Bataille d'Austerlitz

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La bataille d’Austerlitz, (maintenant Slavkov, en Tchéquie) surnommée la « bataille des Trois Empereurs », se déroule le 2 décembre 1805 au sud de la Moravie (République tchèque), et plus précisément entre Brünn et Austerlitz. Après neuf heures de combats, la Grande Armée de Napoléon I bat les forces autrichiennes de l’empereur François I et celle du tsar Alexandre. L'Angleterre, bien qu'invaincue, reste seule, ce qui met fin à la troisième coalition. Outre
Bataille d'Austerlitz

La bataille d’Austerlitz, (maintenant Slavkov, en Tchéquie) surnommée la « bataille des Trois Empereurs », se déroule le 2 décembre 1805 au sud de la Moravie (République tchèque), et plus précisément entre Brünn et Austerlitz. Après neuf heures de combats, la Grande Armée de Napoléon I bat les forces autrichiennes de l’empereur François I et celle du tsar Alexandre. L'Angleterre, bien qu'invaincue, reste seule, ce qui met fin à la troisième coalition. Outre son importance stratégique, cette bataille, ainsi que la campagne qui l'a précédée, menant la Grande Armée, de Boulogne-sur-Mer jusqu’à Austerlitz, est considérée comme le chef d'œuvre tactique de Napoléon Bonaparte, et, encore de nos jours, enseignée dans de nombreuses écoles militaires. Austerlitz semble être la seule bataille où Napoléon ait pu choisir le terrain, y amener l'ennemi et lui imposer son plan : la totalité des autres furent soit des batailles de rencontre plus ou moins improvisées (Marengo, Iéna, Eylau, Lutzen, Dresde), soit des forcements de positions où l'ennemi préféra attendre l'Empereur (Friedland, Wagram, la Moskowa). Il faudra attendre la Bérézina pour qu'un chef ennemi croie pouvoir attaquer l'Empereur avec des chances de succès, à tort…

Prélude

La Paix d'Amiens et début des hostilités

En mars 1802, la France et l’Angleterre, saignées par dix ans de guerre, signent à Amiens un traité de paix (voir l’article Paix d'Amiens pour les conditions de paix). Mais farouchement anti-français, le nouveau Premier ministre anglais William Pitt ne respecte pas le traité de paix et refuse de quitter l’île de Malte. En mai 1803, l’Angleterre ouvre les hostilités en saisissant bateaux de commerce français et hollandais dans les ports anglais sans déclaration de guerre. Les Français réagissent quelques jours plus tard en arrêtant tous les Anglais se trouvant en FranceDécret du 22 mai 1803. et Bonaparte mobilise son armée.

L’armée d’Angleterre et le camp de Boulogne-sur-Mer

Napoléon Bonaparte a déjà eu l’occasion de commander l’armée de Nord (ou des Côtes de l’Océan) en 1797. Mais devant l’impréparation de ses troupes et la puissante flotte anglaise croisant dans le détroit du Pas-de-Calais, il préfère mener une expédition en Égypte (voir Campagne d'Égypte). En 1803, Napoléon, fort de son expérience, assemble ses corps d’armées tout le long du littoral français (Augereau à Brest, Ney à Étaples, Lannes et Soult à Boulogne-sur-Mer, Davout à Ambleteuse, Marmont à Anvers et à Amsterdam et Bernadotte à Hanovre). Pendant un an, la Grande Armée s’équipe, s’entraîne, forme ses conscrits, sous l'encadrement d'officiers compétents. En effet, ces derniers sont le support de la Grande Armée : la plupart sont d’anciens simples soldats levés en 1793Tous les officiers (et Napoléon lui-même) étaient d’anciens soldats de l’armée royale ou des conscrits de 1793. Ces derniers ont connu un avancement rapide à cause du départ des nobles de l’Armée et aux pertes subies pendant toutes les guerres de la Révolution Française., qui ont acquis en 1804 l'expérience du combat et gardent un attachement pour les nouvelles recrues.

