Textes du bouddhisme

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Les différents courants du bouddhisme s'appuient sur de nombreux textes compilés après la mort du Bouddha, celui-ci n'ayant rien écrit. La transmission des paroles du Bouddha s'est faite oralement pendant 500 ans environ, avant que les suttas du canon pāli ne commencent à être écrits. La base du canon bouddhique est constituée de textes en pāli, sanscrit, chinois et tibétain ; le bouddhisme au Japon s’appuie aussi de façon importante sur des textes composés en japonais. Les premie
Textes du bouddhisme

Les différents courants du bouddhisme s'appuient sur de nombreux textes compilés après la mort du Bouddha, celui-ci n'ayant rien écrit. La transmission des paroles du Bouddha s'est faite oralement pendant 500 ans environ, avant que les suttas du canon pāli ne commencent à être écrits. La base du canon bouddhique est constituée de textes en pāli, sanscrit, chinois et tibétain ; le bouddhisme au Japon s’appuie aussi de façon importante sur des textes composés en japonais. Les premiers textes bouddhiques furent tout d’abord rédigés en prakrits, langues indo-aryennes vernaculaires proches du sanscrit, dont fait partie le pāli, langue du canon theravada. Les textes du canon mahayana furent rédigés dans une variété de prakrits, puis ultérieurement traduits en une forme hybride de sanscrit concile. Certains néanmoins furent directement écrits en sanscrit par des philosophes d’origine brahmane comme Nagarjuna, ou dans les grands centres d’études comme Nalanda. Ils furent par la suite traduits de prakrit ou de sanscrit en chinois à partir du milieu du , puis de prakrit, sanscrit ou chinois en tibétain quelques siècles plus tard. Des apocryphes, commentaires et traités furent rédigés en chinois et tibétain, ainsi qu’en japonais. Ces textes se sont longtemps transmis à travers des copies successives. En ce qui concerne le canon pāli, le climat d’Asie du Sud-Est et du sud de l’Inde était particulièrement défavorable à la conservation des supports végétaux (feuilles, écorces) sur lequel il était couché. La Pali Text Society fondée au pour l’étude et la traduction en anglais de ce canon n’a pas trouvé d’exemplaire antérieur au . Les fragments de textes bouddhiques les plus anciens connus à ce jour acquis en 1994 auprès d’un marchand d’antiquités par la British Library (sauf un extrait acheté par l’Université de Washington) et authentifiés par Richard Salomon de l’Université de Seattle, un Abhidhamma sarvastivadin sur écorce de bouleau, datent des deux premiers siècles de notre ère et proviendraient du Gandhara où ils auraient été conservés dans des jarres de terre.

Des origines à l'ekayana

Multiplication des textes

Le bouddhisme theravâda se sert des textes les plus anciens en pāli, compilés sous l'appellation Tipitaka (sanscrit Tripitaka). Récités régulièrement par des générations de moines avant d’être couchés par écrit, ils contiendraient les discours authentiques du Bouddha (Sutta) et les règles monastiques (Vinaya) par lui instaurées, ainsi que des commentaires et exégèses (Abhidhamma) plus tardives. Le bouddhisme mahāyāna, d’apparition ultérieure, s’appuie sur des textes Sutta et Vinaya, mais également sur un grand nombre d’autres qui lui sont propres, composés en majorité durant le premier millénaire de l’ère chrétienne. Les plus importants d'entre eux sont des sûtras. Ce mot sanscrit, équivalent du pāli sutta, se traduit par jīng 經/经 en chinois, kyō en japonais et Mdo en tibétain. Bien qu'il aient été écrits par des maîtres éveillés dans les premiers siècles de l’ère chrétienne, leur contenu est généralement considéré comme la parole du Bouddha historique transmise secrètement (parfois par des créatures fantastiques comme les nagas) pendant plusieurs siècles avants d’être révélée au monde, ou comme l’enseignement d’un autre bouddha ou d’un bodhisattva. Les tantras du vajrayana, écrits à partir du , sont également considérés comme provenant du Bouddha. Outre les sûtras et les tantras, il existe dans le mahayana des textes attribués à des philosophes, moines ou pratiquants laïques. Ils occupent une place très importante dans certains courants. On trouve parmi eux de nombreux commentaires de sûtras, des commentaires de commentaires, divers traités, ainsi que des textes exprimant l’expérience des rituels et de la méditation à travers des styles poétiques comme les caryagitis du vajrayana (ex: Les cent mille chants de Milarépa) ou les koans du zen. Beaucoup remontent aux premiers siècles de l’ère chrétienne, mais les ouvrages de maîtres japonais ou tibétains peuvent dater des premiers siècles du deuxième millénaire.

