Patrick Head

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Patrick Head (né le 5 Juin 1945) à Farnborough, Angleterre est le co-fondateur, avec Frank Williams de l'écurie de Formule 1 Williams. En 25 ans et ce depuis 1977, Head a été le directeur technique de Williams Grand Prix Engineering et est à l'origine d'un grand nombre d'innovations en Formule 1. Head a supervisé la conception et la construction des monoplace Williams jusqu'en mai 2004 quand il passa le flambeau à l'Australien Sam Michael. Plutôt franc, Head a l'habitu
Patrick Head

Patrick Head (né le 5 Juin 1945) à Farnborough, Angleterre est le co-fondateur, avec Frank Williams de l'écurie de Formule 1 Williams. En 25 ans et ce depuis 1977, Head a été le directeur technique de Williams Grand Prix Engineering et est à l'origine d'un grand nombre d'innovations en Formule 1. Head a supervisé la conception et la construction des monoplace Williams jusqu'en mai 2004 quand il passa le flambeau à l'Australien Sam Michael. Plutôt franc, Head a l'habitude de dire ce qu'il pense à l'ensemble des employés et à la presse, faisant de lui un personnage particulièrement populaire en F1.

Carrière

Patrick Head est né dans le monde du sport automobile. Son père pilotait pour Jaguar dans les années 1950. Il reçut une éducation privée au Wellington College (Berkshire)]. Après avoir quitté l'école, Head rejoignit la Royal Navy mais il réalisa assez vite qu'il n'était pas fait pour poursuivre une carrière militaire. Il quitta l'armée et entra à l'université, d'abord à Birmingham puis ensuite à Bournemouth. Head fut diplomé d'ingiénérie mécanique en 1970 de UCL et intégra aussitôt les rangs du constructeur de chassis Lola à Huntingdon. Il se lia alors d'amitié avec John Barnard (qui concevera des monoplaces pour le compte de Benetton et de Ferrari et qui seront en competition contre les Williams. Head est alors impliqué dans de nombreux projets dans la construction automobile et dans l'ingenierie (C'est d'ailleurs durant cette période qu'il rencontra Frank Williams). Finalement, compte-tenu des échecs que rencontrent ses projets, Head quitte la course automobile pour travailler dans la construction de bateaux. En 1976, Frank Williams, alors agé de 34 ans, décide qu'il est temps pour lui de lancer sa propre équipe et decide alors de faire revenir Head en Formule1. Après une première tentative avortée, le 8 Février 1977, Williams Grand Prix Engineering est fondée par Williams et Head, prenant respectivement 70% et 30% des parts de l'écurie. En 1977, l'écurie commence par participer à la compétition en tant que client de March mais en 1978, avec l'apport de "Saudi Airlines" et l'enrôlement du pilote australien Alan Jones, la première voiture conçue par Patrick Head, la FW06 fit sa première apparition. Bien qu'en manque de budget (au point que même Williams doive conduire ces affaires depuis une cabine téléphonique, la facture n'ayant pas été payée), Head réussit à créer une voiture aux preformances tout à fait convenables. La saison suivante, Williams marque 11 points au championnat constructeur et finit 9 : c'est à partir de ce moment-là que l'écurie commence à se construire. Lors de la saison 1979, Jones grimpe sur le podium au bout de la quatrième manche. Cette même année, une voiture conçue par Head remportera la première de la centaine de victoires qu'obtiendra l'écurie au GP de Grande Bretagne. Lors de cette saison, quatre victoires supplémentaires seront décrochées et Patrick Head deviendra à partir de cet instant une référence en matièere de conception de chassis.

Les années 1980

Les créations de Head étaient parmi les meilleures, amenant notamment Jones et l'équipe vers deux titres, et permettait à Williams de se battre avec les meilleurs. Avec les succès qui suivirent durant les années 1980, Head commença à déleguer les différents domaines de conception d'une monoplace au profit d'un rôle qu'il crée, celui de "directeur technique", une personne qui supervise la conception, la construction, les tests et bien évidemment la participation en course de la monoplace, une innovation qui s'étendra à l'ensemble des disciplines. Durant cette période, il est à crediter de plusieurs concepts révolutionnaires comme la monoplace à six roues qui fut tester en 1982 ou encore la transmission continuement variable qui permet à un moteur de rester à un nombre de tours par minute optimum pendant l'ensemble du tour. Malheureusement, aucun de ces deux systèmes ne fut finalement utilisé à cause d'un changement de réglementations attribuable à la pression exercée par les autres équipes inquiètes des moyens en terme de couts et de temps nécessaires pour développer leurs propres systèmes. En 1986, Patrick Head, avec l'aide des autres membres du staff de Williams, fut forcé d'assurer la gestion de l'équipe quand Frank Williams fut sérieusement blessé lors d'un accident de la route. En dépit de ce fait tragique, et sous l'interim de Head, l'écurie assura le titre des constructeurs en 1986 ainsi que le doublé pilote-constructeur en 1987 avec le pilote brésilien Nelson Piquet.

Héritage et retraite

Bien des ingénieurs en Formule 1, comme Adrian Newey, Neil Oatley, Ross Brawn, Frank Dernie, Egbahl Hamidy, Geoff Willis ou encore Enrique Scalabroni ont eu à travailler sous les ordres de Patrick Head durant leur carrière et tous évoluèrent à des fonctions avancées dans d'autres écuries. L'exemple le plus marquant est peut-être celui de Ross Brawn qui connut un immense succès en tant que directeur technique de Ferrari, après avoir fait obtenir ses premiers titres de champion du monde à Michael Schumacher chez Benetton. Cependant, l'association la plus fructueuse eut lieu en 1990 quand Williams engagea Adrian Newey, alors récemment limogé de son poste de directeur technique de Leyton House. Les deux ingénieurs vont rapidement former une association extraordinaire amenant Williams à une domination qui ne sera égalée ensuite que lors de l'ère Ferrari/Schumacher lors de la décennie suivante. Entre 1991 et 1997, Williams gagna quatre titres pilotes et quatre titres constructeurs avec un total de 59 victoires en courses. Depuis le départ de Newey en 1996 Williams a montré un certain épuisement rarement capable de se battre pour la victoire pendant plus d'une ou deux courses pendant la saison. Finalement, en 2004, l'information tomba selon laquelle Patrick Head abandonnait son poste de directeur technique au profit de Sam Michael, un australien de 33 ans. ---- Catégorie:Ingénieur en Formule 1 Catégorie:Directeur d'écurie de Formule 1 Catégorie:Williams F1 Catégorie:Naissance en 1945 de:Patrick Head en:Patrick Head id:Patrick Head ja:パトリック・ヘッド pl:Patrick Head pt:Patrick Head ro:Patrick Head ru:Хэд, Патрик sv:Patrick Head
Sujets connexes
Adrian Newey   Alan Jones   Angleterre   Années 1950   Australie   Benetton (Formule 1)   Birmingham   Bournemouth   Championnat du monde de Formule 1 1977   Championnat du monde de Formule 1 1978   Championnat du monde de Formule 1 1979   Championnat du monde de Formule 1 1986   Championnat du monde de Formule 1 1987   Championnat du monde de Formule 1 1990   Championnat du monde de Formule 1 1991   Championnat du monde de Formule 1 1997   Farnborough   Formule 1   Frank Williams   Geoff Willis   Huntingdon   John Barnard   Lola Cars   March Engineering   Michael Schumacher   Nelson Piquet   Ross Brawn   Royal Navy   Sam Michael   Scuderia Ferrari  
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