Frederick Winslow Taylor

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right Frederick Winslow Taylor (20 mars 1856 - 21 mars 1915) était un ingénieur américain qui a mis en application l'organisation scientifique du travail, qui est la base de la révolution industrielle du . Ses travaux de recherche ont conduit au développement du travail à la chaîne, à la parcellisation des tâches, en transformant les ouvriers et les employés à ne devenir que de simples exécutants dans d'immenses entreprises mécanisées. Pour Taylor, le rôle de l'e
Frederick Winslow Taylor

right Frederick Winslow Taylor (20 mars 1856 - 21 mars 1915) était un ingénieur américain qui a mis en application l'organisation scientifique du travail, qui est la base de la révolution industrielle du . Ses travaux de recherche ont conduit au développement du travail à la chaîne, à la parcellisation des tâches, en transformant les ouvriers et les employés à ne devenir que de simples exécutants dans d'immenses entreprises mécanisées. Pour Taylor, le rôle de l'encadrement consiste à indiquer aux employés la meilleure manière de réaliser une tâche, de leur fournir les outils et formations appropriés, et de leur délivrer des objectifs et incitations en vue d'atteindre la performance. Selon ses détracteurs, il a introduit dans le monde du travail une séparation radicale entre ceux qui conçoivent et ceux qui produisent. Pour Taylor, l’ouvrier n’est pas là pour penser, mais pour exécuter des gestes savamment calculés pour lui. Il est encouragé à être performant par un système de primes. Tout travail intellectuel doit être éliminé de l’atelier pour être concentré dans les bureaux de planification et d’organisation de l’entreprise.

Biographie

Frederick Winslow Taylor est né en 1856 à Germantown sur la côte est des États-Unis. Après de bonnes études secondaires à Philips Academy Exeter, à New York, son père, un juriste réputé, l'avait poussé à se présenter au concours d'entrée de l'université Harvard, mais il avait dû finalement renoncer à cause de sa mauvaise vue. Orienté vers la mécanique, il fait, de 1874 à 1878, un apprentissage d'ouvrier modeleur à Philadelphie. En 1878, il est embauché par une aciérie, la Midvale Steel Co., dans laquelle, il va gravir les échelons, depuis manœuvre, puis chef d'atelier, pour finalement devenir, en 1884, l'ingénieur en chef, après avoir obtenu son diplôme en suivant des cours du soir. Son expérience d'ouvrier lui avait fait comprendre les raisons pour lesquelles il était difficile de faire progresser la productivité dans les usines. Avec le boom industriel des années 1880, de plus en plus d'ingénieurs s'intéressaient à l'organisation de la production, mais les progrès n'étaient pas réellement au rendez-vous. Frederick Winslow Taylor va s'engager dans des expériences d'organisation du travail entièrement nouvelles, qu'il nomme organisation scientifique du travail (OST). Il restait influencé par un système de classification inventé par Melvil Dewey in 1872 (Dewey Decimal System) qu'il avait découvert au collège d'Exeter. En 1881, il entreprit une analyse du déroulement des tâches sur la base des "time-motion" créées par Frank B. et Lillian M. Gilbreth. Son idée était de déterminer par des études la meilleure façon de faire un travail :
- en décomposant les phases successives de ce travail ;
- en cherchant les gestes les plus efficaces :
- en adaptant les outils. Ses études demandèrent beaucoup de temps et de travail, mais les résultats furent spectaculaires. Il se mit à observer les ouvriers, à décomposer leurs gestes, à les chronométrer, afin de trouver comment réduire leurs mouvements au minimum. Par exemple, à la manutention des gueuses de fontes, les ouvriers purent manipuler sans effort supplémentaire 48 tonnes par jour contre 12, 7 tonnes auparavant. Les gains de productivité furent tels que les salaires ont pu être au final augmentés de 60 %, la main d'œuvre étant passée entre temps de 600 à 140 ouvriers. En 1883, il obtient un diplôme du Stevens Institute of Technology en suivant des cours du soir. En 1890, il part travailler trois ans pour la Bethlehem Iron qui deviendra plus tard Bethlehem Steel. Puis, il mène une brillante carrière d'ingénieur-conseil indépendant, écrivant des articles et donnant de nombreuses conférences. En 1895, il publie "A Piece-Rate System". En dépit d'un échange de courrier soutenu, il ne parvint pas à convaincre ses collègues de l'American Society of Mechanical Engineers (ASME) de publier son nouvel ouvrage « The Principles of Scientific Management ». En 1911, Taylor en distribua des copies privées à toutes ses relations. L'ouvrage a été traduit et publié en français dès 1912 sous le titre « La direction des ateliers »voir aussi version en ligne en anglais : . Mais les syndicats américains l'accusèrent de vouloir transformer les ouvriers en machines, et firent pression sur les milieux politiques pour obtenir l'interdiction de l'usage de ses méthodes dans les établissements industriels dépendants des pouvoirs publics, comme les arsenaux. En 1912, Frederick Winslow Taylor dut aller se défendre devant une commission d'enquête de la Chambre des représentants, alors que 50 000 ouvriers américains de l'industrie travaillaient déjà en appliquant l'OST. Il mourut en 1915, avant d'avoir vu le triomphe de ses méthodes, du fait de l'entrée en guerre des États-Unis en 1917 et donc à la nécessité de tout faire pour accroître rapidement la production et la productivité de l'industrie américaine, alors que des centaines de milliers d'Américains s'embarquaient pour aller combattre en Europe. Les syndicats durent cesser leurs attaques. Dès avril 1913, l'industriel Henry Ford, s'inspirant des travaux de Frederick Taylor, avait installé son premier réseau d'assemblage à Detroit, en cherchant à fractionner les opérations de montage et à les confier à des travailleurs différents tout au long d'une ligne où les produits en cours de montage, progressent régulièrement. Mais il n'a réellement développé ses conceptions qu'après-guerre, dans son usine de Rouge River, inaugurée en 1929, qui comportait 43 kilomètres de convoyeurs. Charlie Chaplin dans son film « Les Temps modernes » fit une critique, d'un point de vue humaniste, de l'OST. Cette méthode moderne de travail qui laisse peu de place à l'être humain est tournée en dérision. Son héros, au lieu d'être prolongé par la machine, devient lui-même une partie de la machine.

Citation

À l'ouvrier Shartle : « On ne vous demande pas de penser ; il y a des gens payés pour cela. »

Autres auteurs rattachés au taylorisme (management scientifique)

- Sanford E. Thompson, qui développa le premier chronomètre décimal
- Henri Gantt, il travailla pour Taylor. Il est surtout connu pour sa conception du diagramme de Gantt. Il prôna la nécessité d'humaniser les relations hiérarchiques et souligna les effets bénéfiques d'un environnement psychologique positif sur les employés.
- Morris L. Cooke, assistant de Taylor qui tenta d'appliquer le management scientifique dans le secteur public.
- Carl G. L. Barth, mathématicien et statisticien qui assista Taylor dans ses analyses

Voir aussi

- Taylorisme
- Fordisme
- Toyotisme
- Sociologie des organisations ==
Sujets connexes
Aciérie   Années 1880   Bethlehem Steel   Charlie Chaplin   Europe   Fordisme   Henry Ford   Les Temps modernes   Melvil Dewey   Organisation scientifique du travail   Philadelphie   Révolution industrielle   Sociologie des organisations   Syndicat   Taylorisme   Toyotisme   Université Harvard  
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