Cesare Beccaria

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Cesare Beccaria Cesare Beccaria, ou encore César Bonesana, marquis de Beccaria, (15 mars 1738 à Milan, 28 novembre 1794 à Milan), est un philosophe et penseur italien de la fin du .
Cesare Beccaria

Cesare Beccaria Cesare Beccaria, ou encore César Bonesana, marquis de Beccaria, (15 mars 1738 à Milan, 28 novembre 1794 à Milan), est un philosophe et penseur italien de la fin du .

Biographie

Très inspiré par Montesquieu et les encyclopédistes français, Beccaria s'intéresse très tôt aux questions liées à l'équité du système judiciaire. Il signe son chef d'œuvre à 26 ans avec Des délits et des peines en italien : Dei delitti e delle pene (1764) qui pose les bases de la réflexion moderne en matière de droit pénal. Certains des arguments avancés sont déjà anciens, mais Beccaria en fait une parfaite synthèse d'autant plus neuve qu'il se dégage de tout modèle religieux. Il y établit les bases et les limites du droit de punir, et recommande de proportionner la peine au délit. Beccaria pose aussi en principe la séparation des pouvoirs religieux et judiciaire. Dénonçant la cruauté de certaines peines comparées au crime commis, il juge « barbare » la pratique de la torture et la peine de mort, et recommande de prévenir le crime plutôt que de le réprimer. Couverture de Des délits et des peines Très rapidement traduit de l'italien en français (1765), en anglais (1768), puis dans toutes les langues européennes, cet ouvrage provoque un authentique tremblement de terre intellectuel et reçoit l'aval d'intellectuels de renom comme Voltaire ou Diderot. Beccaria met au monde le débat qui sévit depuis plus de deux siècles entre les partisans de la répression et ceux de la prévention, que Beccaria appelle de ses vœux. Très hostile à la peine de mort, il pose une démonstration, la première du genre, qui amène l'auteur à qualifier la peine capitale qui est « ni utile, ni nécessaire », de « crime judiciaire ». En 1768, on crée pour lui à Milan une chaire d'économie politique où il enseigne pendant deux ans, de 1769 à 1770. Il s'était proposé de rédiger un grand ouvrage sur la législation en général ; mais il ne mit jamais ce projet à exécution. A partir de 1770, il devient haut fonctionnaire dans l'administration milanaise alors sous domination autrichienne; il occupera ce poste jusqu'à sa mort. Le « Rousseau des Italiens » inspire les réformes judiciaires menées en France (1780) et en Suède (1772) instaurant l'abolition de l'emploi de la torture. Les cas passibles de peine de mort sont drastiquement réduits partout en Europe entre la fin du et le début du siècle, avant une abolition logique au . Beccaria est publié en 1777 aux États-Unis, où il inspire Thomas Jefferson. Quelques principes posés par Beccaria dans Des délits et des peines :
- « Nullum crimen nulla poena sine lege » (en français : Pas de crime, pas de punition sans loi) aujourd'hui qualifié de principe de légalité
- « La loi ne doit établir que des peines strictement et évidemment nécessaires, et nul ne peut être puni qu'en vertu d'une loi établie et promulguée antérieurement au délit et légalement appliquée. » (Déclaration des droits de l'homme et du Citoyen du 26 août 1789, art. 8) appelé la non rétroactivité de la loi pénale plus sévère
- « Nul homme ne peut être accusé, arrêté ni détenu que dans les cas déterminés par la loi et selon les formes qu'elle a prescrites. » (ibidem, art. 7)
- « La loi n'a le droit de défendre que les actions nuisibles à la société. » (ibidem, art. 5)
- « Tout homme étant présumé innocent jusqu'à ce qu'il soit déclaré coupable, s'il est jugé indispensable de l'arrêter, toute rigueur qui ne sera pas nécessaire pour s'assurer de sa personne doit être sévèrement réprimée par la loi. » (ibidem, art. 9) traduit par la présomption d'innocence Ces principes sont aujourd'hui les piliers de la justice. Ses leçons n'ont été imprimées qu'après sa mort, en 1804. Beccaria avait participé en 1764 et 1765 à une publication périodique analogue au Spectateur, le Café (1764-1766), où étaient traités divers sujets de littérature et de philosophie.

Peine de mort

C'est dans son ouvrage des Des délits et des peines qu'il s'oppose à la peine de mort : Il me semble absurde que les lois, qui sont l'expression de la volonté publique, qui détestent et punissent l'homicide, en commettent un elles-mêmes, et, pour éloigner les citoyens de l'assassinat, ordonnent un assassinat public.en italien : Parmi un assurdo che le leggi, che sono l'espressione della pubblica volontà, che detestano e puniscono l'omicidio, ne commettano uno esse medesime, e, per allontanare i cittadini dall'assassinio, ordinino un pubblico assassinio.

Œuvres

Ses œuvres ont été publiées en 1821 à Milan, 2 volumes in-8. Le Traité des délits et des peines a obtenu un grand nombre d'éditions ; il a été traduit au et par :
- André Morellet, 1766
- Étienne Chaillou de Lisy, 1773
- Pierre-Joseph-Spiridion Dufey, 1810
- Faustin Hélie, 1856. Il a été commenté par Voltaire, Diderot, Jacques-Pierre Brissot, Joseph-Michel-Antoine Servan, dont les commentaires sont réunis dans l'édition d'Edmond Gauthier, Paris, 1823.

Notes

Source

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Sujets connexes
André Morellet   Crime   Encyclopédie ou Dictionnaire raisonné des sciences, des arts et des métiers   Europe   Faustin Hélie   France   Français   Italie   Italien   Jean-Jacques Rousseau   Justice   Milan   Paris   Peine de mort   Principe de légalité   Principe de légalité en droit pénal   Présomption d'innocence   Religion   Suède   Thomas Jefferson   Torture   Voltaire  
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