Négation (linguistique)

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En linguistique, la négation (du latin negare, nier)« Nier : dire qu’une chose n’est pas vraie, n’existe pas ; rejeter comme faux » (Dictionnaire encyclopédique Larousse, 1979) est une opération qui consiste à désigner comme fausse une proposition préalablement exprimée ou non ; elle s’oppose à l’affirmation. Bien que nécessairement liés à la négation logique, les multiples faits de langue correspondants posent des problèmes d'interprétation sp
Négation (linguistique)

En linguistique, la négation (du latin negare, nier)« Nier : dire qu’une chose n’est pas vraie, n’existe pas ; rejeter comme faux » (Dictionnaire encyclopédique Larousse, 1979) est une opération qui consiste à désigner comme fausse une proposition préalablement exprimée ou non ; elle s’oppose à l’affirmation. Bien que nécessairement liés à la négation logique, les multiples faits de langue correspondants posent des problèmes d'interprétation spécifiques, qui gagnent à être étudiés dans un cadre non strictement syntaxique ou monolinguistique. Les points de vue des linguistes étant variés, discutés et parfois contradictoires, il ne saurait être question de proposer ici une théorie de la négation lisse et cohérente : mais plutôt de rassembler, en les résumant, des données et des idées éparpillées ici et là, en mentionnant les sources.

Nature de la négation

Définitions

Comme pour beaucoup de termes abstraits similaires, la définition générale de la négation recouvre en fait un faisceau d'acceptions complémentaires (il s'agit plutôt de différents aspects d'un même concept que d'homonymie ou même de polysémie proprement dits) :
- le noyau conceptuel fondamental de nier (qui possède lui-même une sémantique multiple, comme on le verra) ;
- l’ensemble des mécanismes linguistiques qui servent à nier ;
- l’opération morphosyntaxique dans laquelle un item lexical nie ou inverse la signification d’un autre item lexical ou d’une construction (on emploie le verbe négativer, ou parfois négatiser pour exprimer cette transformation) ;
- la caractéristique, d’un point de vue formel ou sémantique, d’un énoncé ou d’un constituant négatif ;
- l’énoncé négativé, par rapport à l’énoncé de référence (donc le résultat de l'opération de négation). On l’utilise aussi parfois pour représenter un morphème ou lexème employé pour exprimer la négation, quoique dans ce cas l'on parle plutôt de négateur.

Considérations générales

Si la notion même de négation apparaît comme l’une des plus fondamentales de l’esprit humain (« toutes les langues actuellement décrites comportent un (ou plus d'un) morphème négatif, analogue au français ne... pas »)Oswald Ducrot et Jean-Marie Schaeffer, Dictionnaire encyclopédique des sciences du langage, Seuil, 1995 , sa définition linguistique fait l’objet d’interprétations diverses. Elle peut notamment être considérée comme :
- une catégorie à part entière dans le cadre de la dualité affirmation-négation, au même titre que le temps, l'aspect, la voix, etc. ;
- une modalité parmi d'autres, c’est-à-dire le reflet d’une attitude du locuteur vis-à-vis de l’énoncé (un jugement, ou modus) ;
- ou encore une partie intégrante de ce qui est asserté (le dictum). D’une façon générale et quelle que soit la langue, la négation est toujours marquée, c’est-à-dire qu'une assertion non marquée est considérée, par défaut, comme affirmative. Le statut linguistique de la négation n’est donc pas équivalent à celui de l’affirmation. En fait, comme le remarque Antoine Culioli, « il n'existe pas, dans quelque langue que ce soit, de marqueur unique d'une opération de négation » : le terme de négation recouvre donc une réalité multiple. Par rapport à la négation logique ou mathématique (voire désormais informatique), la négation linguistique apparaît comme beaucoup plus complexe. On peut remarquer :
- qu'elle ne porte pas obligatoirement sur l'ensemble d'une phrase, ou d’un prédicat, mais peut aussi s'appliquer à un constituant d'énoncé ;
- qu'elle ne se limite pas à une opposition binaire de type « tout ou rien », ni à la notion de complémentaire ;
- qu'elle ne concerne pas que les phrases déclaratives, qui ne constituent qu'un sous-ensemble des phrases possibles ;
- que ses vecteurs grammaticaux sont multiples ;
- que son usage dépend de la langue, de la culture et de l'époque concernées.

Types de phrase et négation

En grammaire traditionnelle, on distingue habituellementLa nouvelle grammaire du français (J.Dubois et R.Lagane, Larousse, 1973), indique par exemple que toute phrase de la langue appartient à l'un des quatre types : déclaratif, interrogatif, impératif ou exclamatif, et à un seul ; et à plusieurs formes : affirmative ou négative, active ou passive, emphatique ou neutre. trois (ou quatre) types principaux de phrases simples :
- la phrase déclarative (ou assertion) ;
- la phrase interrogative ;
- la phrase impérative (ou injonctive) ;
- (la phrase exclamative). La négation peut se superposer au moins aux trois premiers types (on parle de forme négative, ou de transformation négative) ; il s’agit donc d’une notion complémentaire, qui ne se situe pas sur le même plan (même si Maurice Grevisse par exempleLe petit Grevisse, De Boeck, Bruxelles, 2007 distingue du point de vue de la forme des propositions affirmatives, négatives, interrogatives et exclamatives) : :EX : Le chien a mangé la saucisseLe chien n’a pas mangé la saucisse :EX : Les enfants jouent-ils au ballon ? Les enfants ne jouent-ils pas au ballon ? :EX : Descends la poubelle ! → Ne descends pas la poubelle ! On remarque toutefois que dans le cas de la phrase interrogative, la transformation négative n’a généralement de sens que pour une question de type oui / non (interrogation « totale »), et non pour les interrogations dites « partielles » : :EX : Combien de voitures as-tu vu passer ?
-
Combien de voitures n’as-tu pas vu passer ? Par convention, en linguistique, un énoncé considéré comme incorrect (agrammatical, absurde…) est précédé d’un astérisque (
-), et un énoncé douteux, d’un point d’interrogation (?). :EX : Quelle est la couleur de cette chemise ?
-
Quelle n’est pas la couleur de cette chemise ? De surcroît, même lorsque la négation est acceptable, la valeur illocutoire de l’interrogation lui attribue souvent une signification ou une nuance particulière (politesse, etc. ; voir plus bas). Panneau en anglais « Défense d'entrer » (litt. « N'entrez pas » ) La phrase injonctive négative peut exprimer la défense, l'exhortation (Ne jetez pas vos déchets n'importe où), l'interdiction (« prohibitif », fréquemment avec l'infinitif en français : Ne pas jeter de déchets), mais aussi le conseil, etc. (Ne crois pas tout ce qu'il raconte). Dans bon nombre de langues, comme le sanskrit (voir plus bas), le grec ancien, l'arménien, le morphème négatif utilisé dans ce cas diffère du morphème utilisé dans les déclaratives. La phrase exclamative, lorsqu’elle ne constitue pas simplement une emphatisation d’une déclarative (ex : On a gagné !) pose également des problèmes de négativation, du moins en français : :EX : Que ce paysage est beau !
-
Que ce paysage n’est pas beau ! (On utilisera plutôt l'antonyme : Que ce paysage est laid !). Dans le cas des phrases complexes, la négation peut s’appliquer à une proposition particulière (principale ou subordonnée), ce qui rend épineuse la question de la valeur de vérité de la phrase dans son ensemble : :EX : Si tu n’étais pas arrivé en retard , on aurait pu attraper le bus. :EX : Je ne peux admettre que les choses se soient passées ainsi.

Nature grammaticale

La nature grammaticale des morphèmes utilisés pour exprimer la négation varie selon les langues et le contexte d'énonciation. On peut mentionner :
- des adverbes (ex. ne… pas, non) ;
- des adjectifs (ex. aucun, nul) ;
- des pronoms (ex. rien, personne) ;
- des prépositions (ex. sans) ;
- des conjonctions (ex. ni) ;
- des préfixes (ex. in-, non-, a-) ;
- des suffixes incorporés à la forme verbale, comme en turc ;
- des substantifs possédant une valeur sémantique négative intrinsèque (ex. carence) ;
- des propositions à valeur modale (ex. ce n'est pas que, il est faux de dire que, je conteste l'idée que), etc.
- et même des tons, comme en dioulaDumestre et Retord, Kó dì ? Cours de dioula, Université d'Abidjan, 1974 : (tons bas / haut) « oui », (tons haut / bas) « non ». On peut distinguer négation lexicale (impossible) et négation grammaticale (il ne viendra pas).Monneret et Rioul, Questions de syntaxe française, PUF, 1999 On voit que les morphèmes de la négation sont aussi bien incidents à la phrase ou au verbe (c'est le cas des adverbes négatifs) qu'au lexème (c'est le cas des affixes). Les adverbes de négation sont parfois regroupés dans la catégorie des adverbes d'opinion, au même titre que les adverbes d'affirmation (ex. oui, certes, parfaitement) et de doute (ex. probablement, vraisemblablement)Le Robert et Nathan, Grammaire, Nathan, 1995

Signification de la négation

Selon Willard van Orman Quine, « le critère sémantique de la négation est qu'elle change toute phrase courte qui serait de nature à inciter à l'assentiment en une autre qui inciterait au dissentiment, et vice versa ».W.V.O. Quine, Le mot et la chose, Flammarion, 1977

