Montagne Sainte-Victoire

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Vue depuis la face Sud de la Croix de Provence La montagne Sainte-Victoire (en occitan provençal : Mont Venturi selon la norme classique ou Mont Ventùri selon la norme mistralienne) est un massif calcaire du sud de la France
Montagne Sainte-Victoire

Vue depuis la face Sud de la Croix de Provence La montagne Sainte-Victoire (en occitan provençal : Mont Venturi selon la norme classique ou Mont Ventùri selon la norme mistralienne) est un massif calcaire du sud de la France

Géographie

Elle s'étend sur 18 kilomètres entre les départements des Bouches-du-Rhône et du Var. Son sommet est le pic des Mouches qui culmine à d'altitude, mais qui n'est toutefois pas le point le plus haut des Bouches-du-Rhône, qui se trouve dans le massif de la Sainte-Baume. La croix de Provence est un point remarquable du massif : celle-ci haute de 19 mètres a été posée non sur le point culminant mais sur un pic surplombant le prieuré (946 mètres), qui, de par sa forme, se détache bien plus du massif que le pic des Mouches.

Histoire

Initialement nommée montagne de la Victoire, elle a été sanctifiée au Moyen Âge par les chrétiens pour devenir la Sainte-Venture. Une chapelle a d'ailleurs été construite à son sommet au . Ce n'est qu'au que la montagne a pris son nom actuel pour une raison encore imprécise. Certains pensent qu'il s'agissait de franciser le nom provençal. En 1875, une croix monumentale de de hauteur est inaugurée au sommet de l'éperon surplombant le prieuré, à une altitude de . Il s'agit de la 4 croix à cet emplacement, on retrouve les traces des précédentes jusqu'au , un marin en détresse ayant alors fait vœu d'édifier une croix au sommet de la 1 montagne émergée qu'il rencontrerait. La croix de 1875 fut restaurée une première fois en 1982, puis en 2004, ou l'ensemble de l'ancien socle a été remplacé par un parement de béton armé de couleur proche de la pierre, formant un banc périphérique d'où on aperçoit le paysage provençal sur 360°. En 1989, un gigantesque incendie a ravagé la face sud sur . De nombreuses plantations ont été réalisées afin de reboiser, mais la végétation a été très réduite, notamment les résineux. L'accès à la montagne est en grande partie interdit en période estivale. En août 2000, création du Grand Site Sainte-Victoire, syndicat mixte départemental labellisé « Grand Site de France », chargé de la mise en valeur et la protection du milieu naturel et culturel sur un territoire de près de dont un site classé de .

Tourisme

Près de personnes en parcourent les sentiers tous les ans. Pendant les périodes d'accès libre, cette zone rocheuse est un terrain apprécié pour la randonnée, l'escalade, le parapente et plus modestement pour la spéléologie. Toutes les informations à jour sur les périodes d'accès autorisé sont fournies par le syndicat du grand site.

Paléontologie

Le pic des Mouches vu depuis la face sud Le massif héberge plusieurs gisements d'œufs de dinosaures mondialement connus dont celui de Roques-Hautes / Les Grands-Creux situé sur la commune de Beaurecueil.

Artistes

Vue d'Aix-en-Provence (est) Vue depuis les moulins Saint-Pierre à Pourrières. La montagne a inspiré de nombreux artistes plus ou moins récents :
- Des peintres :
- Paul Cézanne dont les œuvres les plus connues représentent la montagne.
- Pablo Picasso qui acheta le château de Vauvenargues, situé au pied de la montagne, pour y installer un atelier entre 1959 et 1962 (il y est enterré).
- Wassily Kandinsky.
- Des photographes :
- Brigitte Bauer qui a publié son travail dans Montagne Sainte-Victoire (1999).
- En 2004, Jürgen Hill a exposé ses photos du massif à la Maison de Heidelberg.
- En 2004, Jean-Jérôme Crosnier Mangeat né à Aix-en-Provence a publié le livre de photographies Sainte-Victoire Voyage en pays de lumières chez Nature d'Images
- Des écrivains :
- Peter Handke avec La Leçon de la Sainte-Victoire (1985).
- Jacqueline de Romilly (membre de l'Académie française) avec Sur les chemins de Sainte-Victoire chez de Fallois (2001)
- Michel Bernascolle (né à Aix-en-Provence) a publié Les Rapegons de Sainte-Victoire chez Cheminements (2006)

Voir aussi

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Sujets connexes
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