Metz au Moyen Âge

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Cet article relate l'histoire de la ville de Metz au Moyen Âge. St-Clément, premier évêque de Metz, conduit le « Graouilly » sur les bords de la Seille À l’origine, nous rapportent les Bénédictins dans leurs « chroniques », ce furent des familles troyennes :
-les Gournais,
-les Baudoche,
-les Renguillon,
-les Chauverson,
-les Blanchard qui furent les premiers patriciens de la cité messine. Bien qu'il s'agisse là de c
Metz au Moyen Âge

Cet article relate l'histoire de la ville de Metz au Moyen Âge. St-Clément, premier évêque de Metz, conduit le « Graouilly » sur les bords de la Seille À l’origine, nous rapportent les Bénédictins dans leurs « chroniques », ce furent des familles troyennes :
-les Gournais,
-les Baudoche,
-les Renguillon,
-les Chauverson,
-les Blanchard qui furent les premiers patriciens de la cité messine. Bien qu'il s'agisse là de croyances populaires de l’époque, sans doute plus proches des légendes que de la vérité historique, il ne faut pas oublier que ces histoires qui se racontent à travers les générations contiennent souvent un fond de vérité, ne serait-ce qu’au niveau des symboles ! On peut donc considérer que les familles précitées étaient de très vieilles familles de souches messine, et on comprend bien qu’elles ont dû encourager ces recherches toutes mythologiques ou d’origines bibliques, qui ne faisaient que flatter leur ego et leur fierté ! Qui refuserait en effet d’avoir des demi-dieux ou des dieux pour ancêtres ? Il n’est qu’à voir aujourd’hui ces quantités de gens, tous pourtant républicains convaincus, qui recherchent dans leurs arbres généalogiques cet hypothétique ancêtre de noble souche qui rattacherait la famille à un blason. En tant que capitale austrasienne, la ville messine avait vu en son sein la montée en puissance des pouvoirs religieux (vingt paroisses, soixante-sept églises, huit abbayes bénédictines intra muros pour une population aux alentours de trente mille habitants à cette époque) et du pouvoir spirituel auquel allait, bientôt, être rattaché un pouvoir bien plus temporel, avec, notamment, la disparition des comtes héréditaires, vers le : l’épiscopat messin s’étant enrichi, possédait des terres à l’envi, qui rapportaient à la ville des richesses incomparables. Mais, revers de la médaille, elle se faisait aussi de nombreux ennemis et envieux, desquels elle se protégeait par d’épais remparts ouverts de nombreuses portes.

La classe moyenne

Cette situation avait amené l’émergence d’une classe moyenne, faite :
-« de familles » aux intérêts communs, dont les plus connues avaient un nom en rapport avec leurs activité ou avec le lieu de leur résidence, ou bien encore liés à des caractéristiques physiques, comme :
-les Faucons (éleveurs et vendeurs de ces animaux de chasse),
-les Malebouche (peut-être les premiers dentistes ?),
-les Louve (chargés du droit de passage au pont du même nom),
-les Barbe (aux fonctions de coiffeurs et de barbier),
-les de la Poterne,
-les Boucher,
-les Piedechaux,
-les Masson, etc.
-de commerçants venus de l’étranger (qu’on appelaient « forains »), tenus de faire serment à la « Bourgerie » au-delà de cinq années passées intra-muros, ;
-de manants : habitants de la ville (le séjour des manants était appelé dans les lois du temps « démourance » ou « ménandie ».) ;
-d’artisans, regroupés en corps de métiers, les corporations, et soumis aux règles de celles-ci ;
-de soldats ne faisant plus la guerre ;
-de chevaliers ;
-et de serfs ou d’hommes libres. Tous hommes qui allaient bientôt chercher à faire entendre leur voix et à conquérir, au-delà des richesses de leur travail, toujours plus de pouvoirs, jusqu’à le prendre pour de bon, un jour.

