Lingala

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Le lingala est une langue bantoue parlée en République démocratique du Congo, en République du Congo, et dans une moindre mesure en République centrafricaine. On compte plus d’une dizaine de millions locuteurs (10 millions selon SIL International, en 2005 selon l'Encyclopédia Britannica), en langue maternelle ou seconde.
Lingala

Le lingala est une langue bantoue parlée en République démocratique du Congo, en République du Congo, et dans une moindre mesure en République centrafricaine. On compte plus d’une dizaine de millions locuteurs (10 millions selon SIL International, en 2005 selon l'Encyclopédia Britannica), en langue maternelle ou seconde.

Histoire

Au , le bobangi était la langue véhiculaire dans le pays Ngala, sur les bords du fleuve Congo, depuis l'embouchure de la rivière Kasaï à celle de l'Ubangi, le long de celui-ci jusqu'à l'embouchure de la Ngiri. Après 1880, la langue fut appelée bangala par les Occidentaux. C'est dans cette région que fut établie la Station Bangala, qui laissa place au port de la Nouvelle-Anvers, aujourd'hui Makanza, l'un des premiers postes établis sur le fleuve par l'Association Internationale Africaine de l'État indépendant du Congo, à mi-distance entre Léopoldville (aujourd'hui Kinshasa) et Stanleyville (aujourd'hui Kisangani). Ces trois postes ont d'ailleurs été les premiers à accueillir au delà du Bas-Congo une mission catholique dès 1899. En 1900, le nom lingala était généralement utilisé pour désigner la langue. Le nom bangala est maintenant celui d'une autre langue plus à l'est, dans la province Orientale. Le lingala est aujourd'hui largement répandu, en Congo-Kinshasa (RDC) et au Congo-Brazzaville, où il est devenu une langue régionale, largement utilisée dans les médias, l'armée, les discours officiels, mais également dans la chanson populaire. Outre le français, c'est l'une des quatre langues nationales du Congo-Kinshasa, à côté du kikongo, du swahili et du tchiluba. Le lingala a progressivement supplanté le kikongo à Kinshasa, où ce dernier était pourtant la langue véhiculaire d'origine. Le succès et l'expansion du lingala au cours de la seconde partie du XXe siècle, et en particulier à l'époque du Zaïre, sont notamment dûs au fait qu’il a été largement promu par Mobutu Sese Seko, natif de la région lingalaphone. Le lingala fut notamment la langue principale de l'armée zaïroise.

Classification

Le lingala appartient à la famille des langues bantoues. Le terme désignait à l'origine la langue d'une ethnie, mais il a désigné dès la fin du une langue véhiculaire, proche d'une langue dénommée lobangi ou bobangi, et est issue d’un mélange entre plusieurs langues bantoues parlées par les habitants de la région du fleuve Congo, elle donc généralement considérée comme langue inter-ethnique.
- Classification de Guthrie : C.36d, groupe C.30
- Classification du SIL : C.40
- Classification Bastin/Coupé/Mann : c.36

Répartition géographique

Distribution géographique de la langue Le lingala est parlé comme langue maternelle dans les deux Congo, la majeure partie des locuteurs étant dans le Congo-Kinshasa. Avec son statut de langue véhiculaire, le lingala est aussi parlé en Angola et en République centrafricaine. Étant donné que la musique congolaise est populaire en Afrique centrale, il est possible d'entendre des paroles en lingala des deux côtés de l'Afrique centrale, du Kenya au Cameroun.

Statut officiel

Le lingala a le statut de langue nationale véhiculaire comme le kitubà au Congo-Brazzaville. Au Congo-Kinshasa, le lingala a un statut de langue nationale au côté du kikongo, du kiswahili et du tchiluba. Le français est la langue officielle dans ces deux pays.

