Péniche

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Une péniche est un bateau à fond plat adapté à la navigation sur les fleuves et canaux pour le transport de marchandises, généralement sèches, stockées dans une cale non spécialisée, accessible par des panneaux amovibles (les panneaux d'écoutilles). Péniche sur le canal Saint-Denis Image:Péniche Le Tourville écluse de l'Aiguille Canal-du-Midi.JPG|thumb|Péniche dans le sas d'une écluse du Canal du Midi cale avant d'une grande péniche pouvant accueillir du vrac o
Péniche

Une péniche est un bateau à fond plat adapté à la navigation sur les fleuves et canaux pour le transport de marchandises, généralement sèches, stockées dans une cale non spécialisée, accessible par des panneaux amovibles (les panneaux d'écoutilles). Péniche sur le canal Saint-Denis Image:Péniche Le Tourville écluse de l'Aiguille Canal-du-Midi.JPG|thumb|Péniche dans le sas d'une écluse du Canal du Midi cale avant d'une grande péniche pouvant accueillir du vrac ou des containers Le transport multimodal de containeurs est en plein développement, s'appuyant notamment sur le réseau des canaux, via les péniches Péniche sur le canal Saint-Denis

Historique

Depuis le Moyen Âge

Depuis la fin du Moyen Âge, des bateaux de différents types selon les rivières, ancêtres des péniches, furent construits pour exploiter les chemins d'eau qu'étaient les rivières « calmes » et les canaux construits en premier lieu pour assécher les marais et joindre deux rivières entre elles (Canal de Briare, 1642). De formes simples, portant des tonnages déjà intéressants (en comparaison avec la voie terrestre) en dépit de leur faible enfoncement (merci Archimède), ces bateaux permirent l'expansion économique de certaines zones grâce à la possibilité de faire voyager sans heurt et à moindre coût diverses denrées que l'absence de routes carrossables contraignait à ne satisfaire qu'un marché local. Ils pouvaient être de construction assez sommaire, ne devant faire qu'un voyage pour être détruits à l'arrivée et leur bois revendu comme bois de chauffe ou d'œuvre. Ces bateaux se nommaient, suivant leur origine et leur architecture, "marnois" (haute Seine, Marne, Yonne...), "chaland" (Loire), "sisselande" (Saône et Rhône), "courpet" (Dordogne), "chalibardon" (Adour), "sapine" (Loire et Allier), etc. (La liste complète est quasiment impossible à dresser, même sur la France seule). L'appellation "péniche" est impropre pour désigner ces bateaux. Le mot viendrait de "pinasse" (bateau fabriqué en pin) qui aurait transité par l'Angleterre en devenant alors "pinace" dont la prononciation aurait donné "péniche". Le conditionnel est de rigueur.

Les gabarits Becquey et Freycinet

Divers gabarits furent expérimentés en fonction des écluses équipant les canaux construits jusqu'à la fin du . Les plus standardisés furent alors le gabarit "Becquey" (1822. Ecluses de 30, 40 m x 5, 20 m, mouillage 1, 60 m, hauteur libre 3 m), supplanté en 1879 par le gabarit Freycinet déterminé par les dimensions de la péniche dite "flamande" ou "spits" : écluses de 39, 50 m x 5, 20, mouillage 2, 20 m, hauteur libre 3, 70 m, adoptées et imposées par la réforme Freycinet de 1879 La péniche traditionnelle la plus courante, en bois et dite ainsi gabarit Freycinet, mesure 38, 50 m de long sur 5, 05 m de large. Selon son origine et sa morphologie, elle peut être une "bélandre", un "alsacien", un "spits", une "flamande"...

Un terme galvaudé

Pour les puristes, seul mérite le nom de "péniche" ce type de bateau, avec ces dimensions-là. On remarquera d'ailleurs que le mot "péniche" est très rarement employé par les mariniers eux-mêmes, qui parlent de "bateau", "automoteur", "chargé" ou "vide". Autrefois, du temps où tous les bateaux n'étaient pas motorisés, on distinguait les "tractionnés" ou "tractions", qui étaient encore halés, et les "moteur". Si l'on peut tolérer l'emploi du mot "péniche" pour des bateaux du genre "tjalk", "luxmotor", "aak" (qui furent et sont encore pour certains des bateaux de transport hollandais) ou "automoteur de rivière", il ne saurait être question de l'appliquer aux petits bateaux de plaisance, dont l'appellation officielle est "coche de plaisance" : la différence est la même qu'entre un semi-remorque et un camping-car ! Pour ne pas passer pour un ignare total en ce domaine, il suffit de se rabattre prudemment derrière le mot "bateau", tout simplement !