La Troisième coalition : l'Angleterre, l'Autriche et la Russie

Les Britanniques ont certes une puissante flotte, mais leur armée de terre peu nombreuse, essentiellement composée de milices sans discipline est médiocre et faiblement armée. Conscient que cette armée serait incapable de s’opposer à la Grande Armée une fois débarquée, William Pitt, le Premier Ministre britannique, décide pour éloigner la menace française d’invasion, de former fin 1804 une nouvelle coalition contre la France avec l’Autriche, la Russie et la Suède qui ne mènera dans la guerre qu’un rôle anecdotique Une petite armée anglo-suédoise devait débarquer en Allemagne pour inciter les États nordiques du Saint Empire Romain Germanique à la rébellion. Cette opération fut cependant abandonnée à cause de la faible motivation du gouvernement suédois. . Le tsar Alexandre I de Russie, sacré en 1801, adhère à la coalition pour des raisons de prestige : vaincre l’empereur des Français confirmerait la puissance de la Russie en pleine expansion depuis cinquante ans (voir partitions de la Pologne et Traité d'Iaşi contre les Ottomans). L’empereur François II connaît le talent de Napoléon, qui par deux fois a battu les armées autrichiennes en quatre ans (voir première et deuxième coalition). Mais l’annexion de l’Italie du Nord par la France (Napoléon s’étant fait couronner roi d’Italie il se fait alors appeler « Sa Majesté empereur et roi », renforçant alors sa rivalité avec l’Empereur d’Autriche et roi de Hongrie : François II ) et les premières tentatives pour réunir les États allemands sous protection française, domaine tenu par l’Autriche depuis des siècles, poussent François II à adhérer à la coalition. Enfin, toutes les cours européennes ont vivement réagi à l’exécution du duc d’Enghien et au sacre de Napoléon. Le 4 juillet, la Russie et l’Autriche signent une convention de guerre où les Russes s'engagent à envoyer en Allemagne hommes pour aider les Autrichiens. Les Anglais, financeurs de la coalition, s'engagent à verser à leurs alliés livres Il s’agit d’une somme énorme à l’époque : le gouvernement anglais a dû s’endetter auprès des banques britanniques pour fournir cet argent aux Russes et Autrichiens. pour hommes mis en campagne.

Mouvements préliminaires

La prise d’Ulm

La capitulation du général Mack et le défilé des troupes autrichiennes devant Napoléon, par Charles Thévenin. À la mi-août 1805, la situation de Napoléon est difficile : les mouvements royalistes s’intensifient Loin d’avoir calmé les royalistes, l’exécution du duc d’Enghien a provoqué la multiplication des contacts entre les royalistes de Paris et le Comte de Provence. Malgré la vigilance de Fouché, le Trésor Public est vide en effet, les finances impériales sont sans liquidités : pris de panique face aux tensions internationales, les épargnants voulurent récupérer l’or confié à la Banque de France. La situation financière de l’Empire ne s’améliora qu’après la victoire d’Austerlitz. . De plus Napoléon apprend que l’amiral Villeneuve, jugeant sa flotte trop faible par rapport à celle de Nelson, s’enferme à Cadix ; tandis que la Bavière (alliée de la France) est envahie par les troupes du général autrichien Mack. Devant ces événements, Napoléon décide le 23 août de « pirouetter » son armée sur le Rhin. Le 29 août, 150 000 fantassins, 40 000 cavaliers et 350 canons déferlent du littoral pour gagner l’Allemagne avec une étonnante précision : chaque unité de la Grande Armée a un itinéraire et des lieux d’étapes précis à respecter. Cette marche forcée (jusqu’à 40 km par jour) à travers le nord de la France a pour but d’atteindre Vienne avant que les Russes ne rejoignent les Autrichiens, et qu'ils ne bénéficient ainsi de la supériorité numérique. Le 26 septembre, après trois jours de repos, les « 7 torrents » (pour les 7 corps de la Grande Armée) traversent le Rhin en direction de la Bavière envahie. Mack attend de pied ferme Napoléon à Ulm, verrou de la route la plus courte entre le Rhin et Munich, la capitale bavaroise, c’est-à-dire à travers la Forêt-Noire. Napoléon décide alors de contourner Ulm par le nord puis de couper Mack de ses arrières, en insérant les ¾ de son armée entre Ulm et la ville de Ratisbonne, tandis que Lannes et la cavalerie de Murat font diversion en faisant croire aux Autrichiens que la Grande Armée est toujours en face d’eux. Après la victoire de Ney à la bataille d'Elchingen, Mack doit se replier avec ses 25 000 hommes dans Ulm. Après une semaine de siège, la meilleure armée autrichienne se rend Seuls les simples soldats sont emmenés en France comme captifs : les officiers sont libérés en promettant qu’ils ne combattront plus les Français. et défile devant Napoléon. La route de Vienne est ouverte.

