Olargues

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Olargues, en occitan Olargues, est une commune française située dans le département de l'Hérault et la région Languedoc-Roussillon. Elle est située dans le Parc naturel régional du Haut-Languedoc. Le village est classé parmi l'un des plus beaux villages de France. Ses habitants sont appelés les Olarguais (los olargués). Olargues est chef lieu de canton (le canton d'Olargues) et le siège de la communauté de communes Orb et Jaur.
Olargues

Olargues, en occitan Olargues, est une commune française située dans le département de l'Hérault et la région Languedoc-Roussillon. Elle est située dans le Parc naturel régional du Haut-Languedoc. Le village est classé parmi l'un des plus beaux villages de France. Ses habitants sont appelés les Olarguais (los olargués). Olargues est chef lieu de canton (le canton d'Olargues) et le siège de la communauté de communes Orb et Jaur.

Géographie

Vue générale. La commune se situe au nord-ouest du département de l'Hérault, à environ 35 km à vol d'oiseau de Béziers (50 km par deux routes départementales). Olargues se trouve sur la départementale D908 (ancienne route nationale 608) entre Bédarieux et Saint-Pons-de-Thomières d'où partent les deux principales routes pour rejoindre la plaine littorale (la voie ferrée est désaffectée et a été réaménagée en piste cyclable par le conseil général). Le village se situe au bord de la rivière Jaur, à 6 km en amont de sa jonction avec le fleuve Orb, dans une vallée étroite au sud des monts de l'Espinouse. De par son histoire, Olargues a la particularité d'être situé sur un socle rocheux formant une colline , puòg en occitan, qui donne son nom a un quartier du village, et qui est presque encerclée par les eaux du Jaur. C'est une commune des « hauts cantons ». Elle fait partie de l'arrière pays biterrois.

Histoire

-Le site du village a séduit depuis toujours. Il fut occupé successivement par les Romains, les Vandales et les Wisigoths. Les Romains firent d'Olargues une cité d'avant poste à la limite de la province de la Narbonnaise.Aprés le déclin de la civilisation Gallo-romaine, Olargues est devenue une capitale wisigothe en 476.Ce n'est qu'au Moyen Age que le village fut fortifié.Le château fort a été bâti au XII siécle.Les fortifications de la ville furent élevées au .La cité a été assiégée lors de la croisade contre les Albigeois durant l'épopée cathare menée par Simon de Montfort en 1210. Mais de cette époque, il ne reste que l'ancien donjon carré, devenu le clocher de l'église St Laurent, et le Pont du Diable qui enjambe le Jaur ainsi que les rues qui rejoingnent la citadelle. Des fouilles menées en partenariat avec le Ministère de la Culture et l'association CONCORDIA ont permis de découvrir des vestiges de l'ancienne église ainsi que des traces de l'habitat de l'ancien château féodal. Ces fouilles sont en cours de valorisation.
-En 1629, aprés avoir subi les guerres de religion et les pillages organisés, la citadelle fut détruite sur les ordres du Cardinal de Richelieu. Les troupes de Louis XIII envahirent le Languedoc turbulent pour assiéger les forteresses.
-L'église St Laurent fut construite au XVIIeme siècle dans le village. Des vestiges comme la porte Neuve, la porte Gaubert ou des pans de remparts témoignent aujourd'hui des anciennes fortifications de la ville.
-Au XVIII et au , Olargues est devenu un gros bourg dynamique, ce qui a permis au village de s'imposer comme un centre économique de la vallée du Jaur grâce notamment à ces foires. L'agriculture constituait une source de revenus importante. Ainsi, des spécialités comme la culture des châtaigniers (le marron d'Olargues fêté annuellement), de la vigne, des oliviers et des cerisiers ont permis à Olargues de se développer et de faire sa renommée sur les marchés jusqu'à Paris. La mise en place de la voie de chemin de fer Montauban-Montpellier a constitué un atout considérable. Inaugurée en 1889, cette ligne a nécessité la construction d'ouvrages d'art tels que le Pont Eiffel situé à l'entrée Est d'Olargues. La ligne fût arrêtée en 1972 pour les voyageurs et en 1986 pour les marchandises. Elle a été réaménagée en piste cyclable dite piste verte de Courniou à Bédarieux par le .
-L'architecture d'Olargues s'est modifiée au fil du temps. Le pont de Bonnafous et le pont de l'ancienne gendarmerie sont venus offrir deux nouvelles entrées de par et d'autre de la ville. Dans les années 1930, la place Alexandre Laissac a été aménagée avec la construction de l'actuel Hôtel de ville et du groupe scolaire. Aujourd'hui, Olargues bénéficie d'infrastructures nouvelles comme le collége Alexandre Laissac et le restaurant scolaire inaugurés en 2004.
-Aujourd'hui, Olargues s'est tourné vers le tourisme et l'économie de services. L'activité touristique a permis la création de commerces mais également de plusieurs types d'hébergement au sein du village. Le secteur sanitaire et social est particulièrement représenté (établissement pour personnes âgées, services de soins à domicile). L'industrie, peu présente dans la région, est représentée par une usine de production hydraulique d'électricité et par une petite unité de production de matières plastiques.

