Mélamine

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La mélamineAttention : ne pas confondre avec le pigment mélanine ou plutôt le formaldéhyde de mélamine (FM) fait partie de la grande famille des résines aminées dérivées de l'urée, de la thio-urée et des cyanamides. 200px La mélamine, de nom chimique 1, 3, 5-Triazine-2, 4, 6-triamine, est parfois dénommée cyanuramide ou cyanurotriamine. Sa formule chimique brute est C3H6N6.
Mélamine

La mélamineAttention : ne pas confondre avec le pigment mélanine ou plutôt le formaldéhyde de mélamine (FM) fait partie de la grande famille des résines aminées dérivées de l'urée, de la thio-urée et des cyanamides. 200px La mélamine, de nom chimique 1, 3, 5-Triazine-2, 4, 6-triamine, est parfois dénommée cyanuramide ou cyanurotriamine. Sa formule chimique brute est C3H6N6.

Les résines de formaldéhyde de mélamine (Formica)

Des résines de FM avaient déjà été développées dans les années 1930 et 40 par des compagnies multinationales telles que Ciba® et Henkel® mais sans véritable succès commercial. Ses propriétés exceptionnelles de résistance à la chaleur, à la lumière, aux produits chimiques, à l'abrasion et au feu expliquent son succès dans l’immédiat après-guerre. Son principal dérivé : des feuilles stratifiées, obtenues sous pression et ensuite décorées, plus connu sous le nom commercial de Formica®, fut très largement utilisé dans les cuisines, bistros, restaurantsÀ tel point qu'on a pu parler d'années Formica ®.… pour sa très grande facilité d’entretien. Dans les années 1950, le Formica ® (censé « libérer la Ménagère ») développa un engouement tel, que nombre de meubles anciens, souvent remarquables, furent purement et simplement mis en décharge. Deux autres applications importantes furent la fabrication :
- de gobelets, assiettes, couverts incassables largement utilisés pour les bébés et le camping ainsi que la fabrication de gadgets bon marché (cendriers, porte- clés...);
- de téléphones et de petits objets électriques (prises, interrupteurs…). Toutes applications auxquelles la Mélamine (qui remplaçait dans ces usages la Bakélite plus cassante) se prêtait particulièrement bien. Dans les années 1990, 'ABS' plus résistant et plus brillant tend peu à peu à remplacer la mélamine qui hélas est un thermodurcissable : il ne peut plus être mis en forme après polymérisation. L’ABS, thermoplastique noble (comme le nylon) doit son succès aux excellentes propriétés provenant de l’alliance « résine + élastomère » qui donne une matière brillante, esthétique, très résistante aux rayures, facile à nettoyer. Elle est très utilisée dans les salles de bains et l'industrie. Que seront les plastiques de l'avenir ? La demande s'exerce vers des composés très diversifiés : plus transparents, incassables, ininflammables, etc... À l'industrie de répondre à ces exigences.

Mélamine dans l'alimentation

Depuis le début des années 1990 au moins, et principalement en Chine, de la mélamine a couramment été ajoutée aux aliments animaux (bétail, voire animaux de compagnie) afin de les vendre plus cher grâce à une importante augmentation de poids à coût réduit. En mars 2007, un scandale agro-alimentaire a fait connaître ce fait en Amérique du Nord, avec le rappel d'une centaine de marques de nourriture animale contenant du gluten de blé contaminé par de la mélamine, adjuvant illégal aux USA. Un mois plus tard, le gouvernement chinois a déclaré bannir cette pratique. La mélamine pourrait dans certaines conditions bloquer les fonctions rénales, selon des chercheurs de l'Université de Guelph (Ontario), ce qui expliquerait certaines mort de chiens et chats ayant consommé ces aliments, de la mélamine ayant été détecté dans l'urine ou les reins de chats décédés, ainsi que de l'acide cyanurique (sous-produit métabolique de la mélamine), ces deux composés réagissant en formant des cristaux pouvant bloquer la fonction rénale, selon des chercheurs de l'Université de Guelph.source : Conférence de presse de l'Agence américaine de l'alimentation et des médicaments (FDA) ayant généré de nombreux articles, dont par ex. : Les Chinois ajoutent de la mélamine aux aliments pour animaux, du 1er mai 2007 (Presse Canadienne). Menu Foods a le 16 mars 2007 rappelé 60 millions de boîtes de nourriture pour chiens et chats produites aux USA avec des aliments importés, vendues sous 95 marques différentes aux USA, Canada et Mexique ; après qu'au moins 14 animaux soient morts anormalement, de défaillances rénales dans la plupart des cas. Plus de 8000 plaintes ont été déposés à la FDA les semaines suivantes, pour certaines, en nom collectif, États-Unis et au Canada. ==
Sujets connexes
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