Nanotechnologie

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Animation représentant un nanotube de carbone. Les nanosciences et nanotechnologies (NST) peuvent être définies a minima comme l'ensemble des études et des procédés de fabrication et de manipulation de structures, de dispositifs et de systèmes matériels à l'échelle du nanomètre (nm). Dans ce contexte, les nanosciences sont l’étude des phénomènes et de la manipulation de la matière aux échelles atomique, moléculaire et m
Nanotechnologie

Animation représentant un nanotube de carbone. Les nanosciences et nanotechnologies (NST) peuvent être définies a minima comme l'ensemble des études et des procédés de fabrication et de manipulation de structures, de dispositifs et de systèmes matériels à l'échelle du nanomètre (nm). Dans ce contexte, les nanosciences sont l’étude des phénomènes et de la manipulation de la matière aux échelles atomique, moléculaire et macromoléculaire, où les propriétés (physico-chimiques) différent significativement de celles obtenues à une plus grande échelle. Les nanotechnologies, quant à elles, sont la conception, la caractérisation, la production et l’application de structures, dispositifs et systèmes par le contrôle de la forme et de la taille à une échelle nanométrique. Malgré la relative simplicité et précision de ces définitions, les NST présentent plusieurs acceptions liées à la nature transversale de cette jeune discipline. En effet, elles utilisent, tout en permettant de nouvelles possibilités, des disciplines telles que l'optique, la biologie, la mécanique, la chimie, ou encore la microtechnologie. Ainsi, comme le reconnaît le portail français officiel des NST, « les scientifiques ne sont pas unanimes quant à la définition de nanoscience et de nanotechnologie ».

Historique

La vision de Feynman

Dans son discours donné le 29 décembre 1959 à la Société Américaine de Physique, Richard Feynman ouvre la voie à un domaine de recherche alors inexploré: l'infiniment petit. Feynman envisage un aspect de la physique "dans lequel peu de choses ont été faites, et dans lequel beaucoup reste à faire". Se basant sur la taille minuscule des atomes, il considère comme faisable d'écrire de grandes quantités d'informations sur de très petites surfaces: "Pourquoi ne pourrions-nous pas écrire l'intégralité de l'Encyclopédie Brittanica sur une tête d'épingle?" ... une affirmation qui fit sensation à l'époque mais qui aujourd'hui, au vu des progrès en microtechnologies, nous semble parfaitement réalisable. Mais Feynman veut aller au-delà des systèmes macroscopiques dans lesquels nous vivons; il imagine un monde où les atomes seraient manipulés un à un et agencés en structures cohérentes de très petite taille. En bon visionnaire, il imagine les moyens qui seraient mis en œuvre pour visualiser et manipuler les atomes, de l'amélioration de l'imagerie microscopique à l'utilisation des systèmes biologiques pour la production de nanomachines... les nanotechnologies sont nées!

Le microscope à effet tunnel

Comme souvent en science, le développement des NST s’appuie sur l’invention de deux instruments permettant d’observer et d’interagir avec la matière à une échelle atomique ou subatomique. Le premier est le microscope à effet tunnel (STM pour Scanning Tunneling Microscope) qui a été inventé en 1981 par deux chercheurs d'IBM, et qui permet de parcourir des surfaces conductrices ou semi-conductrices en utilisant un phénomène quantique, l'effet tunnel, pour déterminer la morphologie et la densité d'états électroniques des surfaces qu’il explore. Le second est le microscope à force atomique (AFM pour Atomic Force Microscope) qui est un dérivé du STM, et qui mesure les forces d'interactions entre la pointe du microscope et la surface explorée. Cet outil permet donc, contrairement au STM, de visualiser les matériaux non-conducteurs. Ces instruments combinés avec la lithographie permettent d'observer, de manipuler et de créer des nanostructures.