Les bourgeois

Pour devenir bourgeois, il fallait obtenir « droit de Bourgerie » (le droit d’habiter la cité). Un manant devait ainsi, après que sa résidence ait été dûment constatée :
-établir qu’il avait pris femme dans la ville ;
-ou qu’il était de la nation de Metz.
-présenter aux magistrats une demande d’admission ;
-abandonner le vingtième de ses biens pour l’entretien des murs de la cité (si sa requête était admise) ;
-prêter, la main tendue sur l’autel, le serment solennel suivant : Je fais sçavoir et cognissant à tous que, pour le bien et l’honnour dont la cité de Mets est renommée, j’ay délibéré et concluis, en mon plaisir et de mon plain gré et volenté, de demourer et prenre ma résidence en la cité de Mets, et de fait je me y suis venus asseoir ; et m’ont ad ce gracieusement recehu pour leur bourgeois les sieurs Maistre-Eschevin et les Treze Jureis de la dicte Cité, pour et nom d’icelle. Et pour ce ay promis, jure et promet, en bonne foidz et loialment, ma mains touchant sus l’Autel, et sus mon honnour, que je garderais bonnement et loialment la Bourgerie et toutes les ordonnances statuts et coustumes de la dicte Cité et que jamaix contre la dicte Cité ne serais, ne pourchasserais malz, ne dampmaiges, en hault, ne en baix ; et se je sçavoie, neoyie dire mal, ne dapmaige, on prejudice de la dicte Cité, ne des habitans d’icelle, je doie annuncier et annunceroie, au plutost que bonnement polroie, au Treses, ou au Sept de la guerre ; d’icelle et que jamaix contre la dicte Cité, ne les habitants et paiis et signorie appartenant à ycelle, je ne seray, ne ne mefferait, ne me serais au meffaire, en recoy, ne en appert, en queilconquez manière que ce soit, ou puist estre, à nulz jour maix ; tous malengin en yotes ces choses hors mis et exclus. Acte de ce serment était alors dressé, et la lettre scellée contenant la promesse de fidélité du nouveau bourgeois était déposée en arche d’Aman, afin que l'on puisse y avoir recours en cas de parjure ou de tout acte de justice susceptible d’être pris à l’encontre du violeur de la loi, qui s’exposait alors à de terribles peines (« éviscération à vif » en place publique, puis de la décapitation, l’écorchement, le démembrement, etc.). Parfois, le titre de bourgeois était gracieusement offert à des personnages auxquels la ville était redevable de quelques services. Ce fut le cas du seigneur « Ferry de Bitche » en 1398, qui recevait une pension en échange de la promesse de ne rien entreprendre contre la cité messine, mais aussi de l’avertir de tout ce qui la menacerait et qui viendrait à sa connaissance et de pourvoir et fournir en vivres les troupes messines qui stationneraient aux alentours de sa forteresse. Nobles et roturiers pouvaient donc prétendre à faire partie de la bourgeoisie messine. Mais les roturiers acquéraient par là de véritables titres de noblesse, car ils jouissaient alors de tous les droits attribués à celle-ci. Les bourgeois de Metz pouvaient en effet investir leurs richesses dans l’achat de fiefs et de seigneuries, y juger sans appel, faire grâce, commuer la peine de mort ou toute autre peine encourue dans leurs seigneuries en celle qui leur convenait et, en tant que vassaux, ils ne devaient plus « que la bouche ou les mains », c'est-à-dire qu’ils ne devaient au suzerain aucun paiement pour le rachat du fief. Intra muros, il en allait autrement : ils n’avaient aucun droit d’intervention dans le gouvernement de la cité, à moins de faire partie, dès sa réception, des Paraiges, ou d'être d’une manière quelconque rattaché à ces corps (atour de 1317). Après de longues luttes vers le , l’augmentation des degré de parenté qu’admit « la tenure en parage », dont l’histoire conserve les traces, puis l’admission de simples roturiers possesseurs de fiefs (qui partout ailleurs ne pouvaient être considérés comme des nobles à part entière), aboutirent à la création du Paraige des communs dans l’administration de la cité en profitant d’une autonomie relative vis-à-vis d’un Empire qui avait alors fort à faire pour régler de permanents problèmes avec ses frontières de l’est, avec Rome et le pape, et surtout, ne l’oublions pas, avec ses électeurs, desquels il dépendait.