L’entrée dans Vienne

Même si Napoléon a vaincu une première fois les Autrichiens, il est loin d’avoir vaincu l’ensemble des forces de la coalition : Napoléon poursuit l’armée russe de Koutousov. Au fur-et-à-mesure que celui-ci bat en retraite, il ne cesse de se renforcer tandis que la Grande Armée se dilue, à km. de ses bases. En Italie, Masséna est incapable de battre l’archiduc Charles malgré son écrasante supériorité numérique ; Napoléon doit alors se priver de Ney et de Marmont qui partent pour le Tyrol (afin d’éviter que l’archiduc Charles n’échappe à Masséna puis menace l’aile droite de la Grande Armée). L’empereur des Français doit aussi se priver d’Augereau, car un autre archiduc, Jean-Baptiste, tente de lever une armée en Bohême. Pis encore, la Prusse prépare son entrée en guerre et promet à Alexandre d’attaquer les Français à la mi-décembre Le tsar Alexandre et le roi de Prusse Frédéric-Guillaume III se réunissent secrètement fin octobre au château de Potsdam et jurent de s’unir contre la France. . Le lendemain de la capitulation d’Ulm survient le désastre naval de Trafalgar, mais Napoléon n’apprend cette nouvelle que le . Après avoir libéré Munich, la Grande Armée descend le Danube pour prendre Vienne et chercher la bataille décisive avec les Russes. Napoléon estime les effectifs de Koutousov à plus de hommes. En fait, le maréchal russe ne dispose que de soldats fatigués renforcés par Autrichiens démoralisés. Informé de la défaite d’Ulm, Koutousov décide de battre en retraite pour faire liaison avec des renforts russes et autrichiens, malgré les suppliques de François II pour défendre Vienne et il charge Bagration, son meilleur subordonné, de couvrir sa retraite avec ses divisions. Pendant ce temps, Napoléon espère livrer bataille à Saint-Pölten (Sankt Pölten), mais le 11 novembre, Koutousov, renforcé par Autrichiens et ayant repris de l’assurance, fond avec hommes sur la division de Mortier, dans le défilé de Dürrenstein. Pris de front, de flanc et par l’arrière, les Français résistent et combattent à un contre trois, et mettent finalement hors de combat Russes. Napoléon ordonne à Murat de prendre Vienne, l’accusant d’avoir laissé Mortier seul et de ne pas avoir contre-attaqué les Russes, tandis que Bernadotte franchit difficilement le Danube à cause d’une subite crue de fleuve. Le 13 novembre, Murat et Lannes prennent Vienne sans coup de feu. Les deux lieutenants de Napoléon parviennent alors à s’emparer du pont de bois de la ville en affirmant à l’officier chargé de le faire sauter qu’un armistice a été signé entre Napoléon et François II. Aussitôt, Bessières et Soult franchissent le fleuve. Le lendemain, Murat attaque avec sa cavalerie l’arrière-garde de Bagration. Les Russes parviennent à s’échapper en employant le même stratagème : ils font croire à Murat qu’une négociation d’armistice est en train de se dérouler et celui-ci arrête son attaque. Le général Mikhail Koutouzov Koutousov arrive à Olmütz (maintenant Olomouc), en Moravie, où il opère sa jonction le 19 novembre avec la 2 armée russe du général Buxhowden et le corps autrichien du prince de Lichtenstein. L’armée coalisée compte alors hommes. Le surlendemain, Napoléon arrive à Austerlitz, à 100 km de Vienne. Il n’a plus que hommes.

Le piège de Napoléon

Ce piège consiste à faire croire à l'ennemi que les forces de Napoléon I sont trop faibles pour vaincre. Pour ce faire, il utilise de nombreuses ruses (organiser le repli de ses troupes lors d'affrontements ou d'escarmouches, demander à être reçu par les autres empereurs comme pour négocier, etc…). Les ennemis pensent alors que Napoléon ne dispose que de hommes (au lieu de ). Koutouzov n'en est pas persuadé mais les jeunes généraux (nobles ayant acheté des charges, donc peu expérimentés) veulent briller devant leur empereur et foncent dans le piège, sans attendre les renforts du sud.

Le terrain

Le champ de bataille d’Austerlitz est un vaste rectangle de huit kilomètres sur douze. Il est délimité au nord par la route Olmütz-Brünn et à l'ouest par la route Vienne-Brünn. Au sud, des étangs gelés ferment le champ de bataille. Entre le Goldbach et la Littawa, deux ruisseaux formant un V, le plateau de Pratzen est la pièce maîtresse de la zone. La neige hivernale, encore peu épaisse, gomme les dénivellations. Pendant deux jours, Napoléon étudie scrupuleusement le futur champ de bataille qu’il a choisi : il mémorise chaque haie, chaque fossé, chaque bosquet… Il conseille alors à ses maréchaux : « Jeunes gens, étudiez bien ce terrain, nous nous y battrons ; vous aurez chacun un rôle à jouer ».