Fullerènes et nanotubes

Les prophéties de Drexler

En 1986, Eric Drexler publie un ouvrage sur l'avenir des nanotechnologies, Engines of Creation, dans lequel il délivre sa vision des progrès faramineux possibles avec l'essor des nanotechnologies. Ainsi les lois physiques paraissant insurmontables aujourd'hui pourraient être dépassées, les produits créés pourraient être moins coûteux, plus solides, plus efficaces grâce à la manipulation moléculaire. Mais Drexler a également prévu ce qu'on pourrait appeler le revers de la médaille, en effet de telles technologies capables de se reproduire ou du moins de se répliquer par elles-mêmes pourraient être tout simplement cataclysmique puisque, par exemple, des bactéries créées dans un quelconque intérêt commun pourraient se répliquer à l'infini et causer des ravages sur la flore mais aussi sur la faune et même sur l'humanité. Drexler écrit que si l'essor des nanotechnologies, apparemment inéluctable dans le processus d'évolution, devait nous apporter énormément dans des domaines très vastes il est également fort probable que ces technologies deviennent destructrices si nous ne les maîtrisons pas entièrement. A ce sujet, une des questions qui peut être posée est la forte capacité pénétrante qu’ont les nanoparticules à l’égard des tissus cellulaires. Effectivement, du fait de leur taille inférieure aux cellules, dès lors que ces dernières sont à l’état de particules, elles peuvent outre passer certaines barrières naturelles. Si un enjeu serait alors le contrôle de cette capacité de pénétration, cette propriété peut également être exploitée comme c’est déjà le cas dans l’industrie cosmétique.

Physique des nanosciences

A l'échelle nanométrique, la matière présente des propriétés particulières qui peuvent justifier une approche spécifique. Il s'agit bien sûr des propriétés quantiques, mais aussi d'effets de surface, de volume, ou encore d'effets de bord. En effet conformément aux lois de la mécanique quantique, une particule adoptera au niveau nanométrique un comportement ondulatoire au dépens du comportement corpusculaire que nous lui connaissons au niveau macroscopique. Cette dualité onde-particule est particulièrement visible dans l'expérience des fentes de Young. Un faisceau de particules (lumière, électrons, ...) interfère avec une série de fentes peu espacées et crée une figure d'interférences, caractéristique d'un phénomène ondulatoire. Cette dualité onde-particule de la matière, qui reste à ce jour une des grandes interrogations de la physique, va provoquer divers phénomènes au niveau nanométrique, par exemple
- Quantification de l'électricté: dans un fil nanométrique, on a remarqué que le courant électrique n'est plus constitué d'un flux continu d'électrons mais qu'il est quantifié, c'est-à-dire que les électrons circulent par "paquets" dans le circuit.
- Quantification de la chaleur: de même dans un circuit de taille nanométrique, on a observé que la chaleur se propage de manière quantifiée. Ces phénomènes observés expérimentalementPour la Science: Nanosciences, n° 290, Belin, Paris, décembre 2001 confirment les théories de la mécanique quantique. Bien entendu ce comportement de la matière nous oblige à revoir notre façon de penser: lorsque l'on veut décrire une particule, on ne parle plus en termes de position en un temps donné, mais plutôt en termes de probabilité que la particule se trouve à un endroit plutôt qu'à un autre. L'enjeu majeur des nanosciences est donc de comprendre ces phénomènes mais aussi et surtout d'en tirer profit lors de la conception d'un système nanométrique.

L’émergence des nanotechnologies

Derrière l’effet d’annonce, plusieurs études ont été menées pour appréhender l’évolution des nanotechnologies et des nanosciences. Ainsi, en considérant le fait que les définitions ne sont pas stabilisées, la composante commune des différentes méthodes utilisées est de mesurer l’activité nanotechnologiques sous trois angles : publications scientifiques (plutôt pour les connaissances fondamentales), brevets (plutôt pour les aspects technologiques), et éventuellement institutions et entreprises concernées ou encore les capitaux investis (pour mesurer l’activité économique et industrielle réelles). Qu’il s’agisse des brevets ou des publications scientifiques, les valeurs présentées dans les tableaux suivant étaient négligeables avant les années 1990.

L’évolution technologique de 1993 et 2003 dans le monde

Au regard de l’article paru dans la revue Nature Nanotechnology en 2006, on note l’évolution suivante pour les brevets déposés à l’Office Européen des Brevets (EPO): Si ces chiffres représentent une forte évolution, on note également une relative stabilité pour ces deux périodes. Néanmoins cette évolution ne prend pas en compte les croissances plus rapides (1997-1999) et les diminutions (2000-2001).

