Chapeau melon et bottes de cuir

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Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers) est une série télévisée britannique en 161 épisodes de 52 minutes, dont 104 en noir et blanc, créée par Sydney Newman et Leonard White et diffusée du 7 janvier 1961 au 21 mai 1969 sur le réseau ITV1. En France, la série a été diffusée à partir du 4 avril 1967 sur la deuxième chaîne de l'ORTF, à partir de la 4e saison. Une seconde série (intitulée en anglais The New Avengers), en 26 épisode
Chapeau melon et bottes de cuir

Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers) est une série télévisée britannique en 161 épisodes de 52 minutes, dont 104 en noir et blanc, créée par Sydney Newman et Leonard White et diffusée du 7 janvier 1961 au 21 mai 1969 sur le réseau ITV1. En France, la série a été diffusée à partir du 4 avril 1967 sur la deuxième chaîne de l'ORTF, à partir de la 4e saison. Une seconde série (intitulée en anglais The New Avengers), en 26 épisodes de 52 minutes, a été diffusée entre le 22 octobre 1976 et le 18 novembre 1977. En France, cette série a été diffusée à partir de 1977 sur TF1, sous le titre Chapeau melon et bottes de cuir.

Synopsis

Cette série met en scène les aventures de John Steed, agent secret au service de Sa Gracieuse Majesté.

Distribution

Première série

-Patrick Macnee (VF : Jean Berger) : John Wickham Gascone Berresford Steed
-Ingrid Hafner : Carol Wilson (1961-1962)
-Ian Hendry : Dr David Keel (1961-1962)
-Douglas Muir : One-Ten (1961-1962)
-Jon Rollason : Dr Martin King (1962)
-Julie Stevens : Venus Smith (1962-1963)
-Honor Blackman : Dr Catherine « Cathy » Gale (1962-1964)
-Diana Rigg (VF : Michèle Montel puis Francine Lainé) : Emma Peel (1965-1967)
-Rhonda Parker : Rhonda (1968-1969)
-Linda Thorson (VF : Lily Baron) : Tara King (1968-1969)
-Patrick Newell : Mère-Grand (VO: Mother) (1968-1969)

Deuxième série (The New Avengers)

-Patrick Macnee : John Wickham Gascoyne Berreford Steed
-Gareth Hunt (VF : Michel Derain) : Michael Gambit
-Joanna Lumley (VF : Nadine Delanoë) : Purdey

Épisodes

Commentaires

Historique sommaire

Patrick Macnee, chapeau melon sur la tête et parapluie au bras, joue l'agent secret John Steed tout au long de la série. Dans la première saison de la série, inédite en France (à part un épisode), Steed n'est qu'un personnage secondaire, le héros étant le docteur David Keel (joué par Ian Hendry). Ce dernier est un médecin dont la fiancée est tuée par des trafiquants de drogue. Steed, une sorte de policier non officiel, aide le docteur à venger la mort de sa fiancée (en faisant arrêter le coupable), d'où le titre anglais de la série, qui signifie Les Vengeurs. Puis Steed entraîne le docteur dans d'autres missions où il vont lutter ensemble contre le crime. Dans la deuxième saison, Ian Hendry est parti, et le docteur Martin King (Jon Rollason) va assister Steed durant trois épisodes. Steed est devenu le héros. Il aura ensuite une partenaire féminine, Cathy Gale (jouée par Honor Blackman) ou Venus Smith (Julie Stevens), dans six épisodes. Dans la troisième saison, Cathy Gale sera la seule partenaire de Steed. Ils forment un duo de choc, elle est belle et efficace, souvent habillée de cuir (d'où le titre français de la série). Il est élégant et fait preuve d'un flegme inaltérable et d'un humour très britannique. La série connaît désormais un très grand succès. Les scénarios progressent en qualité, probablement grâce à l’arrivée de Brian Clemens. Le nom de ce scénariste-producteur reste attaché pour toujours à cette série à laquelle il a donné ses lettres de noblesses. La quatrième saison voit apparaître Emma Peel (jouée par Diana Rigg) en remplacement de Cathy Gale. Elle est brune-rousse, championne de la bagarre et n'a peur de rien. On sent une véritable complicité entre les acteurs, leurs dialogues étant d'ailleurs souvent à double sens. La cinquième saison, toujours avec M Peel (« On a besoin de nous... »), marque le passage à la couleur. Des acteurs connus vont venir faire un tour (Christopher Lee, Donald Sutherland, Charlotte Rampling). Ce sera la dernière saison de Diana Rigg qui, après quelques films au cinéma, retourne au théâtre. Il va donc falloir trouver une nouvelle partenaire pour Steed dans la sixième saison. Ce sera Tara King (jouée par Linda Thorson), une jeune fille pas très dégourdie, du moins au début de la saison (en outre, les talents d'actrice de Linda Thorson sont contestés). D'autres personnages récurrents apparaissent : le chef, Mère-Grand (Patrick Newell) et son garde du corps féminin et muet, Rhonda (Rhonda Parker). La série se termine à la fin de cette saison en 1969, en effet, celle-ci devient de plus en plus coûteuse à produire et le producteur américain se retirant du projet, les Britanniques ne peuvent se résoudre à la produire seuls. La série s'arrête en plein succès mondial. En 1976, la série renaît sous le titre The New Avengers en Grande-Bretagne, avec deux partenaires cette fois-ci pour Steed : la belle et intrépide Purdey Sans-nom-de-famille (Joanna Lumley, la future Patsy d'Absolutely Fabulous) et le fringant Mike Gambit (Gareth Hunt). Le personnage de Gambit est créé pour les scènes d'action, Patrick Macnee commençant à prendre de l'âge. Il y aura deux saisons de treize épisodes. Les sept derniers se passent hors de Grande-Bretagne, trois en France et quatre au Canada. La série est plus réaliste, moins délirante que la première version, même si on retrouve l'humour britannique de Steed et les joutes verbales de Gambit et Purdey.

Relations avec d'autres films et séries

Honor Blackman tournera dans un James Bond, Goldfinger. Diana Rigg également dans Au service secret de Sa Majesté, où Joanna Lumley a d'ailleurs un rôle. Et Patrick Macnee, lui, sera dans Dangereusement vôtre. En 1998 est sorti le film "Chapeau melon et bottes de cuir", basé sur la série, avec Ralph Fiennes dans le rôle de Steed, Uma Thurman dans celui d'Emma Peel et Sean Connery, l'ancien interprète de James Bond, dans le Rôle du méchant. Diana Rigg, dans un rôle proche de celui d'Emma Peel, apparaîtra dans deux courts métrages, . Dans l'épisode Clowneries (saison 6), une curiosité : Sir Jeremy, surpris qu'un visiteur vienne sonner à sa porte, se lève et dit : « Quelqu'un à cette heure-ci? » dans la vf alors qu'il ne dit rien dans la version originale.

DVD

Au 24 juillet 2007, toutes les saisons parues en France sont disponibles chez Studio Canal. La première saison est toujours inédite en France et pour cause : tous les épisodes, à l'exception de trois (dont le pilote dont il ne reste que 20 minutes, sont perdus (http://theavengers.tv/forever/) !

Adaptation cinématographique

-1998 : Chapeau melon et bottes de cuir, de Jeremiah S. Chechik

Voir aussi

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Sujets connexes
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