Jean Lafitte

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Jean Lafitte Jean Lafitte ou Laffite (né dans les années 1770 - date de décès inconnue) était un flibustier de nationalité Française qui a écumé le Golfe du Mexique au début du . Il a créé son propre « Royaume de Barataria » dans les marais et les bayous près de La Nouvelle-Orléans afin de contrôler l'embouchure du Mississippi après l'achat de la Louisiane en 1803. Il aurait commandé environ hommes. Il joue un rôle décisif en soutenant le g
Jean Lafitte

Jean Lafitte Jean Lafitte ou Laffite (né dans les années 1770 - date de décès inconnue) était un flibustier de nationalité Française qui a écumé le Golfe du Mexique au début du . Il a créé son propre « Royaume de Barataria » dans les marais et les bayous près de La Nouvelle-Orléans afin de contrôler l'embouchure du Mississippi après l'achat de la Louisiane en 1803. Il aurait commandé environ hommes. Il joue un rôle décisif en soutenant le général Andrew Jackson lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans, en 1815. Il prend ensuite part au commerce d’esclaves, alors déjà interdit. La mémoire de son action reste vive aux États-Unis, particulièrement en Louisiane où plusieurs lieux portent son nom.

Biographie

On suppose qu’il est né soit en France par Krzysztof Wilczyński, biographie résumée., soit sur l'île d'Hispanola, actuelle HaïtiVoir cette issue du site helium.com. offre une chronologie des événements concernant Lafitte et expose les principales théories circulant à son sujet.. Il quitte la France peu de temps après que celle-ci ait cédé la Louisiane aux États-Unis (en 1803) et retrouve son frère Pierre dans les Caraïbes afin d'y faire fortune. Il s'engage dans la contrebande et la piraterie, opérant au nom de son Royaume de Barataria Voir (par Joseph Geringer) qui proposent de nombreux détails biographiques et théories sur Lafitte., ne reconnaissant de ce fait la souveraineté d’aucune autre nation. Les itinéraires probablement empruntés par Lafitte pour se livrer à la contrebande. Jean et Pierre s'installent à Barataria près de la Louisiane récemment vendue par Napoléon aux américains en novembre 1803. Il faudra attendre dix ans avant que ce territoire ne devienne un État à part entière et les frères Lafitte vont profiter de ces vides institutionnels et juridiques pour développer une économie parallèle. Barataria est un territoire difficile d'accès composé de trois îles principales toutes idéales pour dissimuler ses bases, sa flotte navale et les « produits de contrebande » : les esclaves qu'il a volés aux Espagnols. La navigation incessante de ses navires autour de ses possessions en interdit presque totalement l'accès. En 1812, l'Angleterre entre en guerre contre les États-Unis, trente ans après la guerre d'indépendance. L'armée américaine est faible. Lafitte, avec 500 de ses hommes et des canons volés aux espagnols est sollicité par les anglais. Il décide de se ranger du côté Américain avec le général Andrew Jackson qu'il avertit de l'imminence d'une attaque. Il négocie son aide contre le pardon pour lui et ses hommes. Jackson refuse d'abord de collaborer avec un criminel mais finit par accepter son aide après avoir lancé seul une première attaque désastreuse. Voir concernant cette bataille.. Le 8 janvier 1815, les canons de Lafitte vont contribuer à tuer près de 2000 Anglais à la bataille de Chalmette - plus communément appelée bataille de la Nouvelle-Orléans - pour huit hommes perdus côté américain , article évoquant la participation massive d'anciens esclaves à cette bataille aux côtés de Lafitte.. Cette bataille permet à Jean Lafitte de gagner une certaine notoriété, ainsi que le pardon pour ses actes répréhensibles, mais il perd la souveraineté sur son Royaume au profit des américains. Au sommet de son activité, Jean Lafitte commandait une cinquantaine de vaisseaux rapides et bien armés ainsi qu'un millier d'hommes. Jean Lafitte reste avant tout un contrebandier. Il décide de quitter la Louisiane américaine pour s'installer à Galveston au Texas espagnol en proie à l’anarchie afin de continuer ses trafics. Il poursuit son commerce jusqu'en 1820-1821, période à laquelle il est forcé de quitter sa base opérationnelle qu'il livre aux flammes. Sa trace se perd ensuite. Ce qui lui arrive ensuite reste obscur et les théories sont nombreuses permet de se faire une idée du nombre de théories circulant autour de sa fin de vie et sa disparition et propose une bibliographie très complète en anglais (voir p. 14).. S'il est attesté que Pierre meurt dans la région du Yucatán fin 1821 Voir la FAQ du site de la ., selon les sources les moins douteuses, Jean Lafitte serait mort soit en 1823 lors d'un combat naval entre son navire, le General Santander, et une flotille espagnole Hypothèse retenue par la sur son site officiel., soit en 1826 au cours d'un ouragan. D'autres dates sont citées par nombre de généalogistes et historiens, amateurs ou professionnels, mais il est en tous cas impossible de trouver de témoignage irréfutable concernant la fin de vie de Jean Lafitte après 1822, date de son évasion d'une prison cubaine. Un manuscrit controversé, connu sous le nom de Journal de Jean Laffite, raconte comment, après que sa mort fut annoncée dans les années 1820, il aurait vécu dans plusieurs états des États-Unis, fondé une famille à Saint-Louis, Missouri et écrit ce journal avant de décéder aux alentours de 1840. Dans les années 1950, le journal est traduit du français vers l'anglais et édité aux États-Unis. Le manuscrit original est acheté par Price Daniel, Gouverneur du Texas, et est aujourd’hui exposé à la bibliothèque Sam Houston Regional Library and Archives, à Liberty, au Texas. Rien ne permet d'affirmer que ce manuscrit soit une contrefaçon, ni au contraire qu'il soit authentique.

