Effet Casimir

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L’effet Casimir, tel que prédit par le physicien néerlandais Hendrik Casimir en 1948, est une force attractive entre deux plaques parallèles conductrices et non chargéesBertrand Duplantier ; Introduction à l'effet Casimir, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002). Cf. la bibliographie.. Cet effet, dû aux « fluctuations quantiques du vide », existe également pour d'autres géométries d'électrodesRoger Balian ; Effet Casimir et géometrie, sém
Effet Casimir

L’effet Casimir, tel que prédit par le physicien néerlandais Hendrik Casimir en 1948, est une force attractive entre deux plaques parallèles conductrices et non chargéesBertrand Duplantier ; Introduction à l'effet Casimir, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002). Cf. la bibliographie.. Cet effet, dû aux « fluctuations quantiques du vide », existe également pour d'autres géométries d'électrodesRoger Balian ; Effet Casimir et géometrie, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002). Cf. la bibliographie.. Expérimentalement, on utilise souvent des miroirs. Forces de Casimir sur deux plateaux.

Cause

Les fluctuations quantiques du vide sont en effet présentes dans toute théorie quantique des champs. L'effet Casimir est dû aux fluctuations du champ électromagnétique, décrit par la théorie de l'électrodynamique quantique. En effet, l’énergie du « vide » entre deux plaques se calcule en tenant compte uniquement des photons (et quelques autres particules étranges - photons virtuels) dont les longueurs d’onde sont telles qu’un nombre entier de celles-ci représente la distance entre les deux plaques (\scriptstyle n\, \lambda=L, où n est un entier positif, λ la longueur d’onde d’un photon, et L la distance entre les deux plaques). Ce qui implique que la densité d’énergie du vide (entre ces deux plaques) est fonction du nombre de photons qui peuvent exister entre ces deux plaques. Plus les plaques sont proches, moins il y a de photons obéissant à la règle \scriptstyle n\, \lambda=L, car sont exclus les photons dont la longueur d’onde est supérieure à L. Il y a donc moins d’énergie. La force entre ces deux plaques (étant la dérivée de l’énergie par rapport à L) est donc attractive.

Énergie du vide

L'effet Casimir est le résultat de la théorie quantique des champs, qui indique que tous les champs fondamentaux, comme le champ électromagnétique, doit être quantique dans chaque point de l'espace. De manière très simple, un champ physique peut être vu comme si l'espace était rempli de balles et de ressorts vibrant et interconnectés, et la force du champ peut être visualisée comme le déplacement d'une balle depuis une position au repos. Les vibrations dans ce champ sont propagées et sont régies par l'équation d'onde appropriée pour le champ particulier en question. Le second champ électromagnétique quantique de la théorie quantique des champs requiert que chaque combinaison balle ressort soit quantique, c'est-à-dire, que la force du champ sera quantique dans chaque point de l’espace. Le champ dans chaque point de l'espace est un oscillateur harmonique simple. Les excitations du champ correspondent à des particules élémentaires de la physique de particules. Toutefois, le vide a une structure complexe. Tous les calculs de la théorie quantique des champs doivent être rendus relatifs à ce modèle de vide. Le vide a, implicitement, toutes les propriétés qu'une particule peut avoir : le spin, la polarisation dans le cas de la lumière, l’énergie etc. En moyenne, toutes ces propriétés disparaissent : le vide est après tout, « vide » en ce sens. Une importante exception est l'énergie du vide ou la valeur espérées de l'énergie du vide. La quantification d'un oscillateur harmonique simple indique que l'énergie la plus basse possible ou l'énergie du point zéro qu'un tel oscillateur peut avoir est : = \begin \frac \end \hbar \omega \ . Le cumul de tous les oscillateurs dans tous les points de l’espace donne une quantité infinie. Pour supprimer cet infini, on peut dire que seulement les différences en énergie sont physiquement mesurables ; ce principe est la base de la théorie de la re-normalisation Dans tous les calculs pratiques, c’est toujours la manière que l’on traite l'infini. Dans un sens plus profond, toutefois, la re-normalisation n'est pas satisfaisante, et éliminer cet infini est un des défis de la théorie du tout. Il n'y a actuellement pas d’explication valable nous disant, comment cette infini doit être traité, comme essentiellement zéro ; une valeur différente de zéro est essentiellement la constante cosmologique et toute grande valeur cause un problème en cosmologie.

