Botanique

Infos
Pinguicula grandiflora La botanique est la science consacrée à l'étude des végétaux (grec : βοτάνη « herbe, plante »). Elle présente plusieurs facettes qui la rattachent aux autres sciences du vivant. La botanique générale recouvre la taxinomie (description des caractères diagnostiques et différentiels), la systématique (dénombrement et classification des taxons dans un certain ordre), la morphologie végétale (décrivant les organes ou parties de la
Botanique

Pinguicula grandiflora La botanique est la science consacrée à l'étude des végétaux (grec : βοτάνη « herbe, plante »). Elle présente plusieurs facettes qui la rattachent aux autres sciences du vivant. La botanique générale recouvre la taxinomie (description des caractères diagnostiques et différentiels), la systématique (dénombrement et classification des taxons dans un certain ordre), la morphologie végétale (décrivant les organes ou parties de la plante), l'histologie végétale, la physiologie végétale, la biogéographie végétale et la pathologie végétale. Certaines disciplines, comme la dendrologie, sont spécialisées sur un sous-ensemble des végétaux. La connaissance fine des végétaux trouve des applications dans les domaines de la pharmacologie, de la sélection et de l'amélioration des plantes cultivées, en agriculture, horticulture, sylviculture.

Sa portée et son importance

Hibiscus tiliaceus Comme les autres formes de vie, les végétaux peuvent être étudiés de différents points de vue, au niveau moléculaire, génétique et biochimique, organites, cellulaire, tissus ou organes, en considérant la plante individuellement, à l'échelle d'une population ou d'une communauté de plantes. À chaque niveau, le botaniste pourrait être amené à s'intéresser à la classification (taxinomie), la structure (anatomie), ou au fonctionnement (physiologie) de la plante considérée. Historiquement, le domaine étudié par la botanique couvre l'ensemble des organismes qui étaient exclus du règne animal. Certains de ces organismes comme les champignons (étudiés par la mycologie), les bactérie et les virus (étudiés par la microbiologie), et les algues (étudiées par la phycologie) étaient alors assimilés à des végétaux. La plupart des algues, des mycètes et des microbes ne sont plus considérés comme étant du règne végétal. Pourtant, l'attention leur est encore accordée par les botanistes. Ainsi les bactéries, les champignons et les algues sont habituellement traités dans les cours d'introduction à la biologie végétale. Alors pourquoi étudier les plantes? Les plantes sont une part fondamentale de la vie sur Terre. Elles génèrent l'oxygène, de la nourriture, des fibres, du carburant et des médicaments qui permettent aux formes de vie évoluées d'exister. Les plantes absorbent également le dioxyde de carbone, un gaz à effet de serre, par la photosynthèse. Une bonne compréhension des végétaux est cruciale pour le futur des sociétés humaines car elle permet :
- de nourrir la planète,
- la compréhension des processus fondamentaux du Vivant,
- l'utilisation de substances et de matériaux,
- la compréhension des changements environnementaux.

Nourrir la planète

Presque toute la nourriture que nous mangeons est issue directement ou indirectement des plantes comme ici du riz long. Presque toute la nourriture que nous consommons provient directement ou indirectement des plantes, directement par les féculents, les fruits et les légumes ou indirectement à travers les animaux d'élevage qui se nourrissent de plantes fourragères. Les plantes sont à la base de presque toute chaîne alimentaire et à la base de la chaîne alimentaire dans laquelle nous sommes intégrés. Elles constituent ce que les écologistes appellent le premier niveau trophique. Comprendre comment les plantes produisent la nourriture que nous mangeons est important pour être capable de nourrir la planète, et garantir la sécurité alimentaire pour les générations futures, par exemple par l'amélioration des plantes, ou la compréhension des pertes de rendement agricole (phytopathologie). Les plantes ne sont pas toutes bénéfiques à l'homme; les adventices posent par exemple des problèmes considérables en agriculture. La botanique fournit des connaissances cruciales pour comprendre comment réduire leurs impacts. L'ethnobotanique étudie ces questions, ainsi que les autres relations entre les plantes et l'homme.

