Zéphyr

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Zéphyr et Hyacinthe, Musée des Beaux-Arts, Boston (inv.95.31) Dans la mythologie grecque, Zéphyr (en grec ancien / Zéphyros) est la personnification du vent d'ouest ou du nord-ouest.
Zéphyr

Zéphyr et Hyacinthe, Musée des Beaux-Arts, Boston (inv.95.31) Dans la mythologie grecque, Zéphyr (en grec ancien / Zéphyros) est la personnification du vent d'ouest ou du nord-ouest.

Mythe

Il est le fils d'Astraéos (ou d'Éole, le dieu des Vents) et d'Éos (l'Aurore) (v. 378-379).. Il est souvent mentionné en compagnie de son frère Borée, le vent du nordPar exemple Iliade (XXIII, 194-230).. Comme lui, il est réputé habiter dans une caverne en ThraceIliade (IX, 5).. On lui attribue comme royaume « les lieux où se lève l'étoile du soir, où le soleil éteint ses derniers feux (I, 4).. » Il s'unit avec une des Harpies, Podarge, qui a pris la forme d'une jument ; de cette union naissent les célèbres chevaux immortels Xanthe et Balios qui seront offerts à AchilleIliade (XVI, 149-151)., ainsi que Phlogéos et Harpagos, les chevaux des Dioscures. Selon certaines traditions, il est également le père d'Éros par IrisAlcée de Mytilène, frag. 327 L-P. . Enfin, il a pour épouse la nymphe Chloris, déesse des fleurs, dont il a un fils, Carpos (V, 183–378).. Épris du jeune prince spartiate Hyacinthe, il le dispute à Apollon. Emporté par la jalousie, il dévie le disque lancé par le dieu (46) ; Lucien de Samosate, Dialogue des dieux (16).. Le disque frappe Hyacinthe à la tempe, et le tue. Enfin, Zéphyr joue un petit rôle dans le mythe d'Éros et Psyché : c'est lui qui porte la jeune fille du rocher escarpé où elle attend la venue de son mari au palais du dieu de l'amourApulée, Métamorphoses (IV, 35, 4)..

Culte

Son culte remonte à la civilisation mycénienne : le nom Zepu²ro a été retrouvé sur les tablettes en linéaire BChantraine, s.v. . ; on connaît l'existence d'une prêtresse des Vents à Cnossos à la même période, p. 175.. Comme pour les autres vents, des sacrifices en son honneur se déroulent à plusieurs reprises dans l'année : l'objectif est de faire venir Zéphyr ou au contraire de le tenir éloigné, suivant l'effet voulu pour les récoltes. Zéphyr possède un autel à Athènes (I, 37, 2). et l'on voit encore son image sur la frise de la Tour des Vents.

Représentations littéraires

Dans l'Iliade, Zéphyr est un vent violent ou pluvieux (XXIII, 200).. Dans l’Odyssée et dans les textes ultérieurs, on le considère au contraire comme un vent doux et léger, une brise tiède qui amène la fonte des neiges (IV, 566-568).. Hésiode est le premier à mentionner son ascendance. Son union avec une Harpie, à l'époque seule représentante de son espèce, est une tradition très ancienne, les Harpies étant considérées comme des esprits des tempêtesPénélope les nomme / thúellai, « tempêtes » dans (XX, 66).. Au contraire, son mariage avec Chloris n'apparaît que de manière très tardive ; l'enfant qui en naît, Carpos (littéralement « fruit ») est très largement inspiré du personnage de HyacintheSergent, p. 105.. Son amour pour Hyacinthe est mentionné pour la première fois par Palaiphatos, repris par Lucien de Samosate ; Ovide ne le cite pas quand il rapporte la mort et la métamorphose du garçon. Virgile le nomme au début de l'Énéide (I, 124-141). : Zéphyr est convoqué en même temps que Borée, et tancé par Neptune pour avoir obéi aux ordres de Junon et déclenché la tempête qui a écarté Énée des rives italiennes. Dans la littérature romaine, le nom commun « zéphyr » est le plus couramment employé, notamment au plurielPar exemple dans Horace, Odes (III, 1, 24).. Apulée met toutefois de nouveau le dieu en scène dans son récit du mythe d'Éros et Psyché.

Iconographie

Chloris, détail de Le Printemps de Botticelli Comme tous les vents, Zéphyr est représenté dans l'art grec comme un personnage ailéJohn Boardman, Les Vases athéniens à figures rouges. La période archaïque, Thames & Hudson, Paris, 1991, p. 230.. De ce fait, il est parfois difficile à distinguer d'ÉrosGantz, p. 94.. Les vases le montrent le plus souvent poursuivant Hyacinthe ou le tenant dans ses bras. La scène présente un caractère érotique certain : sur un vase à rigures rouges du musée des Beaux-Arts de BostonBoston 13.94 = John Beazley, Attic Red-Figure Vase-Painters (ARV), 1570. le sexe en érection du dieu s'enfonce dans les plis des vêtements du jeune hommeKenneth J. Dover, Greek Homosexuality, Harvard University Press, Cambridge, MA, 1989, ill. R603 et p. 98. ; sur le vase 95.31 du même muséeARV 95.31., c'est un coït intercrural qui est représenté. Zéphyr est également représenté comme l'amant de Cyparisse. Par la suite, Zéphyr est fréquemment représenté en train de transporter Psyché : la scène inspire notamment Henri-Joseph Ruxthiel, un disciple de HoudonZéphyr et Pysché, Salon de 1814. Musée du Louvre, inv. LL 7.. Il est également montré en compagnie de Chloris ; la représentation la plus célèbre du couple est sans doute celle de Botticelli dans Le Printemps et La Naissance de Vénus.

Étymologie

Le nom de Zéphyr provient probablement de , « ténèbres, région obscure », c'est-à-dire l'ouestChantraine, s.v. .. L'érudit byzantin Jean Laurentius Lydus nomme le mois de mars / Zephurítês. Il existe dans le bassin méditerrannéen un bon nombre de caps Zéphyrion ( / Zephúrion), littéralement « sous le vent d'ouest, occidental ». On retrouve enfin son nom en composition dans le nom des Locriens épizéphyréens ( / Epizephúroi Lokroí), en Grande Grèce — littéralement, « Locriens de l'ouest ».

Notes

Voir aussi

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Sujets connexes
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