Kétou

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La ville de Kétou est située à l’extrême nord du département du Plateau, dans la région sud-est de la République du Bénin. Elle est le chef-lieu de la commune éponyme, qui regroupe 28 villages. La population de la ville s’élève à 39 195 habitants selon le recensement général de la population de 2002. La ville de Kétou se situe à 140 km au nord de Cotonou et à 100 km de la capitale Porto-Novo. La frontière avec le Nigeria, se trouve à 17 km à l’est, dan
Kétou

La ville de Kétou est située à l’extrême nord du département du Plateau, dans la région sud-est de la République du Bénin. Elle est le chef-lieu de la commune éponyme, qui regroupe 28 villages. La population de la ville s’élève à 39 195 habitants selon le recensement général de la population de 2002. La ville de Kétou se situe à 140 km au nord de Cotonou et à 100 km de la capitale Porto-Novo. La frontière avec le Nigeria, se trouve à 17 km à l’est, dans le village de Ilara. Kétou est une ville majoritairement Yoruba (ou Nagot), bien que les communautés Fon, Mahi et Holli y soient fortement représentées. La ville est également le siège d’un très ancien royaume Yoruba, retraçant ses origines directement au berceau du peuple Yoruba, à Ile-Ife. Le souverain actuel, le roi Alade Ife, a été couronné 50ème Alaketu le 17 décembre 2005.

Les origines – de Ife à Ketou

Les différentes tribus Yoruba retracent toutes leurs origines jusqu'à la ville d’Ile-Ife dans le Nigeria actuel et à son fondateur Oduduwa. La dispersion et les migrations des Yoruba sont le fait des sept petits enfants de Oduduwa, chacun d’entre eux ayant créé ce qui est convenu d’appeler les grands royaumes Yoruba, dépositaires légitimes de la couronne Yoruba. Selon la tradition, Ketou est clairement considéré comme un membre aîné de la famille Yoruba. En effet, à sa mort, Oduduwa laissa sept princes et princesses, ancêtres des différents groupes constituant le peuple Yoruba. Parmi eux, le deuxième enfant, une princesse, devint la mère d’Alaketu, l’ancêtre du peuple Ketou. D’après les traditions de Ketou, un certain Shopashan serait à l’origine de la fondation du royaume. Il aurait quitté Ile-Ife avec sa famille et d’autres membres de son clan, pour se diriger vers l’ouest, avant de s’installer finalement à Aro, au nord-est de Ketou. Rapidement, Aro devint trop petit pour la population grandissante du clan, et la décision fut prise de chercher un lieu plus adapté aux besoins du groupe. Le nouveau roi Ede chercha donc conseil auprès d’un vieux chasseur du nom de Alalumon, qui lui indiqua l’emplacement de ce qui allait bientôt devenir Ketou. Le roi Ede quitta donc Aro avec 120 familles et s’installa sous l’arbre du chasseur Alalumon autour duquel la ville fut construite et dont l’emplacement est marqué jusqu’à ce jour. Le périple qui conduisit Ede jusqu'à Ketou est aujourd’hui encore très présent dans les mémoires et les traditions de Ketou puisque chaque nouveau roi se doit de le répéter avant son intronisation. Ainsi, fut fondé le royaume de Ketou tel qu’il existe aujourd’hui. Le roi Ede, bien que fondateur de la ville, n’est que considéré comme étant le septième Alaketu, puisqu’il a été précédé par six souverains du temps de Aro.

Les premiers rois de Ketou

Il n’existe aucune date précise concernant la fondation de Ketou et les estimations varient du XI au . L’histoire de Ketou, comme de l’Afrique dans son ensemble, repose essentiellement sur les traditions orales, souvent imprécises et contradictoires. Ainsi, pas grand-chose n’est connu sur l’évolution de Ketou après le règne du roi Ede. Il semble pourtant clair que les Yoruba n’étaient pas les premiers à s’établir à Ketou. La tradition indique la présence antérieure d’un peuplement autochtone dans la région, dans le village de Kpankou, à quelques kilomètres de Ketou. Les premiers arrivants Yoruba leur sont d’ailleurs redevables, puisque ils allumèrent leur premier feu grâce à la charité d’une certaine Iya Kpankou. Ce geste est resté dans la mémoire de Ketou, à travers un « rituel du feu » qui se déroule lors du décès de l’Alaketu. A l’annonce de la disparition du roi, tout feu doit être éteint dans la ville, pendant qu’un ministre du roi se rend à Kpankou demander du feu afin de rallumer tous les foyers à Ketou. Bien que relativement pacifique, l’histoire ancienne de Ketou est ponctuée de tensions et de conflits. La défense du royaume était assurée en partie par l’existence d’impressionnantes fortifications, encore visibles aujourd’hui. Les murailles et la porte gardée, unique accès à la ville, furent l’œuvre du roi Sa, quatorzième souverain de Ketou.

