Tétrahydrocannabinol

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Le delta-9-tétrahydrocannabinol dont l'acronyme est THC, est la molécule la plus connue contenue dans le cannabis. Le tétrahydrocannabinol possède un caractère psychotrope. Il a été isolé par Raphael Mechoulam et Yechiel Gaoni de l'institut Weizmann à Rehovot (Israël) en 1964. Médicalement, il semble modérer la douleur.
Tétrahydrocannabinol

Le delta-9-tétrahydrocannabinol dont l'acronyme est THC, est la molécule la plus connue contenue dans le cannabis. Le tétrahydrocannabinol possède un caractère psychotrope. Il a été isolé par Raphael Mechoulam et Yechiel Gaoni de l'institut Weizmann à Rehovot (Israël) en 1964. Médicalement, il semble modérer la douleur.

Pharmacologie

Il s'agit d'une molécule fragile, thermolabile et oxydable, s'isomérisant aisément en delta-8-THC (légèrement moins actif), ou se transformant en cannabinol (CBN, très peu d'activité) ou en cannabidiol (CBD, inactif). Le THC a une hydrosolubilité très basse, mais une bonne solubilité dans la plupart des dissolvants organiques tels que l'éthanol ou l'hexane. Le THC est une molécule très lipophile, ce qui explique son passage rapide de la barrière céphalo-rachidienne, et donc son effet quasi immédiat lors de sa consommation en joints. Cet aspect lipophile fait qu'il s'accumule dans les graisses, ce qui explique deux phénomènes : le fait qu'il reste présent très longtemps dans l'organisme, et le fait que lors de régimes, certains décrivent des effets cannabiniques. Le THC se fixe essentiellement sur le récepteur central CB-1. Sa faible toxicité s'explique d'ailleurs de par la répartition de ces récepteurs qui sont peu nombreux dans les zones du cerveau liées aux fonctions essentielles. Le produit naturellement présent dans l'organisme qui se fixe sur ces deux récepteurs est principalement l'anandamide, une éthanolamide de l'acide arachidonique. Il existe aussi des formes synthétiques du THC tels que le Marinol, le Sativex ou des analogues (molécules proches) comme le nabilone. Ces produits pharmaceutiques sont généralement pas ou peu psychoactifs. Le THC est approuvé dans de plus en plus de pharmacopées (DAB, USP, ...) pour diverses indications comme les troubles de l'immunité, de l'appétit, certains glaucomes, traitement des douleurs chroniques, sédation, et la liste n'est pas exhaustive. Les recherches visant à isoler les propriétés psychoactives ont aussi amené à découvrir des analogues parfois 100 à 1000 fois plus actifs que le THC naturel (le fameux THC-V, par exemple). Et les recherches à propos du rôle des endocannabinoïdes sont encore en cours, laissant supposer la découverte d'autres récepteurs cannabinoïdes et d'autres endocannabinoïdes.

THC et cannabis

Dosage, impact du mode de consommation et stockage

La dose active est extrêmement variable d'un individu à l'autre et en fonction du mode de consommation. Il est essentiellement fumé (ce qui détruit ou isomérise une fraction significative du produit actif), parfois ingéré. Comme il s'oxyde rapidement, la conservation du cannabis sous forme d'herbe nécessite un séchage complet et soigneux. La résine (haschisch) est plus stable dans la mesure où le THC est mieux protégé de l'oxygène et de l'humidité de par la structure dense.

Voir aussi

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Sujets connexes
Acide arachidonique   Appétit   Cannabinol   Cannabinoïde   Cannabis   Cerveau   Composé hydrophile   Douleur   Glaucome   Hallucinogène   Haschisch   Hexane   Humidité relative   Immunité   Israël   Molécule   Nabilone   Oxygène   Pharmacopée   Psychotrope   Sédation   Toxicité   Tétrahydrocannabivarine  
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