Dialectes

Le lingala possède plusieurs dialectes, recouvrant un territoire linguistique large et divisé par des frontières administratives ou de longues distances. Bokamba et Bokamba divisent les différents dialectes de lingala de la façon suivante :
- lingala standard, dit classique ou littéraire, ou encore lingala de Makanza
- lingala parlé, dit populaire
- lingala de Kinshasa
- lingala de Brazzaville
- mangala ou bangala — considéré comme langue dérivé car souvent mutuellement inintelligible avec les autres dialectes de lingala

Lingala classique

Le lingala classique est la variété utilisée dans plusieurs institutions de l’éducation et d’informations tant au niveau national qu’au niveau régional. Cette variante provient des traductions, dont une de la Bible, et des efforts de standardisation de l’Église catholique. Le lingala classique se dénote des autres dialectes par son nombre de voyelles, sept voyelles , , , , , , , par une harmonie vocalique obligatoire et par l’utilisation de tous les suffixes grammaticaux.

Lingala parlé

Le lingala parlé est une variante comptant autant de préfixes nominaux que le lingala classique, mais moins d’accord grammaticaux entre ceux-ci et les autres suffixes. L’accord sujet-verbe est maintenu mais réduit à 10 classes, tandis que l’accord substantif-adjectif est simplifié à 2 classes. Les septs voyelles sont aussi utilisées, mais l’harmonie vocalique n’est pas appliquée. Son développement est principalement dû aux différentes missions protestantes, dont une traduction de la Bible. Cette variante du lingala est probablement la forme la plus parlée à travers les régions lingalaphones des deux Congo, même dans leurs capitales. C’est la forme de lingala le plus parlé dans la vie de tous les jours. Bien que cette forme soit la plus répandue, le lingala classique conserve le titre de lingala standard. Les deux dialectes sont parfois utilisés dans des contextes différents. Par exemple le lingala classique est utilisé dans les réunions officielles, dans certains médias ou dans les situations formelles, mais le lingala parlé est utilisé dans les situations informelles. Une majorité des chansons populaires en lingala, entre 60 et 65 %, utilisent le lingala parlé.

Lingala de Kinshasa

Le lingala de Kinshasa est le dialecte utilisé au quotidien à Kinshasa, souvent utilisé dans les divertissements à la télévision ou à la radio. Cette forme de lingala comporte beaucoup d’emprunts du français et est parfois considérée comme un créole mais ces emprunts peuvent aussi être des alternances codiques faites par des personnes bilingues. Par exemple : :— Est-ce que likambo yangó ya sɔ̂lɔ́ tǒ lokúta ? :: Est-ce que cette histoire est vrai ou fausse ? :— Oyébi yě bien ! :: Tu la connais bien ! :— En tout cas, nasepélí míngi. :: En tout cas, je me réjouis beaucoup. :— Vraiment nǎzokámwa ! :: Je suis vraiment étonné !

Langues dérivées

Le bangala, parlé plus à l’Est du territoire du lingala, est généralement considéré comme une langue à part entière. Le frangala, une forme de lingala répandue parmi la diaspora et dans certains centres urbains, ressemble fortement à une langue créole avec beaucoup de mots de vocabulaire du français, et est caractérisée par des accords grammaticaux limités à deux ou quatre classes nominales.