La chute de Ketou

A partir du , l’histoire de Ketou entre dans une période de troubles et de conflits, avec pour toile de fond la rivalité qui oppose les royaumes Fon du Dahomey et Yoruba d’Oyo. Faisant effet de « zone tampon » entre les deux grandes puissances, Ketou subit de plein fouet l’agressivité des souverains Dahoméens et se trouva engagée dans de nombreuses batailles avec les rois d’Abomey. Un premier incident d’importance majeure se déroula près de Ketou en 1858, avec l’assassinat du roi Ghézo dans le village d’Ekpo, une dépendance de Ketou. L’événement provoqua une grande agitation à Ketou. Craignant une riposte Dahoméenne, le roi Adegbede hésita, s’attirant ainsi la foudre de ses sujets. La confusion générale, ajoutée à l’impopularité du roi, entraîna une fin tragique puisque Adegbede se vit contraint de se suicider. Avec l’accession au trône du roi Glélé, les ardeurs Dahoméennes se portèrent alors sur les autres royaumes Yoruba. De part et d’autre, on accusait Ketou de complicité avec l’ennemi et il semble en effet que l’armée Dahoméenne avait l’habitude de se ravitailler à Ketou. En 1883, une banale dispute d’approvisionnement entraîna la fureur de Glélé qui se jura de briser Ketou. En août, profitant d’une querelle opposant Ketou et Ibadan, Glélé lança ses troupes sur Ketou sans défense. Le roi Ojeku fut aussitôt capturé et décapité, alors que son royaume était mis à feu et à sang par l’armée de Glélé. Malgré cette écrasante victoire, le roi Glélé n’avait pas mis fin à son hostilité à l’égard de Ketou. Avec le redressement de Ketou, il chercha d’autres moyens pour définitivement défaire son ennemi. Apprenant par un informateur que la nouvelle stratégie militaire de Ketou était essentiellement défensive, il lança en 1886 une offensive d’envergure contre Ketou. L’attaque fut de courte durée et particulièrement meurtrière pour les troupes Dahoméennes, puisque la muraille de Ketou s’avéra être infranchissable. Il fut donc décidé de cerner la ville et de l’affaiblir par le blocus et la famine. Au terme d’un siège de trois mois, Glélé supervisa personnellement la destruction totale de Ketou. La ville fut pillée, les temples et autels furent détruits et toutes les maisons brûlées. La majorité des soldats et gens de Ketou furent conduits attachés jusqu’à Abomey pour endurer la honte et la cruauté, tandis que leurs chefs étaient impitoyablement exécutés. Il faut attendre huit ans et la défaite Dahoméenne aux mains des troupes françaises du général Dodds, pour voir la renaissance de Ketou. C’est donc en 1894, sous le règne du roi Oyingin que Ketou se relève définitivement. Depuis lors, Ketou a connu quatre souverains, dont l’actuel roi Alade Ife, sur le trône depuis décembre 2005.

L’actuel roi Alade Ife

A la fin du règne du 49ème roi Adetutu le 3 septembre 2002, et après consultation de l’oracle Ifa, le choix fut porté sur le dénommé Basile Gbotche pour assumer la fonction royale. Né à Ketou vers 1948, il avait fait carrière dans l’administration publique en tant que statisticien au Ministère du Plan et du Développement. Il fut couronné le 17 décembre 2005 sous le nom de règne de Alada Ife – le porteur de la couronne d’amour. Comme tout les rois avant lui, il s’est sacrifié au rituel du pèlerinage, reprenant l’itinéraire qui a conduit le premier roi du Nigeria jusqu’à Ketou. Ainsi il s’est rendu, pour effectuer les sacrifices d’usage, à Idofa, Imeko, Illikimou, Idigny, Irokogny et Opometa avant d’entrer à Ketou par la porte Akaba Idena. Avant d’être couronné, le roi doit également se familiariser avec les secrets de sa fonction. Ainsi, il sera initié durant plusieurs retraites royales aux sciences divinatoires et aux affaires religieuses lui permettant d’exercer se charge. Une fois ces étapes effectuées, le roi peut officiellement entrer en fonction.

Ketou aujourd’hui

Ketou se présente aujourd’hui comme une grande communauté rurale, encore peu développée. L’essentiel de l’économie de Ketou repose sur l’agriculture et le commerce. L’achèvement des axes routiers Ketou – Ilara et Pobé – Ketou devrait désenclaver la ville et en faire un carrefour commercial important. En tant que chef-lieu de la commune de Ketou, on trouve en ville un certain nombre de services, dont une gendarmerie, un poste de douane, un camp militaire, un hôpital, une recette PTT, une banque de micro crédit, plusieurs écoles primaires et deux collèges. La ville est électrifiée et l’eau du robinet y est disponible. En outre, Ketou bénéficie d’un jumelage avec la ville française de la Mothe-Achard(Vendée) et depuis novembre 2006 avec la ville de Vauréal (Val d'Oise).Le maire de la ville est actuellement Mme Lucie Sessinou.

Le patrimoine culturel, touristique et artisanal

Cité historique, Ketou possède plusieurs sites d’intérêt. L’industrie touristique n’y est pas du tout développée bien qu’il y ait plusieurs hôtels et auberges, dont un de bon standing. La visite de Ketou s’articule autour des sites suivants :
- le Palais Royal, où il est possible de rencontrer le roi ;
- le musée Akaba Idena (la porte magique), où on retrouve les fortifications de la ville, l’ancienne entrée unique du royaume ainsi que de nombreux autels religieux et sculptures Yoruba ;
- le fétiche Aïtan-Ola, enterré sous un tas d’ordures sacré, du haut duquel on a une vue imprenable de la ville ;
- les marchés de la ville, très animés et dont le plus grand est le marché Assena. En outre, on peut trouver sur place un grand nombre de danses et de cérémonies religieuses Yoruba (culte Orisha), comme les masques Gueledes (classés au patrimoine culturel mondial de l’UNESCO), les Eguns, etc… A noter également, la forte influence des traditions de Ketou sur les religions africaines du Brésil. On trouve notamment le Candomblé Ketu dans la région de Salvador de Bahia.

Sources

- Goeffrey Parrinder - Les Vicissitudes de l'Histoire de Ketu ;
- Samuel Johnson - The History of the Yoruba ;
- Justin Folahan - Édition spéciale Couronnement Alade Ife ;
- Le Canard du Nord - édition du 26 au 30 décembre 2005. Catégorie:Ville du Bénin en:Kétou
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