Comprendre les processus du vivant

Les plantes sont des organismes commodes dans lesquels les processus fondamentaux du vivant (tels que la division cellulaire, la synthèse protéique ou la reproduction) peuvent être étudiés aisément, sans le dilemme qui pourrait se présenter pour une étude chez l'animal ou chez l'Homme. Les lois génétique de l'hérédité ont été découvertes de cette façon par Gregor Mendel, en étudiant la forme des pois. Ce que Mendel apprit de cette étude dépassa de loin le domaine de la botanique. Par ailleurs, Barbara McClintock a découvert le 'gène sauteur' en étudiant le maïs. Ces quelques exemples montrent comment la recherche en botanique reste pertinente dans la compréhension des processus biologiques généraux.

Substances et matériaux

Beaucoup de médicaments ou drogues proviennent du règne végétal. La cocaïne est extraite des plants de coca, la caféine des caféiers, et la nicotine des tabacs. L'aspirine (acide salicilique), qui provient de l'écorce de saule, est un exemple parmi des centaines de médicaments directement issus du règne végétal. Des préparations en herboristerie sont largement utilisées en phytothérapie et de nombreux nouveaux médicaments, qui pourraient être fournis par les plantes, attendent d'être découverts et redécouverts. Les stimulants courants comme le café, le chocolat, le tabac et le thé proviennent aussi des plantes. La plupart des boissons alcoolisées sont issues de la fermentation de plantes telles que l'orge ou le raisin. Les plantes nous fournissent beaucoup de substances naturelles, telles que le coton, le bois, le lin, les huiles végétales, certaines cordes et le caoutchouc. La production de la soie ne serait pas possible sans la culture du mûrier. La canne à sucre et autre plantes sucrières sont utilisées comme sources de biocarburants, et offrent une alternative à l'utilisation des carburants fossiles.

Comprendre les changements environnementaux

Les plantes peuvent aussi nous aider à comprendre les changements dans notre environnement de plusieurs façons. Par exemple, en analysant le pollen déposé par les plantes il y a des milliers d'années, nous pouvons reconstituer les climats anciens et envisager ceux du futur, une part importante de la recherche sur le changement climatique.

Histoire de la botanique

Bibliographie


- Théophraste. Recherches sur les plantes ; texte établi et traduit par Suzanne Amigues. Paris, Les Belles Lettres (4 tomes).
- , Études de botanique antique , préface de Pierre Quézel. Paris, de Boccard, 2002, XV-501 p.
- Collectif, Guide des arbres et arbustes, éd. Sélection du Reader's Digest (1986)
- Collectif, Guide des plantes sauvages, éd. Sélection du Reader's Digest (1987)
- Gaston Bonnier et G. de Layens, Flore complète de France et de la Suisse, éd. Librairie générale de l'enseignement
- Em. Perrot, Matières premières usuelles du règne végétal, éd. Masson (1943-1944) (deux tomes) ==
Sujets connexes
Adventice   Agriculture   Anatomie   Aromathérapie   Barbara McClintock   Biocarburant   Biochimie   Biologie   Bois   Boisson alcoolisée   Café   Caféier   Caféine   Canne à sucre   Caoutchouc (matériau)   Cellule (biologie)   Changement climatique   Chaîne alimentaire   Chimie   Chocolat   Chronologie de la botanique   Classification APG   Coca   Cocaïne   Congrès de botanique   Conservatoire botanique national   Corde (outil)   Coton   Dendrologie   Dioxyde de carbone   Dioxygène   Division cellulaire   Drogue   Ethnobotanique   Familles de plantes à fleurs par ordre alphabétique   Fermentation alcoolique   Fibre   Flore   Fourrage   Fruit   Gaz à effet de serre   Glossaire botanique   Grec ancien   Gregor Mendel   Guyane   Génétique   Herboristerie   Histologie végétale   Homo sapiens   Horticulture   Huile alimentaire   IRD   Lin cultivé   Liste d'articles sur la botanique   Liste de périodiques botaniques   Liste des botanistes par pays   Liste des plantes protégées   Lois de Mendel   Légume   Maïs   Microbiologie   Morphologie végétale   Mycologie   Médicament   Mûrier   Nicotine   Niveau trophique   Nomenclature botanique   Nourriture   Organe   Organite   Palynologie   Pathologie végétale   Pharmacologie   Photosynthèse   Phycologie   Physiologie végétale   Phytogéographie   Phytosociologie   Phytothérapie   Plante   Population   Raisin   Reproduction (biologie)   Saule   Science   Soie   Stimulant   Sylviculture   Synthèse des protéines   Systématique   Sécurité alimentaire   Tabac   Taxinomie   Thé   Théophraste   Tissu biologique  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^