La Querelle des Investitures

La Querelle des Investitures (1075-1122) porta un coup fatal au pouvoir épiscopal messin en déclenchant le processus qui devait aboutir à l’indépendance communale. L’évêque Hériman, appelé aussi Herman, sera l’un des adversaires de l’empereur Henri IV qui ouvre cette querelle en s’emparant de Metz avec l’aide de Thierry II (le duc de Lorraine) et du comte de Metz Folmar V. L’évêque doit alors quitter la ville, puis y revient ; mais le concile de Mayence le déclare à nouveau déchu, et il doit donc s’exiler auprès de la comtesse Mathilde en Italie, avant de pouvoir, enfin, en 1089, regagner la cité épiscopale et y mourir quelques mois plus tard. L’évêché, lui, était aussi tiraillé entre la papauté de Rome et l’empereur desquels dépendaient sa légitimité et son influence, son gouvernement, contestés jusqu’à cette évidence finale : son rejet par le gouvernement de la cité et son replis sur ses terre « hors des murs ». Car les Messins, qui aspiraient déjà à une certaine indépendance, tant du côté de l’évêque que, peut-être, du côté de l’empire, n’entendaient pas lier leur sort à celui des deux évêques successifs nommés par l’empereur : ils se soulevèrent et, le premier, Walon, pourtant abbé de Saint-Arnould, démissionna. Remplacé par le souabe Brunon de Calw, homme cupide et orgueilleux, ce dernier fut poursuivi jusque dans la cathédrale par les habitants de la ville et put, contrairement à ses serviteurs, s’échapper d’extrême justesse alors que ceux-ci furent massacrés au pied de l’autel. L’évêque Poppon succéda donc à Hériman, succession agréée, cette fois, par le pape. Mais, à sa mort, les Messins s’allièrent avec le duc de Lorraine Thierry II, qui prit le titre de duc de Metz et imposa, au nom de l’empereur, le schismatique Adalbéron IV, lui-même déposé par le concile de Reims de 1115. Il y eut alors quelques années de vacance épiscopale : certains seigneurs en profitèrent pour récupérer des terres, usurper des domaines appartenant à l’évêché ; les bourgeois messins décidèrent de s’organiser en commune, pour se défendre et, quand l’évêque Théotger (ou Théoger), évêque réformiste, se présenta sous les murs, ils lui refusèrent l'entrée dans la ville. L’évêque mourut en 1120, à l’abbaye de Cluny, sans jamais avoir réussi à entrer dans Metz. Son successeur, Étienne de Bar, ne put entrer en possession de son siège qu’à la fin de la querelle des investitures, à la signature du concordat de Worms. Une période troublée s’ensuivit, marquée par la restauration du temporel par cet évêque énergique : les habitants prirent conscience du rôle important qu’ils avaient à jouer, tant au-dehors qu’au-dedans. Ils avaient déjà marqué leur turbulence par plusieurs prises de bec, mais aussi d’armes, vis-à-vis de leurs voisins :
-de Dieulouard, en 1111, voisins qui avaient emprisonné un de leurs : ils prenaient ce bourg et le détruisait. En 1133, c’est le comte de Salm qui assiège la ville et il faut l’intervention de saint Bernard pour le faire renoncer à son projet. Vingt ans plus tard, c’est le comte de Bar, le belliqueux Renaud II, qui défait les Messins à Pont-à-Mousson, et il faut, encore une fois, que saint Bernard intervienne et fasse imposer la paix. Toutes ces querelles opposaient les « citains » de Metz, et non l’évêque à ces adversaires. L’évêque avait, entre-temps, associé les bourgeois au gouvernement de la cité… Dès lors, ils figurèrent dans les chartres épiscopales qui traiteraient de la ville et du pays messin, comme « témoins ». Une chartre, en date de 1157, indiquait « que les bourgeois avaient dès lors des pouvoirs d’administration sur la ville et les faubourgs ». La République messine était née. Premier sceau de la ville de Metz.