Une primitive sémantique

Dans sa quête des primitives sémantiques universelles, Anna WierzbickaAnna Wierzbicka, ', Oxford University Press, 1996 admet que, parmi les universaux lexicaux, la négation (qu’elle définit comme un « métaprédicat ») est « probablement celui qui est le moins sujet à controverse ». Pourtant, elle n’a introduit NOT dans sa liste de primitives que tardivement : les versions initiales (1972, 1980) incluaient à la place « », ou « » (littéralement « veux pas »), la négation étant considérée avant tout comme un rejet. Ce qui l’a conduite à réviser sa position (« »« La négation (ne pas) est simplement la négation, et elle ne peut pas être réduite à quoi que ce soit d’autre ») fut l’étude de l’acquisition du langage par les enfants. Elle aboutit, avec Lois Bloom', Cambridge University Press, 1991, à considérer trois usages fondamentaux de la négation chez l’enfant :
- la non-existence (il n’y a pas) ;
- le rejet (je ne veux pas), qui pourrait représenter une négation prélogiqueJespersen risque l’hypothèse que la forme de départ de la négation en latin,
ne (et sa variante me) constituait « une interjection exprimant le dégoût et produite essentiellement par le mouvement facial qui consiste à contracter les muscles du nez » (in The Philosophy of Grammar, Allen & Unwin 1924, en français La philosophie de la grammaire, Editions de Minuit 1971, Gallimard 1992) ;
- la dénégation (ce n’est pas). Toutefois, elle conserve une réticence à considérer la négation comme équivalente entre les oppositions Je veux / je ne veux pas et Je sais / je ne sais pas. Culioli oppose l'opération primitive de négation à l'opération construite de négation, étudiée à partir de l'analyse des marqueurs de négation et de leur évolution. Ces opérations mettraient toutefois toutes deux en évidence deux aspects fondamentaux : celui du rejet, qualitatif et subjectif, et celui, quantitatif, de l’
absence ou plus largement du hiatus (ou discontinuité). Il évoque aussi l’altérité (« ce n'est pas cela qui est le cas »).

Négation logique et négation linguistique

La notion de négation est intimement liée à celle de vérité, envisagée comme l'adéquation entre une représentation mentale (ou son expression), et son objet dans un monde référent ; on parle de sémantique vériconditionnelle. La question de la vérité par elle-même dépasse le cadre de la discussion : tout énoncé linguistique peut bien sûr être entaché d'erreur ou d'approximation, ou encore être volontairement faux (mensonge).

Logique classique

En logique classique, toute proposition est considérée, soit comme vraie, soit comme fausse (principe du tiers exclu), ce qui s’énonce : A\or \neg A (le symbole \neg représentant la négation, définie comme un connecteur logique). La négation de la négation de A est équivalente à A. Il n'existe donc que deux valeurs de vérité possibles. La logique est atemporelle : elle ne prend pas en compte l'évolution possible dans le temps des valeurs de vérité. Dans les domaines basés sur la logique classique, comme la géométrie, il y a toutefois lieu de préciser dans quel cadre on se situe. Ainsi, « la somme des angles d'un triangle est égale à 180° » est une proposition toujours vraie en géométrie euclidienne, mais non dans l'espace, en raison de la courbure spatiale. Outre le symbole \neg, on utilise parfois pour représenter la négation :
- le symbole ~ (tilde) Robert Martin, Pour une logique du sens, PUF, 1983 .
-: Exemple : p \Rightarrow \sim q (p implique non-q)
- l'opérateur littéral NOT ou NON, suivi d'une expression (prédicat) entre parenthèses.
-: Exemple : NON(p).
- le trait de surlignage (anglais: '), comme dans le titre du roman de A. E. van Vogt, Le Monde des Ā, où Ā se lit en anglais ', en français non-A.
-: Exemple : \overlineA \cdot B (fonction logique NAND).

Logiques multivaluées

Divers systèmes ont été proposésGérard Sabah, L'Intelligence artificielle et le langage, Hermès 1988 pour prendre en compte des situations plus complexes, et des valeurs de vérité multiples. Ce sont essentiellement les logiques à 3 valeurs qui ont trouvé des applications en intelligence artificielle ; toutefois, la valeur intermédiaire (ici notée i) prend des significations différentes selon les systèmes. Ainsi :
- dans le système de Stephen Cole Kleene, i signifie inconnu (la proposition est vraie ou fausse, mais on ne connaît pas sa valeur de vérité) ;
- dans le système de D. A. Bochvar, i signifie paradoxal, ou dénué de sens, absurde. Ceci permet de traiter par exemple la proposition (due à Russell) : L'actuel roi de France est chauve (voir Description définie, et plus bas : Pragmatique de la négation) ;
- le système de Jan Łukasiewicz permet de traiter l’
avenir contingent ;
- Philippe Cornu propose de tenir compte des propositions dont la valeur de vérité, constamment connue, peut changer au cours du temps (logique de l'instable)... Par ailleurs, on peut aussi associer un degré, ou coefficient (de fiabilité, de vraisemblance, de précision... ; représenté par exemple par une valeur comprise entre 0 et 1) à une proposition, comme dans les systèmes experts de diagnostic médical, mécanique ou autre (voir Logique floue).

Langues naturelles

La langue, dont le référent est le monde perçu comme réel et non un sous-système logique, ne peut se contenter d'exprimer une opposition absolue de type vrai / faux, ni même d'utiliser une logique comportant un nombre prédéterminé de valeurs (d'où la frustration que peut ressentir la personne devant répondre à un sondage d'opinion ne comportant que des questions de type oui / non, celles-ci n'étant destinées qu'à faciliter le traitement des réponses). La négation au sein d'un énoncé peut notamment concerner :
- la dimension temporelle (ou historique) (ex: Bonn n'est plus la capitale de l'Allemagne)
- un élément particulier du prédicat (ex: Jean n'est pas arrivé à Paris dans une 2CV rouge peut se justifier, selon le cas, par la négation de Jean, de arriver, du temps passé, de Paris, de 2CV, de rouge..., ou de plusieurs de ces éléments)
- une quantification ou l'expression d'un degré de scalarité (ex: Il ne gagne pas beaucoup d'argent ; je ne le vois pas très souvent ; cette soupe n'est pas chaude )
- la modalité (aléthique, épistémique, boulique...) associée à la proposition
- l'expression (adéquation du terme, registre de langue...) (ex: il ne lui a pas demandé de sortir, il l'a fichu à la porte)
- etc. De plus, même lorsqu'à première vue une négation linguistique semble s'apparenter à une formulation logique, son interprétation n'est pas forcément la même. Elle n'a pas manqué une séance signifie qu'elle n'en a manqué aucune, alors qu'en logique pure cette expression s'interpréterait comme: (nb.séances manquées < 1) OU (nb.séances manquées > 1). Enfin, contrairement aux langages logiques, les langues naturelles comportent toujours une part d'ambigüité, consciente ou non dans l'esprit du locuteur.

Langages informatiques

Tous les langages informatiques comportent un opérateur booléen NOT, ou son équivalent. Il s'agit d'un opérateur unaire (= qui n'accepte qu'un seul argument). Placé devant un opérande unique, il inverse la valeur booléenne de cet opérande (il la transforme en son complément logique). Pour inverser la valeur d'une expression plus complexe, comprenant des AND et des OR par exemple, on joue habituellement sur les parenthèses. Généralement, il existe aussi un opérateur de comparaison spécifique, incorporant la négation. Ex : != ou ne pour signifier not equal (donc différent), qui s'oppose à

ou eq (equal, égal). La comparaison distingue parfois entre l’égalité (même valeur) et l’identité (approximativement : même valeur et même type) : on utilise alors des opérateurs différents. Par ailleurs, il peut exister un opérateur spécial réalisant le « complément bit à bit » (comme en JavaScript: ~). Celui-ci représente en quelque sorte une variété particulière de négation, spécifiquement informatique. Enfin, il existe dans certains langages des valeurs particulières, dont la prise en compte oblige à élargir les tables de vérité booléennes habituelles. Ex : Null (peut indiquer que la variable n'a pas encore été initialisée), NaN (Not a Number) (résultat d'une opération incompatible avec les règles arithmétiques)...

