Gaius Popilius Laenas

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Gaius Popilius Laenas fut un homme politique romain, deux fois consul en 172 av. J.-C. et en 158 av. J.-C.. Il se distingua comme ambassadeur auprès de Antiochos IV. En 172 av. J.-C., il est consul et s'oppose à la motion du Sénat romain qui reprochait à son frère Marcus Popilius Laenas (consul en 173 av. J.-C.) d'avoir exercé une répression excessive contre la tribu ligure des Statellates, et l'obligeait à leur restituer leurs biens. Caius à force d'opposition parvint
Gaius Popilius Laenas

Gaius Popilius Laenas fut un homme politique romain, deux fois consul en 172 av. J.-C. et en 158 av. J.-C.. Il se distingua comme ambassadeur auprès de Antiochos IV. En 172 av. J.-C., il est consul et s'oppose à la motion du Sénat romain qui reprochait à son frère Marcus Popilius Laenas (consul en 173 av. J.-C.) d'avoir exercé une répression excessive contre la tribu ligure des Statellates, et l'obligeait à leur restituer leurs biens. Caius à force d'opposition parvint à faire abandonner cette motion, mais le Sénat, mécontent, l'envoya exercer son proconsulat en LigurieTite-Live, Histoire romaine, Livre XLII, 10. En 168 av. J.-C., pendant le conflit entre Rome et la Macédoine, il est envoyé comme ambassadeur avec C. Decimius et C.Hostilius pour éviter une guerre entre Antiochos IV roi séleucide, qui veut envahir Alexandrie et le roi d'Égypte Ptolémée VITite-Live, Histoire romaine, livre XLIV, 19 et 29. Transitant par Rhodes, il impose aux Rhodiens de sévir contre ceux d'entre eux qui avaient aidé Persée dans sa guerre contre les RomainsTite-Live, Histoire romaine, livre XLV, 10. L'ambassade romaine rencontre Antiochos près d'Alexandrie. Pour hâter une négociation difficile Popilius trace le fameux cercle de Popillius : avec un bâton, il entoure d'un cercle le roi Antiochos lui interdisant d'en sortir tant qu'il n'aurait pas donné sa réponse à l'injonction romaine. Ébahi, Antiochos accepte de renoncer à sa conquête de l'Égypte. Tite-Live, Histoire romaine, livre XLV, 12, Velleius Paterculus, Histoire romaine, livre I, 10, Justin, Histoire universelle, livre XXXIV, 3. À son retour par Chypre, Popilius intima à la flotte syrienne de cesser ses attaques contre les positions égyptiennes et de retourner en Syrie. Les Séleucides se retirent finalement d'Égypte, et font une paix durable avec les Ptolémées Cette attitude impérieuse de la diplomatie romaine et ses effets témoignent de la puissance que Rome pouvait afficher au début du . Elle fit grande impression, et eut des échos dans la culture romaine : Cicéron l’évoque dans ses PhilippiquesCicéron, Philippiques, VIII, Valère-Maxime la met au nombre des paroles mémorables des RomainsValère-Maxime, Actions et paroles mémorables, livre VI, IV, 3 Ultérieurement au , l’épisode fut repris dans l’ouvrage éducatif du De viris illustribus rédigé par l'abbé Lhomond Abbé Lhomond, De Viris. Les grands hommes de Rome, traduit et présenté par Jacques Gaillard, Arles, Actes Sud, 1995 (coll. Babel n°164) .

Notes

Catégorie:Consul de la République romaine cs:Gaius Popilius Laenas de:Gaius Popillius Laenas en:Gaius Popillius Laenas es:Cayo Popilio Laenas nl:Gaius Popillius Laenas
Sujets connexes
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