La république messine

À la mort de l’évêque Étienne de Bar, une nouvelle crise éclatait entre l’empire et la papauté, provoquant un nouvel affaiblissement du pouvoir des évêques de Metz qui évitèrent, à compter de cette date, de se faire consacrer par peur d’être pris pour des « orthodoxes » par l’empereur, pour des « anti-papes » par Rome (et donc d’être excommuniés par Alexandre, le pape en exercice à cette époque). La bourgeoisie en profitait pour conforter ses pouvoirs et consolider son autorité, quitte à entrer en conflit avec l’évêque. La multiplicité de ces conflits se faisait assez fréquente pour inciter l’évêque Bertram à inaugurer le début de son épiscopat en instituant de nouvelles règles (21 mars 1180), dans un document appelé Grand Atour de Metz. Dans cet acte, l’évêque reconnaissait formellement l’existence du « Commun de Metz ». Restaurateur du pouvoir épiscopal, Bertram fut pourtant chassé du trône par l’Empereur et obligé de se réfugier à Cologne avant de rentrer à Metz à la mort de Frédéric Barberousse. Il fit construire une forteresse à Vic-sur-Seille, laissant « la haute justice » criminelle dans les mains de son « Grand Voué », le comte de Dabo, lequel le délégua à une « assemblée de treize jurés » qui allait devenir la plus haute autorité de l’État et constituer, avec le Maître Echevin, le « Conseil Suprême », dit aussi « Grand Conseil » de la cité messine. À peine institués, ces « treize » entraient en conflit avec l’évêque et le clergé, leur refusant des exemptions de charges financières destinées à la réfection des remparts ; ils soulèvent une première fois les bourgeois contre eux (1209-1210), mais doivent céder, avant de prendre leur revanche en 1215, et l’Empereur lui-même est obligé d’intervenir pour apaiser un conflit qui reprend onze années plus tard pour le même motif de la contribution cléricale à l’entretien des murs. Les intérêts divergents conduisirent, de fait, à une rupture : petit à petit, l’évêque va se consacrer à ses terres, les citadins à la ville. Cela se fait par paliers. Le successeur de Bertram, Conrad de Scharfenberg, également évêque de Spire et chancelier de l'empereur Frédéric II, trop souvent absent, laisse les bourgeois se défendre seuls contre les comtes de Champagne et de Luxembourg qui assiègent la cité en 1221. La mort de Gertrude, l’héritière de Dabo, dernière comtesse de Metz et la question de sa succession entraînent la cité dans une guerre appelée « guerre des Amis » (1231-1234). L’évêque Jean Ier d’Apremont double ses possessions territoriales en ajoutant à ses terres celles du comté. Une partie de la bourgeoisie messine lui fait la guerre, à lui et à « ceux de Porsaillis » (qui ont pris son parti, au duc Mathieu II de Lorraine, et au comte Henri de Bar. Mais l’argent messin fait son effet et le duc de Bar, acheté par les bourgeois, change de camp, bientôt imité par le duc de Lorraine. Les bourgeois triomphent alors et peuvent jeter hors des murs ceux de Porsaillis et les corps de métiers qui les soutenaient, les bannir à vie de la cité après les avoir délesté de tous leurs biens, brûlé leurs bannières et pouvoir assiéger l’évêque réfugié dans sa forteresse de Saint-Germain. Jean d’Apremont est obligé de reconnaître sa défaite, de faire la paix et de reconnaître l’indépendance de la cité. Désormais, plus rien ne va entraver le développement de la communauté urbaine, qui va s’agrandir constamment jusqu’à l’époque de sa réunification au Royaume de France.

Les atouts de Metz

Metz, dans ce contexte politique, bénéficiait d’atouts primordiaux :
-Sa position géographique lui valait, aux marches de l’Empire, de servir de ville relais et d’entrepôt au commerce international dont le cœur était situé à cette époque-là du côté de Liège, où se rencontraient tous les commerçants de l’Europe du moment.
-Ses murailles aux glacis légendaires, toujours parfaitement entretenues par le reversement de certaines taxes ou redevances à son entretien, sa réputation de « ville pucelle » (jamais prise et toujours inviolée) rendaient le commerce sûr à l’intérieur des murs.
-Metz était devenue une ville de foire courue et reconnue : cinq grandes foires venaient s’ajouter à celles dévolues aux jours fériés et aux trois jours de marché hebdomadaires, dont quelques exemples perdurent aujourd’hui encore :
-La foire de Saint-Clément (du 5 au 8 mai).
-La foire de Saint-Étienne (3 août).
-La foire de Sainte-Marie (15 août).
-Les foires de Saint-Arnould (16 août et 11 octobre), la plus ancienne.
-La Grande Foire d’octobre.
-Le transit quasi permanent des marchandises apportait son lot de taxes qui faisaient enfler le trésor de « Metz la riche », comme on disait alors. On ignore l'époque précise à laquelle Metz se constitua en ville libre, mais tout porte à croire que cette cité profita habilement de l'anarchie civile et religieuse au milieu de laquelle se formèrent les comtés héréditaires du Luxembourg, de Chiny, d'Arlon, de Bar, etc., des débris de duché de Haute Lorraine, dont Metz était la capitale. Les premiers temps de la République messine sont fort obscurs ; nous savons seulement qu'elle eut de longues guerres à soutenir contre les seigneurs de son voisinage, mécontents de l'affranchissement qu'elle avait concédé aux deux cent quatorze villages de son territoire, en échange de prestations personnelles et de redevances foncières. L'évêque Étienne de Bar, loin d'imiter ses confrères d’alors, aida généreusement les Messins à maintenir leur liberté ; il les soutint contre l'évêque de Verdun et eut recours à la médiation de saint Bernard. L'éloquent abbé de Clairvaux vint deux fois à Metz, en 1132 et en 1153, et « la République naissante dut sa consolidation à la puissante parole du grand orateur chrétien », ainsi que le dit de Viville. Les ducs et les comtes, en s'appropriant leurs offices, vers la fin de la « seconde race » (celle des Carolingiens), anéantirent en France le régime municipal.