L’évolution des connaissances fondamentales entre 1989 et 2000 dans le monde

Nous prendrons pour caractériser l’évolution des publications scientifiques, un article utilisant une méthode plus englobante que celle utilisée dans nature nanotechnology et qui permet de caractériser l'évolution des publications nanotechnologiques :

Périodes de créations des entreprises concernées par les NST

En suivant un rapport émis par la commission européenne à propos de l’estimation du développement économique des NST, nous pouvons regarder les dates de créations d’entreprises concernées par cette activité. Ces chiffres sont basés sur un particulier qui semble sous-évaluer les effectifs réels. Ils montrent bien une nette accélération des entreprises concernées par les nanotechnologies depuis les années 1990, mais d’autres sources, plus complètes, font des estimations bien au dessus de ces chiffres. Le site estimait qu'en 2005 plus de 1400 entreprises étaient identifiées comme étant concernées par les nanotechnologies. Plus récemment, des recherches font état d’un nombre d’entreprises supérieur à 6 000 en 2006. Ces recherches s’appuient sur une méthode visant à combiner les sources d’informationsMéthode et qui investissent dans les nanotechnologies dans le monde en ajoutant plusieurs marqueurs de l’activité nanotechnologique, comme par exemple les brevets. En 2006, à partir de ces résultats, les Etats-Unis accueillent 48% des entreprises qui investissent dans les nanotechnologies, alors que l’Europe (des 25 et des pays associés) totalise 30% et l’Asie 20%.

Disciplines fondamentales des NST

Le développement actuel des NST mobilise et recouvre un large spectre de domaines et de disciplines scientifiques.

Les principaux champs scientifiques concernés

Du point de vu de la connaissance scientifique mobilisée, plusieurs sous-disciplines sont particulièrement utiles aux développements des connaissances fondamentales des NST. En effet, des analyses détaillées de la manière dont sont publiés et construits les articles scientifiques concernant les nanotechnologies et les nanosciences, montrent l’émergence de trois sous-champs spécifiques :
- biosciences et pharma : autour de la biologie, des laboratoires pharmaceutiques et des biotechnologies. Ce champ peut être qualifié comme celui de la nanobiologie.
- nanomatériaux et synthèse chimique : autour de la chimie et des nanomatériaux. Ce champ peut être qualifié comme celui des nanomatériaux.
- superconductivité et ordinateur quantique : essentiellement issue de la microélectronique, ce champ peut être qualifié comme celui de la nanoélectronique. L’ensemble de ces trois champs s’articulent les uns aux autres avec plus ou moins d’intensité et de distance. Ils ont un impact important sur les modalités d’organisation de l’activité industrielle qu’ils mobilisent dans la zone concernée. En effet, la nanobiologie est essentiellement structurée autour de nombreuses petites entreprises et des grands groupes pharmaceutiques, alors que les activités industrielles concernées par la nanoélectronique s’organisent, pour l’essentiel, autour de très grands groupes, quelques petites entreprises et des grands équipements partagés.

Ingénierie moléculaire

Engrenage moléculaire issu d'une simulation de la NASA. L'ingénierie moléculaire, rendue possible grâce à l'invention d'un instrument comme le microscope à effet tunnel, consiste à construire et développer des molécules "à façon".

Médicales

Les communautés biologiques et médicales exploitent les propriétés des nanomatériaux pour des applications variées (des agents contrastants pour l'imagerie de cellules, des thérapeutiques pour la lutte contre le cancer). On regroupe sous le terme de nanobiologie et de nanomédecine les applications dans ce domaine. En France, Patrick Couvreur est le plus ancien représentant des chercheurs de ce courant des NST. On peut ajouter des fonctions aux nanomatériaux en les interfaçant avec des structures ou des molécules biologiques. Leur taille est en effet assez proche. Les nanomatériaux sont donc utiles à la recherche et aux applications in vivo et in vitro. Cette intégration permet l'émergence d'outils de diagnostic ou d'administration de médicaments.