Expression de la force par unité de surface

(Sauf remarque, les effets de bord sont toujours négligés)

Analyse dimensionnelle

Soient deux grandes plaques métalliques planes de surface S, parallèles entre elles, et séparées par une distance L. On suppose que, si les plaques sont rectangulairesOu mieux : des plaques en forme de disque ! avec \scriptstyle S=D \cdot H\, , l'espacement L entre les deux plaques parallèles est petit par rapport aux longueurs D et H. On peut alors calculer une force par unité de surface en négligeant les effets de bords. On suppose de plus que les plaques sont des conducteurs parfaits de conductivité électrique infinie, et qu'elles ne sont pas chargées. L'effet étant d'origine quantique et relativiste, on s'attend à ce que la force par unité de surface de Casimir dépende des deux constantes fondamentales c (vitesse de la lumière dans le vide) et \hbar (quantum d'action). De plus, il est plus que probable que l'effet dépende aussi de la distance L entre les plaques. On postule donc que la force par unité de surface s'écrit : | align="center" border="0" |\frac \ = \ k \ L^\alpha \ c^\beta \ \hbar^\gamma | où k est un nombre pur, sans dimensions, et \alpha , \beta , \gamma trois nombres à déterminer. L'analyse dimensionnelle donne le système d'équations : | align="center" border="0" |\left\\begin \gamma \ & = \ + \ 1 \\ \alpha \ + \ \beta \ + \ 2 \, \gamma \ & = \ - \ 1 \\ - \ \beta \ - \ \gamma \ & = \ - \ 2 \end\right. | dont la solution unique est : \beta = \gamma = 1 et \alpha = - \, 4, soit : | align="center" border="0" |\frac \ = \ k \ \frac\hbar \, c |

Résultat exact de Casimir

Le calcul exact, fait par Casimir en 1948, suppose une température thermodynamique identiquement nulle : T = 0 K. Il donne une valeur non nulle négative de la constante k : | border=1 cellpadding=10 style="border-collapse:collapse" |----- | bgcolor="
-fff8ff" | \frac \ = \ - \ \frac\pi^2 \ \frac\hbar \, c | Le signe moins indique que cette force est attractive ! Le lecteur intéressé par ce calcul le trouvera détaillé dans l'article de revue de Duplantier. La norme de la force attractive de Casimir entre deux plateaux d'aire A séparés par une distance L peut être calculée par la formule : | align="center" border="0" |F \ = \ \frac\pi^2 \ \frac\hbar \, c \ A |

Effets de température finie

Les expériences réelles ayant toutes lieu à température finie : T > 0, il faut estimer ces effets de température, essentiellement dus aux rayonnement du corps noir. Introduisons la « température inverse » \beta = 1/(kT), où k est la constante de Boltzmann. L'analyse dimensionnelle montre que le paramètre : | align="center" border="0" |\alpha \ = \ \frac\pi \beta \hbar c | est sans dimensions. On étudie alors la limite réaliste de courte distance L \to 0 à température T fixée Ou encore, ce qui revient au même mathématiquement : la limite de basse température T \to 0 à distance L fixée., correspondant au cas où \alpha \gg 1. Dans cette limite, on obtient : | align="center" border="0" | \frac \ = \ - \ \frac\pi^2 \ \frac\hbar \, c \ - \ \frac\pi^2 \ \frac\beta \ \frac(\beta \hbar c)^3 \ + \ \frac\beta \ \frac\pi \ e^- \, \alpha \ + \ O(e^- \, 2 \, \alpha) | Le premier terme est le terme de Casimir à température nulle, le deuxième est la contribution attractive due au rayonnement du corps noir dans un volume infini, et le troisième terme correspond aux corrections de taille finie dues aux plaques sur la contribution du rayonnement du corps noir. À la température ambiante : T \sim 300 \ K et pour un espacement réaliste L \sim 0.5 \ \mu m, la valeur numérique de \alpha \sim 48 : le troisième terme correspondant aux corrections de taille finie sur la contribution du rayonnement du corps noir, en e^- \, \alpha, est donc totalement négligeable en pratique. Quand au rapport (sans dimensions) du second terme sur le premier, il vaut alors : | align="center" border="0" | \gamma \ = \ \frac\mathrm\mathrm T = 0 \ = \ \frac \ \frac(\beta \hbar c)^4 \ \sim \ 10^ | Dans les conditions expérimentales usuelles, tout se passe donc comme si on était à température nulle. Le lecteur intéressé par une analyse détaillée la trouvera dans l'article de revue de Duplantier.

