Manche (mer)

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La Manche est une mer épicontinentale de l'océan Atlantique, située dans le nord-ouest de l'Europe, et qui s'étend sur une superficie d'environ 75 000 km² ; longue de 500 km, large de 250 km (au maximum) et profonde de 172 m en son point le plus bas. La Manche orientale constitue avec le détroit du pas de Calais l'une des zones maritimes les plus fréquentées du globe. Dans sa partie septentrionale (pas de Calais), en raison des courants parmi les plus importants au
Manche (mer)

La Manche est une mer épicontinentale de l'océan Atlantique, située dans le nord-ouest de l'Europe, et qui s'étend sur une superficie d'environ 75 000 km² ; longue de 500 km, large de 250 km (au maximum) et profonde de 172 m en son point le plus bas. La Manche orientale constitue avec le détroit du pas de Calais l'une des zones maritimes les plus fréquentées du globe. Dans sa partie septentrionale (pas de Calais), en raison des courants parmi les plus importants au monde, l'eau est très turbide, mais en restant oxygénée. En anglais on l'appelle English Channel ou Channel.

Origine et sens ancien du nom

Le bras de mer qui sépare la France et l'Angleterre a dit-on été nommé Manche britannique par métaphore avec le nom commun manche qui désigne la pièce de vêtement dans laquelle s'enfile le bras. Bien qu'en 1768, Bruzen de la Martinière répertorie dans son grand dictionnaire géographique, historique, et critique, plus de 15 Manches, l'usage va tout au long des siècles suivants restreindre le mot à la simple dénomination de la Manche Britannique, les autres bras de mers étant appelés détroit et canal en fonction de leur taille.A ce sujet consulter les pages 186 et 187 de Manche, ouvrage collectif publié aux Edition Bonneton ISBN 2-86253-205-3

Sécurité maritime et environnement

Les courants et la densité du trafic, ainsi que le nombre élevé de navires transportant des produits dangereux font de de la partie nord de la Manche une zone où les dangers et risques pour la sécurité maritime et la sécurité civile sont nombreux et importants. Toute la Manche (lieu du Débarquement du 6 juin 1944, et de la Bataille de Normandie) est aussi concernée par les séquelles de guerre, avec des centaines d'épaves de navires et avions datant des deux guerres mondiales et de nombreux dépôts immergés de munitions conventionnelles et chimiques. Dans le détroit, les courants parmi les plus violents au monde entretiennent un écosystème très particulier, parfois comparé à une gigantesque station d'épuration à lit fluidisé, ne pouvant toutefois absorber les excès de nitrates et phosphates que la mer y reçoit, ni les toxiques non biodégradables. Bien que non spectaculaire, la biodiversité y est significative et sa productivité bien plus encore. C'est une zone importante de frayères et de nourrissage pour les poissons, mais qui subit les impacts d'une pêche ancienne et intensive, et en particulier du chalutage, en sus des pollutions importantes d'origine terrestre ou marine. C'est aussi un très important couloir de migration pour les oiseaux et certains poissons et mammifères marins.

Pêche

La Manche orientale, bien qu'exploitée par un nombre restreint de navires de pêche (chalutiers artisans de pêche côtière, bateaux de petite pêche), produit plus de 80 % des produits déclarés par les pays pêchant dans ce secteur, non sans impact écologique et sur la ressource. Les principales espèces cibles sont la plie, le merlan, la morue et le rouget barbet. La culture d'huîtres et de moules y est pratiquée, mais moins intensément qu'en Atlantique. Boulogne-sur-Mer, sur le littoral français, y est le premier port de pêche français en tonnage débarqué, et premier port européen pour le traitement des produits de la mer. C'est par ailleurs une ancienne ville industrielle.