La météo

Le plan et le dispositif français

Après la réunion des armées alliées, les Austro-Russes ont une nette supériorité numérique. Napoléon se résout donc à une bataille défensive ; il rassemble ses forces et convainc ses adversaires qu’il refuse la bataille en battant en retraite et en abandonnant, le 28 novembre, le plateau de Pratzen, de haute valeur tactique. Le même jour, il sacrifie aux Cosaques les cavaliers du général Treilhard. Après une marche agressive de trois mois, ce repli et cette défaite apparaissent aux yeux des coalisés comme un aveu de faiblesse et réconforte le tsar, qui a refusé la proposition de Koutousov de retraiter jusqu’en Galicie. Napoléon, pour persuader psychologiquement ses adversaires qu’il est à la veille d’une défaite certaine, envoie Savary, son aide-de-camp, faire des propositions de paix Mémoires du comte de Rovigo, par Savary . Le tsar refuse mais, le 30 novembre, il envoie tout de même Dolgoroukov, un prince arrogant et impertinent. raconte dans ses Mémoires le général Langeron, un émigré français qui a proposé ses services au tsar. Dolgoroukov donne les conditions de paix du tsar : l’abandon de la rive gauche du Rhin par la France Conformément aux objectifs de la troisième coalition. . Napoléon refuse net mais Dolgoroukov est convaincu de la victoire des coalisés. À son retour, il déclare : Toujours d’après les Mémoires de Langeron. . Pour persuader tactiquement les alliés, Napoléon place peu de troupes sur son flanc droit. Il prévoit que les Alliés, voyant le point faible du dispositif français, quitteront leur position dominante, c’est-à-dire le plateau de Pratzen, pour envelopper les Français et leur couper la route de Vienne, car ils croient qu'elle est indispensable aux Français pour battre en retraite en cas de défaite, alors qu'en fait, l'Empereur se serait replié sur Paris. Au centre, Soult et ses hommes, contre-attaquera et coupera l’armée ennemie en deux en attaquant le plateau de Pratzen laissé sans défense. Lannes ( fantassins) et Murat ( cavaliers), au nord, défendront leurs positions. Pour renforcer son flanc droit, Napoléon prie Davout de quitter Vienne, où ses troupes sont stationnées, et de le rejoindre à marche forcée. Les soldats de Davout parcourront alors les 110 km qui les séparent du champ de bataille en 48 heures (36 heures de marche). De plus, il place la cavalerie de Margeron au château de Sokolnitz et dispose la division Legrand à Sokolnitz (il ordonne également au 3 régiment de ligne de Legrand de tenir Telnitz jusqu’à l’arrivée de Davout). Enfin, la Garde Impériale ( grenadiers) et le 1 corps de Bernadotte ( hommes) restent en réserve Le positionnement des Français pour la bataille fut envoyé aux différents maréchaux dans le bulletin Dispositions générales pour la journée du 11 Frimaire an XIV (2 décembre 1805) . L’artillerie française compte 139 canons.

Le plan et dispositif allié

Les positions françaises (en blanc) et austro-russes (en noir) à la veille de la bataille Le , un conseil de guerre se réunit pour discuter du plan de bataille pour l'affrontement du lendemain. Koutousov et Langeron, méfiants devant la conduite de l’Empereur des Français, veulent temporiser pour attendre l’archiduc Charles. Celui-ci, parti d’Italie, est le seul qui puisse se mesurer à Napoléon, l’ayant déjà beaucoup rencontré dans le passé En effet, l’archiduc Charles a conduit la retraite de l’armée autrichienne pendant la 1 campagne d’Italie. . Mais le tsar, encouragé par de jeunes nobles ambitieux mais sans expérience, choisi Weyrother, un général autrichien. Celui-ci a organisé les manœuvres de l’armée des Habsbourg l’année précédente sur ce même emplacement. Son plan d’attaque prévoit d’utiliser le corps de Bagration pour faire une attaque de diversion au nord tandis que la majeure partie de l’armée alliée attaquera au sud le flanc droit dégarni des Français avec hommes en quatre colonnes et prendre les Français dans un mouvement tournant : déclare Weyrother au tsar. L’armée austro-russe compte hommes, dont Autrichiens. À la droite du dispositif allié se trouve le corps de Bagration (environ hommes) ; au centre, Kolowrat ( hommes) et à gauche, hommes (formés en quatre colonnes) sous les ordres de Przybyszewky, Langeron, Dovtorov et Kienmayer). En réserve, Weirother place les hommes de la Garde Impériale russe (sous les ordres du frère du tsar, le grand-duc Constantin) et la cavalerie du prince de Lichtenstein ( cavaliers). L’ensemble de l’artillerie allié compte 278 canons.

