Kilimandjaro

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Le Kilimandjaro est une montagne d'Afrique située dans le Nord de la Tanzanie et formée de trois sommets : le Shira à l'ouest, le Mawenzi à l'est et le Kibo, le plus élevé, au centre. Avec 5 895 mètres d'altitude au pic Uhuru situé sur le Kibo, le Kilimandjaro est le point culminant de l'Afrique . La montagne est en réalité un volcan né il y a 750 000 ans et faisant partie de la vallée du grand rift
Kilimandjaro

Le Kilimandjaro est une montagne d'Afrique située dans le Nord de la Tanzanie et formée de trois sommets : le Shira à l'ouest, le Mawenzi à l'est et le Kibo, le plus élevé, au centre. Avec 5 895 mètres d'altitude au pic Uhuru situé sur le Kibo, le Kilimandjaro est le point culminant de l'Afrique . La montagne est en réalité un volcan né il y a 750 000 ans et faisant partie de la vallée du grand rift qui parcourt l'Est de l'Afrique du nord au sud. Très prisée par les randonneurs, elle est couverte à son sommet de neiges éternelles et d'une calotte glaciaire menacées par le réchauffement climatique.

Toponymie et étymologie

Le Kilimandjaro formé du Shira (gauche), du Kibo (centre) et du Mawenzi (droite) Kilimandjaro désigne la montagne dans son ensemble. Cette montagne est formée de trois sommets principaux qui sont le Shira, le Mawenzi et le plus haut, le Kibo. Ce dernier abrite le point culminant de l'ensemble, le pic Uhuru (terme swahili signifiant liberté). Kilimandjaro est l'orthographe francophone tandis que Kilimanjaro est l'anglophone. La montagne est aussi appelée Ol Doinyo Oibor (Montagne Blanche ou Montagne Étincelante en maa) . Autrefois, la montagne a été baptisée Kaiser-Wilhelm-Spitze par les Allemands qui avaient colonisé l'Afrique orientale allemande. Son nom vient du swahili "Kilima Ya Njaro" qui signifie "Montagne de la Splendeur". Le mot "Kibo" signifie, quant à lui, "neige".

Présentation

Le glacier Furtwängler au sommet du Kibo Le Kilimandjaro se situe dans le Nord de la Tanzanie, non loin de la frontière avec le Kenya qui se situe au pied de la montagne au nord et à l'est. Il ne fait pas partie d'un massif montagneux et émerge de manière solitaire de la savane qui l'entoure, la surplombant d'un dénivelé de 5 200 mètres. La ville la plus proche, Moshi, est située en Tanzanie, au sud de la montagne, et constitue le principal point de départ de son ascension. Le Kilimandjaro est intégralement inclus dans le parc national de Kilimandjaro. Le Kilimandjaro est un stratovolcan considéré comme éteint. Il est constitué de laves et le Kibo est couronné à son sommet d'un cratère elliptique large de 2, 4 kilomètres et long de 3, 6 kilomètres. Changement de l'accumulation des neiges au sommet du Kilimandjaro, première photo prise le 17 février 1993, la seconde le 21 février 2000. La calotte glaciaire du Kilimandjaro, baptisée « glacier Furtwängler », est confinée au Kibo. Autrefois clairement visible en couvrant une superficie de 12 km en 1900, elle est désormais de plus en plus ténue car réduite à une surface de 2 km (le Kilimandjaro a perdu 82% de son glacier durant le ) et devrait disparaître totalement d'ici 2015-2020, à cause du réchauffement climatique actuel. Le glacier avait auparavant résisté à une sécheresse de 300 ans il y a 4000 ans. Toutefois, Kaser et Mote ont montré que le réchauffement climatique a peu d'influence sur la disparition du glacier. Ce dernier est sublimé par le rayonnement solaire après quelques décennies humides au XIXième siècle. La forme acéré des glaces est caractéristique de la sublimation. De plus à cette altitude, la température reste constamment inférieure à 0. Kaser et Mote, Les glaces du Kilimandjaro: pourquoi elles ont régressé. Pour la science. N°362 décembre 2007, pp 72--78

Géologie

Le Kilimandjaro est un massif de type volcanique formé de trois stratovolcans imbriqués dont le Shira, le Kibo et le Mawenzi constituent les sommets. Le massif s'organise autour d'un axe orienté nord-ouest-sud-est qui inclut une zone de rift centrée sur le Kibo orientée elle-aussi nord-ouest-sud-est et ayant donné naissance à de nombreux cônes satellites. La majorité du Kilimandjaro s'est formé au cours du Pléistocène mais quelques bouches éruptives situées au sommet semblent avoir été actives à l'Holocène.