Les trois tours de la roue du dharma

Si les theravadin ne reconnaissent que les textes du Tipitaka, les plus anciens donc les seuls selon eux à renfermer la doctrine authentique des origines, la tradition mahayana (et vajrayana) considère, quant à elle, que Gautama Bouddha a dispensé son enseignement selon différents niveaux pour l’adapter aux différents degrés d’avancement spirituel de ses disciples. Selon cette perspective, les suttas hinayana du Tipitaka sont destinés à un auditoire moins avancé, les sûtras mahayana aux disciples les plus avancés. À l’intérieur du mahayana, le vajrayana considère les tantras comme supérieurs aux sûtras. Au fil des siècles apparurent de nouveaux courants présentant leurs textes de référence comme l’expression ultime de l’enseignement du Bouddha (sous sa forme sambhogakaya ou dharmakaya) remplaçant tous les précédents. Ainsi les écoles basées sur le Sūtra du Lotus et l’Avatamsaka, ou le kalachakra, le dzogchen ou le mahamudra dans la tradition tibétaine. Ces courants définissent parfois leur enseignement comme ekayana, « voie unique » qui englobe toutes les autres, hinayana, mahayana et vajrayana. Les différents niveaux de textes sont souvent comparés à des tours de roue successifs, par référence au premier sermon du Bouddha dans le Parc aux daims, assimilé à la mise en branle de la roue de la loi. Cette division en trois tours apparait tout d’abord dans les textes yogaçara développant la doctrine de vijnapti-matra, dont le plus ancien restant est le Sandhinirmocana Sūtra : aux textes de la première époque (Agamas) succède une deuxième roue, les soutras de type prajnaparamita ; la troisième roue est bien sûr constituée des textes exposant la doctrine vijnapti-matra. Ce concept sera repris par différents courants. Ainsi, pour les courants chan et zen, la troisième roue est représentée par les textes développant le concept de tathagatagharba (nature de bouddha universelle), dont le Sūtra Lankavatara ; les écoles vajrayana considèrent que la troisième roue se concrétise dans les tantras. Selon le bouddhisme Shingon, le premier niveau est constitué des sûtras dictés par le Bouddha historique nirmanakaya ; ensuite viennent les sûtras mahayana tels que le Sutra du Lotus attribué au sambhogakaya sous la forme de différents bouddhas ; le niveau supérieur est constitué des tantras vajrayana, enseignement parfait du dharmakaya.

Textes du theravâda

Les theravâdins se servent des textes les plus anciens, écrits en pāli et compilés sous l'appellation Tipitaka (en sanskrit Tripitaka), les « trois corbeilles », qui sont :
- Le Sutta Pitaka, en cinq collections, contenant les discours du Bouddha ;
- Le Vinaya Pitaka, en cinq volumes, contenant des règles de discipline pour le Sangha des moines et nonnes bouddhistes ;
- LAbhidhamma Pitaka, en sept volumes, contenant une systématisation philosophique de l'enseignement du Bouddha.

Sermons du Bouddha

Les textes ci-dessous proviennent du Sutta Pitaka.
- Sermons du Bouddha

Textes du Mahâyâna

Les sûtras mahāyāna sont très nombreux, au nombre de six cents environ. Les corpus chinois et tibétains sont les plus complets, les textes en sanscrit moins nombreux. Récemment ont été découverts quelques textes anciens en prakrit. Certains (
Sûtra du Diamant et Sûtra du Cœur notamment), sont récités quotidiennement dans de grandes parties du monde bouddhiste ; d'autres sont plus spécifiquement liés à certains courants.

