Dieu

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L' Ancien des Jours. Peinture de William Blake Sa conception exacte variant avec les diverses religions, Dieu désigne généralement l' « Être suprême » ou « ultime », l'individualisation personnelle ou impersonnelle du principe de l'Univers, c'est-à-dire sa raison « première » en tant qu'essence primordiale et originelle : Dieu en est alors souvent« Le Dieu des philosophes grecs ne prétend pas rendre raison de l'origine de l'Univers, mais seulement de l'or
Dieu

L' Ancien des Jours. Peinture de William Blake Sa conception exacte variant avec les diverses religions, Dieu désigne généralement l' « Être suprême » ou « ultime », l'individualisation personnelle ou impersonnelle du principe de l'Univers, c'est-à-dire sa raison « première » en tant qu'essence primordiale et originelle : Dieu en est alors souvent« Le Dieu des philosophes grecs ne prétend pas rendre raison de l'origine de l'Univers, mais seulement de l'ordre et de la hiérarchie qui s'y découvrent, au-dessus des choses soumises à la génération et à la corruption » (Wilfred Monod, Dieu dans l'Univers, Paris, Fischbader, 1933, pp. 55-56) le démiurge ou créateur ; et sa raison « dernière » en tant que finalité et « sens de la vie ».

Étymologie

Le mot Dieu vient du latin deus, lui même issu de la racine indo-européenne « dei wo », lumière du ciel, du jour, de la base « dei- », luire, briller. . Extrait du Dictionnaire des racines des langues indo-européennes de R. Grandsaignes d'Hauterive. Éditions Larousse, Paris, 1949. 363 p. (ref. à préciser)