Énergétiques

On peut voir des avancées dans le domaine du stockage, de la conversion, et de la production d'énergie ainsi que dans celui des économies d'énergie.
-Des structures empilées de semi-conducteurs permettent d'atteindre de plus grands rendements pour les cellules photovoltaïques.
-Des réductions de la consommation d'énergie sont rendues possible par des systèmes d'isolation thermique, une amélioration des matériaux conducteurs. Dans le domaine de la production de lumière, l'utilisation de matériaux issus des nanotechnologies tels que les LEDs permettent d'obtenir un rendement intéressant.
-Les piles à combustible, peuvent gagner en efficacité par l'utilisation de matériaux nano-poreux pour le stockage de l'hydrogène.

Électroniques

Les structures des puces électroniques ou des circuits intégrés sont déjà à l'échelle du nanomètre et utilisent intensivement les nanotechnologies. Les avancées sont constantes dans les domaines des communications, du stockage d'information et du calcul. Il n’y a guère longtemps, on considérait qu'intégrer des composants de deux microns serait le seuil de miniaturisation absolu pour des dispositifs à semi-conducteurs (l'épaisseur du trait sur les circuits des premiers processeurs d'Intel était de l’ordre de 10 microns. À cette époque on pensait qu’il serait bien difficile de dépasser la barrière d'un micron). En 2004, des sections de 90 nanomètres constituent l’état de l’art et les processeurs sont produits en masse avec une finesse de 65 nanomètres dès le premier semestre 2006. Des puces gravées en 45 nanomètres sont sorties mi-2007, des puces en 32 nanomètres devraient sortir en 2008-2009 et la gravure en 22 nanomètres est deja envisagée... Mais il y a une limite absolue, tout du moins pour une technologie héritée des procédés conventionnels de photolithographie y compris les évolutions des technologies actuelles, telles que la photolithographie « extrême-UV », la lithographie à rayon X durs, la gravure par faisceau d'électron, ... Les nanotechnologies suggèrent une nouvelle approche plus radicale lorsque les voies classiques auront atteint leurs limites. Notons que deux difficultés majeures prédominent dans la construction de circuits électroniques à base de nanotechnologie, et donc l'émergence de la nano-informatique :
- À l’échelle du nanomètre tout objet n’est qu’un assemblage des mêmes briques élémentaires : les atomes. À cette échelle du millionième de millimètre, les propriétés physiques, mécaniques, thermiques, électriques, magnétiques et optiques dépendent directement de la taille des structures et peuvent différer fondamentalement de celles du matériau au niveau macroscopique, tel qu’on l'exploitait jusqu’à présent. Cela est dû à un ensemble de raisons qui incluent le comportement quantique bien entendu, mais également l’importance croissante des phénomènes interfaciaux.
- On est à ce jour incapable de maîtriser l’assemblage coordonné d’un très grand nombre de ces dispositifs de commutation (par exemple transistor à nanotubes de carbone - CNFET pour « Carbon Nanotube Field Effect Transistor » ou encore circuits électroniques mono-moléculaires hybrides, ...)sur un circuit et encore moins de réaliser cela sur un plan industriel.

Derrière les définitions des NST ?

La diversité des recherches engagées dans le domaine des NST ainsi que la variété des savoirs mobilisés, a amené la constitution de plusieurs définitions dans la litérature des NST. Ce constat peut s’appuyer sur deux idées centrales qui ont un impact important sur notre capacité à trouver une définition unique et stable :
- le taux de croissance élevé (nombre d’articles et nombre de brevets par exemple) de cette discipline par rapport à des sciences établies (en incluant les biotechnologies qui sont en train de se stabiliser)
- la nature floue des frontières de cette jeune discipline qui assemble et réorganise des savoirs jusqu’alors (en partie) cloisonnés.

Définition par les propriétés de la matière

Les NST peuvent être caractérisées par l'étude de nouvelles propriétés de la matière apparaissant à l'échelle nanométrique, en particulier avec les effets de surface et les effets quantiques. En effet, à l'échelle nanoscopique le rapport entre les différentes forces d'interactions est différent du rapport à l'échelle macroscopique. Les forces de surface deviennent prépondérantes face aux forces d'inertie, en effet :
-Les forces d'inertie et le poids varient avec le cube de la longueur caractéristique des objets manipulés (forces volumiques).
-Les forces de surface telles que les forces de Van der Waals ou les forces électromagnétiques varient avec le carré de la longueur caractéristique de l'objet.
- La force de Casimir est souvent non négligeable, et les axes frottent davantage que si elle n'existait pas. De surcroît, les faibles dimensions permettent de faire intervenir des effets quantiques tels que l'effet tunnel, le transport balistique et l'émission de champs. Il existe des applications directes dans le domaine des semi-conducteurs et ouvre des perspectives pour les supraconducteurs. Pour des tailles de l'ordre du nanomètre, les caractéristiques électriques, mécaniques ou optiques des matériaux changent. D'autre part, les rapports de surfaces devenant prépondérants, les nanotechnologies ouvrent des perspectives en chimie en particulier pour la catalyse.

