Héron d'Alexandrie

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Héron d'Alexandrie ou Héron L'Ancien (Ήρων ο Αλεξανδρεύς) était un ingénieur, un mécanicien et un mathématicien grec du après J.-C.
Héron d'Alexandrie

Héron d'Alexandrie ou Héron L'Ancien (Ήρων ο Αλεξανδρεύς) était un ingénieur, un mécanicien et un mathématicien grec du après J.-C.

Présentation

De la jeunesse de Héron d'Alexandrie (dit aussi Héron l'Ancien) on ne sait pas grand chose, si ce n'est qu'il est originaire d'Alexandrie. Les dates de sa naissance et de sa mort ne sont pas connues avec certitude, selon la majorité des historiens il aurait vécu au cours du premier siècle avant J.-C.Héron d’Alexandrie (125 av. J.-C.) créateur d’automates mus par l’eau, s’intéressa également à la vapeur et à l’air comprimé. Connu pour les machineries décrites dans son Traité des pneumatiques, on lui doit par ailleurs un projet de machine destinée à ouvrir automatiquement les portes d’un temple. Il aurait donc vécu vraisemblablement sous l'Empire romain. Son œuvre nous a été transmise via quelques-uns de ses traités de physique et de mathématiques. Nombres de ses écrits ont été retrouvés en latin et en arabe. Au cours des siècles, ils ont été maintes fois retranscrits et l'authenticité de ces textes est parfois remise en cause.

Réalisations

En mathématiques

On attribue à Héron d'Alexandrie plusieurs formules mathématiques dont une de calcul de l'aire d'un triangle à partir de la longueur de ses côtés (la formule de Héron), ainsi qu'une autre permettant d'approcher la racine carrée de n'importe quel nombre de manière récursive. Il fut aussi dans Stereometrica l'auteur de formules de mesures de longueur, de surface et de volume pour des objets en trois dimensions. Les recherches mathématiques de Héron d'Alexandrie visaient principalement l'aspect pratique de la mesure des objets. Formule pour calculer l'aire d'un triangle : Soit ABC un triangle quelconque ayant pour côtés a , b et c. Soit p le demi-périmetre de ce triangle, c'est-à-dire p = (a+b+c)/2. Soit A l'aire du triangle. A^2 = p(p-a)(p-b)(p-c) Attention : L'aire est élevée au carré dans cette formule.

En optique

Héron l'Ancien étudie dans Catoptrica la lumière et ses réflexions. Il énonce ainsi les principes de réflexion de la lumière (principes guidés par la règle selon laquelle la nature choisit toujours le plus court chemin). Il croyait à l'époque que la vision était possible grâce à des rayons lumineux émis par les yeux et se propageant à une vitesse infinie.

En mécanique et en pneumatique

L'éolipyle Héron d'Alexandrie a conçu de nombreuses machines hydrauliques. Il est à l'origine de l'éolipyle, machine pneumatique constituée d’une sphère fixée sur un axe et équipée de deux tubes coudés sortant de manière opposée ; en chauffant l'eau contenue dans la sphère métallique la vapeur d'eau formée donnait en s’échappant un mouvement de rotation à la sphère. Il a aussi conçu une fontaine automatique qui faisait jaillir l'eau via un ingénieux système de vases communicants. Dans Pneumatica il décrit un système de portes automatiques s'ouvrant lorsqu'on allume un feu sur un autel ; le feu, chauffant un volume d'eau, créait de la vapeur qui mettait en mouvement les portes d'un temple. Dans le cadre de son Traité des automates il a aussi conçu des mécanismes pour théâtre à base de poids et contrepoids mettant en mouvement une série de plates-formes et de petits personnages. Grâce à ces inventions, Héron d'Alexandrie est souvent retenu comme l'inventeur des premiers automates.

Autres

Héron l'Ancien fut aussi l'inventeur d'un pseudo-thermomètre et de l'odomètre permettant de mesurer la distance parcourue. On lui attribue la fabrication d'horloge hydraulique pour mesurer le temps, et la réalisation d'ouvrages sur l'astrolabe permettant de mesurer la distance angulaire entre deux astres.

Publications

-Pneumatica (Deux livres sur la pression de l'air et de la vapeur d'eau)
-Mécanica (Trois livres sur les moyen de soulever des objet et sur leur centre de gravité)
-Métrica (Trois livres sur les différents systèmes métriques)
-Géométrica (Illustration par des exemples des théorie développées dans Métrica)
-Catoptrica (Livre sur les problèmes de miroirs)
-Stereometrica (Recueil de problèmes)
-Belopoica (Livre sur les machines de jet)
-Traité des automates

Voir aussi

- Triangle de Héron
- Sciences grecques
- Notion de module
- Formule de Héron
- Méthode de Héron ==
Sujets connexes
Alexandrie   Arabe   Astrolabe   Automate d'art   Axe (mécanique)   Contrepoids   Dimension   Distance angulaire   Eau   Empire romain   Feu   Fontaine (bassin)   Formule de Héron   Grèce antique   Infini   Ingénieur   Latin   Longueur   Lumière   Machine hydraulique   Mathématicien   Mathématiques   Mécanique   Méthode de Héron   Nature   Nombre   Notion de module   Odomètre   Physique   Poids   Racine carrée   Rayon (optique)   Réflexion optique   Sciences grecques   Sphère   Surface   Temple   Thermomètre   Théâtre   Triangle   Triangle de Héron   Vapeur d'eau   Vision   Vitesse   Volume  
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