Baleine (éditions)

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Les Éditions Baleine sont une maison d'édition française créée en 1995 par Antoine de Kerversau et Hélène Bihéry. Elles ont édité notamment la série de romans Le Poulpe et de nombreux auteurs français et étrangers, participant de manière mémorable à la renaissance du polar hexagonal à la fin des années 90. Suite à un changement de direction, elles appartiennent désormais au groupe La Martinière.
Baleine (éditions)

Les Éditions Baleine sont une maison d'édition française créée en 1995 par Antoine de Kerversau et Hélène Bihéry. Elles ont édité notamment la série de romans Le Poulpe et de nombreux auteurs français et étrangers, participant de manière mémorable à la renaissance du polar hexagonal à la fin des années 90. Suite à un changement de direction, elles appartiennent désormais au groupe La Martinière.

Baleine n° 1 (1995-2002)

période : 1995-1999

Antoine de Kerversau (directeur des Éditions Alpha Bleue dans les années 80) et Hélène Bihéry s'associent en 1995 pour créer les Éditions Baleine. Si leur idée de départ est de lancer une collection de romans noirs, "Instantanés de polar", ils s'enthousiasment rapidement pour celle que leur propose Jean-Bernard Pouy, "Le Poulpe" (en hommage aux pulps), centrée sur un personnage récurrent, sorte d'enquêteur libertaire anti-SAS, lequel serait pris en charge à chaque roman par un auteur différent. Dès les premiers épisodes de la série - La Petite écuyère a cafté de Jean-Bernard Pouy, Saigne-sur-Mer de Serge Quadruppani et Arrêtez le carrelage de Patrick Raynal -, le succès est au rendez-vous. Le Poulpe devient alors la locomotive des éditions et entraîne dans son sillage d'autres collections :
- "Instantanés de polar" (dirigée successivement par Noël Simsolo et Christophe Dupuis) qui révèle des écrivains comme Yasmina Khadra ou Caryl Ferey ;
- "Cheryl", qui accorde une place importante à la compagne du Poulpe jusqu'alors en retrait ;
- "Canaille/Revolver" (ancienne collection des Éditions Canaille) qui, alternant grands noms du polar français (Pouy, Raynal, Pierre Siniac, Jean-Pierre Andrevon) et nouveaux venus (Pierre Filoche, Michel Chevron, Alexandre Dumal), s'affirme comme un vivier du nouveau polar français ;
- "Tourisme et polar" dont les récits, accompagnés de photographies, témoignent de l'esprit d'un lieu ;
- "Macno", collection d'auteurs français de Science-fiction dont chaque volume doit être signé par un auteur différent (comme pour Le Poulpe) ;
- ou encore "Velours", collection de romans sentimentaux.

2 période : 1999-2002

Mais certaines d'entre elles ne rencontrent pas la faveur du public. La maison, qui connaît des difficultés finacières, est rachetée par les Éditions du Seuil en juillet 1999. Les éditeurs de Baleine conservent la liberté de leurs choix éditoriaux mais doivent réduire le nombre de leurs publications et supprimer "Canaille/Revolver", "Tourisme et polar", "Macno" et "Velours". D'autres expérimentations débutent alors. Jean-Bernard Pouy imagine :
- "Série grise", une collection reposant sur un concept simple : des textes courts publiés en gros caractère, estampillés de 72 à 83 ans ou autres âges suivant l’âge des héros de l’histoire. Et des titres de mauvais goût, à tendance médicale. Présentés comme des polars pour les personnes âgées, ils ne sont pas destinés qu’à eux, mais tous publics. Les héros sont positifs car il ne s’agit pas de se moquer de la vieillesse, ni de la stigmatiser. La teneur des histoires a évolué et s’est étendue au texte intimiste minimaliste ou au fantastique.
- puis "Pierre de Gondol" en 2000, du nom du personnage récurrent, lequel dirige la plus petite librairie de Paris et mène d'étranges enquêtes dans l'univers de l'écrit. Une collection dite « intello-populaire » qui s’adresse aux personnes s’intéressant aux travaux oulipiens, au regard sur le texte, au jeu et à la référence. Hormis le premier texte fondateur – 1280 âmes de Jean-Bernard Pouy –, la série déroutera les lecteurs. Les Éditions Baleine vont tenter d’élargir leur public en sortant de la littérature populaire, avec deux collections généralistes :
- Antoine de Kerversau lance "Ultimes"
- Sophie Képès imagine et dirige "Si près/si loin", une collection qui propose, sans contrainte de genre et en grand format, un regard documenté, rêveur sur l’étranger proche. Tout ou partie de l’intrigue se déroule dans un pays d’Europe. Seuls quatre titres sont parus, la collection ayant souffert de l’étiquette polar des Éditions Baleine.
- Gérard Streiff dirige "Polarchives" dont chaque intrigue policière est ancrée dans un fait historique précis (la collection sera relancée en 2003 aux Éditions du Passage). Ce sera la plus éphémère des collections de Baleine avec seulement deux titres.
- Parallèlement, Caïn, revue dirigée par François Braud renaît chez Baleine en 2001, après que La Loupiote ait stoppé ses parutions en 1998. La revue qui dissèque le polar avec un humour caustique, des critiques cyniques, des portraits acidulés et des interviews décalés, connaîtra trois numéros (26, 27, 28).