Le droit de commune

Mais, alors la ville de Metz était déjà passée sous le patronage du roi de Germanie ; le droit de commune, qui ne subsistait plus en France, était donc resté à Metz dans toute sa force ; aussi l'on peut tenir comme une tradition de son ancien gouvernement l'article premier de sa coutume, portant : « Que toute personne ne sont franches, nulles de condition servile. » (Histoire de Metz par les bénédictins.) Du temps de l'invasion franque jusqu'à l'établissement de l'évêque Bertram, les manières rudes et sauvages, les procès et les différents se réglaient en champs clos. Les battus payaient l’amende. On ne connaissait d'autre supplice que celui de la suffocation : le patient était enfermé dans un sac de cuir et précipité dans les eaux de la Moselle. C’est, dit-on, de ce genre d'exécution que le « pont des Morts » tire son nom. Les évêques étaient devenus les maîtres et les seigneurs régaliens du pays amoindrirent la férocité de ces lois. L'évêque Bertram, en véritable juriste, en 1178, rendit annuelle la charge de Maître Échevin (par élection le 12 mars, à la saint Benoît) ; charge qui était auparavant dévolue à vie. 1. Décréta qu’elle serait déférée :
-au princier de la cathédrale,
-aux abbés :
-de Gorze,
-de saint Arnould,
-de saint Clément,
-de saint Symphorien,
-de saint Vincent, (Le clergé étant exclu des charges municipales, il était intéressé à faire des choix équitables et impartiaux.) 2. Coupla à la charge de ce magistrat suprême un conseil de douze membres, institué à « la justice des Treize », 3. Créa « les amans » (établis en 1197 par une autre chartre de l’évêque Bertram : les notaires de l’époque ; ils étaient chargés de recevoir les actes, les contrats et de les conserver ; ils ne faisaient pas signer leurs actes, mais copiaient tous les écrits sur un registre ; ils en faisaient un duplicata sur parchemin, au-dessous duquel ils écrivaient « pour arche » ; ces opérations étaient conclues par une poignée de mains, d’où « à mains », amans. Ils établissaient des « arches publiques » (coffres où l’on gardait les actes, qui a donné par la suite le mot archives) dans chaque paroisse, ce qui donna naissance aux « traités par écrit ». Anciennement ils étaient choisis parmi les notables de la cité, élus par tous leurs paroissiens (sauf les clercs et les femmes) ; divers atours ont réglé leur élection et leurs conditions. Pour être « aman », il fallait :
-avoir trente ans au moins,
-être né de légitime mariage et appartenir à la cité de Metz de par le père et la mère. Après le soulèvement qui fit passer toute l’autorité entre les mains des Paraiges, les hommes de lignage demeurèrent seuls éligibles. Cette charge entraînait, jusqu’en 1466, l’obligation de résider toute sa vie dans la paroisse dont son office dépendait. Chaque paroisse possédait dans son église une « arche » se fermant de deux clés confiées à des prud’hommes. Plus tard, ils ne furent plus élus que par les paroissiens chefs d’hôtels. Si l’élection ne se faisait pas par accord, elle se faisait alors à la majorité des voix. Pour être élu, il fallait réunir au moins trente suffrages. Le nouvel élu versait alors une garantie de cent livres de petits tournois entre les mains du changeur des treize. Depuis l’atour de 1422, l’office d’aman est vendu. Tous les magistrats de Metz, à l'exception des comtes jurés, jusqu'en 1552, faisaient partie du corps de la noblesse qui, depuis l'épiscopat de l'évêque Wala (880), gouvernait la cité sous la qualification générique :
-d’Hommes de l'évêque ;
-de Pairs de l'évêché. C'est de cette noblesse, que sont descendues en ligne directe ou collatérale les cent dix-huit familles de Saint-Étienne.