Qualités divines

Il existe probablement autant de notions de la divinité qu'il existe de cultures ou d'individus; et les qualités qui lui sont prêtées varient d'autant. En philosophie, dans une perspective croyante, Dieu est l' Être par excellence ; on parle aussi en métaphysique de cause première et/ou finale. En théologie il reçoit traditionnellement les attributs suivants : pour l'existence : infinité, immuabilité et perfection ; pour la volonté et l'entendement : toute-puissance, sagesse, justice et bonté. Dans les acceptions abrahamiquesLes religion abrahamiques sont sensées découler de la foi d'Abraham; il s'agit du Judaïsme, du Christianisme et de l'Islam., ainsi que dans d'autres religions plus récentes ou comptant moins d'adeptes, il est omniscient, omnipotentSon omnipotence ne va pas de soi dans tous les monothéismes. Pendant un certain temps, des puissances intermédiaires sont sollicitées par les croyants, comme les anges chez le Pseudo-Denys, ou antérieurement, la reflexion qui mèna à la construction dogmatique de la Trinité. Toutefois, cet attribut d'omnipotence s'installe fermement à compter du 12ème siècle, après la relance de la pensée aristotélicienne tant par Averroès qu'avec Thomas d'Aquin., omniprésent. Certaines approches limitent cette omnipotence par le libre-arbitre concédé aux humains. Dieu peut être compris comme étant personnel, tel Dieu le Père, Ishvara, Mahadevi, ou comme impersonnel, tel le Tao, le Brahman, l'Esprit des religions amérindiennes, etc. Il peut être conçu comme transcendant ou immanent, c'est-à-dire qu'il est hors de, ou dans la création ou le monde. Souvent il est un dieu anhistorique et n'intervient pas séculairement, ou il peut être un dieu d'insertion historique comme le Christ. Il peut être assujetti au destin (Wyrd, Moïra, Fatum), ou le régenter en en étant la source. Une autre option encore fait qu'il se soumet lui-même à ses propres lois. Dieu peut avoir une antithèse, sous les formes du mauvais démiurge des gnostiques, du jumeau principe du mal comme Ahriman, d'une divinité du chaos, d'une divinité chtonienne telle qu'Apophis, ou peut-être de l'Humain lui-même, en tant que responsable de son malheur. On trouve habituellement des ensembles antithétiques: titans, géants, asuras, rakshasas, démons, etc. Dans le christianisme, on associe parfois l'Ange déchu, Lucifer, à l'antithèse de Dieu, mais dans ce contexte, Lucifer reste une création de Dieu, non pas un strict opposé, comme il en existe dans le gnosticisme. Dieu peut disposer d'une cohorte d'auxiliaires, anges, saints, esprits divers, en opposition aux ensembles antithétiques mentionnés plus haut. Dieu, surtout mais non pas seulement dans ses formes impersonnelles, tend à être « par-delà bien et mal Titre d'un livre de Friedrich Nietzsche » en ce qu'il englobe ou transcende cette opposition dans la non-dualité de sa nature ultime. Le conflit du bien et du mal suit alors un dessein, une finalité incompréhensible et mystérieuse, qui cependant se résout en Dieu même. Il peut avoir un nom défini (Yahvé sous forme hébraïsante, Jéhovah sous forme latinisé, ou Allah en arabe) nom qu'on énonce souvent avec réserve et déférence, préférant l'usage de ses surnoms ou attributs, qui tendent à approximer son ineffabilité foncière. Il se peut souvent qu'on ne doive jamais même pronocer son nom, hors d'un contexte rituel et sacré. La Déesse, en tant araignée, élaborant le tissé de rêve « Nos anciennes légendes disent que la Grand-Mère Araignée a tissé la toile de l'univers, connectant toute créativité et toute vie, et instillant les principes créatifs du Grand Mystère en toutes choses. Le Tissé de Rêve est la toile de nos énergies créatrices humaines combinées, interagissant avec la force vitale contenue dans chaque atome » Jamie Sams, Dancing the Dream. Harper Collins Publishers, San Fransisco, 1999. 274 p./ p.10-11 ISBN 0-06-251514-4. Longtemps occultée par les dieux mâles du patriarcat, la figure de la Grande Déesse, souvent mère, trouve aujourd'hui un regain de faveur, à l'instar des spiritualités amérindiennes. Dieu peut être anthropomorphe, ou sous forme animale ou mixte (ex.: Horus) et peut être sexué, asexué ou hermaphrodite, bien que la plupart des grands monothéismes tendent à le dépersonnaliser. Ainsi au sein de l'hindouisme on a vu s'épanouir les conceptions du polythéisme, puis du monothéisme, et finalement une conception impersonnelle, le Soi, « âme individuelle », étant identifié au Brahman, « âme universelle ». Tout au contraire la propagation historique de religions impersonnelles telles que le bouddhisme et le taoïsme, originellement au limites de l'athéisme, tend à personnaliser le divin, ou même à engendrer une pléthore de déités. On dit alors que ces dernières sont des incarnations secondaires ou encore des représentations des différents aspects du divin. Ainsi, selon les différentes traditions et religions, Dieu peut être unique et/ou composite, se manifestant sous différents aspects, comme, par exemple, la Trinité des chrétiens chalcédoniens. Pour les catholiques romains en particulier, le Fils, une des trois personnes de la trinité, est « présent » lors de l'eucharistie, par transsubstantiation. Certaines autres religions, notoirement l'islam et le sikhisme, s'en tiennent à un strict monothéisme.

