Cotentin

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Le Cotentin en grisé avec les limites du département de la Manche Le Cotentin On écrivait aussi « Costentin », sans prononcer l's. est un pays normand du massif armoricain, autrefois appelé Pagus Constantiensis (pays de Coutances), situé entre l'estuaire de la Vire et la baie du Mont Saint-Michel.
Cotentin

Le Cotentin en grisé avec les limites du département de la Manche Le Cotentin On écrivait aussi « Costentin », sans prononcer l's. est un pays normand du massif armoricain, autrefois appelé Pagus Constantiensis (pays de Coutances), situé entre l'estuaire de la Vire et la baie du Mont Saint-Michel.

Géographie

Le fort de La Hougue Cette carte montre la péninsule du Cotentin Au cours de l'histoire, les limites du Cotentin ont évolué : le mot désignait d'abord le pays de Coutances, chef-lieu du diocèse qui lui a donné son nom. Puis le Cotentin a donné son nom à une région naturelle française appelée presqu'île du Cotentin avec lequel il est parfois confondu. Cependant, l'assiette géographique du Cotentin historique dépasse la presqu'île, puisque les villes de Saint-Lô, Villedieu-les-Poêles et Granville sont historiquement cotentinaises. La péninsule du Cotentin s'étend entre l'estuaire de la Vire et l'embouchure de l'Ay en formant une presqu'île et forme la partie nord du département de la Manche. Quelquefois simplement appelé Cotentin, elle est désormais souvent désignée, pour éviter la confusion, Nord-Cotentin ou Pays Cotentin, ce qui exclut la ville de Coutances et le sud du Cotentin historique. La péninsule est nettement délimitée par la mer à l'ouest, au nord et à l'est, et par une vaste zone de marais inondables au sud-est. Elle a donc quelquefois été mentionnée dans l’histoire comme une île, du fait de la bande de marais coupant la partie la plus septentrionale du Cotentin du reste de la Normandie au sud-est, ce qui a rendu la péninsule, jusqu'à la construction des routes modernes, difficilement accessible en hiver. Le parc naturel régional des Marais du Cotentin et du Bessin occupe une grande partie de la péninsule. La presqu'île du Cotentin est divisé en quatre "pays" historiques : au nord-ouest, la Hague ; au nord-est, le val de Saire ; au centre, le Plain, région de bocage ; au sud, la passe du Cotentin ou Bauptois, zone de marais et de landes. Le Cotentin dans sa définition la plus large comprend les 2 tiers nord du département de la Manche, le tiers sud étant composé de la totalité de l'Avranchin, et une petite partie de l'ouest du Calvados. Géologiquement, le Cotentin est une partie du massif armoricain. Le Cotentin est entouré par le Bessin à l'est, le bocage virois, l'Avranchin au sud et à l'ouest et la Manche à l'ouest, au nord et au nord-est. A l'ouest la côte des Îles fait face aux îles Anglo-Normandes et à Chausey auxquelles elle est reliée par un service de ferry au départ de Carteret et de Granville. Les îles Chausey, face à Granville font partie du Cotentin. Le raz Blanchard sépare le cap de la Hague et l'île d'Aurigny et le passage de la Déroute la côte des havres et l'île de Jersey. La plus grande ville du Cotentin est le port de Cherbourg sur la côte nord, ancien grand port militaire, il est devenu un port majeur pour les liaisons avec l’Angleterre et l’Irlande. Les autres villes d'importance sont : Barfleur, Barneville-Carteret, Beaumont-Hague, Bricquebec, Carentan, La Haye-du-Puits, Les Pieux, Lessay, Portbail, Sainte-Mère-Église, Saint-Sauveur-le-Vicomte, Saint-Vaast-la-Hougue, Valognes. Le phare de la Hagueà la pointe nord-ouest du Cotentin

Histoire

Gorges avec un clocher typique du Cotentin

Ère pré-romaine

La tribu gauloise qui occupait le Cotentin avant la conquête romaine était les Unelles.

La conquête romaine

Trois légions romaines menées par Titurius Sabinus, lieutenant de Jules César, envahissent le Cotentin à l'été de l'an 56 avant J-C. Les Unelles, sous la conduite de Viridovix, résistent vigoureusement, mais sont défaits autour du Mont-Castre (Lithaire). Les Gaulois se replient derrière le Hague-Dick, mais ne peuvent résister et livrent un dernier combat sur les landes de Jobourg. Cosedia, la capitale des Unelles, prend en 298 le nom de Constantia d’après le nom de l'empereur romain régnant, Constance Chlore. Appelée Pagus Constantiensis (« pays de Constance ») latin, la péninsule deviendra plus tard « Cotentin ». L'autre cité principale est Alauna (Valognes).