La nuit du 1 décembre au 2 décembre

L.-F. Lejeune Le 1er décembre, à 20 heures 30, Napoléon réunit ses maréchaux pour un dernier conseil : chacun désormais sait précisément son rôle pour le lendemain. À 22 heures, il part à cheval avec une escorte de vingt chasseurs rejoindre le sud du champ de bataille afin d’entendre les Russes prendre leurs positions sur le plateau de Pratzen. Dans l’obscurité, ils dépassent les positions françaises et des Cosaques surgissent de la nuit, mais l’escorte de l’empereur les repousse. De retour dans les lignes françaises, ils s’arrêtent dans un bivouac tenu par un des régiments de Vandamme Il s’agit en fait du 13 régiment d’infanterie, division Vandamme, 4 Corps de Soult. , du corps de Soult. Dans l’obscurité, l’Empereur se heurte à une souche d’arbre : un chasseur de son escorte l'éclaire en allumant une poignée de paille et en la fixant sur un bâton Une douzaine de personnes s’attribuent ce geste : un fantassin du 13 régiment, un chasseur de la Garde, un grenadier…. Un an jour pour jour après le sacre de Napoléon, toute la compagnie l’imite et 70 000 hommes répartis en douze bivouacs, font de même puis renouvellent les feux pendant plus d’une heure. Voyant ce spectacle, les Russes et les Autrichiens croient que les Français brûlent leurs campements, sûrs de leur défaite. Confiant à ses aides de camps que cette nuit du 1 au 2 décembre était la plus belle soirée de sa vie, Napoléon s’endort vers minuit, rassuré du mouvement des Russes sur sa droite, dans l'auberge où il a établi son quartier général, non loin de la route Olmütz-Brünn. Dans le château d’Austerlitz, Alexandre ne se réveille qu’à quatre heures du matin tandis que François II a attendu l’aube, soucieux. Dans la nuit, des patrouilles de reconnaissance françaises remarquent que les Russes marchent plus au sud que prévu : Napoléon ordonne alors à Davout de gagner Telnitz, à l’extrême sud du champ de bataille, afin de stopper les Russes entre les villages de Telnitz et Sokolnitz, distants l’un de l’autre de 800 mètres. La division Friant Essentiellement composée de vétérans d’Italie et d’Égypte, la division Friant est surnommée « la division de fer » car elle a la réputation qu’un de ses hommes en vaut dix chez l’ennemi. , harassée de fatigue après sa marche, quitte son bivouac vers 4 heures du matin et part pour Telnitz.

La bataille

Les assauts sur Telnitz et Sokolnitz

Les positions françaises (en bleu) et alliées (en rouge) vers 8 heures le 1805. Carte du Département d’histoire de l’Académie militaire des États-Unis. Le 2 décembre 1805, à 4 heures du matin, les 4 colonnes alliées quittent le plateau de Pratzen et marchent sur le flanc droit des Français. À 6 heures, les divisions de Soult (Vandamme et Saint-Hilaire), cachées par le brouillard, franchissent le Goldbach en silence et attendent le signal de l’attaque. À 7 heures, Kienmayer envoie son avant-garde à l’assaut de Telnitz, mais elle est repoussée par le 3 régiment de ligne de Legrand. Quelques minutes plus tard, Kienmayer lance 3 000 Autrichiens et 600 cavaliers pour prendre la petite bourgade. Ceux-ci arrivent à percer la ligne française jusqu’à l’église du village, mais les Français culbutent les Russes dans une contre-attaque. À 7 heures 30, les troupes de Davout relèvent le 3 régiment. À 8 heures, l’état-major allié s’impatiente : Kienmayer a perdu l’ensemble de ses troupes dans une troisième attaque vaine tandis que la 2 colonne de Langeron a perdu une heure dans l’exécution de sa manœuvre. En effet, à 6 heures, Langeron est bloqué par 4 000 cavaliers de Jean de LiechtensteinJournal inédit de la campagne de 1805, Langeron, édition la Vouivre. ; or cette cavalerie devrait se trouver à 2 km derrière lui. Excédé, il alerte le général de cavalerie et lui démontre son erreur : ce dernier a confondu les villages de Krzeniwitz et de Pratzen. Mais ce dernier préfère attendre le jour pour replacer son unité car il ne veut plus se perdre dans l’obscurité. Langeron finit par passer outre et fait marcher sa colonne devant les Autrichiens, tandis que Doctorov (ou Dokhtourov), ne voyant ni Langeron sur sa droite ni Kienmayer devant lui, arrête sa colonne. Tout le plan de Weirother est compromis. À partir de 8 heures 30, Langeron attaque Sokolnitz. Après un violent bombardement, la colonne de Langeron pénètre dans Sokolnitz que les Français ont abandonné. Mais ceux-ci se reforment à l’arrière tandis qu’une poignée d’hommes se réfugie dans le château, résistant à tous les assauts des Russes. Finalement, les Français contre-attaquent et repoussent les Russes hors du village. Au même moment, Doctorov lance régulièrement plusieurs attaques sur Telnitz, forçant les Français à battre en retraite derrière le village, mais à chaque fois, une charge de dragons force les Russes à quitter la bourgade. Telnitz change ainsi trois fois de mains en une demi-heure. Finalement à 9 heures, Doctorov et Langeron prennent Telnitz et Sokolnitz dans une dernière attaque. Davout et ses aides de camps se demandent alors combien de temps ils pourront encore empêcher avec 1 500 hommes l’avancée des Russes. En regardant leurs rangs, Davout aperçoit stupéfait que les Russes ont cessé leurs attaques : Napoléon vient d’attaquer.

