Babar

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Babar est un éléphant de fiction, héros de la littérature d'enfance et de jeunesse créé par Jean de Brunhoff.
Babar

Babar est un éléphant de fiction, héros de la littérature d'enfance et de jeunesse créé par Jean de Brunhoff.

Origine

C'est l'épouse de Jean de Brunhoff qui est à l'origine de Babar. Elle a coutume de raconter des histoires à ses deux fils, Laurent et Mathieu. Parmi celles-ci, celle d'un petit éléphant qui s'enfuit pour échapper au chasseur et arrive dans une ville où il s'habille comme un homme. Revenu chez lui en voiture, il est couronné roi des éléphants. Ce récit leur plaît tellement qu'ils le racontent à leur père, artiste peintre. L'idée lui vient alors d'en faire un livre illustré pour un usage familial. Son frère Michel de Brunhoff et son beau-frère Lucien Vogel, enthousiasmés, le publient aux Éditions du Jardin des Modes sous le titre L'Histoire de Babar le petit éléphant (1931), à l'époque de l'Exposition coloniale. Le personnage connaît un succès inouï avec quatre millions d'exemplaires vendus avant 1939. Fait rare, Babar rencontre aussi le succès aux États-Unis. À la disparition de son père, c'est Laurent de Brunhoff qui poursuit les aventures de Babar et les adapte pour la télévision française en 1969. Francis Poulenc en réalise une mise en musique pour récitant et piano, plus tard orchestrée par Jean Françaix.

L'histoire

Après que sa mère a été tuée par un chasseur, Babar arrive à Paris, où il se lie d'amitié avec la Vieille Dame. Il retourne finalement au royaume des éléphants suite à la mort du roi, qui a mangé des champignons vénéneux. Babar est couronné roi, se marie avec sa cousine Céleste, et fonde la ville de Célesteville. Babar introduit chez les éléphants une forme très française de civilisation occidentale (entre autres il les fait s'habiller en costume occidental).

Autres personnages

- Céleste : la cousine et femme de Babar, elle est reine
- Pom, Flore, Alexandre et Isabelle : les quatre enfants de Babar et Céleste
- Zéphir : un des plus anciens amis de Babar (c'est un singe)
- Arthur : le jeune cousin de Babar (petit frère de Céleste)
- la vieille dame : une amie (humaine) de Babar. C'est elle qui lui a enseigné la vie en ville.
- Cornélius : le plus vieil éléphant et le conseiller de Babar
- Pompadour : l'autre conseiller de Babar
- Poutifour : le jardinier de Babar
- Rataxès : le roi des rhinocéros
- Basile : le conseiller de Rataxès

Anecdotes

Les aventures françaises de Babar commencent par la mort de sa maman tuée par un chasseur. Cette page est absente de la version américaine.

Chanson des éléphants

Il s'agit de la vieille chanson des mammouths. Le vieux Cornélius lui-même ne se rappelle plus la signification des paroles. Patali Dirapata, Cromda Cromda Ripalo, Pata Pata, Ko Ko Ko, Bokoro Dipoulito, Rondi Rondi Pepino, Pata pata, Ko Ko Ko, Emana Karassoli, Loucra Loucra Nonponto, Pata Pata, Ko Ko Ko. :Le roi Babar

L'expérience BaBar

BaBar est également le nom d'une expérience de physique des particules située au laboratoire SLAC en Californie et utilisant l'accélerateur (linéaire puis circulaire) "PEP II". L'origine du nom de cette expérience vient de ce que la collision electron-positron dans PEP II crée une paire particule-antiparticule de mesons B. Les antiparticules étant notées avec une barre, la paire est notée BBbar, qui a fait penser au fameux éléphant.

Bibliographie

Par Jean de Brunhoff

- Histoire de Babar - Paris : Hachette, 1931
- Le Voyage de Babar - Paris : Hachette, 1932
- Le Roi Babar - Paris : Hachette, 1933
- Les Vacances de Zéphir - Paris : Hachette, 1936
- A.B.C. de Babar - Paris : Hachette, 1936
- Babar en famille - Paris : Hachette, 1938
- Babar et le Père Noël - Paris : Hachette, 1941

Par Laurent de Brunhoff

- Babar et ce coquin d'Arthur - 1948
- Pique-nique chez Babar - 1949
- Babar dans l'Île aux oiseaux - 1952
- La fête de Celesteville - 1954
- Babar et le professeur Grifaton - 1956
- Le château de Babar - 1961
- Je parle anglais avec Babar - 1963
- Je parle allemand avec Babar - 1966
- Je parle espagnol avec Babar - 1966
- Babar à New York - 1966

Autres adaptations

Disques

Ces adaptations de 1957, composées par Maritie et Gilbert Carpentier et interprétés par plusieurs artistes dont François Périer et Jean Desailly ont reçu le Grand Prix du Disque de l'Académie Charles-Cros.
-N°1: Histoire de Babar, le petit éléphant
-N°2: Le voyage de Babar
-N°3: Le Roi Babar
-N°4: Babar en famille
-N°5: Babar et le père Noël
-N°6: Babar et le professeur Grifaton
-N°7: Babar et ce coquin d'Arthur

Films d'animation

-1990 : Le Triomphe de Babar de Alan Bunce
-1998 : Babar, roi des éléphants de Raymond Jafelice
-Futur : Le Retour de Babar : En production

Séries télévisées

- première série dans les années 60 1989-1993+2000 : Babar :Dernière diffusion sur la chaine Tiji.

Jeu de société

Babar -- The King of the Elephants (1978) :de 2 à 4 joueurs, durée moyenne d'une partie 20 minutes, édité par Parker Brothers

Droits et domaine juridique

C'est le 2008 que les textes écrit par Jean de Brunhoff tomberont dans le domaine public français.

Voir aussi

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Sujets connexes
Académie Charles-Cros   Babar (série télévisée)   Exposition coloniale internationale (1931)   Francis Poulenc   François Périer   Futur   Jean Desailly   Jean Françaix   Jean de Brunhoff   Jeu de société   Laurent de Brunhoff   Le Triomphe de Babar   Littérature d'enfance et de jeunesse   Maritie et Gilbert Carpentier   Peinture   Série télévisée  
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