Canal de Caronte

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Le canal de Caronte est un canal situé en Provence qui fait communiquer l'étang de Berre avec le golfe de Fos. C’est au que les Romains creusent un canal qui relie cet étang de façon intermittente avec les eaux marines de la Méditerranée. A partir de 1863, afin de créer une liaison navigable de type fluvial entre Marseille et le Rhône, le canal de Caronte a été creusé entre Martigues et Port-de-Bouc. Il faisait suite à un canal bordant l'étang de Berre depuis le
Canal de Caronte

Le canal de Caronte est un canal situé en Provence qui fait communiquer l'étang de Berre avec le golfe de Fos. C’est au que les Romains creusent un canal qui relie cet étang de façon intermittente avec les eaux marines de la Méditerranée. A partir de 1863, afin de créer une liaison navigable de type fluvial entre Marseille et le Rhône, le canal de Caronte a été creusé entre Martigues et Port-de-Bouc. Il faisait suite à un canal bordant l'étang de Berre depuis le tunnel sous la Nerthe, aujourd'hui abandonné, et se prolongeait côté Rhône par un canal traversant la partie Sud de la Crau, et aujourd'hui ouvert sur la zone portuaire de Fos. Ce chenal a été progressivement approfondi pour atteindre six, puis neuf mètres, pour permettre l'accès des navires à l'étang de Berre. Le bassin a alors été progressivement envahi par l'eau salée, avec quelques dessalures locales au niveau des affluents. L’étang de Berre devient un étang saumâtre avec une flore et une faune caractéristiques de ce milieu, c’est-à-dire euryhalines, faible en diversité mais importante en biomasse. Le canal traverse la ville de Martigues, y découpe une île bordée de quais qui donnent à la ville cet air de « Venise provençale » qui lui a été reconnu. Sur l'un des bras du canal, en pleine ville de Martigues, un pont levant a été construit pour permettre le passage des embarcations de plus d'un mètre de haut, et notamment les pétroliers qui desservent les raffineries de La Mède et Berre. La voie ferrée de Marseille à Miramas via Port-de-Bouc traverse le canal sur un viaduc métallique de près d'un kilomètre de long, à près de 25 m au-dessus du niveau de l'eau. Mais cette hauteur ne permettant pas le passage de navires importants, la partie centrale du viaduc a été montée sur un axe pivotant, qui permet l'effacement de la ligne ferroviaire le temps de laisser passer une circulation maritime "hors gabarit", ce qui est actuellement fort rare. Le viaduc de Caronte est un spécimen exceptionnel d'architecture ferroviaire et sa mise en œuvre un spectacle impressionnant. Caronte
Sujets connexes
Berre-l'Étang   Biomasse   Bouches-du-Rhône   Canal (voie navigable)   Crau   France   Marseille   Martigues   Pont de Caronte   Pont levant   Port-de-Bouc   Port autonome de Marseille   Provence   Viaduc  
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