Moyen-Âge

Faisant partie, à l'époque mérovingienne, de la Neustrie, le Cotentin est cédé, avec l'Avranchin, en 867, par le traité de Compiègne, par le roi Charles le Chauve à Salomon de Bretagne contre un serment de fidélité et une promesse d'aide contre les Vikings, mais Guillaume Longue-Épée le conquiert avec les îles Anglo-Normandes en 933 et les intègre au Duché de Normandie fondé en 911. Il revint, à l’exception des îles Anglo-Normandes, à la France lors de la commise du duché de Normandie par Philippe Auguste. Comme nombre de régions françaises, le Cotentin est tout particulièrement touché par de multiples affaires de sorcellerie. Avec le commence une longue période marquée par des persécutions massives. Mais l'apogée de la grande vague de répression se situe entre 1580 et 1630. La région est surtout marquée par le terrible procès des sorciers de La Haye-du-Puits qui commence en 1669Daniel Lacotte, Danse avec le Diable, Hachette Littératures, 2002. .

Ère moderne

Durant la guerre de la ligue d'Augsbourg , Saint-Vaast-la-Hougue, près de Barfleur est le site de la bataille de la Hougue qui opposa en 1692 la flotte anglo-hollandaise à la flotte française du vice-amiral de Tourville. Jusqu'à la Révolution, la ville de Valognes était un lieu de villégiature pour l'aristocratie qui lui a valu le surnom de « Versailles normand ».

Seconde Guerre mondiale

Le Cotentin a été l'un des principaux lieux de combats, en France, durant la Seconde Guerre mondiale avec la bataille de Normandie (juin à août 1944) entrainant de nombreuses destructions de villes, villages et autres lieux historiques dont beaucoup des châteaux et des manoirs érigés dans la région. Le Cotentin a ainsi été le lieu du débarquement d'Utah Beach et les parachutages sur la région de Sainte-Mère-Église le 6 juin 1944 puis la difficile progression des troupes américaines pour prendre le port de Cherbourg puis ensuite percer le front allemand après l'éprouvante "bataille des haies" de l'été 44, ces combats entrainant de lourdes pertes militaires et civiles.

Économie

Le phare du Cap Lévi Le bocage virois en 1945 L'activité nucléaire joue un rôle prédominant dans l’économie de cette région isolée. Flamanville est le site d’une centrale nucléaire qui verra, dans les années à venir, un accroissement considérable de sa capacité par l'ajout d'un réacteur supplémentaire EPR. À quelques kilomètres au Nord, la pointe de la Hague accueille une usine de traitement pour des déchets nucléaires d'Areva NC et le centre de stockage de la Manche de l'ANDRA. Les convois transportant les combustibles irradiés, à destination ou en provenance de ce lieu fortement gardé, sont régulièrement bloqués par les membres de Greenpeace. Les groupes d'environnement locaux ont tiré le signal d’alarme sur le niveau de radioactivité de l'eau de refroidissement de ces deux sites nucléaires, évacuée dans le Raz Blanchard. Enfin, DCNS Cherbourg s'est spécialisée dans les sous-marins à propulsion nucléaire. Cependant l'agriculture (élevage, maraîchage, multiculture et l'industrie agroalimentaire induite) et la pêche (pêche, conchyliculture et transformation) restent des activités traditionnelles dans le Cotentin, comme les chantiers navals (Cherbourg) et le tourisme (côte ouest, plages du débarquement, plaisance...).

Culture

Mairie de La Pernelle dans le nord-est du Cotentin La scène sociale cotentinoise a été décrite dans les romans de Jules Barbey d'Aurevilly, natif du Cotentin.

Langue

En raison de son isolement relatif, le Cotentin demeure l'un des bastions de la langue normande. Le poète de langue normand Côtis-Capel a décrit l'environnement de la péninsule et l'auteur normand Alfred Rossel, natif de Cherbourg, a composé nombre de chansons qui font partie de l'héritage culturel de la région. Sa chanson Sus la mé (Sur la mer) est souvent chantée comme hymne régional. Si le français est désormais la langue usuelle et la seule langue pratiquée par une grande majorité des habitants, le cotentinais subsiste. Le cotentinais est une variante de parler normand. Il s'apparente au jersiais et au guernesiais mais n'est pas uniforme. Il existe un grand nombre de variantes locales que l'on peut regrouper en 5 sous-groupes :
-le langage de la Hague, au nord-ouest de la péninsule du Cotentin
-le langage du Val de Saire, au nord-est
-le langage du Coutançais du nord, au nord de la ligne Coutances-Saint-Lô
-le langage du Coutançais du sud, au nord de la ligne Joret
-le baupteis, langage du Bauptois, entre Carentan et la Haye-du-Puits Le parler de Cherbourg appartenait au premier sous-groupe haguais mais il a tout à fait disparu. Cette émiettement des parlers tend à faire penser qu'un grand nombre de ces dialectes auront disparu dans la première moitié du XXIe siècle. Le peintre Jean-François Millet, né à Gruchy a hérité de ses humbles origines cotentinoises une propension à privilégier la représentation de scènes rurales empreintes de poésie dépeignant les plus pauvres de la classe paysanne. Le Prix littéraire du Cotentin est décerné tous les ans à un livre écrit par un écrivain originaire du Cotentin ou dont l'action a lieu dans cette région ou dont le thème la célèbre. La chanson en langue régionale normande demeure vivante en Cotentin grâce à l'action des associations qui participent à sa sauvegarde : Prêchi Normand (St-Georges-la-Rivière), Les Amis du Donjon (Bricquebec), l'Université Populaire du Coutançais, Le Boués-Jaun. Marcel Dalarun et Alphonse Allain, grands poètes en langue normande mis en musique par Daniel Bourdelès, ont largement contribué à ce renouveau. L'association Magène, fédératrice de ces initiatives, propose un important répertoire de chansons en normand.