Administration

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-C'est à la Révolution que Olargues est devenu chef lieu de canton, titre que la ville a conservé depuis.

Démographie


-La population d'Olargues a augmenté d'environ 10% entre 1975 et 1999, ce qui correspond à une augmentation annuelle de 1, 2%. Cette augmentation s'est accrue entre 1999 et 2007 pour atteindre 14%.
-Aprés avoir connu une désertification rurale importante, le village d'Olargues mais également l'ensemble du canton d'Olargues accueille une nouvelle population.Il s'agit à la fois de nouveaux retraités mais également de jeunes actifs. Cette évolution démographique s'inscrit dans la tendance départementale de forte augmentation principalement due à l'héliotropisme. Localement, ce dynamisme est impulsé, d'une part, par la recherche d'un meilleur cadre de vie, l'amélioration des infrastructures routières, la modernisation des équipements pour une population composée de jeunes actifs, d'étrangers mais aussi d'autochtones qui aprés leurs études ou à la fin de leurs carrières reviennent s'installer. Cet attrait explique l'augmentation des prix de l'immobilier de ces dernières années.

Lieux et monuments

L' architecture du site et son aspect médiéval ont permis à Olargues d'être classé et inscrit à l'inventaire national des sites. Le patrimoine comporte :
- un clocher du
-un pont du XIe siecle, (dit "pont du diable").
-l'ensemble du vieux village composé de rues et ruelles pavées et de caladas (rues en pente empierrées de galets du Jaur)
-l'Eglise St Laurent construite au XVIIeme siècle et dotée d'un orgue classé
-la chapelle St Roch
-la chapelle St Etienne
-l'escalier de la Commanderie composé de 64 marches chacune taillée dans une même pierre
-le Musée d'Arts et Traditions populaires situé dans une ancienne maison bourgeoise de l'Escalier de la Commanderie
-le Pont Eiffel (ancien pont de chemin de fer crée par les ateliers de Gustave Eiffel devenu piste cyclable)
-le mémorial Jean Moulin et la stèle des déportés situés au faubourg du Gué
- La mairie Mairie d'Olargues
-le Centre multimédia CEBENNA composé d'une médiathèque et d'un centre de recherche géologique
-site du Fréjo sur les rivages du Jaur
-la région d'Olargues est riche en cavités formant de nombreuses grottes parmi lesquelles se trouvent la grotte de Vezelle, de l'Asperge et du Macoume. Ces derniéres ont fait l'objet d'une demande de classement au patrimoine mondial de l'Unesco pour leurs spécificités et l'importance de leur préservation.
-Olargues est une étape sur les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Le village est situé sur la Via Tolosane reliant Arles à St Jacques de Compostelle. C'est le seul chemin qui se parcourt dans les deux sens pouvant mener aussi vers Rome ou Jérusalem.
- La commune, à l'intérieur du Parc naturel régional du Haut-Languedoc, figure au palmarès de l'association « les plus beaux villages de France ».
- Cette commune a donné son nom à une variété de châtaigne locale (le marron d'olargues) qui continue à être cultivé dans la région.
-Olargues abrite le du nom de la femme condamnée par les Dieux de l'Olympe à être engloutie par le Caroux. La création du centre a été impulsée par le Conseil Général de l'Hérault qui a souhaité à partir de 1988 créer un réseau de centres scientifiques spécialisés sur le teritoire départemental. Le centre a vocation à valoriser le patrimoine, à sauvegarder les milieux naturels et la géologie tout en privilégiant une approche scientifique. Aujourd'hui, le centre tient un rôle important pour le village. Dans le cadre de l'écotourisme, il accueille régulièrement des étudiants stagiaires et met en place des animations auprés de différents publics (sorties pédagogiques; conférences). Il est doté d'un auditorium, d'un laboratoire , de salles informatiques, d'un kaléidoscope et d'une médiathèque.
-En 1990, les rues du vieux village ont servi de lieux de tournage au film Merci la vie de Bertrand Blier. Plusieurs scènes ont été tournées Rue Neuve, Rue de la Place, Rue du Pioch et dans l'Escalier de la Commanderie. Ce film évoque les aventures de deux jeunes filles jouées par Charlotte Gainsbourg et Anouk Grinberg. Egalement, des acteurs renommés comme Gérard Depardieu; Jean Carmet;Annie Girardot;Jean-Louis Trintignant et Michel Blanc ont participé à ce tournage.
-En 2002, l'hebdomadaire l' a sélectionné la cité d'Olargues pour l'intégrer au sein de son Tour de France des "villages chics". Ainsi, le magazine du 04/07/2002 a dressé le portrait de 20 "lieux de rêve" répartis sur l'ensemble du territoire français parmi lesquels figurent Olargues. L'article est titré "Des voix dans la vallée" en référence au festival de musique classique ainsi qu'aux différentes chorales du village. L'article relève le charme, la beauté des paysages, les richesses du patrimoine et de la gastronomie olarguaise.

