Encyclopædia Universalis

Infos
L'Encyclopædia Universalis est une encyclopédie francophone publiée en volumes, en cd-rom et en dvd. Elle est également accessible sur Internet sur abonnement payant. C'est le plus grand fonds encyclopédique francophone certifié de l'Internet, rédigé et validé par plus de 7 000 auteurs de réputation internationale.
Encyclopædia Universalis

L'Encyclopædia Universalis est une encyclopédie francophone publiée en volumes, en cd-rom et en dvd. Elle est également accessible sur Internet sur abonnement payant. C'est le plus grand fonds encyclopédique francophone certifié de l'Internet, rédigé et validé par plus de 7 000 auteurs de réputation internationale.

Présentation

Elle est publiée par la société d’édition Encyclopædia Universalis S.A.. Cette société fut créée en 1966 par un spécialiste de l'édition et de la vente de livres et de collections par correspondance, le Club français du livre, détenu par la famille Aubry, et Encyclopædia Britannica Inc. (éditeur de l'Encyclopædia Britannica), l'encyclopédie anglo-saxonne la plus réputée, détenue à l'époque par la Fondation de l'Université de Chicago. Cette joint-venture à 50/50 avait pour but d'associer les compétences des deux actionnaires dans chacune des deux formes de distribution alors essentielles pour les encyclopédies, la vente par correspondance d'une part et la vente au porte à porte d'autre part, spécialité de la société américaine. Cette recette, ainsi que la qualité exceptionnelle des versions successives de l'Encyclopaedia Universalis, dont le premier volume de la première édition parut en 1968 sous la direction de Claude Grégory, allaient permettre un succès commercial remarquable jusqu'au début des années 1990, époque à laquelle les ventes commencèrent à décliner. Du point de vue graphique la première maquette fut de Pierre Faucheux. Au cours de la seconde moitié des années 1990, l'introduction et l'amélioration rapide de versions électroniques de l'encyclopédie, utlisant des fonds éditoriaux de la version papier enrichis de nombreux apports spécifiques, sous l'impulsion de son Président Pierre Le Manh et du Directeur Editorial Louis Lecomte, permit à l'Encyclopedia Universalis de connaître une seconde période de succès et de croissance. En revanche cette transformation eut pour effet de modifier l'équilibre économique entre les réseaux de distribution entraînant ainsi des conflits croissants entre les actionnaires, l'intervention de la justice et la nomination - à la demande de Britannica - d'un administrateur judiciaire qui assura la gestion de la société jusqu'en juillet 2005, date à laquelle le Club français du Livre céda finalement ses parts à Encyclopædia Britannica Inc. après près de 40 années de partenariat. Malgré ces péripéties, l'Encyclopaedia Universalis reste la référence de l'édition francophone, réunissant des contributions des meilleurs experts de tous les grands domaines de la connaissance, dont plusieurs Prix Nobel, et dispose d'une équipe d'éditeurs et de professionnels sans égal, qui restent fidèles à la tradition de la maison, dont les contenus éditoriaux ne se limitent pas à une description factuelle mais expriment un point de vue sur les sujets traités. La version papier ne se vend plus qu'à quelques milliers d'exemplaires. Parallèlement aux éditions papier, dont la cinquième a été publiée en septembre 2002, les éditions électroniques sont venues s'ajouter chaque année depuis 1995, d'abord sur cédérom et ensuite DVD, et enfin des versions consultables à distance sur Internet, pour le grand public ou pour les institutions, via la souscription d'un abonnement. En outre de nombreux ouvrages spécialisés, encyclopédies, dictionnaires, CD-ROM et DVD-ROM thématiques, ont été publiés par la société au fil des ans, seule ou en co-édition.

Histoire des éditions

Notes et références

Lien externe

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