With a Little Help from My Friends

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With a Little Help from My Friends est une chanson du groupe britannique The Beatles écrite en grande partie par Paul McCartney avec quelques notes de John Lennon qui figure sur l'album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band sorti en 1967. Elle est chantée par Ringo Starr et fut notamment reprise par Joe Cocker, Wet Wet Wet, Carlos Santana et Sergio Mendes.
With a Little Help from My Friends

With a Little Help from My Friends est une chanson du groupe britannique The Beatles écrite en grande partie par Paul McCartney avec quelques notes de John Lennon qui figure sur l'album Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band sorti en 1967. Elle est chantée par Ringo Starr et fut notamment reprise par Joe Cocker, Wet Wet Wet, Carlos Santana et Sergio Mendes.

Genèse et enregistrement

La chanson fut spécialement écrite pour Ringo Starr par John Lennon et Paul McCartney. Ringo y endosse le rôle de « Billy Shears », personnage présenté à la fin du titre précédent, Sgt. Peppers's Lonely Hearts Club Band, et membre de la fanfare imaginaire du Sgt. Pepper. Elle fut brièvement nommée Bad Finger Boogie, ce qui servira d'inspiration pour le nom du groupe Badfinger. L'objectif de Lennon et McCartney était de créer une chanson à reprendre en chœur. With a Little Help from My Friends joue sur Sgt. Pepper's Lonely Hearts Club Band le rôle qu'avait quelques mois auparavant Yellow Subamrine sur Revolver. Le groupe avait accepté qu'un journaliste les observe en train de composer. En l'occurrence, il s'agit de Hunter Davies, biographe officiel du groupe, qui a assisté à la genèse de cette chanson. La chanson est une conversation entre le chanteur et un groupe de personnes en « question/réponse ». Les trois autres Beatles chantent certaines lignes et Starr leur répond à la ligne suivante. Le groupe enregistra la chanson le même jour que la prise du cliché de la couverture de l'album Sgt. Pepper. D'après Hunter Davies, lors de l'écriture de la chanson, Lennon et McCartney n'hésitaient pas, lorsqu'ils se trouvaient bloqués sur un des passages de la chanson, à s'amuser en reprenant quelques vieux standards du rock et même Can't Buy Me Love, avant de se remettre au travail. Une séance d'enregistrement pour la chanson était prévue le soir qu'ils commencèrent la chanson. Ils finirent donc les paroles au dernier moment aux studios Abbey Road. Lennon et McCartney choisirent volontairement un registre vocal restreint pour ne pas forcer la voix de Starr, à l'exception de la dernière note qui fut travaillée par Paul McCartney avec Starr pour que celui-ci arrive à la chanter. Le batteur insista pour changer la première ligne qui était initialement « What would you do if I sang out of tune? Would you throw ripe tomatoes at me? » (« Que ferais-tu si je chantais faux? Me jetterais-tu des tomates mûres? ») dans le but d'éviter des jets de tomates lors des concerts — les Beatles avaient encore en mémoire les scènes d'hystérie collective de leurs concerts, durant lesquels les fans déchaînés leur lançaient des kilos de « jelly babies », une sorte de friandise, dont ils avaient eu le malheur de dire quelque peu avant dans une interview que c'étaient leur friandise préféré... La suite de la phrase devint donc « Would you stand up and walk out on me? » (« Te lèverais-tu pour me laisser sur place? »)Anthology, p. 242. L'enregistrement de la chanson commença le sous le titre de travail Bad Finger Boogie. Ce jour-là, 10 prises instrumentales furent enregistrées, et une onzième fut ajoutée avec les voix. Le lendemain, des overdubs sont effectués sur la prise 11 qui devient la piste finale.

Composition

La chanson commence avec les acclamations de la foule et un chœur qui annonce « Billy Shears ! », puis la chanson commence. Ringo chante le premier couplet où une ligne de basse entraînante soutient le chant, suivi du refrain que Ringo chante seul, le chœur n'apparaissant qu'à la dernière ligne. Ceci est suivi d'un autre couplet qui cette fois prend la forme d'une chanson à répondre, où Ringo pose une question et où le chœur lui répond avec une autre question, suivi du refrain où le chœur chante toutes les lignes avec Ringo. Puis, le pont où le chœur pose une question à laquelle Ringo répond. Après le pont suit un autre couplet dans le même style, où Ringo répond au chœur, suivi du refrain. Un deuxième pont enchaîne, similaire au premier. Le refrain revient à nouveau et termine la chanson. Ringo chante la dernière note avec force tandis que le chœur fait sa dernière harmonie.

Analyse des paroles

La chanson dans l'ensemble parle d'amitié, et, contrairement à ce que croient certains, il n'y a aucune référence à la drogue dans la chanson. Au début, le chanteur est incertain et se demande si ses amis vont le quitter. Il dit se sentir mal lorsqu'il est seul sans personne, mais se dit qu'il se sent mieux lorsque ses amis sont là et qu'ils lui remontent le moral.

Musiciens

-Paul McCartney - chœurs, guitare rythmique, piano, basse
-John Lennon - chœurs, percussions
-George Harrison - guitare solo
-Ringo Starr - chant, batterie, tambourin
-George Martin - orgue

Notes et références

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Sujets connexes
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