Croyances et doctrines

Au sein même d'une religion, de nombreuses tendances coexistent. Ainsi on rencontre des courants conservateurs, des courants fondamentalistes et des courants progressistes. Certains courants peuvent se voir excommuniés par d'autres ou déclarés anathèmes, et qualifiés d'hérétiques, surtout dans les religions dogmatiques, c'est-à-dire disposant d'un corpus déterminé de doctrines, souvent renforcé par une ou plusieurs autorités. Le croyant reconnaît l'existence de Dieu ou de dieux, à l'inverse des athées, parfois qualifiés d'antithéistes (inusité). Pour les agnostiques, un être ou un fait divin est indémontrable ou inconnaissable, alors que pour les mystiques et certains gnostiques, on peut en avoir une « connaissance » expérientielle. Les théistes croient en un Être suprême plus ou moins défini et y ajoutent l'obligation de lui rendre un culte, d'obéir à la « loi naturelle », à la différence des déistes qui se contentent de croire à l'existence d'un Dieu. Finalement, en tant qu'il n'est pas simple indifférence, l'athéisme est fondamentalement un position religieuse. La plupart des critiques qu'il adresse à la religion sont soit logiques, soit psychologiques, remettant en question la motivation du croyant qui «crée Dieu à son image» afin de se rassurer, comme dans la projection d'un père ou d'un mère cosmique, par exemple. On doit distinguer l'athée de l'anticléricaliste qui adresse plutôt une critique sociologique à l'encontre de la religion (l'opium du peupleCélèbre citation de Karl Marx), et particulièrement envers l'asservissement politique par les églises et leurs hiérarchies. Représentation du Dieu des catholiques et de la création d'Adam par Michel-Ange sur le plafond de la Chapelle Sixtine du Vatican de Rome

Typologie

La description de la nature et de la substance concepts philosophiques développés par Platon, suivi d'Aristote et critiqués par Spinoza divine est le propre d'un Occident qui, sous cet aspect inclut le Moyen-Orient. La description des attributs de Dieu sous une forme détaillée se nomme cataphatisme, parfois théosophie, tandis que le refus de se prononcer sur l'ontologie divine se nomme apophatisme. Toutes les religions connaissent un développement de ces deux courants. D'un point de vue général, l'apophatisme est fréquemment combattu ou réservé à des initiés tandis que dans d'autres cas, plus minoritaires, décrire "Dieu" constitue le commencement de l'idolâtrie. On parle alors de courant ésotérique Se méfier des acceptions ambigües du mot ésotérisme, déviées vers occultisme, en ce sens qu' une certaine astrologie, voyance, ou autre, à caractère commercial s'en empare pour hausser son activité à la dimension spirituelle. par opposition au courant exotérique qui représente les enseignements sur Dieu ou sur les dieux d'une religion donnée, quand ils sont ouverts à tous, parfois même aux étrangers à cette religion. Outre la théologie de Jehan Eckhart, l'apophatisme peut être illustré à défaut d'être défini par cette citation du théologien juif Marc-Alain Ouaknine qui exprime dans une boutade quelque chose qui pourrait être plus aisément compréhensible par nos contemporains que la langue symbolique du mystique médiéval : «Dieu en cent pages. Voilà, j'ai accepté le défi. Mon premier mouvement est d'offrir à l'éditeur cent pages vides. Non par jeu mais par respect. La seule chose qu'on puisse vraiment dire sur Dieu, c'est rien. Ne rien dire ! Théologie négative radicale. Ne rien dire mais le dire bien! Je renonce à cette possibilité. Non parce que cela aurait pu être interprété comme une facilité, mais parce que l'idée n'est pas originale. Je retrouve un livre sur les rayons de ma bibliothèque : « tout ce que les hommes savent sur les femmes ». 200 pages blanches ! Lucide ! »Marc-Alain Ouaknine, Dieu et l'art de la pêche à la ligne. Bayard, 2002. 122 p./ p. 12. ISBN 2227020067

Aspects sociologiques

En Occident, à partir de Descartes et Pascal notamment, l'existence de Dieu est devenue sujette à la démonstration, et de plus en plus exposée à la critique concomitante à la crise de la religion chrétienne et l'apparition du protestantisme. On doit à Friedrich Nietzsche la formule célèbre « Dieu est mort », qui fait écho aux mutations de la société occidentale moderne : le scientisme, la théorie de l'évolution de Darwin, le socialisme, la psychanalyse, entre autres, ont en commun une critique des dogmes religieux qui ouvre la voie à l'athéisme qui considère la notion de Dieu comme un construit social irréel. Cependant la croyance en l'existence de Dieu et l'activisme politique ont parfois été liés, comme le montrent la vie de Gandhi, les premiers militants socialistes chrétiens, ou encore la théologie de la libération dans les pays du tiers monde. La référence à Dieu reste un sujet sensible notamment en Europe, où l'affirmation des origines chrétiennes de l'Union européenne a provoqué des débats houleux lors de la rédaction de la Constitution européenne. Même si la laïcité est un principe de gouvernement fortement ancré en France, et même si l'Europe semble compter la plus forte proportion d'athées dans le monde, rares sont les pays qui ne possèdent pas une religion nationale (Angleterre, Danemark, Finlande, Grèce, Islande, Malte, Norvège, etc.) ou ont passé des accords de concordat avec une ou plusieurs instances religieuses (Italie, Allemagne, Portugal...), aussi le principe de séparation de l'Église et de l'État "à la française" reste parmi les exceptions.

