Altération (solfège)

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Les neuf altérations modifiants la hauteur de notes600px Dans le solfège, le mot altération peut signifier trois choses.
- Une altération renvoie tout d'abord à la modification de la hauteur initiale d'une note, en d'autres termes, au fait de rendre cette note plus grave ou plus aiguë, et ce, quelles que soient les raisons de ce changement : modulation, transposition, ornementation...
- Ensuite, sur la partition, et plus précisément, sur la po
Altération (solfège)

Les neuf altérations modifiants la hauteur de notes600px Dans le solfège, le mot altération peut signifier trois choses.
- Une altération renvoie tout d'abord à la modification de la hauteur initiale d'une note, en d'autres termes, au fait de rendre cette note plus grave ou plus aiguë, et ce, quelles que soient les raisons de ce changement : modulation, transposition, ornementation...
- Ensuite, sur la partition, et plus précisément, sur la portée, une altération désigne le symbole chargé d'indiquer ladite modification. C'est surtout ce deuxième sens qui retiendra notre attention dans le présent article.
- Enfin, et par extension, il est également possible de considérer qu'une altération représente la nouvelle note ainsi modifiée, autrement dit, la « note affectée d'une altération ». En tant que figure indiquant la modification de la hauteur primitive d'une note, l'altération se place sur la portée, très précisément sur la ligne ou dans l'interligne de la note qu'elle affecte.

Différentes figures d'altérations

On distingue les altérations simples et les altérations doubles, les premières étant les plus courantes.

Altérations simples

Elles sont au nombre de trois : le dièse, le bémol et le bécarre. :Altérations simples
- Le dièse (\sharp) est l'altération qui élève la note d'un demi-ton chromatique.
- Le bémol (\flat) est l'altération qui abaisse la note d'un demi-ton chromatique.
- Le bécarre (\natural) annule l'effet de toutes les altérations précédentes (qu'elles soient simples ou doubles, constitutives ou accidentelles) et rend à une note sa hauteur naturelle. :Le mot dièse provient du grec diesis qui, à l'époque de la Grèce antique, avait à peu près le même sens. L'origine des mots bémol et bécarre remonte au Moyen Âge, et se rapportent à la note si, qui fut la première à être affectée d'un bémol dans certaines circonstances. C'est ainsi que bémol signifie étymologiquement B mou — c'est-à-dire, si arrondi, désignant l'actuel si bémol —, et bécarre, B carré (désignant à son tour le si naturel).

Altérations doubles

Il existe deux altérations doubles en solfège moderne : le double dièse et le double bémol.
- Le double dièse Image:DoubleDièse.PNG est l'altération qui élève la note de deux demi-tons chromatiques.
- Le double bémol \flat\flat est l'altération qui abaisse la note de deux demi-tons chromatiques. Dans un but d'exhaustivité, mentionnons qu'il a aussi existé trois autres altérations doubles, aujourd'hui tombées en désuétude car le bécarre qui les compose est superflu : le double bécarre, le bécarre-dièse et le bécarre-bémol. :Altérations doubles désuètes
- Le double bécarre \natural\natural était l'altération qui rendait sa hauteur primitive à une note doublement diésée ou doublement bémolisée — c'est-à-dire affectée d'un double dièse ou d'un double bémol. Aujourd'hui, par définition, un bécarre seul suffit.
- Le bécarre-dièse \natural\sharp était l'altération qui changeait une note doublement diésée en une note simplement diésée. Aujourd'hui, un dièse seul suffit.
- Le bécarre-bémol \natural\flat était l'altération qui changeait une note doublement bémolisée en une note simplement bémolisée. Aujourd'hui, un bémol seul suffit.

Altérations exotiques

- Le bémol barré ♭ correspond à un "demi bémol" utilisé pour baisser la note d'un quart de ton.
- Le dièse barré ♯ correspond à un "demi dièse" utilisé pour élever la note d'un quart de ton.

Effet des altérations

L'effet d'une altération est différent suivant que celle-ci se trouve dans le morceau — altération accidentelle — ou bien à la clé — altération constitutive. :Il convient de remarquer qu'une note altérée est nommée avant son altération, mais est notée après. Par exemple, un do affecté d'un dièse sera appelé « do dièse» , mais, sur la partition, le dièse sera écrit avant le do — « dièse do» , en somme —, ceci, afin d'éviter de jouer par erreur un do avant de réaliser que c'était en fait un do dièse qu'il aurait fallu jouer.

Altérations accidentelles

Une altération accidentelle — appelée plus simplement accident — intervient dans le courant du morceau, et concerne toutes les notes de même nom et de même hauteur qui se trouvent après elle. Elle prévaut sur toute altération précédente affectant la note, et se poursuit jusqu'à la prochaine barre de mesure sauf, bien sûr, si entre-temps apparaît un autre accident modifiant le précédent. L'effet de l'altération accidentelle est donc temporaire. :Exemple : :Valeur des altérations accidentelles :Dans l'exemple ci-dessus, le premier dièse accidentel affecte les notes n°2 et n°4, le deuxième dièse accidentel affecte la note n°6, le troisième dièse accidentel affecte la note n°8 et le bécarre accidentel affecte la note n°5.
- On peut donc considérer que la barre de mesure annule l'effet de tous les accidents qui ont précédé. :Certains compositeurs toutefois, pensant probablement que « deux précautions valent mieux qu'une », rajoutent, après la barre de mesure et devant la note concernée, l'altération rétablissant la hauteur initiale d'une note donnée qui avait été modifiée accidentellement au cours d'une mesure précédente. Une telle altération accidentelle, qui n'est pas vraiment indispensable, est alors appelée « altération de précaution », précisément.
- Cette règle comporte une petite exception toutefois. Lorsque deux notes, de même hauteur et affectées du même accident, sont réunies par une liaison de prolongation, et qu'une barre de mesure passe entre les deux notes en question, on n'écrit pas l'altération devant la seconde note. Exemple : :Accident et liaison de prolongation

Altérations constitutives

Une altération constitutive est valable durant toute la portée, pour toutes les notes de même nom — même de hauteur différente, cette fois —, sauf bien sûr, si entre temps intervient un accident modifiant la hauteur de la note en question.
- Exemple : :Valeur des altérations constitutives :Dans l'exemple ci-dessus, le mi\flat (bémol constitutif) affecte toutes les notes sauf les notes n°4 et n°6 à cause du bécarre accidentel.
- Placées au début de la portée, juste après la clé, les altérations constitutives forment ce qu'on appelle une armature, ou armure — pour plus de détails, consulter l'article Armure (musique).

Notes intermédiaires

Une note intermédiaire est, dans chaque ton de l'échelle diatonique de base, un son ajouté au moyen d'une altération qui divise ce ton en deux demi-tons : c'est ainsi que l'échelle diatonique devient échelle chromatique, que l'on peut définir comme « l'échelle diatonique amplifiée par les notes intermédiaires » : :Echelle diatonique et notes intermédiaires Remarquons que contrairement à l'échelle diatonique qui ne contient que des tons et demi-tons diatoniques, l'échelle chromatique est exclusivement composée de demi-tons — demi-tons chromatiques, mais aussi, demi-tons diatoniques.
- Exemple, dans l'octave do/do : :Gamme chromatique

Voir aussi

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