Polarité et négation

Le Yáng et le Yin sont des notions polaires complémentaires. Par polarité, on entend habituellement une manière d’envisager un concept unique comme soumis à deux directions antinomiques, appelées pôles. Chacun des deux concepts polaires ne peut se définir que par rapport à son opposé, il n’a pas d’existence en soi. Ainsi il ne peut y avoir de pôle nord sans pôle sud, de pôle + sans pôle -, de Yáng sans Yin, etc. Selon les cas, on parlera d’opposé, d’inverse, de contraire, de contradictoire, de complémentaire, d’antinomie, d’antagonisme, de disjonction, de dichotomie, la différence entre ces termes n’étant pas toujours très nette. Dans la langue, il est facile de relever des couples de termes de ce type, notamment parmi les adjectifs : :EX : grand
- petit, haut
- bas, chaud
- froid, nombreux
- rare(s)
... :EX : mâle
- femelle, nuit
- jour
... La polarité est souvent orientée conceptuellement, c'est-à-dire que dans de tels couples, l'un est connoté positivement, l'autre négativement. La connotation peut-être soit quasi universelle (fort
- faible, gai
- triste)
, soit culturelle (ex: gauche est connoté négativement dans de nombreuses cultures, le latin sinister signifiant gauche, mauvais, pervers, défavorable).Henri Goelzer, Dictionnaire latin-français et français-latin, GF Flammarion, 1966 et Les manifestations linguistiques de la dysymétrie des termes entrant en relation de polarité sont très variées, allant du sens à la combinatoire des vocables : le fr. nuit peut souvent se définir comme « absence de jour » (même si l'absence de jour peut être seulement l'obscurité), mais le fr. jour n'est en aucun cas « l'absence de nuit » ; on dit « haut comme trois pommes » pour marquer la petite taille, haut fonctionnant alors à l'instar d'un hyperonyme.On le constate aussi anglais : ' « quelle est sa taille ? »
-
' « jusqu'à quel point est-il petit ? » Charles Bally, dans son Traité de stylistique française (première éd. 1909), notait à ce sujet: « On peut dire que le contraire d'un mot abstrait fait partie du sens de ce mot » (1970, 5ème éd., Genève, Libraire de l'université, Georg & Cie SA, chap. 47, p. 42). On retrouve, sous une forme plus élaborée, une position analogue dans le traitement de la négation proposé par Antoine Culioli : aux items lexicaux est associée la représentation d'un domaine notionnel recevant une structure topologique (on peut y définir un Intérieur, un Extérieur, une Frontière). Lorsqu’il existe des termes intermédiaires (tiède) ou dont la force excède celle des termes habituels (brûlant, glacé), on introduit la notion de scalarité (voir plus bas). Sinon, il s’agit d’antinomies considérées comme exclusives.Le physicien Lévy-Leblond dans Aux contraires (Gallimard, 1996 ) fournit, pour inviter à les dépasser, une série d'exemples d'antagonismes conceptuels considérés comme exclusifs l'un de l'autre : droit
- courbe, continu
- discontinu, absolu
- relatif, constant
- variable, certain
- incertain, fini
- infini, élémentaire
- composé
, etc. – et aussi vrai
- faux
. En linguistique, on parlera d’antonymie, qui se décline en plusieurs types, selon la nature du concept considéré : complémentaire, scalaire, dual… L’application de la négation linguistique à un terme « polaire » ne produira un résultat logiquement prévisible que s’il s’agit d’une antonymie complémentaire (
pas présent signifie bien absent). Si le concept est scalaire, le résultat est bien plus nuancé : pas chaud ne signifie pas forcément froid par exemple ; pas blanc ne peut signifier noir que dans des contextes particuliers… Dans le cas de l’antonymie duale (termes considérés comme opposés par l’usage), la négation de l'un des termes n'a guère de rapport avec l'autre : pas de soleil ne signifie ni pluie ni lune, pas manger ne signifie pas boire, etc. La négation appliquée à un quantificateur (tout, jamais, un, certains…) pose également des problèmes (voir plus bas), ces concepts ne semblant pas être bipolaires, mais tri- ou quadripolaires. Enfin, pour un grand nombre de termes (dont la plupart des substantifs et des verbes), le concept de polarité ne s’applique pas, et la négation ne peut donc s’interpréter dans ce cadre : pas de papier ne signifie ni le contraire, ni l’inverse de papier (ce qui n’aurait pas de sens), mais : absence de papier ; ne pas écrire signifie s’abstenir d’écrire ou faire autre chose qu’écrire ; pas bleu signifie d’une couleur, quelle qu’elle soit, qui ne peut être qualifiée de bleue (et non pas orange).Toutefois, dans un contexte particulier (météorologique), la négation de bleu peut être gris (un ciel gris).

Contradictoire et contraire

En logique, deux termes sont dit contradictoires s'ils « englobent tout ce qui existe et excluent tout moyen terme » (ceci rejoint la notion de complémentaire), alors que deux termes contraires « ont un ou plusieurs moyens termes ». Otto Jespersen fait remarquer que les termes contradictoires sont souvent exprimés par des dérivés (malheureux, impossible, désordre, non-violence), alors que pour les termes contraires, on utilise très souvent des paires de mots de racines différentes : jeune / vieux, bon / mauvais, grand / petit. L'espéranto constitue une exception remarquable à cette règle, puisqu'il utilise systématiquement le préfixe mal- pour former les contraires (et ne- pour les contradictoires ; voir plus bas).

Négation et quantificateurs ; scalarité

Le carré des oppositions

Carré logique des oppositions. Laurence R. Horn, à la suite de Jespersen, a mis en évidence une particularité remarquable des langues naturelles, en rapport avec le carré logique des oppositions : s'il existe des mots pour les quantificateurs universels affirmatifs (tous, chaque), universels négatifs (aucun, nul), particuliers affirmatifs (quelques, certains), on ne trouve dans aucune langue de terme élémentaire pour les particuliers négatifs (angle O du carré). Il faut recourir à des contournements négatifs telles que : pas tous les, ce qui fait ressortir un « trou lexical » systématique. A partir de l'exemple :
- Certains hommes sont chauves
- Certains hommes ne sont pas chauves, Horn conjecture que (2) diffère de (1) au niveau de ce qui est dit (les conditions de vérité), mais pas au niveau de ce qui est communiqué (implicature), puisque dans les deux cas, la proposition communique : : Certains hommes sont chauves et certains hommes ne sont pas chauves. et donc que les langues ont tendance à ne pas lexicaliser les valeurs complexes, telles que : quelques…, ne… pas, pas toujours, pas les deux, pas…, et… Jacques Moeschler fait remarquer que contrairement aux affirmations, les négations ne se positionnent pas sur une échelle quantitative (scalarité). Son interprétation est que les trous lexicaux détectés ont pour cause « l'absence de rendement dans le calcul des explicatures (spécifications) dans des expressions faibles négatives » : les langues n'auraient en fait pas besoin de mots pour exprimer (O), cette notion n'étant pas ressentie comme suffisamment « pertinente ».

La scalarité

Triangle linguistique des quantificateurs. Un concept est dit scalaire (du latin scala, échelle) lorsque les termes qui en relèvent peuvent être disposés de façon ordonnée sur un axe orienté (symétrique ou non) ; on parle aussi de gradation.Pour une discussion détaillée de la sémantique de la gradation, voir Edward Sapir, Linguistique, Gallimard Folio, 1991 Exemples : :EX : glacé ← froid ← frais ← (neutre) → tiède → chaud → brûlant :EX : aucun → un seul → quelques-uns → un certain nombre → beaucoup → presque tous → tous D'un point de vue logique, ces termes sont liés par une relation d'implication : :EX : beaucoup implique quelques-uns, mais non l'inverse. En linguistique, dans le cadre de la négation descriptive , la loi d'abaissement s'applique généralement : :EX : Il ne fait pas froid peut signifier qu'il fait doux, tiède, chaud, mais non qu'il fait glacial. Cette loi s'applique également aux valorisations chiffrées : :EX : Il n'est pas resté cinq minutes signifie qu'il est resté moins de cinq minutes (« pas même » cinq minutes) et aux quantificateurs : :EX : pas beaucoup (« moins que beaucoup, assez peu »), pas un seul (« aucun »). Il faut toutefois prendre garde à l'orientation argumentative. Ainsi, le terme peu (de) est orienté négativement (contrairement à quelques, un peu), et donc : :EX : Il n'est pas peu fier signifie « il est très fier », et non « il est moins que peu fier ». L'utilisation de même permet de repérer une gradation : :EX : Il est intelligent, et même génial. À la forme négative, l'ordre des termes doit logiquement être inversé (loi d'inversion argumentative) : :EX : Il n'est pas génial, ni même
intelligent. Il faut se rappeler que l'interprétation de qualificatifs tels que grand, haut… dépend de la classe d'objets considérés : :EX : Cet arbuste n'est pas haut (il fait moins de 1, 50m par exemple) ; cet immeuble n'est pas haut (il fait moins de 15 mètres).

Absence, privation

Encyclopédie de D'Alembert et Diderot. Le grammairien Nicolas Beauzée, auteur de l'article, y distingue mots privatifs et mots négatifs. Dès le , dans l'Encyclopédie de d'Alembert et Diderot, Nicolas Beauzée distinguait « mots négatifs » et « mots privatifs »Tome 11, article négation, par B.E.R.M., c.à.d. Beauzée École Royale Militaire. : :' La notion d'absence ou de privation peut être notamment exprimée par un préfixe (ex : apatride), par l'expression pas de ou par une préposition, comme sans, qui peut s'appliquer à un nom comptable ou non. Monneret et Rioul font remarquer que dans le cas d'un nom comptable, le substantif suivant sans sera au singulier ou au pluriel en fonction de son prototype. Ainsi, dans ce passage de Jules Supervielle : :EX : Jusqu'à ce que le sol ne soit / Que le reste d'une statue / Sans bras, sans jambes et sans tête Jules Supervielle, Mouvement, in: Gravitations, Gallimard, 1925 bras et jambes sont au pluriel, tête au singulier, conformément à l'idée qu'on se fait d'une statue ; tandis qu'on écrira plutôt : :EX : une hydre sans têtes. Lorsque le prototype n'est pas marqué quant à la partie dont sans signifie l'absence, il y a hésitation : :EX : une pièce sans fenêtre(s), une veste sans poche(s) Dans la phrase suivante, le choix se fera en fonction du présupposé : :EX : Il a rendu une copie sans faute(s) (On mettra faute au pluriel pour signifier « il a su éviter les fautes », au singulier pour effectuer un simple constat : « zéro faute dans la copie »).

Tentative de synthèse

Déclarer à quelqu'un : « Je ne vous aime pas » dénote habituellement, sinon une haine, du moins une hostilité ou un mépris à l'encontre de l'interlocuteur, donc un sentiment généralement considéré comme inverse de l'amour. Toutefois dans un autre contexte, dire de quelqu'un qu'on ne l'aime pas peut signifier simplement qu'on éprouve une absence d'amour à son endroit, ce qui peut signifier que le sentiment est limité à de l'amitié, à de la sympathie, à un certain intérêt, ou encore à une indifférence totale. La négation peut donc, selon le cas :
- évoquer un concept diamétralement opposé au concept nié, ou son complémentaire ;
- atténuer la valeur du concept évoqué ;
- réduire à une valeur nulle la valeur de ce concept ;
- réfuter la pertinence du concept (ex : Ce n'est pas immoral, c'est amoral). L’objet de la négation : la portée

La question de la portée (anglais: scope) de la négation dans une phrase revêt une importance cruciale, notamment pour la traduction automatique et l'intelligence artificielle. Noam Chomsky par exemple interprétait initialementMentionné dans G.Siouffi et D.van Raemdonck, 100 fiches pour comprendre la linguistique, Bréal 1999, la phrase « Pierre n'aime pas Marie » comme « Pierre aime Marie + transformation négative ». Dans la version étendue de sa grammaire générative et transformationnelle (1965), il constate que cette phrase peut aussi correspondre à : Pierre n'aime pas Marie (il aime Suzanne) ; Pierre n’aime pas Marie (il l'adore) ; Pierre n'aime pas Marie (c'est Hector qui aime Marie). La sémantique déborde sur la syntaxe, la question étant : qu'est-ce qui est nié au juste ?