Écriture

Le lingala étant plus une langue orale qu'une langue écrite, ses locuteurs utilisent plusieurs systèmes d'écriture. La plupart sont non standardisés. Parce que l'ensemble des locuteurs lingalaphones a un bas taux d'alphabétisme en lingala, l'orthographe populaire est très souple et varie d'un Congo à l'autre — au Congo-Brazzaville, le taux d'alphabétisme en lingala comme langue maternelle est entre 10 % et 30 %, alors que celui du français est plus élevé. Assez souvent l'orthographe est influencée par l'orthographe française : avec le double S, « ss », pour transcrire ; « ou » pour ; I avec tréma, « aï » pour ; E accent aigu, « é » pour ; « e » pour le son , O accent aigu, « ó » pour et parfois à l'inverse de « o » pour ou ; I ou Y pour . Un même mot peut se retrouver avec autant d'orthographes que les prononciations régionales, par exemple : « nyonso », « nyoso », « nionso », « nioso » sont tous des orthographes populaires de nyɔ́nsɔ. En 1976, la Société zaïroise des linguistes a adopté un système d'écriture conventionnel pour les langues zaïroises, dont le lingala. Ce système est basé sur l'Alphabet international africain (AIA), une orthographe presque phonétique, avec le e ouvert « ɛ » et le o ouvert « ɔ » pour transcrire les voyelles et , ainsi qu'une utilisation sporadique des accents pour indiquer les intonations. Malheureusement pour cette convention orthographique, il n'y a pas de système d'entrée, ni claviers ni machines à écrire, permettant d'utiliser les lettres ɛ et ɔ, et les accents. Cette convention a standardisé l'usage des lettres dans les milieux académiques, mais laisse les intonations au bon vouloir des personnes. Le manque de standardisation dans l'accentuation n'est pas un problème majeur grâce au contexte des mots dans les phrases et paragraphes. Les orthographes populaires ont pris un pied d'avance sur l'orthographe conventionnelle car elles peuvent être tapées sur un clavier français ou anglais. Beaucoup de livres, de dissertations, la traduction lingala de la Déclaration universelle des droits de la personne et plus récemment, des forums, des listes de diffusion et des sites internet, comme Google en lingala, n'utilisent pas les caractères propres au lingala (ɛ et ɔ).

Ordre alphabétique

L’alphabet lingala est organisé de façons différentes selon les écoles ou les linguistes. Certains utilisent seulement les lettres monogrammes, d'autres reconnaissent pleinement les digrammes et trigrammes en tant que graphèmes à part. Selon les linguistes du CELTA, les digrammes ont chacun un ordre spécifique, par exemple : « mǐso » doit être classé avant « mba » parce que le digramme « mb » suit la lettre « m ». Les lettres « r » et « h » sont utilisées pour les mots empruntés. Les digrammes « mv », « mf » sont très rares. Le lingala académique a 39 lettres, digrammes ou trigrammes.

Valeur des graphèmes

Les accents indiquent les tons des voyelles auxquels ils s'attachent, l'accent aigu indique un ton haut, l'accent circonflexe indique un ton variant descendant et l’accent antiflexe (circonflexe inversé) indique un ton variant montant.

Écriture Mandombe

Le lingala est aussi transcrit avec le mandombe au lieu de l'écriture latine dans les communautés kimbanguistes.

Prononciation

Voyelles

Dans certains dialectes ou variations du lingala, les voyelles /ɛ/ et /ɔ/ sont sonorisées avec leurs formes fermées et , le plus souvent sous l’influence des langues des locuteurs.

Consonnes

Dans certaines variétés du lingala :
- , et sont allophones de //

Prénasalisation

Le lingala contient plusieurs consonnes occlusives prénasalisées : Les consonnes occlusives sourdes prénasalisées sont souvent substituées par leurs équivalents non prénasalisés — excepté en lingala classique :
- : ou
-: e.g.: mpɛmbɛ́ni est prononcé mais parfois
- /ⁿt/: ou
-: e.g.: ntɔ́ngó est prononcé mais parfois
- /ᵑk/: or
-: e.g.: nkanya est prononcé mais parfois
- /ⁿs/: or
-: e.g.: est prononcé mais parfois Les consonnes occlusives sonores prénasalisées, /ᵐb/, /ⁿd/, /ᵑɡ/, /ⁿz/ ne varient pas en général.

Coarticulation

Les consonnes coarticulées /ɡ͡b/, /ᵑɡ͡b/ et /k͡p/ sont rares et proviennent peut-être d’emprunts ou de contacts avec les langues soudanaises. Celles-ci sont prononcées comme telles dans les dialectes des régions d’origine du lingala, mais sont souvent remplacées par /gʷ/, /ᵑɡʷ/ et /kʷ/ dans les autres régions. Par exemple le mot engbunduka (train) est prononcé à Makanza et à Kinshasa. Cette transformation se retrouve aussi dans l’orthographe. La différence de prononciation est simplement la fermeture des lèvres : est prononcé avec les lèvres initialement fermées tandis que les a initialement ouvertes. Les consonnes /bʷ/, /mʷ/, /ᵐbʷ/, /ᵐfʷ/, /nʷ/, /ⁿdʷ/, /ᵑgʷ/, /ᵑkʷ/, /ⁿsʷ/, /ⁿtʷ/, /ⁿzʷ/, /pʷ/, /sʷ/, /zʷ/ sont des formes de consonnes prononcées avec les lèvres initialement arrondies.

