Curètes (mythologie)

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Danse des Curètes autour de Zeus enfant, illustration de Jane Ellen Harrison, Themis: A Study of the Social Origins of Greek Religion, Cambridge University Press, 1912, p. 23 Dans la mythologie grecque, les Curètes (en grec ancien / Kourễtes) sont des dieux crétois mineurs.
Curètes (mythologie)

Danse des Curètes autour de Zeus enfant, illustration de Jane Ellen Harrison, Themis: A Study of the Social Origins of Greek Religion, Cambridge University Press, 1912, p. 23 Dans la mythologie grecque, les Curètes (en grec ancien / Kourễtes) sont des dieux crétois mineurs.

Mythe

Leur origine est incertaine. Selon un passage perdu d'Hésiode cité par Strabon, les Curètes descendraient des cinq filles engendrées par Hécatéros et Niobé. Diodore en fait les fils de la Terre (Gaïa) ou bien des Dactyles. Ovide mentionne simplement qu'ils sont « nés de la pluie ». Il sont surtout connus pour avoir veillé sur Zeus lorsqu'il était encore bébé : pendant que les nymphes du mont Dicté (ou Ida) s'occupaient de lui dans la grotte, les Curètes dansaient devant l'entrée, frappant de leur lance des boucliers, pour dissimuler les cris de l'enfant à son père, Cronos. Le nom de Curètes dérive du mot grec / koũroi (« jeunes hommes ») ; ils étaient ainsi nommés soit parce que, selon certains, ils avaient servi le jeune Zeus, soit parce que, selon d'autres, ils prenaient l'apparence de jeunes hommes, et ressemblaient aux bandes de jeunes Crétois qui exécutaient les danses rituelles. D'après une autre légende, lorsque Minos, le roi de Crète, perdit son jeune fils Glaucos, les Curètes lui apprirent que son fils serait retrouvé et rendu à la vie par l'homme qui saurait trouver la meilleure image pour un veau nouveau-né, qui changeait continuellement de couleur. Polyidos le compara au fruit de l'églantier. Zeus finalement foudroya les Curètes qui avaient pris la défense d'Héra contre lui et fait disparaître Épaphos, le fils qu'il avait eu d'Io.

Sources

- (I, 1, 6–7 ; I, 8, 3 ; II, 1, 3).
- (Zeus, 51).
- (II, 22, 2).
- (V, passim).
- (XIII, 155).
- (IV, 282 ; VIII, 153).
- (X, 3, 19).
- (IV, 151).

Voir aussi

- Les Corybantes, avec qui les Curètes sont souvent confondus. Curetes Curetes Curetes br:Koureted ca:Curetes el:Κουρήτες en:Curetes (tribe) es:Curetes it:Cureti lt:Kuretai nl:Cureten
Sujets connexes
Corybantes   Cronos   Crète   Dactyles   Diodore de Sicile   Gaïa   Grec ancien   Hécatéros   Héra   Hésiode   Io (mythologie)   Minos   Mont Dicté   Mont Ida (Crète)   Mythologie grecque   Niobé fille de Phoronée   Nymphe grecque   Ovide   Strabon   Zeus  
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