L’attaque du plateau de Pratzen

L’attaque décisive du corps de Soult sur le centre allié et la contre-attaque de la Garde impériale russe. Carte du Département d’histoire de l’Académie militaire des États-Unis. La surprise est totale chez les Russes : les colonnes de Przybyszewski et de Kolowrat sont assaillies de flanc et en plein mouvement. Les divisions de Saint-Hilaire et de Vandamme chargent et s’enfoncent à l’arme blanche dans les rangs russes. Le massacre, d’une rare violence, ne dure que quelques minutes. Les Russes de Kollowrath sont culbutés, entraînant les soldats de Pryzbyszewski dans leur débandade. À 9 heures, les Français sont maîtres du plateau, au sommet duquel Soult installe ses canons. Koutousov, voyant ses pires craintes se confirmer, prélève alors des unités de Langeron et de Doctorov pour reprendre Pratzen. Ces ordres provoquent ainsi dans la 1 et 2 colonne une véritable cohue entre les unités descendant du plateau et celles montant à l’assaut. Langeron envoie un de ses régiments à l’attaque : l’artillerie de Soult le harcèle pendant qu’il remonte le plateau, creusant de larges trous dans les rangs serrés des Russes, puis une décharge de la mousqueterie de Saint-Hilaire force Langeron à abandonner. Pour aider Soult Napoléon envoie Bernadotte, jusque-là tenu en réserve, au nord du plateau tandis que la Garde Impériale est envoyée à Pratzen. Vers 11 heures, Koutousov envoie toutes ses réserves reconquérir le plateau : il envoie les 4 000 soldats de la garde à pied russe. Mais celle-ci, mal commandée et peu entraînée, part de trop loin et arrive essoufflée devant le 4 régiment de ligne français. Commandés par Joseph, le frère aîné de Napoléon, les voltigeurs français prennent rapidement le dessus sur l’élite de l’armée russe et les poursuivent, la baïonnette dans les reins. Profitant de la faiblesse de cette unité qui n’aura pas le temps de se former en carré la disposition en carré de l’infanterie est la seule formation efficace contre la cavalerie : même encerclé, le carré de fantassins peut faire feu de tous les côtés tandis que des canons renforcent les angles de la formation. , Koutousov envoie dix escadrons de cavalerie lourde. Le choc est brutal et après une vaine résistance des Français, les cavaliers russes s’emparent de l’aigle du régiment. Aussitôt, Rapp et ses 375 mamelouks de la cavalerie de la Garde chargent les Russes en criant : . À un contre quatre, les Français se battent furieusement (un mamelouk revient à trois reprises apporter à l’Empereur un étendard russe ; à la 3 fois, Napoléon veut le retenir, mais il s’élance de nouveau et ne revient plus) et les chevaliers de la Garde de Constantin sont battus Leur chef, le colonel Repnine, fait prisonnier, est présenté comme « trophée » à Napoléon. . Avec l’échec de la Garde russe, la bataille est perdue pour les Alliés: l’armée est coupée en deux. Au sud, Langeron et Doctorov, isolés, battent en retraite tandis qu’au nord Bagration résiste aux assauts de Lannes et Murat Notamment la cavalerie d’Hauptoul et de Nansouty, sous le commandement du maréchal Murat. ; malgré de lourdes pertes, il bat en retraite en bon ordre.

