Permien

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Le Permien est un système géologique qui s'étend de 299 à 251 millions d'années. Le Permien a été nommé d'après la ville de Perm en Russie. Le Permien est précédé par le Carbonifère et suivi par le Trias. Comme pour toutes les périodes géologiques anciennes, les couches stratigraphiques de référence sont bien connues mais leur datation exacte est sujette à des variations de quelques millions d'années, suivant les auteurs. La fin de cette période est marquée par une extincti
Permien

Le Permien est un système géologique qui s'étend de 299 à 251 millions d'années. Le Permien a été nommé d'après la ville de Perm en Russie. Le Permien est précédé par le Carbonifère et suivi par le Trias. Comme pour toutes les périodes géologiques anciennes, les couches stratigraphiques de référence sont bien connues mais leur datation exacte est sujette à des variations de quelques millions d'années, suivant les auteurs. La fin de cette période est marquée par une extinction massive qui est datée de façon un peu plus précise. Le Permien a longtemps été subdivisé en Permien inférieur et Permien supérieur (on l'a appelé Duas par comparaison avec le Trias). La commission de l'Unesco pour la stratigraphie, le divise aujourd'hui en trois Séries : Permien inférieur ou Cissuralien, Permien moyen ou Guadalupien et Permien supérieur ou Lopingien. Les étages Kungurian, Artinskien et Sakmarien n'ont pas été jusqu'à aujourd'hui formellement défini par la commission internationale de Stratigraphie de l'Unesco et peuvent encore varier. Pour les définitions précises des étages se référer à 1. Les étages alpins sont encore parfois utilisés dans le système géologique alpin, c’est-à-dire les chaînes de montagnes globalement Est-Ouest entre les Pyrénées et l'Indonésie (Alpes, Dinarides yougoslaves, Monts Taurus turc, Caucase, Zagros iranien, Himalaya, etc.). Les limites entre nomenclatures ancienne, internationale et alpine sont fluctuantes et ne se correpondent pas entièrement. Le niveau moyen de la mer est resté assez bas durant le Permien et la vie maritime côtière est resté limitée par le rassemblement de toutes les masses continentales majeures en un seul supercontinent, la Pangée : un seul continent – même un très grand continent – a moins de longueur de côte que six à huit continents plus petits. Le Permien se termine par la plus massive des extinctions d'espèces enregistrée par les paléontologues : l'extinction du Permien. 90 à 95% de la vie marine s'est éteinte ainsi que près de 70% des espèces terrestres. Les causes de cette extinction sont encore en débat. Les plus souvent citées sont une asphyxie des océans (ou anoxie), un volcanisme majeur en Sibérie, une baisse importante du niveau de la mer (ou régression) ou une combinaison de plusieurs causes. Les indices d'un impact météoritique datant de cette époque ont récemment (2006) été découvert en Antarctique, dans la Terre de Wilkes, provoqué par une météorite de 48 km de diamètre. La plupart des indicateurs paléontologiques et géochimiques indiquent cependant que si impact il y a eu, celui-ci ne fit que tirer sur l'ambulance ou sur le corbillard, ayant lieu dans un environnement passablement détérioré.2 Les formes de vie dominantes sont diverses : plantes, de grands Amphibiens et de grands reptiles incluant les ancêtres des dinosaures. La vie marine est riche en Mollusques, Échinodermes et Brachiopodes. Les derniers Trilobites ont disparu avant la fin du Permien. Les coquilles fossilisées de deux invertébrés sont souvent utilisées pour identifier les strates géologiques du Permien : les fusulinidés, foraminifères benthiques qui disparraissent quasi totalement à la limite entre le Permien moyen et supérieur, et les Ammonites dont l'équivalent moderne est le nautilus. On utilise aussi souvent les mâchoires de conodontes, un presque vertébré marin disparu à la fin du Trias. Toutes les masses de terre, à l'exception d'une portion de l'Asie du Sud-Est se sont agglomérées en seul supercontinent appelé Pangée qui s'étendait de l'équateur aux pôles avec un océan correspondant : Panthalassa (la mer universelle). Un seul grand continent a créé des conditions climatiques impliquant de grandes variations de température au gré des saisons (climat continental) ainsi qu'un régime de pluie du type mousson. Les déserts semblent être très étendus sur Pangée. Les conditions sèches ont favorisé les Gymnospermes, des plantes dont les graines sont encapsulées dans une protection, d'autres plantes comme les fougères qui dispersent des spores. Les premiers arbres modernes (conifères) sont apparus durant le Permien.

Affleurements

Plusieures zones sont particulièrement riches en affleurements de dépôts datant du Permien : Pour les sédiments marins :
- les montagnes de l'Oural, près de Perm
- la Chine,
- l'état du Texas aux États-Unis où le bassin permien présente l'un des dépôts les plus épais connus. Particulièrement dans les Guadalupe Mountains (qui ont donné leur nom au Guadalupien).
- Les chaînes de montagnes entre les Dolomites italiennes et l'Himalaya : Dolomites, Dinarides, Hellenides, Taurus, Zagros, Oman, Himalaya senso lato. Pour les sédiments continentaux :
- les montagnes de l'Oural, près de Perm
- les régions d'Arlit et d'Agadez, où deux nouveaux fossiles d'amphibiens (Nigerpeton ricqlesi et Saharagesta moradiensis) ont été trouvés en 2003, laissant penser qu'il y avait dans cette zone des formes de vies différentes de celles d'Afrique australe et de Russie. Une nouvelle campagne scientifique travaille au Niger depuis novembre 2006, sous la direction de l'américain Christian Sidor (de l'université de Washington).
- Les bassins du Karoo (Afrique du sud) et de Bowen (Australie)

Voir aussi

-échelle des temps géologiques ==
Sujets connexes
Agadez   Alpes   Ammonite   Anoxie   Antarctique   Arbre   Arlit   Asie du Sud-Est   Carbonifère   Caucase   Climat continental   Conodonte   Dinosaure   Extinction du Permien   Gymnospermes   Himalaya   Indonésie   Million d'années   Monts Taurus   Mousson   Météorite   Nautilus (mollusque)   Oman   Oural   Pangée (continent)   Panthalassa   Perm   Pyrénées   Russie   République populaire de Chine   Sibérie   Stratotype   Supercontinent   Taurus   Texas   Trias   Volcan   Zagros  
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