Définition par l'approche bottom up

Il est également possible de définir les NST par la nouvelle démarche qui les caractériserait. Historiquement, le processus de fabrication d’une machine ou d’un objet manufacturé simple relève de manipulations et d’agencements essentiellement macroscopiques. Les matériaux sont produits, mis en forme par enlèvement de matière ou déformation, puis assemblés à l’échelle de grands agrégats de matière. Plus récemment, l’exemple de la microélectronique montre que nous sommes en mesure de produire sur une surface équivalente, un nombre toujours plus élevé d’éléments constituants. Ainsi le nombre de transistors des microprocesseurs sur une puce de silicium double tous les deux ans (loi de Moore). Cette augmentation illustre le phénomène de miniaturisation qui prédomine en microélectronique et plus largement en électronique. Par opposition, la nanotechnologie s'appuie sur le procédé inverse : elle consiste à partir du plus petit pour aller vers le plus grand. Elle va de l’intérieur (des atomes) vers l’extérieur (les machines et les produits manufacturés). C’est pour cela que nous qualifierons de technologie « ascendante ». La nanotechnologie est donc la discipline qui vise à étudier, manipuler et créer des groupes d'atomes puis des objets manufacturés par le contrôle individuel des atomes, « du bas vers le haut ». Dans cette perspective, le terme générique "nanotechnologies" concerne l'assemblage contrôlé d'atomes et de molécules en vu de former des composants de taille supérieure caractérisés parfois par de nouvelles propriétés physico-chimiques.

Nanotechnologies et applications

Nanoparticules, nanomatériaux et applications commercialisées

Même si il y a eu un engouement sur les applications potentielles des nanotechnologies, une grande partie des applications commercialisées se limite à l’utilisation d’une « première génération » de nanomatériaux passifs. Cela inclue les nanoparticules de dioxyde de titane dans les crèmes solaires, cosmétiques et certains produits alimentaires ; des nanoparticules de fer dans le packaging alimentaire ; des nanoparticules d’oxyde de zinc dans les crèmes solaires et les cosmétiques, dans les enduits extérieurs, peintures, et dans les vernis d’ameublement ; et des nanoparticules d’oxyde de cérium intervenant comme un catalyseur de carburant. Un les différents produits contenant des nanoparticules et basés sur des nanotechnologies. En 2007, ce projet identifie plus de 500 produits de consommation basés sur des nanotechnologies. En 2006, le rapport issu de ce projet nous indique que le principal secteur concerné par les produits de consommation nanotechnologiques est celui de la santé et des sports (vêtements, accessoires de sports, cosmétiques, soins personnels, crème solaire, …) avec 59% des produits suivit de l’électronique et de l’informatique qui en rassemble 14% (Audio et vidéo; caméra et pellicules; hardware informatique; dispositifs mobiles et communication).

Approche bottom up et perspectives

De plus, les applications exigeant la manipulation ou l'arrangement des composants à une échelle nanométrique (atome par atome) nécessitent l’approfondissement des recherches en cours avant d’aboutir à leur commercialisation. En effet, les technologies actuellement marquées avec le terme « nano » sont parfois peu liées et éloignés des objectifs finaux annoncés par les nanotechnologiques, en particulier dans le cadre de la fabrique moléculaire qui est une idée toujours suggérée par le terme. Ainsi, il peut y avoir un danger qu'une « bulle nano » se forme (ou qui est en train de se former), issue de l'utilisation du terme par les scientifiques et les entrepreneurs afin de recueillir des moyens financiers supplémentaires, au dépend de l’intérêt réel que représentent les possibilités des transformations technologiques à long terme. David M. Berube, dans un livre sur la bulle nanotechnologique, conclue également dans ce sens en rappelant qu’une partie de ce qui est vendue en tant que « nanotechnologies » est en fait un remaniement de la science des matériaux. Ce phénomène pourrait mener au fait que les nanotechnologies soient représentées par une industrie fondée essentiellement sur la vente de nanotubes et de nanowires (fils unidimensionnels mesurés en nanomètres), ce qui aurait pour effet de limiter le nombre de fournisseurs à quelques entreprises vendant des produits à faibles marges avec des volumes très conséquents.

