Royaume de l'île de Bretagne

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Le Royaume de l’île de Bretagne est une construction littéraire du Moyen Âge qui constitue le cadre de la Matière de Bretagne et du Cycle arthurien. Les limites géographiques sont celles de l’actuelle Grande-Bretagne. Selon la légende, il aurait été fondé au XIIe siècle av. J.-C. par Brutus de Bretagne et aurait pris fin au VIIe siècle ap. J.-C. avec le règne de Cadwaladr.
Royaume de l'île de Bretagne

Le Royaume de l’île de Bretagne est une construction littéraire du Moyen Âge qui constitue le cadre de la Matière de Bretagne et du Cycle arthurien. Les limites géographiques sont celles de l’actuelle Grande-Bretagne. Selon la légende, il aurait été fondé au XIIe siècle av. J.-C. par Brutus de Bretagne et aurait pris fin au VIIe siècle ap. J.-C. avec le règne de Cadwaladr.

Fondation du royaume

Après la guerre de Troie, Énée s’installe en Italie, avec son fils Ascagne. Celui-ci a un fils que l’on nomme Brutus, car la mère meurt à sa naissance. Alors qu’il n’est encore qu’un enfant, il tue accidentellement son père avec une flèche. Ce crime lui vaut d’être chassé d’Italie. Au cours d’une longue errance sur les mers avec ses compagnons, il débarque sur l’île de LoegetiaÎle imaginaire, rien ne permet de l’identifier ou de la localiser, d’après le texte de Geoffroy de Monmouth. où se trouve avec un temple de Diane. Dans un songe, la déesse lui révèle qu’il existe une île au-delà de la Gaule, où lui ses compagnons trouveront une nouvelle Troie. Lors de leur passage en Gaule, les Troyens doivent livrer bataille contre les Gaulois qui sont trente fois plus nombreux, mais ils sont victorieux et amassent un important butin. La navigation prend fin quand ils atteignent l’île d’Albion, Brutus lui donne son nom, dont les nouveaux habitants sont nommés « Bretons » et parlent la langue bretonne. Après avoir massacré les géants qui peuplaient le pays, ils construisent des maisons et cultivent la terre. Un de ses compagnons, Corineus, va fonder la « Corinée », c’est-à-dire Cornouailles. Brutus fonde une nouvelle ville sur la Tamise, une nouvelle Troie qui prendra plus tard le nom de TrinovantumUn peuple celte, les Trinovantes était installé dans la région de Londres., à l’emplacement de l’actuelle ville de Londres. Cela se passait pendant le règne d’Eli, quand l’Arche d'alliance était aux mains des Philistins et Troie dirigée par les fils d’Hector. À la mort de Brutus, le royaume de l’île de Bretagne est divisé entre ses trois fils Locrinus hérite du centre de l’île et lui donne son nom Loegrie, Kamber s’installe à l’ouest et nomme son héritage Cambrie (actuel Pays de Galles), Albanactus va dans le nord et crée l’Albanie (Écosse). Après la défaite des Huns qui avaient envahi l’Albanie, le royaume est réunifié sous la souveraineté de Locrinus. L’un des souverains les plus célèbres est le roi Arthur, avec ses chevaliers de la Table ronde.

Sources

- Histoire des rois de Bretagne, traduit et commenté par Laurence Mathey-Maille, Édition Les belles lettres, coll. « La roue à livres », Paris, 2004, ==
Sujets connexes
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