Négation phrastique et négation de constituant

On distingue entre la négation phrastique, ou de phrase, ou totale, et la négation de constituant, ou partielle. La négation de phrase, réputée « plus facile à représenter comme modale », peut s'interpréter comme « une sorte de refus » appliqué à « la proposition complète », qui peut se paraphraser en faisant précéder la proposition niée de Il est faux que, à l'instar de ces langues où la négation est un verbe mis en tête de l'énoncéMāori et comox, signalés par Cl. Hagège, La structure des langues, Paris, PUF, 1982: 84. Toutefois, la distinction n'est pas toujours évidente (exemples de Ducrot) : :EX : Je n'ai pas lu certains ouvrages de X (négation de constituant) s'oppose bien à : :EX : Je n'ai pas lu tous les ouvrages de X (négation de phrase), mais ces exemples rejoignent le problème général de la négation des quantificateurs (certains, tous) ; d'autre part : :EX : Il n'aime pas les flics serait une négation de constituant, alors que : :EX : Il n'aime pas les femmes serait une négation de phrase, au motif que ne pas aimer les femmes ne dénoterait pas « une horreur particulière pour les femmes » et que cette phrase se présenterait comme « rejetant une opinion préexistante, admise ou au moins vraisemblable » (interprétation polyphonique). Ces distinctions affectent le degré de détermination des groupes nominaux et sont parfois marquées. Le russe oppose ainsi deux formes de complément d'objet des verbes nié, suivant que ce complément est intégré à la portée (complément au génitif) ou exclu (complément à l'accusatif; cf. également infra).

Portée et foyer de la négation

Selon certains linguistes (Nølke, Larrivée)Mentionné par Christian Touratier, il faudrait distinguer portée et foyer de la négation, le foyer étant, selon Nølke, « un segment de l'énoncé qui véhicule une parcelle d'information marquée comme essentielle », résultant de l'acte de focalisation. Touratier remarque que ce constituant apporte souvent « l'élément informatif central et le plus important de l'énoncé », ou encore le plus rhématique. Ainsi, selon la structure de la phrase, le foyer serait normalement :
- dans le cas d'un syntagme nominal (SN) sujet + verbe intransitif : le verbe. :EX : Jean fume → Jean ne fume pas
- dans le cas d'un SN + verbe transitif + complément du verbe : le complément. :EX : Jean fume le cigare → Jean ne fume pas le cigare
- dans le cas d'un SN + verbe + circonstant : le circonstant. :EX : Jean fume (le cigare) dans la journée → Jean ne fume pas (le cigare) dans la journée Il est facile de voir que le cas des quantificateurs doit être traité à part : :EX : Tous les hommes rêvent de Brigitte Bardot → Tous les hommes ne rêvent pas de Brigitte Bardot (= pas tous les hommes) ainsi que celui des adverbes modalisateurs, qui ne sont pas des circonstants : :EX : Paul n'a pas vraiment convaincu l'auditoire (= On ne peut pas vraiment dire que Paul ait convaincu l'auditoire) ; comparer avec : :EX : Paul n'a pas facilement convaincu l'auditoire (= Il l'a convaincu, mais avec peine).

Remarques

- Les hésitations sur la portée de la négation en français ou en anglais par exemple semblent aggravées par l'ambigüité de la formulation négative dans ces langues. L'exemple dû à Christina HeldnerChristina Heldner, La portée de la négation, Stockholm, 1981 (thèse présentée à l'Institut d'Etudes Romanes) et tiré d'un article du Nouvel Observateur : :EX : Je n'ai pas cité le nom de Robert Hersant à la légère :ne soulèverait par exemple aucun problème de portée en russe : :EX : Ja neslučajno upomjanul imja R.H. (litt. Je pas-au-hasard ai-cité nom R.H.) :où la négation (ne-) serait directement accolée à l'adverbe. :Il faut toutefois rappeler que le français, comme d'autres langues, possède la ressource du clivage pour mettre l'accent sur le terme nié : :EX : Ce n'est pas à la légère que j'ai cité le nom de R.H.
- La question de la portée peut apparaître particulièrement subtile dans le cas de la négation appliquée à certaines modalités. Ainsi, pour la modalité épistémique : :EX : Pierre est certain que Sophie reviendra (la certitude entraîne normalement l'indicatif) :EX : Pierre n'est pas certain que Sophie reviendra (il pense qu'elle reviendra, mais sans certitude : indicatif) :EX : Pierre n'est pas certain que Sophie revienne (il doute qu'elle revienne : subjonctif).
- Il y aurait lieu de prendre en compte pour l'interprétation de la négation l'aspect télique ou non du prédicat nié. Ainsi, dans les exemples suivants, l'adverbe vite (et donc sa négation) n'a pas le même sens : :EX : Il ne court pas vite (= il court, mais pas vite ; atélique) :EX : Cette lettre n'arrive pas vite (= cette lettre met du temps à arriver, je l'attends depuis longtemps, et non : cette lettre arrive, mais pas vite ; télique). De fait, les typologues (cf. par ex. l'ouvrage de Claude Hagège cité en note) relèvent que dans près de la moitié des langues connues, la négation s'accompagne d'une réorganisation des indices aspecto-temporels (cf. infra l'exemple de la relation négation/accompli en mandarin).

Modalité ou assertion

La négation d'une proposition simple peut s'interpréter de plusieurs manières (d'après Ducrot ; NEG représentant une modalité négative) :
- NEG (p) : modalité négative appliquée au dictum
- \vdash (\neg p) : assertion d'un dictum négatif
- NEG (\vdash p) : modalité négative appliquée à une assertion. Selon Ducrot, l'interprétation (1) est généralement préférée par les linguistes, en raison des spécificités de la négation, alors que (2) est préférée par les logiciens (dont Frege). La formulation (3) s'appliquerait par exemple à la négation métalinguistique.

Négation illocutionnaire et négation propositionnelle

John Searle distingue deux éléments de la structure syntaxique de la phrase : le marqueur de contenu propositionnel (indiquant la proposition exprimée) et le marqueur de force illocutionnaire (indiquant l'acte illocutionnaire accompli). Ceci lui permet de rendre compte de la distinction entre négation illocutionnaire et négation propositionnelle, comme dans les exemples suivants : :EX : Je ne te promets pas que je viendrai :EX : Je te promets que je ne viendrai pas

Spécificité de l’énoncé négatif

La conception freudienne

Sigmund Freud, cité par Émile Benveniste, Émile Benveniste, Problèmes de linguistique générale, Gallimard, 1966 (tome I) considérait que la négation pouvait traduire un refoulement, dans le sens d'un refus d'admission préalable : :
' Selon Benveniste, « le facteur linguistique est décisif dans ce procès complexe », et « la négation est en quelque sorte constitutive du contenu nié, donc de l'émergence de ce contenu dans la conscience et de la suppression du refoulement » ; si le sujet conserve une répugnance à s’identifier au contenu, il n'a pas de pouvoir sur l’existence de ce contenu.

L’aspect « polémique » de la négation

Polémique (du grec , « guerre ») : « discussion, controverse ». La négation déclarative n'est pas une formulation neutre. Elle répond habituellement, pour la réfuter ou la désapprouver, à une assertion, selon le cas :
- effectivement exprimée par un interlocuteur, dans le cadre d'un dialogue direct
- précédemment exprimée par un tiers (une autorité, un média, la doxa...), et (supposée) connue
- hypothétique, c'est-à-dire qui aurait pu être formulée par quelqu'un, ou que le locuteur aurait pu se formuler à lui-même. Dans le sens où la négation se présente alors comme un « jugement sur un jugement », sa définition en tant que modalité paraît justifiée. Lorsque l'assertion niée était elle-même à la forme négative, sa réfutation prend, grammaticalement, une forme affirmative. :EX : – Tu ne m'as pas rendu mes dix euros. – Si, je te les ai rendus ! Il n'existe pas dans toutes les langues de terme équivalent au si français. En russe par exemple, on utilisera plutôt da pour signifier qu'on est d'accord avec la proposition énoncée (qu'elle soit à la forme affirmative ou négative), et net pour exprimer son désaccord (voir aussi plus bas le cas du japonais). Ducrot oppose à la négation polémique la négation descriptive, qui ne constituerait pas une réfutation, mais une information de type négatif. L'exemple mentionné par Touratier : :EX : Pierre ne doit pas fumer paraît toutefois douteux, dans le sens où : 1/ cet énoncé est ambigu ou incomplet hors contexte, 2/ devoir est un verbe à valeur modale (déontique). On peut supposer que cet énoncé est la négation de « Pierre a le droit de fumer », ou « a l'accord (de son médecin ?) pour fumer », ou encore signifie « Pierre a le devoir moral de ne pas fumer ». Ces deux négations sont aussi en jeu dans les deux usages de mais, ainsi que dans les différents usages de non (voir article détaillé : Négation en français).