L'organisation des NST

Financements des NST

La recherche scientifique requière un investissement souvent important. Dans le cas des nanotechnologies, où l’objet d’étude se spécialise et qui nécessite des équipements spécifiques et coûteux, les investissements nécessaires ne peuvent être supporté par une seule équipe. Pour continuer leurs recherches, les scientifiques et les ingénieurs sont financés par une grande diversité d’acteurs qui peuvent être regroupés en trois catégories:
-Les organisations publiques (gouvernement) : les gouvernements soutiennent fortement à la fois la recherche appliquée et la recherche fondamentale. En effet, certains pays ont un système de validation des brevets qui leurs sont propres, ainsi qu’un grand nombre d’agences et de départements, qui permettant de favoriser l’obtention de contrats ou la protection de la propriété intellectuelle. Les organisations publiques jouent donc un rôle important dans le déploiement des moyens de coordination, permettant d'améliorer la circulation des connaissances dans la communauté scientifique, ainsi que de favoriser la rencontre entre les chercheurs, organisations, universités et institutions.
-Les organisations à but non lucratif : les universités constituent le cœur de cette catégorie, bien que pour leurs recherches elles reçoivent souvent des financements de sources extérieurs, comme le gouvernement et mais aussi les secteurs industriels concernés. Dans cette catégorie intervient aussi une multitude d’organisations de bases privées et d'autres organismes qui soutiennent, sans objectifs directement financiers, la recherche en sciences.
-Entreprises et secteur privé : dans la plupart des pays développés, le secteur privé est à l’initiative d’environ les trois quarts des dépenses nationales de recherches et de développement. Cette importance du secteur privé est à nuancer avec des situations comme celles des Etats-Unis ou de l’Union Européenne, qui ont des gouvernements qui investissement dans les NST en proposant une politique de recherche et d’innovation forte, en particulier dans les premières phases de développement de secteurs industriels nouveaux, comme l’est celui des NST. En prenant en compte à la fois les investissements privés et publics de R&D concernant les nanotechnologies, il est possible de positionner les pays les uns par rapport aux autres en fonction du volume des investissements réalisés. Toutefois, cette opération nécessite des précautions dans la mesure où, d’une part la taille des entités comparées intervient et d’autre part, pour le fait que chaque gouvernement à souvent un appareil ainsi que des modalités de financements de la recherche spécifiques. Ainsi, en 2005 la R&D des NST était financée à la hauteur de 48, 1% par les gouvernements, de 46, 6% par les entreprises et 5, 2% par du capital risque pour un total investie sur l’année de 9, 57 milliards de $. En suivant cette répartition, le pays arrivant en tête est les Etats-Unis (1, 606 milliard $), suivit du Japon (1, 1 milliard $), de Allemagne (413 millions $), de l’Union Européenne (269 millions $), et de la Chine (250 millions $). La France, quant à elle, arrive en 8 position, en cumulant un total de 103 millions de $ dédié à la R&D des nanotechnologies.