Phonologie

Harmonie vocalique

En lingala classique, les mots suivent un synharmonisme. Les voyelles semi-fermées /e/ et /o/ ne se trouvent pas dans des mots contenants les voyelles semi-ouvertes /ɛ/ et /ɔ/. Par exemple : ndɔbɔ (crochet de pêche) et ndobo (attrape-souris) existent mais
-ndɔbo et
-ndobɔ n'existent pas. L'harmonie vocalique peut aussi s'appliquer aux préfixes morphologiques ; celle-ci n'est pas indiquée dans l'orthographe académique, le préfixe ne change pas d'orthographe. Lorsqu’un préfixe nominal, et l’infinitif, sont attachés à un mot ils ne sont généralement pas soumis à cette règle, cependant l’harmonie vocalique est parfois appliquée aux préfixes de nom commun uniquement dans certains dialectes récents de lingala. Par exemple mokɔlɔ est prononcé dans ces dialectes, mais comme dans le lingala standard, komɔ́nɔ restera prononcé . Les suffixes verbaux sont sujets à ce synharmonisme, le plus souvent entre le /a/ et /ɛ/. Par exemple, le suffixe -ákí, devient -ɛ́kí avec le verbe kokɛndɛ et ɔ́kí avec le verbe komɔ́nɔ : :Bakɛndɛ́kí wápi ? — Oú sont-ils partis ? :Bamɔ́nɔ́kí níni ? — Qu’ont-ils regardé ? La désinence de l’infinitif subit aussi cette harmonie vocalique, mais n’est pas toujours obligatoire. Par exemple komɔ́nɔ et komɔ́na, ou kokɛndɛ et kokɛnda sont tous utilisés.

Prosodie

Spectrogramme de . La ligne bleu représente fréquence du ton. En plus de l’accent tonique, les tons haut et normal, le lingala possède des accents dynamiques, de durée et d’intensité, qui sont bien marqués et tombent sur la première syllabe du radical. Lorsque qu’il y a plus de deux autres syllabes après cette syllabe initiale du radical, la syllabe penultième, l’avant-dernière, reçoit un accent accessoire. Par exemple :
- sálá :
- likambo :
- bakopalanganisa :

Évolution phonétique

Le lingala étant une langue ayant largement évolué au cours du siècle dernier, elle présente beaucoup de variations. En plus de son exposition à de nombreuses autres langues bantoues ou européennes, la langue évolue encore beaucoup à l'heure actuelle.

Mutation vocalique

Le lingala parlé à Kinshasa présente une mutation vocalique de voyelles semi-ouvertes vers des voyelles semi-fermées, devient , et devient . Un Kinois prononcera « mbɔ́tɛ » au lieu d'une prononciation plus traditionnelle .

Grammaire

La grammaire du lingala varie selon le registre de langue utilisé. L’ordre grammatical est généralement le même entre les différents dialectes mais les accords varient selon le dialecte, ou le sociolecte. Le lingala classique est la variation avec le plus de règles d'accords grammaticaux. Ces accords concernent la classe des noms et de leurs adjectifs ou des verbes dont ils sont les sujets, ou dont ils sont les objets en langage soutenu.