Asymétrie de la négation

En bonne logique, la négation d'une négation devrait revenir à l'affirmation initiale. Ce n'est pas le cas en linguistique : :EX : Je ne veux pas \equiv je refuse, mais : :EX : Je ne refuse pas \not\equiv je veux :EX : Tu n'es pas gentil \equiv tu es méchant, mais : :EX : Tu n'es pas méchant \not\equiv tu es gentil. Divers autres indices montrent que négation et affirmation n'ont pas le même statut. C'est le cas du « ou asymétrique », introducteur, selon Chih-Ying Chiang , d'un « contexte négatif » empêchant la permutation des deux termes : :EX : C'est cela ou rien, c'est lui ou personne
-
- C'est rien ou cela, personne ou lui
:EX : De gré ou de force
-
- De force ou de gré
:EX : La liberté ou la mort !
-
- La mort ou la liberté !
:EX : Qu'il parle maintenant ou se taise à jamais
-
- Qu'il se taise à jamais ou parle maintenant
même s'il existe des contre-exemples: :EX : Prenez-le mort ou vif ; quitte ou double... Par ailleurs, la négation déclarative est généralement moins informative que l'affirmation, du moins quand il ne s'agit pas de termes simplement contradictoires. :EX : Le drapeau français contient du bleu
- Le drapeau français ne contient pas de vert
.

Les termes à polarité négative

Il existe des mots ou des expressions qui ne peuvent normalement s'employer qu'à la forme négative : on dit qu'ils ont une polarité négativeLangages n° 162, juin 2006, op. cit.. Ainsi, en français : :EX : grand-chose (qui a valeur de pronom indéfini & ) :EX : lever le petit doigt, en démordre, faire une et deux, tomber de la dernière pluie... Tyvaert suggère que de telles expressions sont conçues directement sous leur forme négative, contrairement au fonctionnement habituel de la négation dans l'esprit (d'abord le concept, puis sa négation) : ce seraient « des propositions négatives considérées pour elles-mêmes (sans renvoi à autant de propositions positives qui permettraient des les obtenir par composition) ». Certaines de ces locutions ont toutefois d'autres emplois possibles (hypothèse, interrogation) : :EX : Il refuse de parler à qui que ce soit / Qui que ce soit, il attendra / Avez-vous vu passer qui que ce soit ? :EX : Je n'en ai pas la moindre idée / La moindre idée serait la bienvenue / En as-tu la moindre idée ?

Négation, existence et deixis

S'il est possible de nier l'existence de quelque chose, il n'est en revanche pas possible de nier un déictiqueBernard Pottier, Sémantique générale, PUF, 1992 : :EX : Il y a des nuages → Il n'y a pas de nuages :EX : Voici ton chapeau →
-
Ne voici pas ton chapeau
En anglais, cette distinction requiert une plus grande attention, du fait de la proximité des formesGeorge Lakoff, Women, Fire and Dangerous Things, University of Chicago Press, 1987 : :EX : There was a man shot → There wasn't a man shot « Il y a eu / n'y a pas eu un homme abattu » :EX : There comes Harry →
-
There doesn't come Harry
« Voici Harry qui vient /
-
Voici Harry qui ne vient pas ». Pragmatique de la négation

La calvitie du roi de France

L'actuel roi de France est-il chauve ? Les propositions du type L'actuel roi de France est / n'est pas chauve (ou équivalent) ont fait couler beaucoup d'encre. Quelle est leur valeur de vérité, et que signifie leur négation ?.
- du point de vue de Gottlob FregeL'exemple originel de Frege portait sur Kepler., une telle phrase s'interprèterait comme suit : « le roi de France » dénote un individu (vorausgesetzt = présupposé) ET celui-ci est / n'est pas chauve (assertion).
- Bertrand Russell défend l’idée qu’une phrase qui contient une description définie sans référent est tout simplement fausse ; il considère que la négation est ambiguë pour des raisons de portée.
- la position de Russell a été à son tour critiquée par Peter Frederick Strawson, qui considère que, si la présupposition (implication) est fausse, la question du sens de l’énoncé ne se pose pas. Russell et Strawson se rejoignent toutefois sur la notion d’ambiguïté des énoncés négatifs : il y aurait deux sortes de négation, soit sur un plan lexical, soit sur le plan de la portée. On a fait appel dans le cadre de cet exemple canonique à la notion de portée large vs portée étroite (il n'y a pas de roi de France
- la propriété d'être chauve n'est pas satisfaite par l'individu dont on dit qu'il est roi de France), ou encore de négation interne (qui n'attaque pas les présuppositions) vs négation externe (les attaquant). Toutefois, Jacques Moeschler fait remarquer que la légitimité de cette distinction est posée, puisqu'on ne trouve pas, dans les langues naturelles, d'exemple de réalisation de ces deux types de négation. Par contre, il y aurait « une différence entre la vérité d'une proposition et son assertabilité » ; Laurence R. Horn propose ainsi de considérer une négation descriptive, vériconditionnelle, et une négation métalinguistique, non vériconditionnelle). La négation serait en fait sémantiquement univoque, mais aurait différents types d'emploi (point de vue pragmatique).

Négation non vériconditionelle

Selon Moeschler, « la négation est certainement l’exemple le plus spectaculaire pour montrer la divergence entre signification vériconditionnelle et sens pragmatique (non vériconditionnel) du connecteur. » Dans les exemples suivants, la négation n'affecte pas la valeur de vérité de la proposition, mais un autre aspect de l'énoncé (il s'agit donc de négation métalinguistique) : :EX : – Mary : Est-ce que tu as coupé le viande ? – Max : Je n'ai pas coupé le viande, j'ai coupé la viande (négation de la correction syntaxique de l'expression). :EX : Anne n’a pas trois enfants, elle en a quatre (rectification du quantificateur) :EX : Le directeur ne m’a pas demandé de sortir, il m’a foutu à la porte (rectification touchant à la manière associée à l'action et/ou au registre de langue). :EX : Je ne suis pas son fils, il est mon père (rectification du point de vue). :EX : Jean n'a pas cessé de fumer, il n'a jamais fumé (négation du présupposé: Jean fumait). :EX : Il n'aime pas le café : il adore le café (rectification touchant à l'intensité du terme utilisé). On remarque que ces énoncés sont auto-référentiels, et aussi (même si Moeschler ne le fait pas) que dans plusieurs de ces exemples, l'expression apparaît au premier abord comme paradoxale, précisément parce qu'on est davantage habitué à l'usage vériconditionnel de la négation. De telles phrases peuvent être considérées comme des effets de style, provoquant la surprise du destinataire, ou encore des clins d'œil. Anna Wierzbicka, dans Semantics, Culture and Cognition (Oxford University Press, 1992, ) parle à ce sujet de « violation de certains composants sémantiques » et de « crypto-citation ». Fréquemment, on marquera dans de tels cas le terme nié, soit oralement, par l'intonation, soit typographiquement, par l'usage du gras (voir le 1 exemple), des guillemets, etc : :EX : Anne n'a pas trois enfants, elle en a quatre. :EX : Le directeur ne m'a pas « demandé de sortir », il m'a foutu à la porte.

Aspect psychomécanique

La négation est aujourd'hui fréquemment analysée selon la théorie psychomécanique du langage de Gustave Guillaume. Les termes négatifs sont alors comparés et classés en fonction de leur charge négative : il existerait en effet, au cours de la construction de la négation en pensée, un mouvement de négativation, mouvement stoppé plus ou moins précocement selon que la négation est inachevée (comme la négation explétive) ou complète (comme la négation par non).

Aspect psychologique

- Des expériences (Wason, Cornish)Jean Costermans, Psychologie du langage, Ed. Pierre Mardaga, Bruxelles, 1980 ont montré que « la phrase négative est employée de préférence lorsque le locuteur veut nier une proposition dont il croit que son interlocuteur la tient pour vraie. » Ainsi, lorsqu'en présence d'un dessin l'on demande à des sujets de dire le plus rapidement possible si la phrase suivante est vraie ou fausse : :EX : Le cercle n'est pas entièrement rouge :la réponse « vrai » est d'autant plus instinctive que le cercle en question contient une plus grande proportion de rouge (le partenaire pouvant croire qu'il est entièrement rouge).
- Bernard Pottier note que la modalisation (dans laquelle il inclut la négation) est conceptuellement « un apport sur un support propositionnel » (« si l'on fait dessiner le panneau signifiant à un public, 95% commenceront par la cigarette, et le trait oblique sera tracé ensuite »), alors que la syntaxe du discours procède habituellement par anticipation. On trouve pourtant des cas dans la langue où cette chronologie est respectée : :EX : en espagnol, carteles no ou perros no (« défense d'afficher », « interdit aux chiens » ; litt. « des affiches, non », « des chiens, non ») :EX : en russe, Vxoda net (« Défense d'entrer », litt. « d'entrée il-n'y-a-pas ») :EX : en français : démissionner, ça, jamais !

Usages particuliers

Particularités des phrases interro-négatives

Salière de table ordinaire. La négation est parfois utilisée dans les phrases interrogatives de la conversation comme une marque de politesse. Otto Jespersen mentionne la phrase suivante, naturelle en danois, mais parfois surprenante pour un étranger : :EX : Vil De ikke række mig saltet ? (littéralement : ne voulez-vous pas me passer le sel ? ; en français, on dirait par exemple : pourriez-vous me passer le sel ? Ce qui surprend tout autant certains étrangers, qui se demandent pourquoi ils ne le pourraient pas...). Elle semble correspondre dans ce cas à une atténuation de la formulation, ou à la suggestion courtoise d'une réponse dans le sens attendu. Ainsi, en français: :EX : Ne prendrez-vous pas un verre de bière ? (ton de la suggestion, interprété comme plus poli que Prendrez-vous un verre de bière ?, trop direct ; anglais : Won't you have a glass of beer ? ). On parle d’interrogation rhétorique, ou oratoire, lorsqu'on feint de poser une question pour mieux en suggérer la réponse, positive ou négative : :EX : – N'est-il pas évident que nous sommes dans une impasse ? (interrogation négative, réponse suggérée: si, en effet).