Les familles de Saint-Étienne

Blasons des Paraiges de Metz.Ces cent dix-huit familles étaient divisées en cinq paraiges, qui avaient pour noms :
-Porte-Muzelle, qui avait blason « burlé d’or et d’azur de huit pièces ».
-de Jurue, qui portait blason « d’or à aigle de sable sans membres ; ce paraige tire son nom de la rue Jurue, où il avait son hôtel et portait pour contre-scel, dès le commencement du , une tête de juif à barbe longue et pointue et à chapeau à larges bords et à forme également pointue.
-de Saint-Martin, qui portait blason « de gueules à trois bezans d’or posés, et un, celui de dextre, chargé d’une croix de gueules ».
-de Port-Sailly, qui portait blason « d’or à la tour de sable ».
-d’Outre-Seille, qui portait blason « chevronné d’or et d’azur de huit pièces ». Les soulèvements, véritable révolution à l’intérieur de la cité, favorisèrent l’émergence d’un sixième corps, celui de la bourgeoisie, qui prit, avec le temps, une place toute prépondérante, dans l’organisation de la cité messine :
-du Commun, qui portait blason « d’or un à un saint Étienne de carnation à genoux, en habit de lévite, accosté de deux lapidateurs, également en carnation ». Le paraige du commun avait pour contre-scel un saint Paul tenant de la main droite l’épée, instrument de son martyre, et de la main gauche, le livre des évangiles. Ce paraige et celui de Jurue étaient les seuls qui avaient la distinction du contre-scel. Chacun des six Paraiges possédait un vaste hôtel crénelé et entouré de tours, dont son chef occupait le principal appartement. Paraiges parmi lesquels on choisissait :
-le Maître Échevin,
-les échevins du palais,
-les Treize, tribunal investi à la fois du pouvoir exécutif et de la juridiction criminelle de la cité de Metz. Le 25 janvier, le Maître Échevin rassemblait les Paraiges en l’église Saint-Pierre-aux-Images pour choisir quatre personnes de chacun des Paraiges et six du commun, capables de porter la Treizerie, âgés au moins de vingt ans et appartenant aux Paraiges par leur père ou leur mère. On tirait au sort parmi ces vingt-six lignagers ceux qui devaient être « treize » pour l’année. Ils devaient être confirmés par l’évêque, mais un « atour » de 1393 stipule que « en cas de refus de l’évêque, on passerait outre ». Les pénalités criminelles infligées par les treize comportaient :
-la bannissement à degrés divers,
-l’exécution de corps par noyade, feu,
-la mutilation (celle des oreilles notamment). Outre l’exécution de leurs « Cranct » (sentences) « par teneur » ou par « mise », ils étaient chargés des sentences du Maître Échevin (jugements dits par droit) et des échevins. Ils siégeaient au palais du gouvernement. La somme de travail qui leur était dévolue fit que, au fil du temps, apparurent sous des dénominations diverses, des corps plus spécialisés dont la vocation restait d’alléger la tâche du tribunal des « treize » :
-les prud’hommes,
-les pardezours,
-les wardours, tous rédacteurs ou gardiens des actes, garants de la justice,
-les Septeries, véritables ministères de la cité :
-les sept des portes, détenteurs des clés des portes de la cité. (Dix-huit portes ou poternes en 1324, trente-huit tours rondes ou carrées aux noms des différents corps de métiers,
-les sept de la guerre, créés en 1323, étaient les magistrats ayant juridiction dans la cité quant à ce qui concernait la guerre. Ils étaient renouvelés tous les deux ans, en totalité ou en partie. Ce sont eux qui avaient la direction des opérations et expéditions « au dehors ». Ils s’occupaient des échanges de prisonniers, délivraient les sauve-conduits, accordaient les trêves, concluaient les traités, sauf ratification par les Paraiges. Ils finirent par prendre un rôle prépondérant dans la vie de la cité.
-les sept du trésor, (1304) sept officiers appelés les trésoriers, chargés sur « la Huge en la voûte du Grand Moutier » (le trésor de la cathédrale).
-les sept paveurs et des rivières, responsable de la maintenance des cours d’eau, rues et routes de la cité.
-les sept de la bullette, chargés de la perception des droits d’enregistrement des contrats, traités et actes divers, ainsi nommés à cause de la bulle qui était apposée sur ceux-ci, afin d’en prouver leur authenticité.
-ceux des sept de maltoste, chargés de la récupération dont étaient frappés les objets de consommation courante (un peu comme la TVA aujourd’hui).
-les sept de la monnaie, qui faisait, au nom du Maître Échevin, battre monnaie au coin de la ville et aux armes de celui-ci.
-les sept des murs et fortifications, qui veillaient à la construction et à l’entretien de cette partie vitale de la cité. (Enceinte longue de six mille mètres au .)
-les sept des ponts,
-les sept des moulins municipaux,
-les sept maistres de l’hospital. Pour contrebalancer la puissance des familles des paraiges, on élisait annuellement :
-vingt-cinq comtes jurés choisis parmi le peuple, qui le représentait dans les assemblées du Grand Conseil de la Cité. (Il ne faut pas confondre ces comtes de Metz avec ceux dits du palais, qui n’étaient que des économes ou des intendants de l’évêque, l’accompagnaient dans ses voyages, recevaient les étrangers en visite et prenaient soin du temporel de la mense épiscopale : leur autorité émanait de l’évêque, tandis que celle des comtes héréditaires émanait originairement des rois.). Ils prêtaient serment au Moutier de Saint-Pierreentre les mains du Maître Échevin et des « Treize ». Tous ces hommes et les autres officiers municipaux traitaient de concert les affaires de la cité. Plus tard, ils eurent aussi accès à l’administration et à la justice, après l’extinction des comtes héréditaires de Metz.