Classes

Le système de noms communs lingala est basé sur un ensemble de classes nominales organisées en paires singulier-pluriel, ou marquant des noms invariables de noms collectifs ou de noms abstraits.
- mo-/ma- (1-2)
- mo-/mi- (3-4)
- li-/ma- (5-6)
- e-/bi- (7-8)
- n-/n- ou m-/m- (9-10)
- lo-/n- (11-10)
- bo-/ma- (14-6) La classe 6 ma- est utilisé pour beaucoup de liquide ou de matière qui n’ont pas de forme singulier : mái, « eau », mafúta, « huile », etc. Le préfixe nominal s'attache au nom commun ; le préfixe pronominal s'attache à l'adjectif accordé avec celui-ci ; le préfixe verbal s'attache au verbe ; l'infixe pronominal s'accroche directement au radical du verbe
-molakisi molái yangó abíkí (CL1.instructeur CL1.grand qui CL1:guérir) Ce grand instructeur est guéri.
-bato bakúmisa Nkómbó ya (CL2.personnes CL2.louer nom de toi) (Que) ton Nom soit loué (extrait du Notre Père) Le lingala classique possède un système complexe de préfixes. En général, dans le lingala courant, seuls les préfixes nominaux sont utilisés selon les règles. Les préfixes pronominaux sont simplifiés, ainsi que les préfixes verbaux de la 3 personne simplifiés à « a- » et « ba- » pour les personnes ou animés et « e- » et « bi-» pour les inanimés. La tendance actuelle est de simplifier le système de classes, beaucoup de formes de pluriel traditionnelles sont remplacées par l’usage du « ba- » de la classe 2. Par exemple, beaucoup de termes désignant des objets de la maison font partie de la classe 9 au singulier et 2 au pluriel, par exemple : lutu > balutu « cuillère », mesa > bamesa « table », sani > basani « assiette ». Les infixes pronominaux ne sont quasiment pas utilisés en accord avec la classe en lingala parlé, mis à part dans certaines régions de la province de l'Équateur. Ils sont utilisés dans le lingala dit classique ou littéraire. Les classes 9 et 10 ont un préfixe nasal, qui est en fait une prénasalisation de la consonne qui le suit, et donc peut être « m- » ou « n- », par exemple mbata et ntaba. Les préfixes pronominaux e- pour le singulier et ba- ou i- pour le pluriel de non-animé sont couramment utilisés à la place de ceux indiqués dans ce tableau. Ceux présentés dans le tableau étant encore une fois limités au lingala classique ou littéraire. L'infixe -mí-, pour indiquer le réflexif, est utilisé à la fois dans le lingala parlé et le lingala littéraire. Le préfixe ko- est utilisé pour l'infinitif des verbes. Le lingala littéraire, possède un préfixe supplémentaire pour l'infinitif, no-, qui s'emploie comme complément circonstanciel de but. Par exemple :
-:Tokoya nosála mosála. — Nous viendrons travailler.

Préfixes et infixes

Préfixes verbaux (sujet)


- Le préfixe verbal de la 3 personne inanimé est accordé selon la classe du sujet en lingala littéraire. En lingala parlé, la classe de l’inanimé est quasi tout le temps ignorée par simplification.

Infixes verbaux (objet)

Seul l'infixe réflexif « -mí- » est utilisé en lingala parlé. Il est utilisé indépendamment de la personne ou du nombre. En lingala littéraire :
- -m- ou -n- en accord avec la consonne qui suit, par exemple : mb ou nd ; et -nz- devant une semi-voyelle par exemple : yamba (recevoir, accueillir), banzambí (ils m'ont reçu, ils m'ont accueilli)
- l'infixe est en accord avec la classe du mot, voir la table des classes. En lingala parlé et littéraire :

Infixes sémantiques

Il y a plusieurs infixes sémantiques en lingala. Ceux-ci permettent de modifier le sens des verbes, et parfois le mode ou le temps de conjugaison. Ceux-ci s’attachent directement à la suite de la racine du verbe, précédant ainsi la désinence. Par exemple le verbe kokanga, « saisir, lier, fermer », à la racine -kanga (-kang- et la désinence -a) et sa forme réversive est kokangola, « délier, ouvrir », à la racine kokangola (-kang-, le réversif -ol- et la désinence -a).
- applicatif -el-
- causatif -is-
- statif -an-
- passif -am-
- réversif -ol-/-w-
- statif -al-
- répétition, habitude -ak-

