Morphologie du verbe français

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En grammaire française, le verbe prend de nombreuses formes pour exprimer les différences de personne, de nombre, de mode et de temps : cet ensemble de formes s'appelle conjugaison et concerne la morphologie flexionnelle de cette catégorie.
Morphologie du verbe français

En grammaire française, le verbe prend de nombreuses formes pour exprimer les différences de personne, de nombre, de mode et de temps : cet ensemble de formes s'appelle conjugaison et concerne la morphologie flexionnelle de cette catégorie.

Radical et terminaison

Toute forme verbale simple se compose de deux parties bien distinctes : le radical (ou base) et la terminaison (ou désinence ou finale). On notera en outre la présence d'un affixe (-iss) entre le radical et la terminaison de certaines personnes de la deuxième conjugaison : :Ils parlaient. ::Le radical parl- est celui du verbe parler ; la terminaison -aient est celle de l'imparfait de l'indicatif, 3e personne du pluriel. :Nous finissons. ::Le radical fin- est celui du verbe finir ; la terminaison -ons est celle du présent de l'indicatif, 1re personne du pluriel ; entre ce radical et cette terminaison se trouve l'affixe du 2e groupe -iss-. Notons qu'il est parfois difficile de distinguer le radical de la terminaison des verbes totalement irréguliers (avoir, aller, dire, être, faire, pouvoir, savoir, valoir et vouloir) : :Il va travailler. Tu es là ? Elle a rougi.

Radical

Le radical, qui est la racine du verbe, nous permet d'identifier son sens.

Principe de stabilité du radical

Normalement, le radical reste stable dans les deux premières conjugaisons : :
Je parlerais, tu parlas, qu'ils parlassent, parlant, parlé, que nous parlions, parlez… :Je finirais, vous finîtes, finissant, qu'ils finissent, fini, finis, que nous finissions… À la troisième, il lui arrive souvent de se modifier, parfois même, au cours d'un même temps : :Je veux, tu veux, il veut, nous voulons, vous voulez, ils veulent. Mais, mis à part ces exceptions, le principe veut que rien ne soit soustrait au radical. En conséquence, les verbes terminés en -guer et en -quer conservent la combinaison -gu- et -qu- dans toute la conjugaison, même lorsque cette combinaison pourrait être simplifiée en -g- ou -c- : :Naviguer : nous naviguons, je naviguais, en naviguant… :Provoquer : nous provoquons, je provoquais, en provoquant…

Aménagement du radical pour maintenir la prononciation

Cependant, s'il est impossible de retrancher quoi que ce soit au radical, il est en revanche possible d'y ajouter quelque chose chaque fois que c'est indispensable. En effet, certains radicaux, pour conserver la prononciation, peuvent subir divers aménagements orthographiques (qui ne sont pas à proprement parler considérés comme des exceptions) :
- Le -c- de certains radicaux prend une cédille devant une terminaison qui, sans cela, modifierait sa prononciation : :
Avancer : j'avance, nous avançons, j'avançais… :Apercevoir : j'aperçois, tu aperçus, nous apercevons…
- Le -g- de certains radicaux est suivi d'un -e- muet devant une terminaison qui, sans cela, modifierait sa prononciation : :
Manger : je mange, nous mangeons, je mangeais, vous mangiez, en mangeant…

Terminaison

La terminaison, qui est un suffixe, nous renseigne sur les éléments verbaux suivants :
- Pour tous les verbes : le mode et le temps ;
- Pour les seuls verbes conjugués : la personne et le nombre ;
- Pour le seul participe passé : le genre et le nombre. Mis à part les verbes considérés comme totalement irréguliers (
avoir, être et aller, principalement), pour chaque temps de chaque mode, une série de six terminaisons (une par personne, au singulier et au pluriel) est associée à un groupe ou à un sous-groupe de verbes. Or, chacune de ces séries doit rester stable au cours d'un même temps. En conséquence, aucune terminaison ne doit être modifiée, même lorsqu'une simplification orthographique pourrait être envisagée :
- Par exemple, lorsque le radical d'un verbe se termine par une voyelle (
crier, fuir, tuer, voir, etc.), le -e- des terminaisons peut devenir un -e- muet, mais n'est jamais supprimé : :Fuir, au présent du subjonctif : que je fuie, que tu fuies, qu'il fuie, que nous fuyions, que vous fuyiez, qu'ils fuient… :Créer, au futur de l'indicatif : je créerai, tu créeras, il créera, nous créerons, vous créerez, ils créeront…
- De la même façon, les terminaisons de l'imparfait de l'indicatif pour les deux premières personnes du pluriel sont -ions et -iez, cependant, pour des verbes tels que gagner, voir, rire, briller, etc., le -i- de ces terminaisons, quoique inutile du seul point de vue de la prononciation, sera obligatoirement maintenu : :
Nous gagnions, vous voyiez, nous riions, vous brilliez…

Utilisation d'un auxiliaire

Certaines formes verbales (
temps composés et surcomposés, ainsi que temps simples de la voix passive) exigent l'utilisation d'un auxiliaire.