Préhistoire

Cet étroit couloir maritime de 75 000 km² met en contact l'Atlantique et la mer du Nord. Il sépare les deux principaux bassins sédimentaires d'Europe occidentale, ceux de Paris et de Londres, autrefois réunis. L'existence de la Manche est due à un affaissement tectonique, il y a 800 000 ans environ, et surtout de la remontée des mers qui isola les Îles Britanniques du continent à la fin des glaciations quaternaires. Cette rupture a donné naissance aux falaises de Douvres (Angleterre), répliques des paysages français du cap Gris-Nez. D'après une nouvelle étude de Nature, la Manche aurait été crée suite à l'effondrement d'une barrière naturelle qui retenait un lac, il y a des centaines de milliers d'années.

Géographie

Elle communique avec :
- la mer du Nord par le pas de Calais à l'est ;
- l'océan Atlantique à l'ouest. Les courants s'orientent globalement vers le nord en marée montante, et vers le sud après la "renverse des courants" à marée descendante, mais le bilan entre les deux mouvements contraires montre toutefois un différentiel en faveur d'un lent mouvement de la masse d'eau vers le nord. L'entrée de la Manche de l'Atlantique est marquée par les Sorlingues au nord et Ouessant au sud. Au nord du Cotentin, la fosse des Casquets plonge à environ 160 m de profondeur. Les pays qui bordent la Manche sont :
- le Royaume-Uni au nord ;
- la France au sud. Régions françaises bordées par la Manche : Nord-Pas-de-Calais ; Picardie ; Haute-Normandie ; Basse-Normandie ; Bretagne. Départements français bordés par la Manche : Pas-de-Calais ; Somme ; Seine-Maritime ; Calvados ; Manche ; Ille-et-Vilaine ; Côtes-d'Armor ; Finistère. Comtés anglais bordés par la Manche : Cornouailles ; Devon ; Dorset ; Hampshire ; Sussex de l'Ouest ; East Sussex ; Kent. Divisions unitaires anglaises bordées par la Manche : Île de Wight ; Bournemouth ; Brighton and Hove ; Plymouth ; Poole ; Portsmouth ; Southampton ; Sorlingues.

Transport

Par son statut de bras de mer entre l'océan Atlantique et la mer du Nord, la Manche constitue la principale voie maritime entre l'océan Atlantique et l'Europe du Nord. En 2005, presque 20 % du trafic mondial des navires déclarés passe par la Manche. Le cabotage y a diminué, mais pourrait être relancé dans le cadre des « autoroutes maritimes » proposées comme alternative moins polluante au transport routier Des ferrys relient la France et l'Angleterre depuis le dixneuvième siècle, et le 6 mai 1994 était inauguré le tunnel sous la Manche, permettant de relier par voie ferroviaire la Grande-Bretagne et l'Europe continentale, sans interrompre les liaisons maritimes entre certains ports de France et d'Angleterre. Des traversées de ferry se font entre :
- Douvres - Calais
- Douvres - Boulogne-sur-Mer
- Newhaven - Dieppe
- Newhaven - Le Havre
- Portsmouth - Caen
- Portsmouth - Cherbourg
- Portsmouth - Le Havre
- Poole - Saint-Malo
- Weymouth - Saint-Malo
- Plymouth - Roscoff.

Culture

Le 7 janvier 1785, un ballon à gaz piloté par Jean-Pierre Blanchard et John Jeffries traversa la Manche dans le sens Angleterre-France. Matthew Webb effectua la première traversée de la Manche à la nage le 25 août 1875. Gertrude Ederle fut quant à elle la première femme à la traverser à la nage le 6 août 1926 en 14 heures, 39 minutes. Meilleure performance pour la traversée du canal réalisée par l'Américain Chad Hundeby en 1994 : 7 heures et 17 minutes Le 25 juillet 1909, Louis Blériot fut le premier à traverser la Manche en avion. Le département de la Manche a pris son nom de la mer, et les îles de la Manche, c'est l'appellation autochtone en français de l'archipel qu'on appelle en France les îles Anglo-Normandes (Channel Islands en anglais). Sites remarquables :
- les îles Anglo-Normandes ;
- le Mont-Saint-Michel ;
- les plages du débarquement ;
- les falaises du pays de Caux ;
- la baie de Somme.
- le site national des Deux Caps. Voir aussi : Histoire de la Manche

Voir aussi

- Munition immergée ===
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