L'hallali

A 14 heures, l’armée alliée est coupée en deux : Napoléon attaque l’aile sud de l’armée austro-russe sans se préoccuper de l’aile nord, provoquant la débandade à travers les étangs gelés de Menitz et Satschan. Carte du Département d’histoire de l’Académie militaire des États-Unis. À 14 heures, Koutousov étudie seul les voies de retraite, le tsar et tout l’état-major ayant déjà fui une heure plus tôt. Au centre, Kollowrath, la Garde russe et la cavalerie de Lichtenstein sont en pleine déroute et retraitent vers l’est. Au sud, Napoléon ordonne à Soult de quitter le plateau de Pratzen et de couper la retraite aux 1 et 2 colonnes russes, tandis que Davout fait pression à l’ouest et reprend Sokolnitz. A 15 heures 30, n’écoutant plus leurs officiers, 20 000 Russes fuient en désordre Langeron décrit la panique des Russes : « Il faut avoir été témoin de la confusion qui régnait dans notre retraite (ou plutôt de notre fuite) pour s’en faire une idée. Il ne restait pas deux hommes d’une même compagnie ensemble les soldats jetaient leurs fusils et n’écoutaient plus leurs officiers, ni leurs généraux ; ceux-ci criaient, fort inutilement, et couraient comme eux. » et espèrent échapper à l’encerclement en traversant les marais et les étangs gelés proches des villages de Menitz et de Satschan. Mais sous leurs poids, la glace se rompt tandis que l’artillerie française tire à boulet rouge pour briser les derniers îlots de glace. Paniqués et gelés, 2 000 Russes parviennent à regagner la rive où ils sont immédiatement faits prisonniers La question de l’enfouissement dans les étangs de Menitz des 10 000 Russes a longtemps fait débat : Suchet, chargé par Bonaparte de vider les étangs de Menitz et de Satschan, ne trouva le 4 décembre que 36 canons, 138 chevaux et 3 cadavres ; mais il n’exclut pas que les villageois des alentours n’aient enterré précipitamment des centaines de noyés. . La victoire française est indiscutable.

Les conséquences

Les pertes

Les Français comptent 1 305 morts Les archives impériales oscillent entre 1 293 et 1 533 morts et 6 500 blessés A chaque blessé, Napoléon offre 3 napoléons d’or, de 500 à 2 000 francs aux officiers selon leurs grades et 3 000 francs aux généraux . Ils ont récupéré 173 prisonniers (la plupart appartiennent à la division Friant ou à la division Legrand) et ont perdu un drapeau : l’Empereur est particulièrement fâché de la perte de cet aigle. Les alliés comptent 16 000 morts et blessés et 11 000 prisonniers Jean Tulard, comme de nombreux historiens, pense que les Russes et les Autrichiens ont gonflé leurs pertes, afin d’impressionner leur créancier anglais . Ils déplorent également la perte de 45 drapeaux Napoléon remet ces drapeaux aux maires de Paris dans une cérémonie au château de Schönbrunn. Ils iront orner la cathédrale Notre-Dame de Paris pendant un mois avant d’être placés à la voûte de l’église Saint-Louis de Invalides. et de 185 canons Le bronze de ces canons sera employé pour fondre la colonne Vendôme à Paris. .

Conséquences militaires

Koutousov, qui a perdu son gendre Ferdinand von Tiesenhausen, organise inlassablement la retraite de l’armée russe : celle-ci se regroupe dans la nuit et part pour Göding en franchissant la March, une rivière large comme la Marne servant de frontière entre la Moravie et la Hongrie, puis il retourne en Russie via la Galicie. Langeron présente sa démission, Pryzbyszemski est ramené au rang de simple soldat tandis qu’Alexandre éloigne Koutousov de l’armée en le nommant gouverneur de Kiev. Le 3 décembre, Napoléon envoie la cavalerie de Murat poursuivre les Russes« L’Empereur pense qu’à la guerre il n’y a rien de fait, tant qu'il reste à faire. Une victoire n’est pas complète, tant qu’on peut encore faire mieux » déclare Louis-Alexandre Berthier à Murat à cette occasion., sans succès.