Structuration institutionnelle et institutions concernées

En Europe, le 7 PCRD joue un rôle important dans l'organisation des recherches en NST à l'échelle du continent. Le 7 Programme Cadre de Recherche et Développement est issue de la stratégie de Lisbonne, dont les objectifs généraux ont été décidé en 2000, qui définie les orientations économique et politique afin de doter l’Union européenne d’une économie de la connaissance compétitive et dynamique : « Les objectifs généraux du 7 PC ont été regroupés en quatre catégories: Coopération, Idées, Personnes et Capacités. Pour chaque type d’objectif, il existe un programme spécifique correspondant aux domaines principaux de la politique de recherche de l’UE. Tous les programmes spécifiques œuvrent en commun pour promouvoir et encourager la création de pôles européens d’excellence (scientifique) ». L’Union Européenne annonce plus d’un doublement des budgets alloués aux programmes cadre qui passeraient d’envions 20 milliards d’euro (entre 2002 et 2006) à 53, 2 milliards (pour la période 2007 à 2013) . A ce titre, les nanotechnologies figurent en bonne position dans la catégorie Coopérations du 7 PCRD, qui visent essentiellement à favoriser la création de partenariats entre différentes équipes de recherche européenne (et les pays partenaires), ainsi qu’à développer des recherches pluridisciplinaires et transversales. En symétrie avec le Programme Cadre de l’Union Européenne, les Etats-Unis ont défini la National Nanotechnology Initiative (NNI) qui a débuté en 2001. Contrairement à l’Union Européenne, ce programme fédéral de Recherche et Développement est spécifiquement dédié aux Nanotechnologies, mais vise également à coordonner les efforts des multiples agences qui travaillent à une échelle nanométrique en science et technologie. En 2008, le budget alloué à la NNI serait de 1, 5 milliard de $, soit plus du triple des dépenses estimées pour l’année 2001 (464 millions de $). Au regard des sommes investies, ce type de programme influe fortement sur la structuration des espaces de la recherche scientifique et sur la nature des collaborations engagées. En effet, c’est à partir d’axes initiaux de développement que sont définis des objectifs concrets qui amènent à construire des appelles à projets. À noter en matière de nanotechnologies l'importance de la technopole grenobloise qui représente un bassin de recherche et d'ingénieurs unique en Europe dans ce domaine. Des pays émergeants, notamment le Maroc ont créé des zones prioritaires dédiées à la recherche en nanotechnologies.

La sociologie des NST

Une manne financière pour les physiciens

Le phénomène de relabelisation

Tous les laboratoires affichant leur appartenance au domaine des NST n'ont pas nécessairement infléchis leur thématiques de recherche. Certains ont "relabélisé" leur travaux en ajoutant le préfixe "nano", sans rien changer sur le fond.

Philosophie des NST

Bernadette Bensaude Vincent analyse le rapport particulier qu'entretiennent les scientifiques impliqués dans les NST à leurs objets d'étude.

Débat éthique et risques

Les enjeux et les risques induits par l’incorporation de matériaux nanotechnologiques (en particulier avec les nanoparticules) ainsi que les nouvelles applications qui seront permises par le biais de la maitrise de la fabrication à l’échelle atomique, nourrissent un vif débat. Une de ces controverses pourrait se résumer autour de l’idée que la fin du vingtième siècle a été marquée par une évolution scientifique et technologique majeure, dont les conséquences ne sont par encore toutes identifiés et qu’il convient dans ces circonstances de faire preuve de prudence et d’examiner les risques apriori en application du principe de précaution.

Références

Chronologie

- 1959 : Richard Feynman tient au Caltech où il déclare « There is Plenty of Room at the Bottom » (Il y a beaucoup de pièces en bas, sous-entendu : à explorer)
- 1974 : Première mention du terme nanotechnologie, forgé par Norio Tanigushi
- 1981 : Invention du microscope à effet tunnel
- 1985 : Découverte des fullerènes
- 1986 : Invention du microscope à force atomique
- 1986 : Parution de "Engines of Creation: The Coming Era of Nanotechnology", de Kim Eric Drexler
- 1990 : Des chercheurs d'IBM écrivent le nom de leur société avec 35 atomes de xénon à l'aide d'un microscope à effet tunnel
- 1991 : Découverte des nanotubes
- 2001 : Premier transistor réalisé avec un nanotube
- 2003 : Millipede, prototype de système de stockage de données, réalisé par IBM, et utilisant des perforations nanométriques
- 2004 : Premiers microprocesseurs gravés avec une finesse de 0, 09 µm, soit 90 nm, chez Intel et AMD
- 2005 : Intel construit des transistors de 65 nm
- 2006 : Intel est en phase de test pour la gravure en 45 nm qui devrait arriver en 2007
- 2006 : Le 2 juin, inauguration de Minatec à Grenoble

Voir aussi

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Sujets connexes
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