Euphémisme et « politiquement correct »

L'usage de la négation participe de l'attitude actuellement répandue du politiquement correct, qui consiste notamment à utiliser des euphémismes et des périphrases pour éviter de nommer trop crûment certaines réalités. Ainsi, on dira un non-voyant de préférence à un aveugle, un SDF (« sans domicile fixe ») plutôt qu’un clochard, etc. Louis-Jean Calvet fait remarquer que l'évolution vers des termes tels que malentendants (au lieu de sourds) consiste, non plus à dire les choses différemment, mais à dire des choses différentes, donc à aboutir à une véritable distorsion de la réalité. Louis-Jean Calvet, Le français dans le monde, avril 1996.

Ironie, litote, négation implicite

La négation est fréquemment utilisée dans le registre de l'ironie, où l'on sous-entend l'inverse de ce que l'on exprime : :EX : Ne te fatigue pas, surtout ! et de la litote, où il faut entendre davantage que la signification littérale : :EX : Ce n'est pas mal (sous-entendu : c'est assez bien) :EX : Va, je ne te hais pointCorneille, Le Cid (sous-entendu : je t'aime) On peut parler de négation implicite dans le cas de certaines formulations comme : :EX : Suis-je le gardien de mon frère ? Genèse, 4, 9. (sous-entendu : non, bien sûr) :EX : Moi, mentir ! (sous-entendu : cette suggestion n'est pas acceptable) :EX : Que tu dis ! (sous-entendu : c'est ton opinion, et je ne la partage pas) :EX : Penses-tu ! (sous-entendu : aucune raison de penser ainsi).

La double négation

Les règles d’usage de la double négation (ou plutôt, de la négation multiple) dépendent de la langue considérée et de son état d’évolution. Ainsi, elle est aujourd’hui normale en français (ne rien dire à personne), en espagnol (no dicer nada a ninguno – mais : ninguno lo dice), en russe (nikomu ničego ne skazat’), mais pas en allemand (keinem / niemandem etwas sagen) ni en anglais (to say nothing to anybody). Dans cette dernière langue, elle est généralement considérée comme un solécisme ou une marque de langage relâché, alors que dans les textes en vieil anglais et en moyen anglais on la trouve assez couramment : :EX : He neuere yet no vileynye ne seyde / In al his lyf unto no maner wight « Il n’a jamais rien dit de désagréable / A qui que ce soit de toute sa vie » (Chaucer) :EX : I cannot goe no further « Je ne peux pas aller plus loin » (Shakespeare). En anglo-américain populaire d’aujourd’hui, on trouve la forme ain’t no (pour « there is not no ») : :EX : Ain’t no other man (« Y'a pas d’autre homme », titre d’une chanson de Christina Aguilera ; la forme « correcte » serait there is no other man, ou there isn’t any other man). Lorsqu’elle est utilisée, la double négation a généralement un effet expressif de renforcement (Jespersen la nomme « négation cumulative »). Ce n’est pas le cas toutefois dans des expressions telles que : :EX : Ce n’est pas impossible qui représente une forme atténuée de C’est possible. Jespersen explique que « chaque fois que deux éléments négatifs partiels s’appliquent à une même idée ou à un même mot, on a un résultat affirmatif », ce principe se vérifiant dans « toutes les langues », mais que « l’expression qui comporte la double négation a toujours un sens affaibli ». En grec ancien, une négation simple ( ou ) suivant une autre négation simple ou composée (comme , « personne ») produit une affirmation, alors qu’une négation composée qui suit une négation simple ou composée renforce la négationSource: :en:Negation (rhetoric) : :EX : , « tout le monde souffrait », litt. « personne ne souffrait pas quelque chose » :EX : , « que personne ne fasse de tumulte », litt. « que ne fasse pas de tumulte personne ». En français, la locution fautive vous n’êtes pas sans ignorer que doit s’interpréter comme « vous ignorez que », la formulation correcte étant vous n’êtes pas sans savoir que. Il s’agit d’une « faute grossière et néanmoins courante »A.V.Thomas, Dictionnaire des difficultés de la langue française, Larousse, 1971 .

Négation et stylistique

Joseph Vendryes fait remarquerJoseph Vendryes, Le langage : Introduction linguistique à l'histoire, Albin Michel, 1968 que les morphèmes permettant d'exprimer la négation, contrairement par exemple aux noms concrets, qui évoquent des images visuelles, ne sont pas ceux qui frappent en premier lieu l'esprit du destinataire du message ; la conséquence lors de l'utilisation esthétique du langage est que certains écrivains auraient commis « de véritables contresens rythmiques ». Il cite en exemple ces vers d'un « poète contemporain » : : :« Et d'entre les rameaux que ne meut nul essor :d'ailes et que pas une brise ne balance, (...) » : et commente : « Ces vers sont bien faits pour donner l'impression du battement des ailes d'un oiseau ou du balancement de la brise, et l'emploi de la négation n'écarte pas cette impression de l'esprit du lecteur. » Expression de la négation

Perspective diachronique

L'expression de la négation n'est pas immuable dans une langue, considérée dans une perspective diachronique. Ainsi, pour le français : Pour l'anglais, Jespersen indique l'évolution suivante : « Ic ne secge → I ne seye not → I say not → I do not say → I don't say ». (Dans le cas du verbe to know « savoir », on pourrait aujourd'hui ajouter une étape supplémentaire I don't know → I dunno). Le not anglais résulte de : ne (marqueur d'orientation inversée) + ā « "toujours » + wiht « chose ».

Expression de la négation en français

Particularités de la négation dans diverses langues

Nicolas Beauzée (B.E.R.M., Beauzée École Royale Militaire) considère, en conclusion de l'article « Négation » de l'Encyclopédie de D'Alembert et Diderot, que « ce qui est propre à certaines langues n'est nullement encyclopédique ». : Cette section a pour but d'attirer l'attention sur des aspects remarquables de la négation dans diverses langues par rapport au français, et non de présenter simplement une liste de traductions de « ne pas » dans le plus grand nombre de langues possible. En cas de remaniements, attention aux liens directs dans d'autres articles sur les sous-sections ci-après.

En sanskrit

En sanskrit Louis Renou, Grammaire sanscrite, Maisonneuve, 1996 (rééd.) :
- la négation courante est na, placée tantôt en tête de phrase, plus souvent devant le verbe ou le mot nié ;
- la négation prohibitive est ; la phrase avec peut aussi avoir une signification d'optatif présenté négativement : :EX : mā bhūd āgataḥ « ne devrait-il pas être là ? »
- la double négation traduit généralement une affirmation insistante ;
- la particule a(n) privatif, en sanskrit littéraire, nie une qualité : :EX : apadāti « qui ne va pas à pied » :Elle peut aussi exprimer une antinomie, une exclusion ou un sens péjoratif, et peut figurer dans tous les types de composés.

En grec ancien

En grec ancienExemples rassemblés à partir de : Danielle Jouanna, Grec grands débutants, Ellipses, 2004 , les deux principaux adverbes de négation sont (, respectivement devant voyelle à esprit doux et voyelle à esprit rude) (déclaratives…) et (souhait, éventualité, défense…) Dans les subordonnées, est fréquemment suivi du subjonctif.
- Usage explétif :La proposition infinitive qui suit un verbe d’empêchement ou de dénégation est introduite par un explétif : ::EX : « je l’empêche de nuire » :Lorsque la principale contenant un tel verbe est elle-même négative, la négation de l’infinitive est , qui ne se traduit pas en français : ::EX : « je ne l’empêche pas de nuire » (et non : « de ne pas nuire ») ::EX : « je ne nie pas avoir fait cela » (et non : « ne pas avoir fait cela »).
- Négation en tête :Lorsque l’objet d’un verbe d’énonciation, d’opinion, etc. est négatif, la négation peut se placer devant le verbe principal, selon le verbe employé : ::EX : « je vote oui » → « je vote non » :: EX : « il dit que le paysan n’est pas sage » (complétive infinitive), mais : :: EX : (même sens) :L’expression « même si… ne… pas » se traduit par (litt. « pas même si » ; opposé à = « même si ») ; la négation peut être répétée ou non dans la principale. ::EX : (Démosthène) « (Pas) même si tous les Perses nous rejoignaient, nous ne saurions l’emporter par le nombre sur nos ennemis ». :La négation d’un optatif à valeur atténuative renforce au contraire la valeur négative : ::EX : « je dirais volontiers » → « je ne saurais dire en aucun cas ».
- Interro-négatives oratoires :Les interrogations dites oratoires (c.à.d. dont on suggère la réponse) sont introduites par : :
- ou ( dans les interrogations indirectes), si la réponse attendue est oui : ::EX : « ne vaut-il pas la peine de… ? » :
- ou (= ; dans les indirectes) si la réponse attendue est non : ::EX : « tu demandes si par hasard il vaut mieux être injuste ».

En latin

En latin Bernard Bortolussi, La grammaire du latin, Hatier (Bescherelle), 1999 , il existe des coordonnants négatifs : neque (ou nec) dans les déclaratives, neve (ou neu) pour coordonner deux phrases impératives négatives ou deux propositions subordonnées conjonctives : :EX : Omnes hostes terga verterunt neque prius fugere destiterunt quam ad flumen Rhenum (...) pervenerunt (César) « Tous les ennemis prirent la fuite et ne s'arrêtèrent pas avant d'avoir atteint le Rhin » :EX : Mulier ad rem divinam ne adsit neve videat quo modo fiat (Salluste) « Que l'épouse n’assiste pas au sacrifice ni ne voie comment il se déroule » Dans une double interrogation, on peut trouver la forme necne quand le second membre est l'exact contraire du premier: :EX : Quaesivi a Catilina in nocturno conventu ad M. Laecam fuisset necne (Cicéron) « J'ai demandé à Catilina s'il avait participé à une entrevue nocturne chez Laeca ou pas » Le latin possède également des verbes modaux négatifs : nolo « je ne veux pas », nescio « je ne sais pas »... ; l'impératif noli / nolite, suivi de l'infinitif, sert de semi-auxiliaire dans l'expression de la défense : :EX : Noli, amabo, irasci Sosiae causa mea (Plaute) « Ne va pas, je te prie, te mettre en colère contre Sosie à cause de moi ». Le latin n'a pas d'équivalent direct de l'adverbe français « non » en réponse à une question : :EX : – Estne frater intus ? – Non est. « – Ton frère est-il là ? – Non. » (litt. « pas est »).