Modes de traction

Traction animale et humaine

Avant d'être motorisées, les péniches étaient tractées le long des chemins dits de halage par des hommes qui tiraient à deux ou trois à l'aide d'un harnais appelé « bricole », avant que, le gabarit et par conséquent le tonnage augmentant, il fut nécessaire de confier ce travail à des animaux (chevaux, ânes ou mulets), et dans certaines régions du sud de la France, des boeufs . Sur les petits canaux, comme celui du Berry, par exemple, il n'était pas rare que le marinier tire son « berrichon » (60 tonnes de fret) en même temps que l'âne ou le mulet alors que sa femme était au(x) timon(s).

Motorisation

toueur à Charenton-le-Pont, en 1908. Dans le nord de la France, au début du , des halages furent faits par des locotracteurs électriques, circulant sur rails, dans les zones à fort trafic pour augmenter le rendement de la voie d'eau. Dans le centre de la France, des tracteurs sur pneus de marque Latil travaillèrent à haler les bateaux jusqu'à la fin des années 1960. Dans les passages délicats (traversées de rivière, tunnels) les péniches assemblées en convois étaient tractées par des bateaux motorisés (vapeur puis électrique) d'un type spécial, les toueurs, qui se halaient eux-mêmes, au moyen d'un treuil à bord, sur une chaîne immergée dont les extrémités étaient fixées à terre aux deux extrémités de leur parcours. Plus tardivement (fin du ) de puissants pousseurs peuvent pousser des convois de péniches ou barges.

Les types de péniches

Le type "Freycinet" en bois

Selon l'enfoncement possible dans l'eau (canal ou fleuve), une péniche « Freycinet » peut porter de 250 à 350 tonnes de fret (elle-même pèse aux alentours de 50 tonnes). Compte tenu de la lenteur des déplacements, l'équipage vit en général à bord, souvent en famille dans le logement du batelier.

Les chalands automoteurs en fer

Les dernières péniches en bois ont disparu après la Seconde Guerre mondiale, remplacées par des chalands automoteurs en fer, de mêmes dimensions. Ces derniers sont parfois appelés eux aussi « péniches », mais de manière abusive. La motorisation a d'abord été peu puissante. Les premiers moteurs (de marque Baudouin, souvent) ne développaient que 70 à 90 ch. Les plus récentes fournissent une puissance de 200 à 250 ch, leur permettant de pousser une barge devant elles. À l'enfoncement maximum du gabarit actuel, un ensemble péniche+barge peut alors emporter près de 700 tonnes. Le contrôle du fret se fait en mesurant six points d'enfoncement autour du bateau, d'abord à charge, puis à vide ainsi que, en même temps, le niveau de l'eau résiduelle dans les pics (locaux à l'avant et à l'arrière, pouvant servir de réservoir à ballast) et en reportant les mesures sur un diagramme de jauge qui donne le tonnage avec une précision satisfaisante. À noter que, pour ne pas pénaliser le tirant d'eau, l'hélice se situe au-dessus du niveau du fond du bateau. Pour avancer lège (à vide), il est donc nécessaire, pour éviter la cavitation, de ballaster partiellement sur l'arrière afin que l'hélice soit dans l'eau. Des dispositifs anti-cavitation ont bien été inventés, mais la manœuvrabilité (surtout en marche arrière) est alors diminuée.

Les péniches à grand gabarit

Les grandes péniches naviguant sur le Rhin et les canaux à grand gabarit mesurent actuellement 80 mètres de long pour 11, 50 de large et un enfoncement de 3, 50 mètres. Pourvues d'un moteur d'environ  ch, elles peuvent emmener  tonnes de fret. Équipées de radars, d'équipements de navigation de nuit, elles peuvent évoluer sans arrêt, en fonction de leur équipage, et couvrir ainsi des distances importantes dans des délais relativement faibles. Le rapport carburant/fret/distances est alors imbattable.

Usages spéciaux

-Certaines péniches ont été transformées pour un usage quasi exclusif d'habitation.
-Les péniches de mer sont construites plus solidement et peuvent faire du cabotage.
-Une péniche de débarquement est un bateau militaire à fond plat utilisé pour débarquer des troupes et du matériel sur les plages.

Voir aussi

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Sujets connexes
Alsacien   Angleterre   Archimède   Ballast (marine)   Barge   Bateau   Batelier   Berrichon (bateau)   Cabotage   Canal (voie navigable)   Canal Saint-Denis   Canal de Berry   Canal de Briare   Canal du Midi   Cavitation   Chaland   Charenton-le-Pont   Charles de Freycinet   Cheval-vapeur   Cheval de trait   Classe CEMT   Fleuve   Gabarit Freycinet   Halage   Latil   Louis Becquey   Lège   Marnois   Militaire   Moteur   Moyen Âge   Mulet   Navigation   Navigation fluviale   Pinasse   Plage   Seconde Guerre mondiale   Timon   Touage   Toueur   Transport  
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