Baleine n° 2 : bilan et veille (2002-2007)

Mais les résultats étant jugés insuffisants, les Éditions du Seuil mettent un terme à l'aventure en 2002, sans pour autant arrêter totalement la collection "Le Poulpe" dont elles détiennent la propriété littéraire. ; Nouvelles aventures du "Poulpe"
- SIMSOLO, Noël. Les Sept Poules de cristal. Baleine, 20/06/2003, 294 p. ISBN 9782842194079
- DAENINCKX, Didier. La Route du rom. Baleine, 26/06/2003, 196 p. ISBN 9782842194086
- REBOUX, Jean-Jacques. Castro, c'est trop !. Baleine, 18/05/2004, 350 p. ISBN 9782842193508
- MICHEL, Hubert. Poulpe Fiction. Baleine, 03/06/2005, 154 p. ISBN 9782842194062 ; Rééditions et adaptations Certains titres ont été réédités en "Librio", "Folio policier" ou Points policier". Les Éditions Six-Pieds-Sous-Terre adaptent depuis 2000 certains "Poulpe" en bande dessinée. ; Copies L'idée de ce type de héros récurrent que s'approprient des auteurs différents a été copiée avec plus ou moins de bonheur. Citons :
- "Alias" au Fleuve noir (1997-1998 : six titres),
- "Le Furet enquête" chez Albin Michel jeunesse (1998-2001 : 32 titres),
- "Le Polar du Routard" aux Éditions Hachette Tourisme (1999-2001, 13 titres),
- "Moulard" aux Éditions de l'Aube (en 2000, 6 titres). Selon Antoine de Kerversau, les Éditions Baleine ont cherché à "publier une littérature accessible à tous, produite par des auteurs sensibles à la notion de roman populaire et de gare". Baleine a permis à de nombreux auteurs de publier leur premier roman. À noter que les éditions Baleine ont commercialisé une bière, « La Poulpeuse », fabriquée en Bretagne. Antoine de Kerversau a créé en 2003 une nouvelle maison d'édition, Les Contrebandiers éditeurs - ADK, proche de l’esprit Baleine par les auteurs qu’il publie : Bénédicte Heim, Jean-Bernard Pouy, Yves Bulteau, Gérard Alle, Jean-Paul Jody, Pierre Filoche…

Baleine n° 3 (2007 à aujourd'hui)

Sous la houlette de Jean-François Platet, les Éditions Baleine connaissent un renouveau en 2007 avec deux collections : "Baleine noire" et "Club Van Helsing". Collections :
- "Baleine noire" : du fantastique, de l'horreur, du polar, du noir, du thriller... Une collection éclectique, dont les premiers titres sont signés Thomas de Quincey, Laurent Fétis, Gilbert Gallerne, Franck Quélen et Lawrence Block.
- "Club Van Helsing" : une série fantastique inédite, concept inventé et de commande, fortement marketée. Xavier Mauméjean dirige avec Guillaume Lebeau cette collection. Chaque roman, autonome, a pour dénominateur commun, la chasse aux monstres. Ainsi Maud Tabachnik fait revivre le Golem, tandis que Jean-Luc Bizien s’intéresse au loup-garou et Johan Héliot au Sphinx.
- "Le Poulpe" : trois nouveaux romans publiés entre septembre et décembre 2007 : Lalie Walker : L'Appel du barge, Jean-Marc Ligny : La Ballade des perdus et Francis Mizio : Sans Temps de latitude.

Collections

- « Le Poulpe » 1 série (153 titres : 1995-2002) ;
- « Le Poulpe » 2 série (4 titres depuis 2003) ;
- « Instantanés de polar » (48 titres : 1995-2002) ;
- « Canaille/Revolver » (41 titres : 1996-2000) ;
- « Cheryl » (7 titres : 1996-1997) ;
- « Tourisme et polar » (16 titres : 1997-1998) ;
- « Macno » (15 titres : 1998-2000) ;
- « Velours » (16 titres : 1999-2001) ;
- « Série grise » (19 titres : 2000-2002) ;
- « Ultimes » (10 titres : 2000-2002) ;
- « Pierre de Gondol » (10 titres : 2000-2002) ;
- « Si près/si loin » (4 titres : 2001-2002) ;
- « Polarchives » (2 titres : 2001-2002) ;
- Caïn (3 n° : 2001-2002).
- « Baleine noire » (2007-...) ;
- « Club Van Helsing » (2007-...) ;

Voir aussi

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Sujets connexes
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