Approches contemporaines

A côté du renouveau de la philosophie thomiste, il s'est développé au tout début du 20ème siècle une métaphysique contemporaine qui tient compte du progrès scientifique tels que le représentent la physique quantique, les théories de l'évolution, la psychanalyse.

Théologie du process

La théologie du process est le nom sous lequel on rassemble les œuvres des penseurs de cette métaphysique pour notre temps. Cette métaphysique, au contraire des précédentes transcende les frontières des dénominations religieuses. Même si les penseurs chrétiens (protestants avec Charles Hartshorne, John B. Cobb ou catholiques avec, d'une certaine façon, Pierre Teilhard de Chardin et Jean-Luc Marion, ou encore laïc avec Louis Bergson) ont publié plus d'ouvrages, on trouve des penseurs du process aussi dans le judaïsme, dans l'hindouisme et dans une moindre mesure dans l'Islam. Elle s'est développée autour de deux pôles :
-la critique du cataphatisme par une distinction entre la représentation du Dieu et sa nature ontologique. Ainsi Paul Tillich invite à penser la distance entre les représentations de Dieu (transcendant, donc au delà des possibilités d'expressions humaines) et la réalité de Dieu. La maxime qui résumerait cet aspect de la pensée de Tillich serait «Dieu est autre chose que ce qu'on en dit ». Dans Dieu au delà de Dieu
- Edition originale 1955, réédition en français: Les bergers et les mages, (1997) ISBN 2853041271 ref. à préciser, Il invite donc à une extrême prudence dans l'affirmation que telle doctrine serait la vérité ultime et par là poursuit une réflexion déjà entamée par Maïmonide dans son Guide des Egarés, et dans une moindre mesure sous certains aspects par Ibn Arabi et Mollah Sadra.
-la critique du thomisme des sept attributs, en particulier l'omnipotence, l'omniscience, l'immuabilité, l'ubiquité qui a fait la célébrité dans le monde anglo-saxon du livre de Charles Hartrshorne (mort à 104 ans en 2000) "Omnipotence and other theological mistakes" State University of New York Pr (juin 1984) ISBN-10: 0873957709>. Quoique ce livre date des années 1980, la version Anglaise n'a pas été traduite en français; on trouve des échos cette critique chez un théologien français bien antérieur Wilfred Monod, dans ses conférences "aux croyants et aux athées" première édition chez Fishbacher en 1930, réédition chez Phenix Editions (2004) ISBN:745806564.données autour de 1926. Toutefois, le chef de file de cette théologie est le mathématicien Alfred North Whitehead dont le livre Process and Theology première édition en anglais en 1929 ISBN: 0029345707, traduit en français chez Gallimard sous le titre Procès et réalité ISBN 2070729079 dans les années 2000 pourrait bien constituer la théologie systématique. Une introduction aux diverses théologies du Proces (qu'il serait préférable de traduire par Théologies du dynamisme) a été donnée en 1975 par André Gounelle sous le titre "le dynamisme créateur de Dieu" réédité par Van Dieren dans une édition augmentée vers 2000. On pourrait résumer de façon schématique ce courant de pensée en disant qu'à côté des croyants pour lesquels Dieu existe ou de ceux pour lesquels il est, se fait jour une métaphysique dans laquelle Dieu advient. Cette idée peut parfaitement s'enraciner dans la Bible aussi bien dans une méditation sur le repos du Shabbat que sur un développement sur Exode 3:14 dont les traductions française à l'aide d'un présent d'éternité (donc immuable, dans une pensée modelée par l'aristotélisme) ne rend pas compte du caractère potentiel de l'inaccompli utilisé dans le verbe hébreu.