Auxiliaires en présence

Le français utilise deux auxiliaires : être et avoir. La question des semi-auxiliaires (verbes conjugués se combinant avec un infinitif pour former une périphrase verbale) sera étudiée ailleurs.

Auxiliaire « avoir »

L'auxiliaire avoir sert essentiellement à construire les temps composés des verbes actifs non pronominaux. Certains d'entre eux sont subjectifs (
être, disparaître…), mais la plupart sont objectifs (manger, croire, faire…) : :J'ai été malade. Tu as mangé des spaghettis.
- On aura noté que le verbe être ne se conjugue pas avec lui-même. En conséquence, l'auxiliaire être aux temps composés et surcomposés de la voix passive des verbes objectifs, se conjuguera obligatoirement avec l'auxiliaire avoir : :
François a été grondé par ses parents. François a eu été grondé par ses parents.
- Pour certains verbes, il existe des hésitations quant au choix de l'auxiliaire (
accourir, convenir, demeurer, descendre, échapper, passer…) : :Il est passé (il a passé ?) par ici, il repassera par là. (« Il court, il court, le furet » — chanson populaire) :J'ai descendu (je suis descendue ?) dans mon jardin. (chanson populaire) ::Le choix de l'un ou l'autre des deux auxiliaires modifie parfois le sens du verbe, mais chaque fois qu'il y a un C.O.D., c'est l'auxiliaire avoir qui doit s'imposer (sauf bien sûr à la forme pronominale) : :::Je suis monté au grenier. J'ai monté de vieux livres au grenier.

Formes verbales exigeant un auxiliaire

Voix active

- Pour un temps composé ou surcomposé, non passif et non pronominal, il convient de choisir l'auxiliaire (être ou avoir), de le conjuguer au temps et au mode du temps simple correspondant (par exemple, le présent pour obtenir le passé composé), et d'y ajouter le participe passé du verbe concerné : :
Il mange. Il a mangé. Nous partirons à Paris. Nous serons partis à Paris.
- Pour les temps surcomposés, l'auxiliaire devient lui-même composé. Avoir eu se substitue alors à avoir, et avoir été se substitue à être : :
Il a mangé. Il a eu mangé. Quand nous sommes partis... Quand nous avons été partis…

Voix passive

- Aux temps simples de la voix passive, on utilise exclusivement l'auxiliaire être, conjugué au temps et au mode du verbe actif correspondant, auquel on ajoute le participe passé du verbe concerné : :
Le chat mange la souris. La souris est mangée par le chat.
- Aux temps composés (auxiliaire : avoir été) et aux temps surcomposés (auxiliaire : avoir eu été), le participe passé du verbe concerné est toujours précédé du participe passé été, dont l'invariabilité ne souffre aucune exception : :
Le chat a mangé la souris. La souris a été mangée par le chat. :Le chat a eu mangé la souris. La souris a eu été mangée par le chat.

Forme pronominale

- Aux temps composés de la forme pronominale, on utilise exclusivement l'auxiliaire être, conjugué au temps et au mode du temps simple correspondant (par exemple, le futur pour obtenir le futur antérieur), auquel on ajoute le participe passé du verbe concerné : :
Elle se lave. Elle s'est lavée. Elle se blottit. Elle s'est blottie.
- Aux temps surcomposés (peu employés à la forme pronominale), l'auxiliaire composé être eu (et non avoir été !) se substitue à l'auxiliaire simple être : :
Quand elle s'est eu lavée… Quand elle s'est eu blottie…

Choix de l'auxiliaire

:(1) Plus quelques verbes subjectifs (
être, paraître...). :(2) C'est-à-dire, les verbes d'état, de changement d'état ou de mouvement, parmi lesquels il convient de soustraire quelques verbes (cités ci-dessus).

Formation des temps simples non passifs

Ne seront donc pas examinés ici, les principes régissant la formation des temps utilisant un auxiliaire.