Environnement

L'environnement du Cotentin est menacé par les risques environnementaux suivants :
-élévation du niveau de la mer dû au réchauffement climatique
-marée noire lors du passage d'un pétrolier au large de ses côtes,
-accident nucléaire dans l'un des sites de l'industrie nucléaire,
-contamination nucléaire lors du transport de matières radioactives par voie maritime, par le rail ou par la route.

Historique

- Ancien diocèse de Coutances
- Comté de Cotentin
- Bailliage de Cotentin
- Seigneurie du Cotentin
- Grand bailliage de Cotentin
- Généralité de Caen
- Départements de la Manche et du Calvados

Notes et références

Voir aussi

Bibliographie

- Artistes peintres en Cotentin, , 1979
- Blasons armoriés du Clos du Cotentin, Caen, Corlet ; Presses universitaires de Caen, 1996
- Cahiers de doléances du bailliage de Cotentin (Coutances et secondaires) pour les États généraux de 1789, Éd. Émile Bridrey, Armand Brette, Paris, Imprimerie nationale, 1907
- Le Cotentin et les îles de la Manche dans la tourmente : 1939-1945, Cherbourg, Société, 1987
- R. Asselin, Inscriptions d'églises et de cimetières du Cotentin, Saint-Lô, Scripta 1934
- R. Asselin, Quelques Églises fortifiées du Cotentin, Cherbourg, Morel, 1934
- Jean Barbaroux, Marc Le Carpentier, 120 Châteaux & manoirs en Cotentin, Bayeux, Heimdal, 1982
- Jean-Jacques Bertaux, Les Gens du Cotentin, Brionne Monfort, 1983
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- Michel Besnier, Maurice Lecœur, Norbert Girard, Presqu'île du Cotentin, Cherbourg, Isoète, 1999 ISBN 290538588X
- Charles Birette, Le Clos du Cotentin, Cherbourg, La Dépêche, 1936
- Marie-Monique Bisson-Barbier, Brigitte Scart, Jean Fouace, Regards de peintres en Cotentin : , Cotentin, Association festival en Cotentin, 1993 ISBN 2950778208
- Paul Challine, Rivages marins de la côte ouest du Cotentin, Coutances, OCEP, 1975
- Paul Chesnel, Le Cotentin & l'Avranchin depuis les origines jusqu'au , Coutances, E. Garlan, 1908
- Paul Chesnel, Le Cotentin et l'Avranchin sous les ducs de Normandie (911-1204), institutions et état social de la Normandie, Caen, Delesques, 1912
- Didier Decoin, Patrick Courault, Presqu'île de lumière : rivages du Cotentin, Cherbourg, Isoète, 1998 ISBN 2905385693
- Léopold Delisle, Mémoire sur les baillis du Contentin, Caen, Hardel, 1851
- Jean François Détrée, Sorciers et possédés en Cotentin, Coutances OCEP, 1975.
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- Gustave Dupont, Histoire du Cotentin et de ses îles, Caen, Le Blanc-Hardel, 1870-1885. 1870-1885
- J. Durand de Saint-Front, Aveux du Cotentin sous les rois Charles V et Charles VI, Saint-Lô, Jacqueline, 1960
- Emmanuel Ghesquière, Le Mésolithique moyen du Nord-Cotentin, Oxford, BAR International Series, 2000 ISBN 1841711381
- Norbert Girard, Maurice Lecœur, Trésors du Cotentin : architecture & art religieux, Cherbourg-Octeville, Isoète, 2005 ISBN 2913920381
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- André Plaisse, À travers le Cotentin : la Grande Chevauchée guerrière d'Édouard III en 1346, Cherbourg, Isoète, 1994
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- René Toustain de Billy, Mémoires sur l'histoire du Cotentin et de ses villes, Saint-Lô, Élie, 1864 ===
Sujets connexes
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