Terre de Feu

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La Terre de Feu (Tierra del Fuego en espagnol) est le nom donné à l'archipel qui se trouve à l'extrême-sud du continent sud-américain. Divisé entre l'Argentine et le Chili, il est composé d'une île principale — la grande île de Terre de feu, souvent appelée « Terre de feu » elle-même — et d'une grande quantité d'îles plus petites. La Terre de feu, vue depuis l'espace
Terre de Feu

La Terre de Feu (Tierra del Fuego en espagnol) est le nom donné à l'archipel qui se trouve à l'extrême-sud du continent sud-américain. Divisé entre l'Argentine et le Chili, il est composé d'une île principale — la grande île de Terre de feu, souvent appelée « Terre de feu » elle-même — et d'une grande quantité d'îles plus petites. La Terre de feu, vue depuis l'espace

Géographie

Localisation

Situé à la confluence des océans Antarctique au Sud, Atlantique à l'Est et Pacifique à l'Ouest, l'archipel de la Terre de Feu est séparé de la Patagonie et des Andes par le détroit de Magellan. Au Sud, le passage de Drake sépare les îles du continent Antarctique. Le cap Horn est le point le plus méridional de l'archipel. À l'Est, la grande île de Terre de feu est séparée de l'île des États par le détroit Le Maire. L'archipel s'étend sur près de 400 km du Nord au Sud et sur plus de 700 km d'Ouest en Est.

Îles principales

L'archipel est composé de plusieurs centaines d'îles, la plupart très découpées et présentant de nombreux fjords, pour une superficie totale d'environ 70 000 km². L'île la plus grande, la grande île de Terre de Feu, mesure 48 100 km². Cette île est montagneuse sur son côté occidental (la Cordillera Darwin culmine au Mont Darwin à 2 488 m d'altitude) et est constituée d'une plaine le long de sa façade atlantique. Les deux plus grandes îles à l'Ouest de l'archipel sont Santa Inés et l'île de la Désolation. Le canal Beagle sépare la grande île des îles Hoste et Navarino. Encore plus au Sud de l'île Navarino, par delà la Baie de Nassau, se situe un petit archipel composé entre autres des îles Wollaston, des îles Hermite et de l'île Horn, la plus méridionale, sur laquelle est située le cap Horn.

Frontière

Drapeau de la province argentine de la Terre de Feu L'archipel est divisé entre l'Argentine et le Chili. Plus exactement, la grande île de Terre de feu est divisée entre le Chili à l'Ouest (environ deux tiers de l'île) et l'Argentine à l'Est (le tiers restant) suivant le méridien 68° 36' 38" Ouest depuis 1881. Le canal Beagle forme ensuite la frontière entre les deux pays. Au bout du détroit, trois îles, Lennox, Nueva et Picton, furent l'objet d'un différend territorial qui débuta vers 1840 et qui conduisit quasiment les deux pays à un conflit armé en 1978. Après médiation du Vatican, un traité fut signé le 2 mai 1985 qui assigna la souveraineté du Chili sur les trois îlots. La partie argentine fait partie de la province de Tierra del Fuego, la partie chilienne étant partagée entre la province de Tierra del Fuego (au Nord) et d'Antártica Chilena (au Sud), toutes les deux dans la région de Magallanes y de la Antártica Chilena.

Histoire

Avant l'arrivée des Européens, la région était habitée par des Amérindiens depuis près de 12 000 ans. Les Selknams étaient essentiellement des chasseurs-cueilleurs, alors que les Yagans et Alakalufs étaient des pêcheurs nomades vivant dans les nombreux canaux. C'est d'ailleurs les feux allumés par ceux-ci, et qui étaient visibles depuis l'océan, qui donnèrent son nom à l'archipel. Ce nom fut choisi par Ferdinand Magellan, premier Européen à atteindre les îles et à traverser le détroit qui porte son nom, en 1520. Les navigateurs supposèrent que la Terre de Feu était un continent jusqu'en 1578, quand Sir Francis Drake remonta suffisamment au sud pour être convaincu qu'elle était entourée d'eau. Lors du premier voyage du HMS Beagle en 1830, quatre indigènes de Terre de feu furent capturés pour être présentés devant le Roi et la Reine du Royaume-Uni, où ils accédèrent d'ailleurs à une relative célébrité. Les trois survivants retournèrent en Terre de Feu avec le Beagle en compagnie de Charles Darwin. Au siècle, les européens installés sur ces îles (éleveurs, pêcheurs, exploitants de mines) y ont perpétré de terribles massacres, réduisant à presque rien les populations autochtones. Les missionnaires qui recueillaient les survivants ont involontairement contribué à leur déclin par déculturation et en leur transmettant des maladies importées. Depuis, l'institution en zone franche, puis la découverte de gisements de gaz naturel et de pétrole ont permis un renouveau de l'économie de cette région. Plus récemment, une forme d'écotourisme s'est développé ; d'Ushuaïa partent des croisières vers le Cap-Horn, dans les canaux fuégiens, et vers le Parc national de la Terre de Feu.

Habitants

La ville d'Ushuaia au début du printemps L'archipel de Terre de feu est assez peu peuplé. Du côté argentin, la ville principale est Ushuaïa, 50 000 habitants, sur la rive sud de la grande île, baignée par le canal du Beagle. Sur le côté atlantique se situe la ville de Rio Grande. Du côté chilien, les deux plus grandes villes sont Porvenir (sur la grande île, baignée par le détroit de Magellan, habitée par 5 400 personnes) et Puerto Williams, sur l'île Navarino. Puerto Williams, environ 1 500 habitants, est légèrement plus au Sud qu'Ushuaïa et de ce fait détient le titre de village la plus au Sud de la planète (si on ne considère pas les stations scientifiques de l'Antarctique comme des villages).

Ouvrages

- Adios, Tierra del Fuego, Jean Raspail (écrivain français, consul général du Royaume d'Araucanie et de Patagonie), Robert Laffont (2001), ISBN 2221095170
- Qui se souvient des hommes, Jean Raspail, Robert Laffont, (2001) ISBN 2221095170
- Tiera del Fuego, Francisco Coloane (écrivain chilien) Phébus, (2005) ISBN 2859408746
- Le Golfe des peines, Francisco Coloane, Phébus, (1997) ISBN 2859404791
- Cap Horn, Francisco Coloane, Phébus, collection Libretto (2005) ISBN 2752900813
- Cavalier seul, Patricio Manns, Phébus, collection Libretto (1996) ISBN 2859406247 ===
Sujets connexes
Alakaluf   Amérique du Sud   Antarctique   Archipel   Argentine   Canal Beagle   Cap Horn   Charles Darwin   Chasseur-cueilleur   Chili   Cordillera Darwin   Cordillère des Andes   Détroit Le Maire   Détroit de Magellan   Espagnol   Fjord   Francis Drake   Francisco Coloane   Gaz naturel   HMS Beagle   Isla Grande de Tierra del Fuego   Jean Raspail   Lennox, Nueva et Picton   Mont Darwin (Andes)   Océan Atlantique   Océan Pacifique   Passage de Drake   Patagonie   Puerto Williams   Punta Arenas   Pétrole   Royaume d'Araucanie et de Patagonie   Santa Inés   Selknam   Terre de Feu (province argentine)   Ushuaïa   Vatican   Yagan   Zone franche  
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