Chartreuse (liqueur)

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La chartreuse est une liqueur fabriquée par les moines chartreux dans les caves de Voiron en Isère, en bordure du Massif de la Chartreuse.
Chartreuse (liqueur)

La chartreuse est une liqueur fabriquée par les moines chartreux dans les caves de Voiron en Isère, en bordure du Massif de la Chartreuse.

Histoire

Selon la tradition, la Chartreuse naît en 1605, quand les moines de la Chartreuse de Vauvert à Paris (à l'emplacement de l'actuel Jardin du Luxembourg) reçoivent du maréchal d'Estrées un mystérieux manuscrit avec la formule d'un Élixir de Longue Vie. Trop complexe, la recette n'est pas exploitée immédiatement, mais fait cependant l'objet de travaux menés par l'apothicaire de la Grande Chartreuse, Frère Jérôme Maubec. En 1737, le Monastère de la Grande Chartreuse, près de Grenoble, produit l'élixir dans sa pharmacie et commence à en faire commerce. Sa commercialisation se fait par un frère à dos de mulet et reste donc limitée aux proches villes de Grenoble et Chambéry, où il devient populaire. Cet élixir est toujours commercialisé de nos jours, sous le nom d'. À partir de l'élixir, les Chartreux développent rapidement un digestif au goût original. Mais il faut attendre 1764 pour que la , élaborée à partir de la recette originale, soit commercialisée sous le nom de liqueur de santé. Poursuivis pendant la Révolution française, les moines sont dispersés en 1793. La distillation de la Chartreuse s'interrompt alors, mais les Chartreux réussissent à conserver la recette secrète : le manuscrit est emporté par un des Pères et une copie est conservée par le moine autorisé à garder le monastère ; lors de son incarcération à Bordeaux, ce dernier remet sa copie à un confrère qui finit par la céder à un pharmacien de Grenoble, Monsieur Liotard. Afin de faire usage de la recette, ce dernier la soumet en 1810 au ministère de l'Intérieur de Napoléon I, lequel la lui renvoie avec la mention « refusé ». À la mort de Liotard, les documents reviennent au Monastère de la Grande Chartreuse, que les moines ont réintégré en 1816, et la distillation reprend. La , développée comme une version plus douce de la liqueur, est commercialisée pour la première fois en 1838. En 1860, une distillerie est bâtie à Fourvoirie, sur la commune de Saint-Laurent-du-Pont, afin de produire les Chartreuses Verte et Jaune. Une Chartreuse Blanche est également proposée pendant un temps (43° de 1860 à 1880, puis 37° de 1886 à 1900). De nouveau expulsés de France en 1903, les Chartreux emportent avec eux la recette de la Chartreuse et installent leur nouvelle distillerie à Tarragone, en Espagne, où ils se sont implantés. La distillerie de Chartreuse est construite dans la partie basse de la ville, sur la Plaça dels Infants, près du port et de la gare. Ils commercialisent leur liqueur sous le même nom, avec une étiquette identique, en ajoutant cependant la mention « liqueur fabriquée à Tarragone par les Pères Chartreux ». Leur liqueur se fait connaître en France sous le surnom de Tarragone. Les biens français des Chartreux sont confisqués par le gouvernement, lequel essaie de remettre en route la distillerie de Fourvoirie. Les liquoristes de la Compagnie Fermière de la Grande Chartreuse sont chargés d'exploiter le nom « Chartreuse ». Malgré plusieurs tentatives, la recette ne parvient jamais à être imitée et l'entreprise se solde par un désastre financier. Dès 1927, la société de production est en faillite. Ses actions sont rachetées pour un prix dérisoire par des hommes d'affaires de la région de Voiron, lesquels les envoient en cadeau aux moines de Tarragone. Ceci leur permet de récupérer le nom commercial en France en 1929. Cependant, les Chartreux ont réinstallé dès 1921, avec l'accord tacite du gouvernement, une distillerie à Marseille, où ils produisent leur liqueur sous le nom de Tarragone. Un glissement de terrain détruit la distillerie de Fourvoirie en 1935. Malgré la loi d'expulsion contre les moines, le gouvernement français affecte des ingénieurs de l'armée afin de la reconstruire à Voiron, près des caves et de l'entrepôt de distribution précédemment établi en 1860 par les moines, à 25 km du monastère. Après la Seconde Guerre mondiale, le gouvernement lève l'ordre d'expulsion, rendant aux frères Chartreux leur statut juridique de résidents français. Depuis 1989, date à laquelle la distillation a été arrêtée à Tarragone, la Chartreuse est exclusivement produite à Voiron.