En ancien français

L'ancien françaisClaude Buridant, Grammaire nouvelle de l'ancien français, SEDES, 2000 possède des forclusifs de temps orientés respectivement vers le passé (onque, unc...) et vers le futur (ja, souvent renforcé par mais, qui aboutira à l'actuel jamais, indifférencié) : :EX : Unkes nul jur de son aé / Si bel chevalier n'esgarda / Ne ja mes si bel ne verra (Marie de France) :« Jamais au cours de sa vie elle n'avait contemplé d'aussi beau chevalier et jamais plus elle n'en verra d'aussi beau ».

En anglais

En anglais, dans la négation de phrase, le négateur not doit se placer après une marque explicite de prédicationHenri Adamczewski, Jean-Pierre Gabilan, Les clés de la grammaire anglaise, Armand Colin, Paris, 1992, 271 p , p. 31-2, 61-2, qui peut être un auxiliaire de conjugaison ou un auxiliaire modal. Il est d'ordinaire inaccentué (mais peut toutefois prendre l'accent en cas d'emphase) et s'amalgame à l'auxiliaire dans la prononciation ; ces contractions sont notées à l'écrit en style familier. :EX : They are not sleeping / They aren't sleeping « ils ne sont pas en train de dormir » :EX : They have not slept / They haven't slept « ils n'ont pas dormi » :EX : They cannot sleep / They can't sleep « ils n'arrivent pas à dormir » :EX : They could not sleep / They couldn't sleep « ils n'arriveraient / n'arrivaient pas à dormir » :EX : They shall not sleep / They shan't sleep « ils ne pourront pas dormir » :EX : They should not sleep / They shouldn't sleep « ils ne devraient / devaient pas dormir » :EX : They will not sleep / They won't sleep « ils ne dormiront pas » :EX : They would not sleep / They wouldn't sleep « ils ne dormiraient pas » Les modalités de l'ordre et de l'autorisation posent des problèmes particuliers : la négation de must, modal de l'obligation, ne produit pas une absence d'obligation mais une interdiction. L'absence d'obligation s'exprime par la négation du modal du besoin need. :EX : They must not sleep / They mustn't sleep « ils ne faut pas qu'ils dorment » :EX : They need not sleep / They needn't sleep « ils n'ont pas besoin de dormir, ils ne sont pas obligés de dormir » La négation de may / might, modal de l'autorisation et de la probabilité, est particulièrement ambiguë : elle peut s'interpréter comme une défense ou comme une probabilité de non réalisation de l'énoncé. A l'oral, l'ambiguïté peut se lever par la mise en relief prosodique de l'un ou l'autre élément. :EX : They may not sleep « ils n'ont pas le droit de dormir » / « il se peut qu'ils ne dorment pas » :EX : They might not sleep « ils n'auraient pas le droit de dormir » / « il se pourrait qu'ils ne dorment pas » Dans les phrases interro-négatives, construites par inversion entre l'auxiliaire et le sujet, la contraction du négateur avec le modal en entraîne le déplacement : :EX : Do you not sleep ? « ne dors-tu pas ? » / Don't you sleep ? « Tu ne dors pas ? » L'anglais possède un déterminant duel both « les deux » doté d'une forme négative : neither « ni l'un ni l'autre » Raymond Murphy, English Grammar In Use, Cambridge University Press, 1985 : :EX : Neither restaurant is expensive « Ni l'un ni l'autre restaurant n'est cher » La forme not both signifie, elle, « l'un ou l'autre, mais pas les deux » : :EX : Family or career : why not both ? « Famille ou carrière : pourquoi pas les deux ? »

En allemand

En allemand, la tournure française pas de + nom est généralement rendue par l'article indéfini négatif kein- ; le pronom keiner (litt. aucun) s'emploie fréquemment au lieu de niemand (personne) : Harrap's Grammaire allemande, 1997 :EX : Sie braucht einen Mann → Sie braucht keinen Mann (elle a besoin / n’a pas besoin d'un homme) :EX : Ich habe Zeit → Ich habe keine Zeit (j'ai le temps / je n’ai pas le temps) :EX : Keiner weiss, wo er steckt (Personne ne sait où il se cache). Le préfixe négatif un- (EX : unsicher « incertain ») peut dans certains cas prendre un autre sens, à la fois péjoratif et évoquant quelque chose de très éloigné de la moyenne : :EX : Unmensch, Untier « monstre (humain, animal) », geheuer « monstre, prodigieux, énormément », Unwesen « fléau », Unwetter « tempête »...

En suédois

Le suédois possède trois adverbes de négation correspondant à « ne… pas… » : inte, icke et ej. Les différences d’emploi nécessitent parfois des précisions à l’usage des Suédois eux-mêmes.Voir par ex. les destinées aux policiers.
- inte est la forme actuellement la plus courante : :EX : Du är inte ensam « Tu n’es pas tout seul »
- icke, plus rare, est considéré comme plus ancien et plus formel (alors qu’en danois et en norvégien, l’équivalent ikke est normal) ; toutefois il s’emploie couramment comme préfixe équivalent au français « non- » : :EX : icke-våld « non-violence »
- ej, assez rare, est utilisé lorsqu’on recherche la concision, et peut être ressenti comme plus prohibitif ; il est aussi utilisé dans l’expression eller ej « ou pas / ou non » : :EX : Tro det eller ej « Croyez-le ou non » :EX : Ej parkeras « Défense de stationner » (litt. pas être-stationné). Exemple d’utilisation des trois termes dans une phrase : :EX : Icke-existens kan ej bevisas : det går inte att bevisa en icke-existens. « La non-existence ne peut pas être prouvée : il n’y a pas moyen de prouver une non-existence. »

En espagnol

En espagnol, Bescherelle, La grammaire espagnole, Hatier, 1998 la négation no peut être renforcée par des mots tels que jamás, nunca, nada... ; des expressions comme en mi vida peuvent en arriver à exprimer la négation par elles-mêmes : :EX : No trabaja nada « Il ne travaille pas du tout » (mais : no hace nada « il ne fait rien ») :EX : No volveré a comer eso en mi vida (« De ma vie, je ne mangerai plus de cela »), mais aussi : :EX : En mi vida vi cosa parecida (« De ma vie, je (n')ai vu chose pareille »).

En russe

En russe, la négation s’exprime par ne. Lorsqu’elle porte sur un constituant, ne se place immédiatement devant luiI.N. Kouznetsova, Grammaire contrastive du français et du russe, Stratéguia, 2002 : :EX : Ja ne vsë ponjal « je n’ai pas tout compris », litt. « je pas tout ai-compris » Il en va de même dans les phrases signifiant l'inexistence ou l'absence (phrases impersonnelles) : la particule négative précède le verbe être et fusionne avec lui au présent : ne bylo (passé), ne budet (futur), net (présent : ne-t < ne + est' , également comme mot-phrase : « non »). :EX : Ego segodnja net « Il n'est pas là aujourd'hui » (litt. de-lui aujourd'hui il-n'est-pas)Le cas génitif de l'unique groupe nominal (dans cet exemple: le pronom personnel) répond au génitif du complément d'objet des verbes niés, ce qui rapproche cette configuration de l'ergatif. Toutefois, le complément direct du verbe nié peut également être à l'accusatif: ce livre dans je n'ai pas lu ce livre accepte les deux cas. « Non plus » se dit tože (« aussi »), avec répétition éventuelle de la proposition à la forme négative : :EX : Moj drug ne čital ètu knigu. Ja tože . « Mon ami n’a pas lu ce livre. Moi non plus. » (litt. « Je aussi »). Le russe connaît des expressions négatives figées comme nel'zja « il ne faut pas » : :EX : Nel'zja kurit’' « Défense de fumer » :EX : Mne nekogda « Je n’ai pas le temps » (litt. à-moi pas-quand). La double négation est de rigueur avec les pronoms indéfinis négatifs (nikto = personne, ničto = rien) : :EX : Nikto ètogo ne znaet « personne ne le sait » L'expression française « faillir... (faire qqch) » se traduit en russe par čut' ne, edva ne : :EX : Ja čut’ ne upal « j'ai failli tomber » (litt. « je un-petit-peu pas suis-tombé ») Enfin, au ne explétif des subordonnées conjonctives françaises répond une véritable négation, les subordonnées russes correspondantes étant des proposition semi-indépendantes : :EX : Bojus', kak by ty ne upal « J'ai peur que tu ne tombes » (litt. « j'ai peur pourvu que tu ne tombes pas ») :De même que l'interrogative indirecte se construit par simple adjonction (je ne sais pas ce qu'il a écrit se traduit litt. je ne sais pas (:) qu'est-ce qu'il a écrit - Ja ne znaju, čto on napisal). L'analyse de la particule négative dépend donc ici de l'analyse de la subordination. Cf. P. Garde, L'emploi du conditionnel et de la particule by en russe, Aix-en-Provence, Ophrys, 1963 : 93-103.

En tchèque

En tchèqueDagmar Hobzova, Le tchèque tout de suite !, Pocket - Langues pour tous, 1997, , la négation (ne) est systématiquement soudée en tête du verbe, il n'y a pas se traduisant par neni (sg.) ou nejsou (pl.) : :EX : Musite čekat → Nemusite čekat (« Vous êtes / n'êtes pas obligé d'attendre ») :EX : Nemame dost peněz (« Nous n'avons pas assez d'argent ») :EX : Nekuřte tady, to neni dovoleno ! (« Ne fumez pas ici, ce n'est pas permis »).