Jean Lafitte dans la mémoire collective

Littérature

Jean Lafitte est le sujet d'un poème de Lord Byron intitulé The Corsair C.f. de la Lafitte Society. : :He left a corsair's name to other times, :Linked with one virtue, and a thousand crimes. : « Il légua le nom d'un corsaire à d'autres temps / lié à un acte vertueux et à un millier de crimes. » Le roman La Désirade de Jean-François Deniau raconte aussi la vie de Jean Lafitte.

Cinéma

La légende de Jean Lafitte a été racontée dans deux films :
- Les Flibustiers (The Buccaneer, 1938) de Cecil Blount DeMille avec dans le rôle de Lafitte Fredric March.
- Les Boucaniers (The Buccaneer, 1958) de Anthony Quinn, où le rôle de Lafitte est interprété par Yul Brynner.

Sites

Un parc national des États-Unis porte aujourd’hui son nom ; le Parc Historique National et Réserve Jean Lafitte est divisé en six emplacements physiquement séparés dans le sud est de la Louisiane, respectant la culture acadienne locale. La Réserve de Barataria tente de préserver l'histoire naturelle et culturelle des montagnes et marais de la région. Au sud-est de La Nouvelle-Orléans se situe le champ de bataille de Chalmette et le Cimetière National, emplacement réel de la bataille de la Nouvelle-Orléans et lieu de repos éternel pour les soldats de la guerre de Sécession, de la guerre hispano-américaine, des Première et Seconde guerres mondiales, ainsi que de la Guerre du Viêt Nam. Jean Lafitte est également le nom d’un village de pêcheurs Cajun et d’un site touristique situés près de la ville de Barataria.

Autres

Le Capitaine Crouche, personnage mascotte des céréales du même nom, eut pendant un moment pour adversaire un pirate appelé Jean La Foote, d’après le nom de Lafitte. Dans le manga One Piece, le navigateur de l'équipage de Barbe Noire se nomme Lafitte.

Voir aussi

Bibliographie

-Moi Laffite, dernier roi des flibustiers, par Georges Blond, (1985).

Notes et références

Catégorie:Pirate français Catégorie:Personnalité disparue Catégorie:Naissance en année inconnue Catégorie:Décès en année inconnue da:Jean Lafitte de:Jean Laffite en:Jean Lafitte es:Jean Lafitte fi:Jean Lafitte hr:Jean Lafitte ja:ジャン・ラフィット nl:Jean Lafitte sv:Jean Lafitte
Sujets connexes
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