Bec

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Différentes formes de bec adaptées à différents modes d'alimentation. A:Nectarivore (oiseaux-mouches) B:Insectivore C:Granivore D:Granivore spécialisé (Bec-croisé) E:Piscivore (Martin-pêcheur) F:Piscivore (Pélican) G:Filtreur (Flamant rose) H:Limicole (Avocette) I:Limicole (Ibis) J:Piscivore (Bec-en-ciseaux) K:Carnivore (rapace) Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et donc la nutrition chez les oiseaux. Mais il pe
Bec

Différentes formes de bec adaptées à différents modes d'alimentation. A:Nectarivore (oiseaux-mouches) B:Insectivore C:Granivore D:Granivore spécialisé (Bec-croisé) E:Piscivore (Martin-pêcheur) F:Piscivore (Pélican) G:Filtreur (Flamant rose) H:Limicole (Avocette) I:Limicole (Ibis) J:Piscivore (Bec-en-ciseaux) K:Carnivore (rapace) Un bec, au sens strict, est une structure anatomique externe qui permet la prise alimentaire et donc la nutrition chez les oiseaux. Mais il permet aussi la toilette de l'animal, la nutrition des jeunes, la chasse d'une proie, la manipulation d'objets, et peut aussi être un élément important pour la parade nuptiale.

Anatomie

Le bec est plus précisément un phanère, au même titre que les plumes et les écailles, qui sont donc des productions cornées du tégument. Il se développe sur les structures osseuses prémaxillaires, maxillaires et dentaires, à partir de l'épaississement d'un épithélium kératinisé. La partie supérieure du bec est la mâchoire et l'inférieure la mandibule, la partie visible se nommant ramphothèque. Le culmen est l'arête dorsale de la mandibule supérieure. La maxille est la mandibule inférieure. La cire du bec est la partie charnue, sans plume, qui recouvre la base du bec. Un bec ne possède pas de dents, la nourriture doit donc être avalée telle quelle ; elle peut éventuellement être déchiquetée ou cassée si le bec est adapté.

Diversité

Pinsons de Darwin des Galápagos illustrent comment, par une radiation évolutive, d'une espèce originale, quatre types de bec pour treize espèces au total sont apparus. La forme et l'emploi du bec varie suivant l'espèce et le mode d'alimentation. Par exemple :
- Les oiseaux de proie comme le faucon ou les charognards ont un bec qui permet de déchiqueter la viande.
- Celui des oiseaux-mouches a la forme d'une paille pour boire le nectar de certaines fleurs.
- Celui du canard est plat pour lui permettre de retenir les petits poissons et plantes en filtrant l'eau.
- Celui du perroquet est puissant et ramassé afin de briser des graines. C'est cette variabilité de la forme des becs qui a inspiré Charles Darwin et sa théorie de l'évolution, ou plus particulièrement de la sélection naturelle, lors de son voyage sur les Îles Galápagos. En effet, l'observation des différentes espèces de pinsons présentes sur chaque île avait mis en évidence l'adaptation des formes des becs aux différentes ressources alimentaires dont les oiseaux disposaient.

Chez d'autres animaux

Beaucoup d'animaux possèdent une structure buccale que l'on appelle aussi « bec » par analogie, mais qui le plus souvent n'a structuralement aucun rapport avec le bec des oiseaux : ce sont des convergences évolutives qui ont mené à cette ressemblance, au même titre que les ailes des oiseaux et celles de chauves-souris. C'est surtout le cas pour les céphalopodes, ou certains poissons comme les poissons perroquets, les tortues, ou encore les baleines à bec qui possèdent en fait un rostre.

Animaux dont le nom contient « bec »

Le vautour a un bec adapté à son alimentation de carnassier. fous de Bassan se frottent leurs becs pendant leur parade nuptiale. Bec à bosse de l'oie de Guinée.

Oiseaux

Certains oiseaux ont le mot « bec » dans leur nom vernaculaire :
- Tinamou à petit bec
- Linotte à bec jaune
- Bec-croisé des sapins
- Oie à bec court
- Chocard à bec jaune
- Crave à bec rouge
- Bec-d'ibis tibétain
- Phaéton à bec rouge
- Bec-en-sabot du Nil
- Phaéton à bec jaune
- Plongeon à bec blanc
- Dendrocygne à bec noir
- Dendrocygne à bec rouge
- Gros-bec casse-noyaux
- Bec-croisé bifascié
- bec-en-faucille
- Goéland à bec cerclé
- Pic à bec ivoire
- Bec-en-ciseaux
- Sapayoa à bec large
- Poule rouge à bec de bécasse
- Bec-ouvert

Animaux aquatiques

Certains animaux aquatiques possèdent ce que l'on appelle par abus de langage un « bec » :
- Dauphin commun à bec court
- Baleine à bec
- Chelmon à bec médiocre

Voir aussi

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Sujets connexes
Anastomus   Anatomie   Anatomie des oiseaux   Avocette   Bec-croisé bifascié   Bec-croisé des sapins   Bec-d'ibis tibétain   Bec-en-ciseaux   Bec-en-sabot du Nil   Canard   Carnivore   Charles Darwin   Chelmon à bec médiocre   Chocard à bec jaune   Crave à bec rouge   Dauphin commun à bec court   Dendrocygne à bec noir   Dendrocygne à bec rouge   Dent   Faucon   Flamant rose   Fou de Bassan   Goéland à bec cerclé   Granivore   Gros-bec casse-noyaux   Ibis   Insectivore   Kératine   Limicole   Linotte à bec jaune   Loxia   Mandibule   Martin-pêcheur   Maxille   Mâchoire   Nectarivore   Nom vernaculaire   Nutrition   Oie de Guinée   Oie à bec court   Oiseau   Parade nuptiale (biologie)   Perroquet   Phanère   Phaéton à bec jaune   Phaéton à bec rouge   Pic à bec ivoire   Pinson   Pinson de Darwin   Piscivore   Plongeon à bec blanc   Plume   Pélican   Radiation évolutive   Ramphothèque   Rapace   Rostre   Sapayoa aenigma   Sélection naturelle   Testudines   Tinamou à petit bec   Trochilidae   Tégument   Vautour   Ziphiidae  
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