Histoire

Cet effet, prédit par Casimir en 1948, a depuis fait l'objet d'un certain nombre de vérifications expérimentalesAstrid Lambrecht & Serge Reynaud ; Recent experiments on the Casimir effect: description and analysis, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002). Cf. la biliographie. :
- La première en 1958 par Spaarnay. Cette expérience a seulement montré une force attractive qui « n'est pas en contradiction avec la prédiction théorique de Casimir ». On peut attribuer à cette première expérience une barre d'erreur de 100 %.
- La première expérience au résultat non ambigu date de 1978, et a été réalisée par van Blokland et Overbeeck. On peut attribuer à cette expérience une précision de l'ordre de 25 %.
- Les meilleures expériences actuelles vérifient la prédiction théorique de Casimir avec une précision de l'ordre de 1 %. À ce niveau de précision, des effets de réflection imparfaite des miroirs doivent être inclus dans le calcul théorique. NB : Avec l'augmentation de la précision, on s'attend dans le futur à observer également des effets dus à une température réelle non nulle.

Bibliographie

- Bertrand Duplantier ; Introduction à l'effet Casimir, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002), publié dans : Bertrand Duplantier et Vincent Rivasseau (Eds.) ; Poincaré Seminar 2002, Progress in Mathematical Physics 30, Birkhäuser (2003), ISBN 3-7643-0579-7. Format .
- Roger Balian ; Effet Casimir et géometrie, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002), publié dans : Bertrand Duplantier et Vincent Rivasseau (Eds.) ; Poincaré Seminar 2002, Progress in Mathematical Physics 30, Birkhäuser (2003), ISBN 3-7643-0579-7. Format .
- Astrid Lambrecht & Serge Reynaud ; Recent experiments on the Casimir effect: description and analysis, séminaire Poincaré (Paris, 09 mars 2002), publié dans : Bertrand Duplantier et Vincent Rivasseau (Eds.) ; Poincaré Seminar 2002, Progress in Mathematical Physics 30, Birkhäuser (2003), ISBN 3-7643-0579-7. Format .

Références supplémentaires

- Bernard Jancovici & Ladislav Samaj ; Casimir force between two ideal-conductor walls revisited, Europhysics Letter 72 (2005), 35. ArXiv : .
- P. R. Buenzli & Philippe A. Martin ; The Casimir force at high temperature, Europhysics Letter 72(1) (2005), 42-48. ArXiv : .
- Philippe A. Martin & P. R. Buenzli ; The Casimir Effect, Acta Physica Polonica (à paraître : 2006). Notes de cours pour les proceedings of the 1st Warsaw School of Statistical Physics, Kazimierz, Poland (June 2005). ArXiv : . ==
Sujets connexes
Analyse dimensionnelle   Champ électromagnétique   Conductivité électrique   Effet de bord   Hendrik Casimir   Miroir   Photon   Physique quantique   Relativité restreinte   Température   Théorie quantique des champs   Vide  
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