Conjugaison

Les verbes lingala se conjuguent en ajoutant des préfixes et suffixes à la racine. Certains suffixes de temps modifient le ton des préfixes du verbe, ou les suffixes sémantiques rattachés à celui-ci. Dans les tableaux qui suivent, les préfixes na- (1 sg.) ou ba- (3 pl.), et le suffixe -ak- (habituel) portent parfois le ton haut suite à l'inflexion. Le lingala utilise plusieurs modes : l’indicatif, l’impératif, le subjonctif et l’infinitif. En lingala classique, les suffixes sémantiques se rattachant au verbe, comme -ak- dans les tableaux, suivent une harmonie vocalique avec la voyelle de la racine du verbe. Par exemple pour le verbe kokɛndɛ : ko + kɛnd + ak + a → ko + kɛnd + ɛk + ɛ = kokɛndɛkɛ, prononcé /kɔkɛndɛkɛ/. En lingala parlé, la forme restera /kokɛndaka/.

Mode indicatif

(1) : raccourcissement présent dans certaines variations du lingala parlé (lingala de Kinshasa ou de Brazzaville). ;Avec l'infixe -ak- habituel :

Mode impératif

Mode subjonctif

Mode infinitif

Lexique

Exemples

Bibliographie

- Alende, Régine K.T. (2000) L'expression de la joie et de la peur en anglais et en lingala : essai d'analyse cognitive.
- Ashem-Tem, Kawata (2004) Bagó ya lingála mambí ma lokóta : Dictionnaire lingala. Karthala. ISBN 2845864949
- Ashem-Tem, Kawata (2004) Lingála/Falansé - Français/Lingala Dictionnaire. Karthala. ISBN 2845865686
- Edema, Atibakwa Baboya (1994) Dictionnaire bangála - français - lingála. Agence de Coopération Culturelle et Technique SÉPIA. ISBN 2907888579
- Bokamba, Eyamba George et Bokamba, Molingo Virginie (2004) Tósolola na lingála. NALRC Press, Madison, Wisconsin. ISBN 096795875X
- Guthrie, Malcolm (1939) Grammaire et dictionnaire de lingala / La langue actuellement la plus parlée sur les deux rives de la partie centrale du fleuve Congo / Avec un manuel de conversation français-lingala, La Librairie évangélique au Congo, Kinshasa.
- Meeuwis, Michael (1998) Lingala. (Languages of the world vol. 261). München : LINCOM Europa. ISBN 3895865958
- Mbulamoko, Nzenge (1973) Verbe et personne - Les substitus et marques de la personne verbale en latin, espagnol, français, allemand, lingála, et ngbandi. Tübingen : Tübinger Beiträge zur Linguistik. ISBN 3878080360
- Les Cahiers du RIFAL n° 23, novembre 2003

Voir aussi

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Sujets connexes
Accent aigu   Accent circonflexe   Allophone   Alphabet international africain   Angola   Bangala (langue)   Bas-Congo   Coarticulation   Consonne alvéolaire   Consonne bilabiale   Consonne fricative   Consonne nasale   Consonne occlusive   Consonne palatale   Consonne post-alvéolaire   Consonne spirante   Consonne vélaire   Désinence   Ethnie   Français   Harmonie vocalique   Hatchek   Impératif   Indicatif (conjugaison)   Infinitif   Kasaï (rivière)   Kikongo   Kinshasa   Kisangani   Kiswahili   Langue   Langue nationale   Langue véhiculaire   Langues bantoues   Langues nigéro-congolaises   Langues par famille   Linguistique   Liste Swadesh du lingala   Makanza   Mandombe   Mobutu Sese Seko   Notre Père   Registre   République centrafricaine   République du Congo   République démocratique du Congo   SIL International   Semi-voyelle   Spectrogramme   Standardisation et uniformisation de l'orthographe (Zaïre)   Subjonctif   Swahili   Tchiluba   Ubangi (rivière)   XXe siècle   Zaïre  
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