Personnalités liées à la commune

-Jean d'Olargues: Médecin illustre du XIIeme siècle
-Alexandre LAISSAC: Né à Olargues, il fut conseiller général du canton d'Olargues avant de devenir Président du Conseil Général. Il fut également Maire de Montpellier de 1878 à 1892 et en 1896. Il a d'abord été nommé par décret présidentiel en 1878 avant d'être élu en 1881, 1884, 1888 et 1896.Il a initié d'importants projets urbains pour la ville.A Montpellier des halles situées boulevard du Jeu de Paume portent son nom. Olargues lui a rendu hommage par la construction d'un monument à son effigie dédié à sa mémoire sur la place qui porte également son nom. Plus récemment, en 2003, le nouveau collège d'Olargues construit à côté du stade de Coulayro a été baptisé collège Alexandre LAISSAC.
-Don Ferdinand VIDAL: Né à St Vincent d'Olargues, il est devenu Général de l'ordre des Chartreux au sein du monastère de la Grande Chartreuse dans l'Isére prés de Voiron. Il s'agit d'un ordre religieux contemplatif fondé par St Bruno.

Economie

Chef lieu d'un grand canton de 13 communes, Olargues regroupe de nombreux services administratifs et commerciaux trés divers qui font du village une cité dynamique . Le village est le siège du pays d'accueil touristique du Haut Languedoc. Le tourisme tient également un rôle important. Il a permis de nombreux aménagements au sein de la cité. Le village est doté de structures d'hébergement diverses (Hôtels, chambres d'hôte, Campotel, Camping). Le secteur sanitaire et social est particulièrement présent (établissement pour personnes âgées, services de soins à domicile). L'industrie, peu développée dans la région, est représentée par une usine de production hydraulique d'éléctricité et par une petite unité de production de matières plastiques. L'agriculture a perdu de la place, mais il y a quelques exploitants, qui s'accrochent en se spécialisant dans les plantes médicinales, les fruits et légumes transformés, le miel et le pollen ou encore le vin, comme le petit domaine de , qui a défriché des anciennes terrasses en flanc de coteau pour planter des cépages nobles et prouver dans sa cave vouté, qu'on peut fair du vin de qualité sur ces terroirs.

Festivités-Culture

-Le 20 juillet 2007, Olargues a accueilli le Tour de France 2007 dans le cadre de l'étape Montpellier-Castres. Les coureurs cyclistes ont traversé la commune par la RD 908. Un sprint a eu lieu devant la gendarmerie d'Olargues et le ravitaillement a été organisé à Rieumégé. La retransmission de l'étape a débuté par Olargues. Les hélicoptères de France télévision décollèrent du stade de Coulayro.
-Toute l'année, la cité d'Olargues bénéficie de nombreuses animations et festivités grâce à un nombre important d'associations culturelles et sportives.
-Olargues est spécialisé dans la production du marron d'Olargues qui est en réalité une variété de chataîgne.Il permet la production d'une spécialité locale que sont chataîgnons fabriqués dans les "secadou". Outre les marchés et les foires à la brocante régulièrement organisés, de nombreuses manifestations culturelles ont lieu. Egalement, des concerts d'orgue et de chorale sont organisés en l'église St Laurent tout au long de l'année.
-Mai: Fête du cheval, Fête des jardiniers et de la brouette
-Juin: Fête de la musique Kermesse des écoles, fête du collège Alexandre Laissac
-Juillet: Fête nationale, bal des pompiers et feu d'artifice avec embrasement de la Tour et du Pont Festival de la vallée musicale, fête africaine
-Août: Grande fête votive de la St Laurent, , concerts et animations, Scénovertes organisées par le centre Cebenna Estivale de la Bio, grand marché bio
-Septembre: Fête du patrimoine sur le thème médiéval
-Novembre: Fête des marrons et du vin nouveau
-Décembre: Marché de Noel, Expositin de crêches du Monde dans l'Escalier de la Commanderie et la Chapelle St Etienne.

Activités sportives

Le village d'Olargues est doté d'importants équipements sportifs qui permettent la pratique de nombreux sports.
-football club Olargues ( stade de Coulayro;équipes de minimes, de benjamins, de séniors et de vétérans)
-club de Tennis ( terrain du Baous à proximité du camping)
-club de VTT
-skate parc
-boulodromme municipal
-salle de danse (Le Tour des Ponts)
-salle de musculation (parvis de la salle polyvalente)
-club de Judo (parvis de la salle polyvalente)
-baignade (le Jaur)
-canoe kayak
-rafting, canioning
-acrobranches
-Spéologie
-sentiers de randonnées

A proximité

-les Gorges d'Héric
-le Caroux, montagne de lumière
-le village de Roquebrun
-Saint-Pons-de-Thomières
-Bédarieux
-Béziers
-le canal du Midi
-Mer Méditerranée

Voir aussi

- Communes de l'Hérault ==
Sujets connexes
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