Approche apologétique contemporaine

Le philosophe Michel Henry définit Dieu d’un point de vue phénoménologique, dans son livre C'est moi la Vérité, pour une philosophie du christianisme, Éditions du Seuil, 1996, p. 40 : Dieu est Vie, il est l’essence de la Vie, ou, si l’on préfère, l’essence de la vie est Dieu. Disant cela nous savons déjà ce qu’est Dieu, nous ne le savons pas par l’effet d’un savoir ou d’une connaissance quelconque, nous ne le savons pas par la pensée, sur le fond de la vérité du monde ; nous le savons et ne pouvons le savoir que dans et par la Vie elle-même. Nous ne pouvons le savoir qu’en Dieu. Toutefois, le fait que cette approche s'exprime dans les seuls termes du christianisme et à partir des écritures chrétiennes (Cf. à la fin de ce paragraphe) qui ne sauraient rendre compte de ce que chacun nomme Dieu dans d'autres religions, conduit à requalifier l'approche de Michel Henry en "apologétique contemporaine". La phénoménologie, quant à elle, eut été pluralistePeter L. Berger, The Heretical Imperative : contemporary possibilities of religious affirmation, New York, Anchor Press/Doubleday, 1979, traduit en français chez Van Dieren en 2005 sous le titre "l'impératif hérétique". Elle pourrait entrer dans sa typologie sous la rubrique "approche réductive" (les 2 autres phases sont déductive et inductive). La Vie dont il est question ici n’est pas la vie au sens biologique du terme définie par des propriétés objectives et extérieures, ni un concept philosophique abstrait et vide, mais la vie phénoménologique absolue, une vie radicalement immanente qui porte en elle le pouvoir de se manifester en elle-même sans distance, une vie qui se révèle elle-même à chaque instant. Une manifestation de soi et une autorévélation qui ne consiste pas dans le fait de voir hors de soi ou de percevoir le monde extérieur, mais dans le fait de sentir et de se sentir soi-même, d’éprouver en soi sa propre réalité intérieure et affective. Comme le dit également Michel Henry dans ce même livre, « Dieu est cette Révélation pure qui ne révèle rien d’autre que soi, Dieu se révèle. La Révélation de Dieu est son autorévélation ». Dieu est en lui-même révélation, il est la Révélation primordiale qui arrache toute chose au néant, une révélation qui est l’autorévélation pathétique et l’auto-jouissance absolue de la Vie. Comme dit Jean, Dieu est amour, parce que la Vie s’aime elle-même d’un amour infini et éternel. Michel Henry oppose à la notion de création, qui est la création du monde, la notion de génération de la Vie. La création du monde consiste dans l’ouverture de cet horizon d’extériorité où toute chose devient visible. Alors que la Vie ne cesse de s’engendrer elle-même et d’engendrer tous les vivants dans son immanence radicale, dans son intériorité phénoménologique absolue qui est sans écart ni distance. Puisque nous sommes vivants et donc engendrés à chaque instant par la Vie infinie de Dieu, puisqu’il ne cesse de nous donner la vie, et puisque nous ne cessons de naître dans le présent éternel de la vie par l’action en nous de cette Vie absolue, Dieu est aux yeux du christianisme notre Père et nous sommes ses Fils bien aimés, les Fils du Dieu vivant. Ce qui ne veut pas seulement dire qu’il nous a créés au moment de notre conception ou au commencement du monde, mais qu’il ne cesse de nous générer en permanence dans la Vie, qu’il est toujours à l’œuvre en nous jusque dans la moindre de nos impressions subjectives.

Notes et références

Voir aussi

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