Textes provenant du Bouddha

-Sûtras tirés du plus ancien corpus mahayana, la littérature prajnaparamitra insistant sur la notion de sunyata
- Le Sûtra du Cœur, qui est probablement le texte bouddhique le plus connu
- Le Sûtra du Diamant
- Le Sûtra du Lotus, écriture importante de certaines écoles chinoises (Tiantai) et japonaises (Tendai, Nichiren, Soka Gakkai), considéré par ces écoles comme le dernier dicté par le Bouddha, summum de son enseignement
- Le Sûtra de l'Ornementation Fleurie (
Avatamsaka Sûtra), écriture de référence des écoles Huayan (Chine) et Kegon (Japon), qui le considèrent comme le premier témoignage du Bouddha juste après le nirvana, donc le plus précieux ; il s’agit d’un ouvrage composite dont certaines sections sont à l’origine des textes indépendants, comme le Sûtra des Dix Terres (Dashabhumikasutra)
- Le Sûtra Mahaparinirvana, un des textes qui expose la présence universelle chez les êtres vivants de la nature de bouddha tathagatagarbha
- Les sûtras de la Terre Pure : Grand Sukhavati-vyuha Sūtra, (Sūtra de Vie-Infinie), Sūtra d'Amita et Sūtra Amitayurdyhana (Sūtra des contemplations)
- Le Sûtra Shurangama qui a influencé les courants Tiantai et Chan est un samadhi sutra, sûtra de méditation
- Le Suvarnaprabhasa Sūtra (
Sutra de la Confession ou Sutra de la Lumière d’or) joua un rôle très important au Japon où sa récitation par le souverain était censée protéger le pays
- Le Sûtra Lankavatara, sûtra de référence de la première école chan
- L
Enseignement de Vimalakirti (Vimalakirtinirdesasutra), dans lequel s’expriment le Bouddha et Vimalakirti, un sage laïque, expose la supériorité du mahayana sur le hinayana

Textes d’autres maîtres

- Mūlamadhyamika-karikā ou Stances du milieu par excellence de Nagarjuna, texte important de l’école mādhyamika.
- Abhidharmasamucaya (recueil d’Abhidharma) et Yogācārabhūmi-śāstra (traité yogacara) d’Asanga.
- Les trente versets de la pensée unique de Vasubandhu.
- Le Traité sur l'éveil de la foi dans le Mahayana d’Ashvagosha, qui influença particulèrement les écoles Huayan et Kegon.
- Vivre en Bodhisattva (Bodhicharyavatara), de Shântideva
- Le Sûtra de l'estrade du don de la loi, attribué à Hui Neng.
- Le Linji lu ou Rinzai roku, recueil des sermons du premier patriarche de Rinzai, branche du Zen.
- Recueils de kōans : Le Recueil de la falaise bleue et La Barrière sans porte
- Ecrits de maîtres coréens ou japonais tels que Jinul ou Dogen

Textes du Vajrayâna

Tantras

Les textes les plus représentatifs du bouddhisme vajrayāna sont les tantras décrivant méditations et rituels qui lui valent son autre nom de « bouddhisme tantrique ». Les textes tantriques sont présentés comme relevant d’un niveau supérieur (troisième roue) aux corpus des soutras hinayana (première roue) et mahayana (deuxième roue). Ils auraient été enseignés par le Bouddha historique, mais tenus secrets. Le canon tibétain en contient environ 500, que complètent plus de 2000 commentaires. Une partie semble emprunté au shivaïsme. Ils font l'objet d’une classification en quatre catégories qui suit plus ou moins leur ordre d’apparition :
- Kriyatantras (tantras de l’action) : antérieurs au , ils contiennent beaucoup de rituels pratiques comme les rites de pluie, et de nombreux dharanis, sortes de mantras ; différents bouddhas ou bodhisattvas sont invoqués ; ex : Mahāmegha Sutra, Aryamañjushrīmūlakalpa, Subhāpariprcchā Sutra, Aparimitāyurjñānahrdayadhāranī.
- Caryatantras ou upayogatantras (tantras de la représentation) : postérieurs au VIe siècle, la déité centrale est toujours Vairocana. Le Mahāvairocanābhisambodhi Tantra (Daïnitchi-kyô) de l’école Shingon en fait partie.
- Yogatantras (tantras du yoga) : la déité principale y est aussi Vairocana ; ex : Srvatathāgatatattvasamgraha Tantra, Sarvadurgatiparishodhana Tantra, Mañjusrināmasamgīti, ainsi que le Vajrasekhara Sutra (Kongocho kyo) du Shingon.
- Anuttarayogatantras (tantras supérieurs) : ils sont censés remplacer les catégories précédentes et se divisent eux-mêmes en deux groupes :
- Yogottaratantras (union supérieure), encore appelés upāya tantras (tantras des moyens habiles) ou tantras pères, produits à partir du . Les déités principales sont Akshobhya et sa parèdre Māmaki, généralement décrits en yab yum ; on y préconise des conduites allant à l’encontre des conventions. Un exemple est le Guhyasamāja Tantra.
- Prajñatantra (tantra de sagesse), yoginitantra ou tantras mères, produits à partir de la fin du VIIIe siècle. Akshobhya y apparait le plus souvent sous sa forme courroucée Heruka ; les déités féminines y sont nombreuses. Ex : Samvara Tantra (VIIIe siècle) et Hevajra Tantra . Au milieu du apparait le Kālacakratantra, encore appelé Advaya, qui prétend remplacer les précédents en proposant une représentation synthétique de toutes les déités réparties en 3 systèmes. Rédigé en sanscrit classique, il serait, au contraire des précédents, l’œuvre d’un érudit plutôt que d’u mystique. Le concept d’ ādhibuddha, bouddha primordial (Samantabhadra puis Vajradhara), y apparait pour la première fois.