Infinitif

Présent

Habituellement, on nomme un verbe par son infinitif présent. C'est à partir de cet infinitif qu'on classe les conjugaisons en trois groupes distincts :
- Le premier groupe ou première conjugaison. Celui-ci contient les verbes terminés à l'infinitif par -er (sauf le verbe aller, qui à cause de ses nombreuses exceptions est habituellement classé dans la troisième conjugaison) : :
Aimer, balayer, chanter, envoyer, fermer, manger, passer, payer, promener, regarder, etc. ::Pour le verbe parler, par exemple, le radical est parl-, et la terminaison, -er.
- Le deuxième groupe ou deuxième conjugaison. Celui-ci contient les verbes terminés à l'infinitif par -ir et se terminant par -issant au participe présent : :Bénir, compatir, déguerpir, fleurir, grandir, haïr, investir, polir, rougir, rugir, salir, etc. ::Pour le verbe finir, par exemple, le radical est fin-, et la terminaison, -ir.
- Le troisième groupe ou troisième conjugaison. Celui-ci contient donc tous les autres verbes, tous considérés comme plus ou moins irréguliers, à savoir : les verbes terminés en -ir (et n'appartenant pas à la deuxième conjugaison), les verbes terminés en -oir, les verbes terminés en -re et le verbe aller : :Conduire, connaître, dire, dormir, exclure, faire, mettre, plaindre, prendre, résoudre, savoir, vivre, etc. ::Pour le verbe courir, par exemple, le radical est cour-, et la terminaison, -ir. ::Pour le verbe devoir, par exemple, le radical est dev-, et la terminaison, -oir. ::Pour le verbe rendre, par exemple, le radical est rend-, et la terminaison, -re. ::Pour le verbe aller, le radical est all-, et la terminaison, -er. :On notera que les auxiliaires, être et avoir, quoique appartenant naturellement à cette troisième conjugaison, sont traditionnellement classés à part.

Passé

On forme l'infinitif passé d'un verbe avec l'auxiliaire "être" ou "avoir" à l'infinitif présent suivi de son participle passé : : aimer = avoir aimé : courir = avoir couru : mourir = être mort

Indicatif

Présent

Le radical de l'indicatif présent n'est pas toujours régulier ni toujours stable (surtout dans le troisième groupe) et les terminaisons diffèrent selon qu'on a affaire à un verbe terminé ou non par un -e à la première personne du singulier :
- Verbes terminés par -e (tous les verbes du premier groupe, plus quelques verbes du troisième) : -e, -es, -e, -ons, -ez, -ent.
- Verbes non terminés par -e (tous les verbes du deuxième groupe, plus la plupart des verbes du troisième) : -s, -s, -t, -ons, -ez, -ent. Mais il existe de nombreuses exceptions, surtout dans le troisième groupe.
- Exemple:

Imparfait

- Le radical de l'indicatif imparfait est toujours stable pour un même verbe. Il est dérivé de la première personne du pluriel de l'indicatif présent (sauf pour le verbe être) : :Verbe boire, indicatif présent : je bois, tu bois, il boit, nous buvons, vous buvez, ils boivent. :Verbe boire, indicatif imparfait : je buvais, tu buvais, il buvait, nous buvions, vous buviez, ils buvaient.
- Les terminaisons de ce temps sont toujours les suivantes pour les trois groupes : -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient. :Pour les 1er et 3e groupes, le -i- des deux premières personnes du pluriel doit toujours être maintenu, même si on ne remarque pas celui-ci à la prononciation de certains verbes : ::Nous travaillions, vous travailliez, nous riions, vous riiez, nous essuyions, vous essuyiez, nous gagnions, vous gagniez, nous tressaillions, vous tressailliez, nous priions, vous priiez...
- Exemple:

Plus-que-parfait

On forme le plus-que-parfait avec l'auxiliaire "être" ou "avoir" à l'imparfait suivi de son participe passé. Exemple: J'étais venu, tu avais perdu, il avait mangé, nous étions allés, vous aviez aimé, ils étaient restés.

Passé simple

Le radical du passé simple n'est pas toujours régulier, mais il est toujours stable pour un même verbe. Il existe quatre séries de terminaisons pour ce temps :
- Passé simple en -a : -ai, -as, -a, -âmes, -âtes, -èrent .
- Passé simple en -is : -is, -, -it, -îmes, -îtes, -irent.
- Passé simple en -u : -us, -us, -ut, -ûmes, -ûtes, -urent.
- Passé simple en -in : -ins, -ins, -int, -înmes, -întes, -inrent. :Je chantai, je finis, je bus, je vins…
- Exemple:

Passé antérieur

On utilise le passé antérieur lorsque l'on a besoin d'utiliser le plus-que-parfait conjointment avec le passé simple. On forme le passé antérieur avec l'auxiliaire "être" ou "avoir" au passé simple suivi de son participe passé.