Le Maître Échevin

Le Maître Échevin était le chef suprême de la cité et du pays messin. Il restait couvert, en présence de l’Empereur. Élu, à l’origine, de 1179 jusqu’en 1316, par accord, c'est-à-dire à la pluralité des voix, annuellement. Depuis 1316, un atour (édit) le fait élire par le princier de la cathédrale, et par les abbés de Gorze, de Saint-Vincent, de Saint-Arnould, de Saint-Symphorien et de Saint-Clément, appelés électeurs perpétuels. Il devait être âgé de trente ans au moins et faire partie de la paroisse Saint-Etienne. Son élection se faisait au tirage au sort. Au moins six noms de six personnes différentes étaient inscrites sur des bandes de parchemin, placées dans autant de boîtes (faites, à l’origine, de bois, puis d’argent par la suite) qui étaient jetées dans un chapeau duquel le princier tirait une boîte au hasard, boîte qui donnait le nom de l’heureux élu, qui devenait donc Maître Échevin pour toute une année.

Le rôle du Maître Échevin

-Il réglait toutes les affaires publiques,
-il traitait de la paix ou de la guerre,
-il jugeait souverainement tous les procès par appel des Treize,
-il nommait ou révoquait les officiers civils ou militaires,
-il faisait battre monnaie au coin de la ville et frapper à ses propres armes des pièces d’or et d’argent, appelées eschevines,
-il possédait une des clés du trésor de la ville. Cette magistrature, fut d’abord « à vie », mais certains de ceux-ci ayant abusé de leurs pouvoirs, les Messins opprimés firent éclater leur mécontentement. Nous l’avons dit, l’évêque Bertram offrit sa médiation qui aboutit à une chartre consentie par les citains de la ville, en 1179, chartre qui fut confirmée par l’empereur Frédéric Barberousse en 1182 et par le pape Urbain III en 1186. Il était dit dans cette chartre que :
-Si le Maître Échevin n’était pas encore chevalier au moment de son élection, il ferait serment de se faire armer avant le jour de la Pentecôte qui suivrait son élection.
-Qu’en garantie de sa parole, il devait déposer cinq cents petits tournois entre les mains du receveur de la cité.
-Qu’il lui était imposé de disposer en sa faveur le premier échevinage qui viendrait à vaquer durant son année d’exercice, si toutefois il n’était encore point pourvu de cet office. Les échevins du Palais formaient son conseil et le premier corps de magistrature de la ville ; ils étaient nommés à vie et étaient au nombre de douze, issus des membres des Paraiges.