En finnois

En finnois, comme dans de nombreuses langues ouraliennes, la négation s'exprime par un verbe auxiliaire marqué pour la personne : en (1 sg.), et (2 sg.), ei (3 sg.), emme (1 pl.), ette (2 pl.), eivät (3 pl.), suivi selon le temps grammatical exprimé soit d'une forme figée, soit d'un participe passé du verbe lexical Fred Karlsson, Finnish : an essential grammar, nouvelle éd., Routledge, coll. « Essential Grammars », London, 1999, 268 p. , p. 69-71, 159-161, 168.. :EX : (présent) En ostan maitoa « Je n'achète pas de lait » (affirmatif Ostan maitoa) :EX : (prétérit) En ostanut maitoa « Je n'achetais pas de lait » (affirmatif Ostin maitoa) :EX : (parfait) En ole ostanut maitoa « Je n'ai pas acheté de lait » (affirmatif Olen ostanut maitoa) :EX : (plus-que-parfait) En ollut ostanut maitoa « Je n'avais pas acheté de lait » (affirmatif Olin ostanut maitoa) Le verbe négatif prend des formes spéciales à l'impératif pour exprimer la défense : älä (2 sg.), älköön (3 sg.), älkäämme (1 pl.), älkää (2 pl.), älkööt (3 pl.).

En turc

En turc comme en diverses autres langues, la négation peut être incorporée dans la forme verbale Bernard Golstein, Grammaire du turc, L’Harmattan, 1999 . Elle se place après les marques éventuelles du réfléchi / réciproque, du factitif et du passif : :EX : arama « ne cherche pas, n'appelle pas (au téléphone) » (ara-ma-) :EX : Neden okumaya devam etmedin ? « Pourquoi n’as-tu pas continué à étudier ? » :EX : yatıştırılmamak « ne pas être calmé » (yat-ış-tır-ıl-ma-mak) La négation de l'adjectif s'obtient en faisant suivre celui-ci de değil, qui signifie alors « n'est pas » : :EX : nazik değil « ce n’est pas gentil ».

En basque

En basque Pierre Laffitte, Grammaire basque, Elkarlanean 1998 (rééed.), , la négation ez à tendance à fusionner avec le verbe. Entre la négation et le verbe, on ne peut trouver que certaines particules modales comme othe (interrogatif), ba (conditionnelle), bait (causale), omen (« paraît-il »), etc. : :EX : ez dut → eztut « je n'ai pas » :EX : ez ziren → etziren « ils n'étaient pas », mais : :EX : ez omen da fitsik « il paraît qu'il n'y a rien ».

En géorgien

En géorgien, les trois principaux morphèmes négatifs s'opposent sur le plan modal : ver marque la négation d'impossibilité, ar marque la négation comme choix (donc, éventuellement, comme volonté de ne pas), nu s'emploie dans les injonctions négatives. On les retrouve dans les trois traductions suivantes de fr. « ne... plus » : Exemple emprunté à I. Assiatiani & M. Malherbe, Parlons géorgien, L'Harmattan, Paris, 1997 :EX : veghar vetzevi « je ne peux plus fumer » :EX : aghar vetzevi « je ne fume plus » (c'est décidé) :EX : nughar etzevi « ne fume plus »

En chinois (mandarin)

La particule négative 不 bù (bú) du chinois est placée devant le groupe verbal ou insérée devant un second élément verbal (
zhăo bú dào chercher nég. trouver = « ne pas pouvoir trouver »). Elle est en concurrence avec 没有 méi yŏu , parfois réduit à 没 méi, lorsque le groupe verbal positif comporte une particule dite « finale » ou « modale » (ou encore « suffixe »Terme employé par Alexis Rygaloff, Grammaire élémentaire du chinois, Paris, PUF (coll. sup "Le linguiste") 1973 et retenu par V. Alleton, Grammaire du chinois, Paris, PUF ("Que sais-je"), 1979 (4° éd.) ). Cette seconde négation peut amalgamer négation et valeur d'accompli, entraînant la disparition des particules correspondantes de la forme positive : :EX : tā lái « il vient » → tā bù lái « il ne vient pas » :EX : tā lái le « Il est venu » → tā bù lái le « il ne vient plus » / tā méi (yŏu) lái « il n'est pas venu » La négation est utilisée dans l'un des procédés de construction des interrogatives fermées, proche pour la forme (sinon le sens) de fr. Il est venu ou pas et Il est venu, non ? : :EX : tā lái bù lái « Vient-il ? » (litt. Il venir NEG venir ?) :EX : tā lái le méi lái « Est-il venu ? » (litt. Il venir particule NEG venir ?) :EX : tā lái le méi yŏu « Est-il venu ? » (litt. Il venir particule NEG avoir ?)

En japonais

La marque de la négation en japonais est un morphème suffixal verbal : :EX : taberutabenai « je mange → je ne mange pas » :EX : tabemasutabemasen (idem, plus poli) Ces morphèmes contenant , remarquables exemples du caractère agglutinant de cette langue, sont sans conteste intégrés au verbe, comme le montre l'affixation possible du verbe par une terminaison marquant le passé : :EX : tabenai → tabenakatta « je n'ai pas mangé » :EX : tabemasen → tabemasendeshita (forme plus polie). Le non japonais, comme dans beaucoup d'autres langues et contrairement au français, ne confirme jamais une prédication négative. Une confirmation est toujours oui (hai) et une infirmation, toujours non (iie), quelle que soit la polarité du prédicat sur lequel porte l'adverbe oui ou non : :EX : tabemasendeshitaka ? (« n'as-tu pas mangé ? ») ; réponse : hai (« oui, en effet, je n'ai pas mangé »). Un équivalent japonais possible de la phrase française « Il faut manger » est tabenakereba narimasen, littéralement « si manger n'est pas le cas, ça n'est pas bon » (ou: « ça ne convient pas » ; -nakereba étant la forme conditionnelle de nai « n'existe pas, n'est pas le cas »).

En palau

En palauAlain Lemaréchal, Problèmes de sémantique et de syntaxe en palau, CNRS, 1991 , le morphème négatif est fréquemment suivie d’un marqueur d’une forme appelée « hypothétique » ou « subjonctif » selon les linguistes, et qu’Alain Lemaréchal interprète comme un « changement d’orientation ». Cette forme « hypothétique » apparaît aussi dans un contexte conditionnel, impératif, modal, (parfois) temporel, et de thématisation d’un terme autre que le sujet. Lemaréchal oppose : :EX : ng díak k- ngálęk ęr a skúul « je ne suis pas un écolier », à : :EX : ng díak a mlái « il n’y a pas de canot », ng díak a mlí -k « je n’ai pas de voiture » en expliquant que dans le premier cas, la négation (díak) porte sur le prédicat nominal (ngálęk ęr a skúul) à la forme dite hypothétique (
k-, à la 1 pers.sg.), alors que dans le second cas, le prédicat est la négation elle-même, au sens de « n’existe pas » (= ma voiture n’existe pas) Il signale aussi : :EX : ng díak lę-mlí-k « ce n’est pas ma voiture », qu’il glose en « le fait qu’elle est ma voiture n’existe pas ».

En quechua

En quechuaCésar Itier, Parlons quechua, L'Harmattan, 1997 , la négation se construit avec le terme négatif mana « non » et la particule -chu (également utilisée pour exprimer l'interrogatif). Ces deux éléments encadrent la partie de la phrase qui est l'objet de la négation, mana portant en outre la marque de la modalité (assertif, citatif, conjecturel, dubitatif) : :EX : alqu-qa mana-n aycha-ta mikhu-n-chu « le chien n'a pas mangé de viande » :EX : mana-n aycha-ta-chu alqu mikhu-n « ce n'est pas de la viande que le chien a mangé » :EX : mana-n alqu-chu aycha-ta mikhu-n « ce n'est pas le chien qui a mangé la viande ».

En espéranto

En espérantoCart, Merckens et Berthelot, Vocabulaire Français-Esperanto Esperanto-Français, Lacour 1993 (rééd.) , les contraires se forment avec le préfixe mal-, ce qui a pour effet de diviser par deux le nombre de racines à retenir L'ido a renoncé à cette option, perçue comme peu naturelle. En ido, « petit » = mikra par exemple. : :EX : ĝoja (gai) → malĝoja (triste) :EX : granda (grand) → malgranda (petit) :EX : helpi (aider) → malhelpi (gêner) :EX : konsento (accord) → malkonsento (désaccord) :EX : multe (beaucoup) → malmulte (peu) C’est très généralement le terme connoté négativement qui est marqué par le préfixe, mais pas toujours : :EX : konfuza (trouble, confus) → malkonfuza (distinct, net) :EX : timema (craintif) → maltimema (hardi) Les contradictoires se forment avec ne- : :EX : videbla (visible) → nevidebla (invisible) :EX : sceco (connaissance) → nesceco (ignorance) :EX : rekonebla (reconnaissable) → nerekonebla (méconnaissable) Notes et références

Bibliographie

Outre les travaux mentionnés ci-dessous ainsi que dans la section « Notes et références », on pourra se reporter à la bibliographie suivante, qui mentionnait en 1987 environ livres et articles sur la négation :
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Ouvrages généraux

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Ouvrages spécialisés

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- E. S. Klima, « Negation in English », dans
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- Langages, n° 62, juin 2006, « Polarité, négation et scalarité »,
- Langue française, vol. 94, n° 1, mai 1992, « Les négations », 127 p. Voir aussi ==
- Négation logique
- Logique (mathématiques élémentaires)
- Carré logique
- Assertion
- Vérité
- Modalité (linguistique)
- Quantificateur (grammaire)
- Cinétisme de la négation
- Négation en français Catégorie:Morphologie linguistique Catégorie:Sémantique Catégorie:Philosophie du langage Catégorie:Philosophie de la connaissance Catégorie:Comparaison des langues en:Negation (rhetoric) wa:fråze di noyaedje
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