Futur simple

Les terminaisons du futur simple correspondent au verbe avoir à l'indicatif présent. Elles sont toujours régulières : -ai, -as, -a, -ons, -ez, -ont.
- Entre le radical du futur et sa terminaison, s'intercale la terminaison de l'infinitif, autrement dit, au futur, la terminaison est ajoutée à l'infinitif : ::Je finirai, tu parleras, elle sortira, nous travaillerons, vous rougirez, ils partiront. :Mais il existe plusieurs radicaux irréguliers, surtout au troisième groupe.
- Exemple:

Futur antérieur

Le futur antérieur est formé d'un verbe auxiliaire (être ou avoir) à la forme futur simple, suivi du participle passé du verbe en question.
-Notons l'accord du participe passé avec le sujet pour les verbes conjugués avec l'auxiliaire "être".

Conditionnel

Présent

Les terminaisons du conditionnel présent correspondent à celles de l'imparfait de l'indicatif. Elles sont toujours régulières elles aussi : -ais, -ais, -ait, -ions, -iez, -aient.
- Le radical du conditionnel est toujours le même que celui du futur : ::Je finirais, tu parlerais, elle sortirait, nous travaillerions, vous rougiriez, ils partiraient. :En conséquence, si ce dernier est irrégulier, celui du conditionnel le sera aussi, et de la même manière. Par ailleurs, si le futur n'existe pas (verbes défectifs), le conditionnel n'existera pas non plus.
- Exemple:

Passé

Subjonctif

Présent

- Les terminaisons du subjonctif présent sont les suivantes pour les trois groupes (sauf les verbes être et avoir) : -e, -es-, -e, -ions, -iez, -ent. :Pour les verbes des 1er et 3e groupes (toujours à l'exception des verbes avoir et être), le -i- des deux premières personnes du pluriel doit toujours être maintenu, même si l'on ne remarque pas celui-ci à la prononciation de certains verbes : ::(Il faut) que nous travaillions, que vous travailliez, que nous riions, que vous riiez, que nous essuyions, que vous essuyiez, que nous gagnions, que vous gagniez, que nous tressaillions, que nous tressailliez, que nous priions, que vous priiez, que nous ayons, que vous ayez, que nous soyons, que vous soyez...
- Le radical du subjonctif présent est généralement dérivé de celui de la troisième personne du pluriel de l'indicatif présent (sauf pour les verbes aller, avoir, être, faire, falloir, pouvoir, savoir, traire, valoir et vouloir, qui ont un radical irrégulier) : :Verbe craindre, indicatif présent : je crains, tu crains, il craint, nous craignons, vous craignez, ils craignent. :Verbe craindre, subjonctif présent : (que) je craigne, tu craignes, il craigne, nous craignions, vous craigniez, ils craignent. :Verbe faire, indicatif présent : je fais, tu fais, il fait, nous faisons, vous faites, ils font. :Verbe faire, subjonctif présent : (que) je fasse, tu fasses, il fasse, nous fassions, vous fassiez, ils fassent. :Toutefois, lorsqu'à l'indicatif présent, le radical des deux premières personnes du pluriel diffère de celui des quatre autres personnes, le subjonctif présent utilise alors ce radical pour ces deux personnes : ::Verbe recevoir, indicatif présent : je reçois, tu reçois, il reçoit, nous recevons, vous recevez, ils reçoivent. ::Verbe recevoir, subjonctif présent : (que) je reçoive, tu reçoives, il reçoive, nous recevions, vous receviez, ils reçoivent.
- Exemple:

Passé

Imparfait

L' imparfait est toujours construit à partir du passé simple, donc, si le passé simple n'existe pas (verbes défectifs), le subjonctif imparfait n'existe pas non plus. De manière plus précise, le radical du subjonctif imparfait est constitué par la deuxième personne du singulier du passé simple (sauf à la troisième du singulier où le -s- est remplacé par un accent circonflexe placé sur la voyelle). Son radical est donc toujours stable pour un même verbe, et les terminaisons sont toujours les suivantes : -se, -ses, -t, -sions, -siez, -sent. :(Il fallait) que je chantasse, que tu finisses, qu'il bût, que nous vinssions, que vous parlassiez, qu'elles rougissent…
- Exemple:

Plus-que-parfait

Encore faut-il que j'aie eu...