Autres textes indiens et tibétains

-Sādhanamālā, recueils de méditations sādhanas.
-Caryāgīti, recueils des chants à travers lesquels les siddhas (pratiquants du tantrisme) exprimaient ainsi leur enseignement. Les plus connus sont le Dohakosha de siddha Saraha et Les cent mille chants de Milarépa (1052-1135).
-Terma (trésors spirituels) : ils sont considérés comme ayant été cachés par Padmasambhava, le fondateur du bouddhisme tibétain, et redécouverts par des maîtres, les tertön ou « découvreurs de trésors ». Deux sont particulièrement connus :
- Le Dict de Padma, récit mythique de la vie de Padmasambhava.
- Le Bardo Thödol, connu sous le nom de livre tibétain des morts (il s'agit en fait, plus précisément, d'une section du texte terma appelé « L'autolibération selon le Profond Dharma de l'esprit de sagesse des déités paisibles et courroucées »).

Traités de Kūkai

L’essentiel de sa doctrine se trouve dans Les dix fascicules :
- Le Bodaishinron (Traité de la bodhi)
- Six traités en neuf fascicules :
- Le Ben-kenmitsu-nikyo-ron expose la supériorité de l’ésotérisme, enseignement direct du dharmakaya, sur l’exotérisme.
- Le Sokushin-jobutsu-gi L'atteinte de l'état de bouddha dans cette existence
- Le Shoji-jisso-gi propose que l’enseignement de Vairocana est accessible à travers l’existence phénoménale.
- Le Unji-gi traite de la signification mystique du A sanscrit, dont la contemplation permet d’atteindre l’état de Mahavairocana.
- Le Hizo-hoyaku discute des dix étapes du progrès spirituel. (Jûjûshin-ron)
- Le Hannyashingyo-hiken, commentaire du Sūtra du Cœur

Éditions du canon

Certaines éditions du canon des différents courants constituent des références importantes, quoique non-exhaustives :
- Canon pāli établi au XIXe siècle en Birmanie lors du concile de Mandalay ; il servit de base à une édition sur papier (1956) en six écritures asiatiques et caractères romains.
- La Pali Text Society fondée en 1881 par T.W. Rhys Davids publie des traductions en anglais et des transcriptions en caractère romain du canon pāli, dont certaines accessibles en ligne
-Le canon chinois Dazangjing 大藏經 , rédigé sous le patronage d’empereurs, s’est conservé plus complètement en Corée et au Japon. La collection japonaise, Taisho Shinshu Daizokyo, constitue la base du canon chinois en ligne
-Le canon tibétain comprend deux parties : le Kangyour (bka’ ’gyur), « traduction des paroles des bouddhas », se base sur l’édition de Narthang de 1731 ; le Tengyour (bstan ’gyur), « traduction des traités », se base sur l’édition de Pékin de 1411 ; une mise en ligne est à l'étude

Notes

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Sujets connexes
Abhidhamma   Akshobhya   Amitabha   Asanga   Ashvagosha   Bardo Thödol   Birmanie   Bodhisattva   Bouddha   Bouddhisme   Bouddhisme au Japon   Brahmane   Canon bouddhique   Chan (bouddhisme)   Conciles bouddhiques   Dharma   Dzogchen   Gautama Bouddha   Huayan   Huineng   Kalachakra   La Barrière sans porte   Langues indo-aryennes   Le Recueil de la falaise bleue   Mahamudra   Mantra   Milarépa   Naga   Narthang   Nichiren   Nirvāna   Padmasambhava   Pâli   Samantabhadra   Sangha (bouddhisme)   Sanskrit   Shingon   Shivaïsme   Sûtra   Taisho Shinshu Daizokyo   Tathagatagarbha   Tendai   Terres de bodhisattva   Tertön   Tiantai   Tipitaka   Vairocana   Vasubandhu   Vinaya   Vinaya Pitaka   Vocabulaire et concepts du bouddhisme   Yab-Yum   Zen  
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