Conséquences politiques

Au soir du 3 décembre, Napoléon reçoit un émissaire de François II : le prince de Liechtenstein. Celui-ci demande l’arrêt des combats pour négocier la paix. Le lendemain, Napoléon et François II se réunissent au Moulin Brûlé, à une vingtaine de kilomètres au sud d’Austerlitz. Les deux souverains conviennent d’un armistice et des principales conditions de paix autour d’un simple brasier. Ils s’entendent même sur la responsabilité du conflit : « Les Anglais sont des marchands de chair humaine » s’exclame l'empereur autrichien. Après une heure d’entrevue, Napoléon demande : « Votre Majesté me promet donc de ne me plus faire la guerre ? » et François II répond : « Je le jure et je tiendrai parole ». De retour à Vienne, acclamé par ses sujets, François II dit à l'ambassadeur français : « Croyez-vous, Monsieur, que votre Maître pourrait ainsi retourner à Paris, ayant perdu une bataille comme je l'ai perdue ? ». Le 26 décembre, l’Autriche signe le traité de Presbourg Aujourd’hui Bratislava . Elle perd 4 millions de sujets et la VénétieCapitale pour son commerce à cause de la présence du seul port de l’Autriche : Venise ainsi que ses dépendances d’Istrie et de Dalmatie. En outre, elle doit donner ses territoires allemands, comme le Tyrol, au profit de la Bavière et du Wurtemberg. La France a alors les mains libres pour réorganiser l’Allemagne : Bade devient un grand-duché tandis que la Bavière et le Wurtemberg un royaume. Ces trois États forment en juillet 1806 le noyau de la Confédération du Rhin. Le 6 août 1806, François II renonce à son titre d’Empereur d’Allemagne Il devient alors le roi François Ier d’Autriche, et dissout le Saint Empire Romain Germanique. Enfin, l’Autriche paye une indemnité de 40 millions de florins, soit un 1/7 de son revenu national. La Prusse, effrayée par ce coup de tonnerre, signe, le 16 décembre, à Schönbrunn, un traité d’échange de territoire favorable à la Prusse. Napoléon donne à la Prusse le Hanovre, domaine du roi d’Angleterre, contre les villes de Neuchâtel, Clèves et Ansbach. À la nouvelle du désastre de l’armée alliée, le Premier ministre anglais William Pitt, responsable de la coalition, demanda à son valet de détacher la carte d’Europe accrochée au mur : « Roulez là, elle ne servira plus dans dix ans ». Et, sur ces paroles, il mourut.

La légende napoléonienne

Le discours de l'empereur De notre camp impérial d’Austerlitz le 12 frimaire an 14.

Soldats, lorsque tout ce qui est nécessaire pour assurer le bonheur et la prospérité de notre patrie sera accompli, je vous ramènerai en France; là, vous serez l'objet de mes plus tendres sollicitudes. Mon peuple vous reverra avec joie, et il vous suffira de dire, "J'étais à la bataille d'Austerlitz", pour que l'on réponde,

Récit de la bataille d'Austerlitz par un soldat, le cavalier Blanche

Commémoration de la bataille

Les élèves officiers de l'École spéciale militaire de Saint-Cyr à Coëtquidan identifient par les lettres du nom « Austerlitz » chacun des dix mois de leur scolarité en commençant par octobre (A) (décembre est donc S, par exemple). Août et septembre sont respectivement nommés Z' et Z". De plus, ils célèbrent ainsi que les élèves de la Maison d'éducation de la Légion d'Honneur de Saint-Denis (93) la victoire française par une cérémonie tous les 2 S. Toutefois, le deux-centième anniversaire de la bataille n'a fait l'objet que d'une commémoration très limitée en France. La ville d'Austerlitz, située en République tchèque, a organisé le 2 décembre 2005 une reconstitution de la batailleVoir le .. Seule la ministre de la Défense, Michèle Alliot-Marie, a assisté aux cérémonies officielles de reconstitution, dans un contexte marqué en France par la remise en cause du rôle de Napoléon Ier de l'esclavage dans les colonies (qu'il avait rétabli) et par les émeutes qui venaient d'agiter les banlieues françaises à l'automne de la même année 2005.

Notes

Références

Lithographie russe représentant la Bataille des Chevaliers-Gardes de Repnine à Austerlitz

Bibliographie

-Austerlitz - Pierre Miquel - éditions Albin Michel
-Les batailles de Napoléon – éditions Trésor du Patrimoine
-Napoléon Bonaparte – éditions Larousse
-Atlas historique de l’épopée napoléonienne – éditions Argus Konstam
-Napoléon à Austerlitz - Jean-Pierre Défieux - Le premier jeu de guerre publié en France, 1977, Jeux Descartes 1978 ===
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