Impératif

Présent

Rappelons au préalable la double particularité de l'impératif : il ne comporte que trois personnes (2e du singulier, 1re du pluriel et 2e du pluriel) et son sujet n'est jamais exprimé.
- L'impératif présent est le plus souvent calqué sur l'indicatif présent (c'est toujours le cas pour les verbes des deux premiers groupes). En conséquence, lorsque l'indicatif présent dispose d'une forme double, l'impératif présent aussi : :Asseoir : assieds (assois), asseyons (assoyons), asseyez (assoyez). :Payer : paye (paie), payons, payez.
- Toutefois, les impératifs des verbes avoir et être sont construits sur le subjonctif présent, et ceux des verbes savoir et vouloir sont irréguliers : :Aie, ayons, ayez. Sois, soyons, soyez. Sache, sachons, sachez. Veuille, veuillons, veuillez.
- Il faut noter que la personne du singulier des verbes terminés en -e ou en -a à l'impératif, ne prend pas d' -s. Il s'agit de tous les verbes du 1er groupe et de certains verbes du 3e groupe (assaillir, couvrir, cueillir, défaillir, offrir, ouvrir, souffrir, tressaillir, les verbes de leurs familles, ainsi que les verbes aller, avoir, savoir et vouloir) : :Parle, cueille, va, aie, sache, veuille, finis, sors...
- Cependant, pour des raisons purement euphoniques, cet -s- réapparaît si l'un des deux pronoms personnels neutres, en ou y, suit immédiatement l'impératif : :Cueille (cueilles-en). Pense (penses-y)...
- Exemple:

Passé

L'impératif passé est formé de l'auxiliaire "avoir" ou "être" (selon le verbe), conjugué à l'impératif présent et suivi du participle passé du verbe en question :
- Notons l'accord du participle passé avec le sujet pour les verbes conjugués avec l'auxiliaire "être".
- Exemple:

Participe présent et gérondif

- La terminaison du participe présent et du gérondif (rappelons que ces deux modes sont invariables) est toujours -ant.
- Le radical est généralement dérivé de celui de la première personne du pluriel de l'indicatif présent (sauf les verbes avoir, être et savoir). Il peut donc être irrégulier (essentiellement dans la troisième conjugaison) : :Parler : (en) parlant. Voir : (en) voyant. Savoir : (en) sachant…

Participe passé

Le radical du participe passé peut être irrégulier, mais il est stable en principe. En ce qui concerne sa terminaison, celle-ci est susceptible de porter les marques du genre et du nombre, contrairement à la terminaison du participe présent et du gérondif qui sont toujours invariables.
- Que le participe passé soit employé comme véritable forme verbale (avec ou sans auxiliaire) ou comme adjectif qualificatif, son radical est stable pour un même verbe. Mais il est susceptible de fléchir. Sa terminaison suit alors les règles d'accord de l'adjectif qualificatif : à partir de la forme du masculin singulier, on obtient le féminin singulier en ajoutant un -e, le masculin pluriel en ajoutant un -s, et le féminin pluriel en ajoutant -es : :Un fruit confit, une poire confite / Des fruits confits, des poires confites.
- Certains participes passés sont cependant invariables : :Agi ; dormi ; été ; fallu ; neigé ; nui ; plu ; pu ; ri ; suffi...
- Au masculin singulier, un participe passé peut se terminer par , -i, -u, -s ou -t, selon la famille à laquelle il appartient : :- Participe passé terminé en : parlé ; ; :- Participe passé terminé en -i : fini ; sorti ; :- Participe passé terminé en -u : entendu ; :- Participe passé terminé en -s : pris ; :- Participe passé terminé en -t : ouvert ;

Verbes défectifs

Il peut arriver que certaines conjugaisons soient incomplètes : certains temps, certains modes ou certaines personnes manquent. De telles conjugaisons sont dites défectives. Les verbes dits défectifs comprennent :
- Des verbes archaïques ne s'employant qu'à certaines personnes, ou dans certaines expressions figées (accroire, choir, clore, ester, férir, gésir, occire, ouïr, poindre, quérir, etc.) : :Ci-gît un homme irremplaçable. Oyez, oyez, braves gens ! Je l'ai obtenu sans coup férir.
- Des verbes essentiellement impersonnels (falloir, pleuvoir, s'agir, importer, etc.) : :Il fallait que tu viennes. Il tonne. Il s'agit de réussir.
- Des verbes pour lesquels les manques n'ont aucune utilité (barrir, éclore, pulluler, etc.) : :Les moustiques pullulent. Les fleurs éclosent. L'âne brait.

Sujets connexes

- Temps périphrastique
- Temps composé
- Première conjugaison
- Deuxième conjugaison
- Troisième conjugaison ===
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