Ascension

Senecio kilimanjari sur les pentes du Kilimandjaro Porteurs à l'approche du sommet L'ascension du Kilimandjaro est très prisée par de nombreux randonneurs, notamment ceux qui accomplissent l'ascension des points culminants de chaque continent. Environ vingt mille randonneurs accomplissent l'ascension chaque année, nombre réévalué et contrôlé chaque année par les autorités tanzaniennes. Relativement aisée en tenant compte de l'altitude, l'ascension du Kilimandjaro est néanmoins délicate en raison de la longueur du trajet, du froid et de la raréfaction de l'air, provoquant alors épuisement, hypothermie et mal des montagnes chez les randonneurs. Le seul matériel d'alpinisme indispensable pour parvenir au sommet sont des crampons qui permettent la progression sur la glace, bien qu'ils soient de moins en moins nécessaires en raison de la disparition du glacier. Le risque d'accident ou d'incapacité à marcher est d'autant plus compliqué que le rapatriement au pied de la montagne ne se fait qu'en brancard à roue dirigé par deux conducteurs. De nombreux randonneurs se préparent de longs mois avant de tenter l'ascension du Kilimandjaro et certains accomplissent celle du mont Méru qui est réputée être un bon entraînement. Environ 60% des tentatives se soldent par un échec. Le meilleur moyen de parvenir au sommet est de tenir compte de ses limites en prenant son temps afin de permettre à l'organisme de s'adapter à l'altitude (pole pole'' en swahili) et d'emprunter la voie d'ascension la plus facile, la voie Marangu, qui part de Moshi en Tanzanie et passe par trois refuges de montagne :
- Mandara Hut à 2 700 mètres d'altitude ;
- Horombo Hut à 3 720 mètres d'altitude ;
- Kibo Hut à 4 700 mètres d'altitude&. D'autres voies, Machame, Mweka et Shira, conduisent elles aussi au sommet.

Histoire

Avant le , quelques rares chroniqueurs comme le géographe égyptien Ptolémée ont mentionné l'existence d'une « montagne blanche » au cœur de l'Afrique. En 1845, le géographe britannique William Cooley, sûr de sa science, assure que la montagne la plus connue d'Afrique de l'Est, appelée le Kirimanjara, est recouverte de roches rouges. Au milieu du 19ème siècle, les premiers missionnaires, ont évoqué la présence de neiges éternelles à quelque 1° ou 2° de l'équateur. Personne ne voulait croire qu'il y avait à cet endroit d'Afrique ces neiges éternelles. L'histoire voudra qu'il faudra attendre les premières tentatives d'ascension en 1861, pour avoir confirmation des neiges sur le sommet du Kilimandjaro. En mai 1848, un missionnaire allemand, le docteur Johannes Rebmann, accompagné de quelques indigènes et abrité par un parasol (!!), s'aventure vers les pentes du volcan. Le 11 mai, il se trouve devant une montagne formée d'un dôme blanc : Sa découverte, rapportée en dans le Church Missionary Intelligencer, est toutefois contestée à Londres. Il faut attendre 1861 pour qu'une expédition, menée par le baron allemand Klaus von der Decken et le botaniste britannique Richard Thornton, permette de constater qu'il s'agit bien d'une cime neigeuse. En 1883, le naturaliste écossais Joseph Thomson puis le comte Teleki s'attaquent à l'ascension du sommet mais ne dépassent pas 5 300 mètres d'altitude. Après deux échecs, Hans Meyer, accompagné de son ami Ludwig Purtscheller et du guide chagga Yohana Lauwo, parvient au sommet le .

Voir aussi

Sources

Sources initiales de cette page: http://nezumi.dumousseau.free.fr/kyk/fkili.htmet http://nezumi.dumousseau.free.fr/kyk/kili1.htm

Lien externe

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