Production actuelle

Aujourd'hui, les liqueurs sont produites à Voiron en utilisant un mélange de plantes et d'herbes préparé par trois moines du monastère de la Grande Chartreuse. La recette exacte de la Chartreuse demeure secrète et n'est connue que des trois moines qui préparent le mélange végétal. La recette ne faisant pas l'objet d'un brevet, son secret n'expire pas et permet donc de préserver le monopole de l'Ordre Cartusien. Depuis 1970, la société Chartreuse Diffusion se charge du conditionnement, de la publicité et de la vente. Aujourd'hui comme hier, la formule reste un mystère que les méthodes modernes d’investigation n'ont pu percer. Il semble cependant avéré que l'hysope constitue un des constituants principaux, d'après la saveur. Aucun additif artificiel n'entre dans la composition de la Chartreuse. Les 130 plantes qui la composent sont d'abord mises à macérer dans un alcool de raisin puis distillées. Les alcoolats sont additionnées de miel distillé et de sirop de sucre. Les liqueurs vertes et jaunes sont ensuite vieillies longuement en foudres de chêne. Leur couleur respective est principalement due à la chlorophylle et au safran, qui sont leurs colorants naturels. Le Chartreuse reste la liqueur traditionnelle de Tarragone et compose la boisson des fêtes patronales de Santa Tecla (nommée la mamadeta) : Chartreuse Verte, Chartreuse Jaune et granité. Depuis l'arrêt de sa production, la Chartreuse est devenue encore plus populaire à Tarragone et fait même l'objet de collections. La distillerie de Voiron est ouverte au public, de même que la cave à liqueurs attenante, la plus grande du monde (164 m) . D'autres boissons alcoolisées y sont fabriquées : le génépi, l'eau de noix, des liqueurs de fruits et de la liqueur de gentiane.

Les liqueurs

Quelques-unes des nombreuses contrefaçons de Chartreuse (présentées aux visiteurs des caves de Voiron) Les principales liqueurs Chartreuse sont :
- 'Élixir végétal de la Grande-Chartreuse' : élaboré selon la recette originale fournie en 1605, sa fabrication nécessite 130 plantes, pour un degré d'alcool de 71°. Il se consomme en grog, dans des infusions ou sur un morceau de sucre.
- la Chartreuse Verte : sa couleur unique est due aux 130 plantes qui la composent (le pigment vert essentiel est la chlorophylle), et son degré d'alcool est de 55°. Elle se déguste en général glacée, en digestif ou en cocktails.
- la Chartreuse Jaune : fabriquée avec les mêmes plantes que la Verte mais dans des proportions différentes, elle est plus douce et plus moelleuse et titre à 40° d'alcool. Le pigment naturel qui lui donne sa couleur est le safran. Les cuvées spéciales sont :
- la Chartreuse V.E.P. : lorsque la liqueur subit un vieillissement exceptionnellement prolongé, elle acquiert une saveur subtile et moelleuse qui lui confère cette appellation spéciale. Les deux versions obtenues, la Verte (54°) et la Jaune (42°), sont mises dans des bouteilles numérotées, copies conformes de celles de 1840, et leur bouchon est scellé à la cire. La Chartreuse V.E.P. est commercialisée depuis 1963.
- la liqueur du 9 Centenaire : créée en 1984 pour commémorer les 900 ans de la fondation de la Grande Chartreuse (en 1084), cette boisson (47°) entièrement naturelle a les mêmes caractéristiques que la Verte, quoi que plus douce. Elle est présentée dans une bouteille anniversaire numérotée de 70 cL, identique à celle utilisée au .
- la Chartreuse 1605 : pour commémorer la remise du manuscrit de la recette par d'Estrée il y a 400 ans, les Chartreux font renaître une liqueur d'élixir (56°) plus proche de la première Chartreuse verte, avec un goût authentique plus impétueux.

