Louis Victor de Rochechouart de Mortemart

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right Louis-Victor de Rochechouart (Paris, 1636 - Chaillot, 1688), duc de Vivonne, fut général des galères de Louis XIV et Maréchal de France.
Louis Victor de Rochechouart de Mortemart

right Louis-Victor de Rochechouart (Paris, 1636 - Chaillot, 1688), duc de Vivonne, fut général des galères de Louis XIV et Maréchal de France.

Jeunesse brillante à la Cour

Fils de Gabriel de Rochechouart, gouverneur de Paris, frère aîné de Madame de Montespan et de Gabrielle de Rochechouart, reine des abbesses, Louis-Victor de Rochechouart, duc de Vivonne, est né à Paris le 25 août 1636. Il fut l'un des seigneurs les plus braves et les plus spirituels de la Cour de Louis XIV dont il fut enfant d'honneur. Son père lui donna dans sa maison un précepteur "sous lequel il fit les progrès qui l'ont rendu si célèbre à la cour et à la ville par le nombre intarissable de ses bons mots" (Saint-Simon). Il entre en tant que volontaire dans la carrière militaire en 1653 comme capitaine au Royal-Cavalerie sous les ordres de Roger de Bussy-Rabutin. Il servit en Flandre et en Artois avec Turenne et se distingua notamment à l'attaque des lignes d'Arras et lors des sièges de Landrecies, Condé-sur-Escaut et Valenciennes. Bussy-Rabutin rapporte dans ses Mémoires la bravoure que le jeune seigneur montra devant Condé. La cavalerie française, dans un fourrage, s'enfuit à la vue des ennemis par le mauvais exemple de Campferrant qui commandait le Régiment du Roi. Il ne resta auprès de Bussy, pour faire face à l'ennemi, que Vivonne, le duc de Coaslin et Manicamp. Colonel du Royal-Etranger, il fit deux campagnes en Italie puis demanda à passer dans la marine et fut mis en 1659 à la disposition de Beaufort, amiral de France et grand maître de la navigation.

Général des galères

Jean-Baptiste Colbert et le Maréchal de Vivonne visitant la galère "la Réale" en construction à l'arsenal de Marseille.. Capitaine de vaisseau et Pair de France en 1663, il embarqua avec le Chevalier Paul et participa l'année suivante à la malheureuse expédition de Djidjelli . La guerre ayant été déclarée à l'Espagne en 1667, il se distingua en Flandre, sous les yeux du roi, aux sièges d'Ath, de Tournai, de Douai, de Lille. Après la paix d'Aix-la-Chapelle, il effectua, en tant que général des galères par intérim, plusieurs missions en Méditerranée et conduisit en 1668 la négociation d'un traité avec le dey d' Alger. Général des galères à titre définitif en mars 1669, il commanda l'escadre de 15 bâtiments à rames envoyée à Candie au secours des Vénitiens assiégés par les Turcs. Après la mort de Beaufort (25 juin), Vivonne monta le vaisseau amiral et tenta de poursuivre la lutte. Blessé lors du combat du 24 juillet, il constata l'impossibilité de forcer les lignes turques et ramena la flotte à Toulon le 28 octobre. En 1671, Vivonne fut chargé de croiser le long des côtes de Provence à la poursuite des pirates barbaresques. Au début de la guerre de Hollande, en 1672, il se trouva au fameux passage du Rhin. Son cheval, appelé Jean Le Blanc, fit au milieu du fleuve un faux pas qui faillit renverser son maître dans les flots. "Tout beau, Jean Le Blanc, dit tranquillement Vivonne, voudrais-tu faire mourir en eau douce un général des galères?". Au même moment, il reçut à l'épaule gauche un coup de feu dont il ne guérit jamais, et qui le força de porter toujours son bras en écharpe, mais il supportait gaiement cette disgrâce. En 1673, il se signala au siège de Maastricht, puis il fut nommé gouverneur de Champagne en 1674.

Maréchal et Vice-roi de Sicile

Armes du Maréchal de Vivonne L'année suivante, Louis XIV l'envoya au secours de Messine révoltée contre les Espagnols. Il réussit à faire parvenir des secours à la ville le 11 février 1675 et fut promu Maréchal de France le 2 août 1675. Vivonne, nommé vice-roi de Sicile confia le commandement de ses navires à Duquesne et Tourville qui battent les Hollandais aux batailles d'Agosta (22 avril 1676) et de Palerme (2 juin 1676). Il déclara à la population locale que le Roi Soleil n'a "rien de plus à cœur que le triomphe des victimes contre leurs oppresseurs" et qu'il s'engage à "les prendre définitivement sous sa puissante et amicale protection". Aussi est-il fort surpris, en janvier 1678, quand le roi lui ordonne d'abandonner la place. La population locale s'était entre temps retournée contre ses défenseurs. On reprocha à Vivonne d'avoir fermé les yeux sur les excès que commettaient les Français envers les Siciliens, ce qui entraîna un grand nombre d'assassinats contre les officiers français. Livré à la mollesse et aux plaisirs, malgré l'état déplorable de sa santé, le vice-roi de Sicile semblait jusqu'à un certain point autoriser l'indiscipline de ses troupes. Les Français évacuerent Messine le 8 avril 1678 et Vivonne cessa de servir sur mer.

Premier gentilhomme de la Chambre du Roi

Il rentra alors à Paris où, succédant à son père, il devint Premier gentilhomme de la Chambre du Roi. Il mena la vie d'un courtisan voluptueux, devenant un des plus intimes du Roi-Soleil. "M. de Vivonne avait infiniment d'esprit, l'amusait sans pouvoir se faire craindre. Le roi en faisait cent contes plaisants", rapporte Saint-Simon. Vivonne était également très lié avec Molière, Boileau, qu'il présenta à Louis XIV, Paolo Lorenzani, La Fontaine. Voltaire, dans Le siècle de Louis XIV, le met au nombre des hommes de la Cour qui avaient le plus de goût pour la lecture. "Mais à quoi sert de lire?" lui dit un jour le roi. Vivonne, qui était toujours le premier à plaisanter de son excessif embonpoint et qui avait de belles couleurs, répondit: "la lecture fait à l'esprit ce que vos perdix, sire, font à mes joues". A 52 ans, il était parvenu au comble des richesses, mais la mort soudaine de son fils en 1688 l'affecta beaucoup. Il ne tarda pas à le suivre au tombeau et mourut à Chaillot le 15 septembre 1688. Il avait épousé en septembre 1655 Antoinette de Mesmes, morte le 10/03/1709.Ils auront 6 enfants : Louis I duc de Mortemart marié en 1679 à Marie-Anne Colbert, fille de Jean-Baptiste Colbert, Gabrielle, abbesse de Beaumont-les-Tours, Charlotte, duchesse d'Elbeuf, Marie-Elisabeth, marquise de Castries, Louise-Françoise, abbesse de Fontevrault, Gabrielle-Victoire, duchesse de Lesdiguières.

Sources

-
- Général Louis-Victor-Léon de Rochechouart, Histoire de la Maison de Rochechouart (Paris, 1859)

Voir aussi

-Maison de Rochechouart
-Liste des ducs de Mortemart Vivonne Catégorie:Maison de Rochechouart Vivonne Vivonne Vivonne Vivonne
Sujets connexes
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