Lockheed SR-71 Blackbird

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Le Lockheed SR-71 Blackbird est une version de l'avion espion Lockheed A-12 Oxcart construite à 31 exemplaires pour l'armée de l'air américaine, qui l'utilisa principalement de 1968 à 1990. Egalement surnommé « Dragon Lady » ou « Habu » (du nom d'un serpent noir demeurant sur certaines îles du Japon), le SR-71 conserve la silhouette unique et les performances extraordinaires du A-12 mais s'en distingue par des capteurs de reconnaissance spécifiques
Lockheed SR-71 Blackbird

Le Lockheed SR-71 Blackbird est une version de l'avion espion Lockheed A-12 Oxcart construite à 31 exemplaires pour l'armée de l'air américaine, qui l'utilisa principalement de 1968 à 1990. Egalement surnommé « Dragon Lady » ou « Habu » (du nom d'un serpent noir demeurant sur certaines îles du Japon), le SR-71 conserve la silhouette unique et les performances extraordinaires du A-12 mais s'en distingue par des capteurs de reconnaissance spécifiques et la présence d'un second membre d'équipage chargé de les mettre en oeuvre.

Conception

Le développement du SR-71 commença en 1962, sur la base du A-12 qui venait tout juste de faire son premier vol. Destiné à l'USAF, le SR-71 devait pouvoir effectuer sa mission de reconnaissance sans avoir à passer à la verticale de son objectif, contrairement au A-12. Le premier vol de cette version eut lieu le 22 décembre 1964. A partir du mois de mars 1968, les premiers SR-71 commencèrent à être déployés sur la base de Kadena à Okinawa, en remplacement des A-12. La première mission opérationnelle eu lieu le 21 mars au dessus du Vietnam. Le SR-71 a été utilisé durant toute la guerre froide à des fins de surveillance et d'espionnage photographique. Le détail des missions reste encore un secret militaire, même si des photos prises par le SR-71 ont été déclassifiées. Le développement par les États-Unis de réseaux de satellites d'observation militaires de plus en plus nombreux et aux images de plus en plus précises a rendu l'avion de moins en moins compétitif. Certains prétendent que le Blackbird a été, en fait, remplacé par l'hypothétique SR-91 Aurora ou le Northrop B-2 Spirit dont les performances officielles, subsoniques, relèveraient de la désinformation. Toujours est-il que le SR-71 fut mis à la retraite en janvier 1990. Cependant, en septembre 1994, le Congrès américain vota un budget de 100 millions de $ pour permettre la réactivation de trois SR-71. Ces avions reprirent du service de 1995 à 1998. Le dernier vol d'un SR-71 eu lieu en octobre 1999 : il s'agissait d'un vol de recherche pour le compte de la NASA.

Equipements

Le SR-71 est équipé des capteurs suivants :
- deux appareils photos à haute résolution
- un radar à ouverture synthétique (ASARS)
- un radar cartographique à balayage latéral (CAPRE) ou un appareil photo panoramique (OBC, couvre 70° de chaque côté de l'avion)
- un système d'acquisition d'émissions électromagnétiques (ELINT)

Variantes, production et pertes

Records

Record mondial de vitesse :
- le 1 septembre 1974, de New-York à Londres (5568 km) en 1h54m56, 4s soit 2907 km/h de moyenne
- le 13 septembre 1974, de Londres à Los Angeles (8764 km) en 3h47m39s soit 2310 km/h de moyenne Le 27 juillet 1976, un SR-71 établi un record simultané d'altitude et de vitesse en atteignant 3528 km/h à 25929 mètres

Autres caractéristiques

-L'avion des X-Men dans la série cinématographique a une ressemblance frappante avec le SR-71 et porte d'ailleurs le nom de "Blackbird".
-Dans la série G.I. Joe, l'armée terroriste Cobra utilise un avion similaire au SR-71 nommé "Night Raven".
-Dans le film D.A.R.Y.L. (1985), Daryl utilise un SR-71 pour rejoindre son ami, celui-ci saute en parachute avant que l'avion ne soit autodétruit.
-Dans le film L'approche finale (Fox Video, 1991), l'avion utilisé est un SR-71
-Dans le jeux video Metal Gear Solid 3: Snake Eater, le héros du jeu est déposé derrière les lignes russes en pleine guerre froide grâce à cet avion
-Dans le film La Menace fantôme (épisode de La Guerre des étoiles, 1999), le croiseur Naboo est une représentation assez directe du SR-71

Voir aussi

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Sujets connexes
Aurora (avion)   Avion de reconnaissance ou de surveillance   Congrès des États-Unis   D.A.R.Y.L.   G.I. Joe   Guerre froide   Habu (zoologie)   Japon   Kadena Air Base   La Guerre des étoiles   Les X-Men   Lockheed A-12 Oxcart   Lockheed YF-12   Londres   Los Angeles   Naboo   Newton (unité)   Northrop B-2 Spirit   Okinawa   Pratt & Whitney J58   Satellite artificiel   Statoréacteur  
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