Cocktails et usages culinaires

Bien que dégustée généralement en digestif, la Chartreuse entre dans la composition d'un nombre croissant de cocktails, parmi lesquels certains sont devenus traditionnels. On peut citer, de manière non exhaustive :
- Green chaud : un trait de Chartreuse verte dans une tasse de chocolat chaud bien crémeux ;
- Épiscopale : deux doses de Chartreuse jaune pour une de Verte ;
- Shuttle : deux doses de Chartreuse jaune pour une de whisky ;
- Chartreuse tonic : un trait de Chartreuse dans de l'eau tonique ;
- Chartreuse orange : un trait de Chartreuse dans un jus d'orange.
- TNT (Tip'n'Top) : 1/6 de Chartreuse verte, 1/6 de vodka, 2/3 d'Orangina La Chartreuse peut également être utilisée en cuisine, pour arômatiser le chocolat, les crêpes, la crème glacée ou les sorbets (notamment pour un trou normand original), ainsi que certains plats de volaille ou de poisson.

Culture

Dans la nouvelle Reginald on Christmas Presents, qui fait partie de la collection de 1904 de l'auteur anglais édouardien Saki, le personnage du titre déclare que « les gens peuvent dire tout ce qu'ils veulent sur le déclin du christianisme, mais un système religieux qui a produit la Chartreuse Verte ne peut jamais vraiment mourir. » (« People may say what they like about the decay of Christianity; the religious system that produced green Chartreuse can never really die. ») Dans le roman Âmes perdues de Poppy Z. Brite, un groupe d'adorateurs de vampires boit de la Chartreuse pour son pouvoir et sa couleur verte caractéristique. Hunter S. Thompson parle de la Chartreuse verte dans plusieurs des histoires rassemblées dans Generation of Swine : Tales of Shame and Degradation in the '80s. Curieusement, les personnages semblent en être attirés dans leurs moments de grand désespoir et juste avant de mourir. Dans le roman le plus célèbre de Francis Scott Fitzgerald, Gatsby le magnifique, Gatsby partage une bouteille de Chartreuse avec Nick, le narrateur. Dans le roman Retour à Brideshead d'Evelyn Waugh, Anthony et le narrateur, Charles Ryder, boivent de la Chartreuse après le dîner. Anthony songe que c'est « de la vraie Ch-ch-Chartreuse Verte, produite avant l'expulsion des moines. On sent cinq saveurs distinctes comme elle s'écoule sur la langue. C'est comme avaler un sp-spectre. » (« Real G-g-green Chartreuse, made before the expulsion of the monks. There are five distinct tastes as it trickles over the tongue. It is like swallowing a sp-spectrum. ») Rubén Darío parle de la Chartreuse dans son histoire parisienne, La Nymphe. « C'était l'heure de la Chartreuse, dit-il, l'heure des émeraudes de menthe liquides. » Il est également question de Chartreuse dans la chanson ’Til the Money Runs Out de Tom Waits (tirée de l'album Heartattack and Vine) avec les paroles suivantes : « with a pint of green chartruse ain't nothin' seems right » (ce qu'on peut traduire approximativement par « après une pinte de Chartreuse verte, il n'y a rien qui paraisse normal »). Dans le film Death Proof (boulevard de la mort) de Quentin Tarantino, le logo en néon Chartreuse apparaît plusieurs fois au mur du bar tenu par Warren, personnage joué par Tarantino lui-même. À la fin de la scène Warren, qui a toutes les peines du monde à prononcer « Chartreuse », sert une tournée aux héroïnes du film après avoir lancé : « Chartreuse, the only liquor so good it gave its name to a color. » Soit, littéralement : « La Chartreuse, la seule liqueur bonne au point d'avoir donné son nom à une couleur. » ==
Sujets connexes
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