Le Tribunal des Treize

Le Tribunal des Treize (institué en 1197) constituait le second corps de la magistrature. Les Treize étaient choisis parmi les chefs d’hôtels des cinq premiers Paraiges et par quatre députés de celui du commun. Ils se réunissaient tous les mardis et mercredis en leur chambre et jugeaient de toutes les matières indifféremment. Il y avait possibilité d’appel au Maître Échevin et à son conseil de leurs jugements civils, réels ou personnels. Mais ils se prononçaient souverainement dans les causes criminelles : ils ordonnaient les exécutions, faisaient grâce ou commuaient les peines des condamnés. Ils présidaient, avec le Maître Échevin, à la police de la ville et à la nomination du changeur dont ils recevaient le serment. La conduite et le développement, les débats d’une affaire devant les Treize comportaient des particularités et des phases diverses :
-l’adjournement (aujourd’hui, on dirait la mise en examen ou la mise en cause),
-l’enquête,
-les témoignages,
-les monstrances. Si l’« adjourné » ne comparaissait pas, il était passible d’une amende de dix sols, à moins d’une excuse valable. S’il s’absentait sciemment pour se soustraire à l’ajournement, il était ajourné à sa dernière résidence et s’il ne se présentait pas ou ne se faisait pas représenter, il était, pour une première tentative, frappé de dix sols d’amende, puis de vingt sols à la seconde fois, et la troisième fois, les Treize le faisaient « hucher sur la pierre » (on entendait par là, déclamation publique au son du tambour). On appelait « pierres du palais » ou « des huchements » une pierre qui était placée près de Saint-Gorgon (dans l’alignement actuel de la rue Fournirue) d’où l’on citait en public les gens accusés d’un crime, avec « asseurement » (délais de mise en demeure) de sept nuits pour venir se purger du ou des faits qui leur étaient reprochés.

Les sergents des Treize

Ils avaient à leur disposition les « sergents des Treize », ou de la justice, qui étaient des agents d’exécution qui faisaient exécuter les arrêts. Au nombre de treize ou quatorze vers la fin du , ils avaient à leur tête un maître sergent. Les sergenteries ou offices de sergent se donnaient, normalement ; cependant, elles finirent par se vendre assez cher ; il faut dire que le salaire était assez intéressant car il consistait dans le produit de certaines taxes dont étaient frappés les actes qu’ils accomplissaient. Les sergents prêtaient annuellement serment aux « Treize ». Ils portaient une verge d’argent, avaient pour costume une robe de livrée au couleurs de la ville de Metz, noire et blanche, et, en certaines circonstances, un habit de deuil, tout noir. Ils devaient donner leur concours non seulement aux treize, mais encore aux comtes jurés, aux eswardours, au Maître Échevin, aux échevins mêmes, aux sept de la guerre, aux commis des Paraiges délégués pour diverses fonctions et, en général, à tous les seigneurs de la cité, dans l’accomplissement des actes de la vie publique :
-ils pratiquaient les saisies,
-les prises de gage,
-les arrestations des débiteurs et des criminels. De plus, ils faisaient les adjournements, les ventes judiciaires, les conduits, les huchements publics, les commandements, les significations d’exploit ; ils étaient présents aux exécutions et faisaient enterrer les suppliciés.

Les autres corps

Le changeur était un officier chargé d’entendre les plaintes des administrés, de faire des enquêtes et des informations étayant celles-ci, d’assister aux adjudications des maltôtes et de percevoir les émoluments de la compagnie des « Treize ». Ses gages étaient de « cent sous messins et un habit neuf ». Les prud’hommes constituaient le troisième corps de la magistrature messine. À l’origine (1244), ils étaient au nombre de vingt-six, mais, par la suite, on réduisit ce nombre de moitié. Ils avaient la charge de veiller à la manutention et du bon ordre dans la ville, de se tenir à la disposition de la justice pour l’aider et la seconder : c’étaient, en quelque sorte, les juges de proximité de l’époque. Supprimés en 1325 par suite d’un traité entre l’évêque Henri Dauphin et les messins, le grand atour en ordonna la réélection, mais ils n’eurent alors plus rien de commun avec les anciens prud’hommes, tous tirés de l’aristocratie des Paraiges. Les pardezours étaient des commissaires rapporteurs attachés au tribunal des Treize. Ils faisaient produire les écritures aux parties, examinaient les dossiers et mettaient les procès en état d’être jugés. Avant l’atour de 1405, c’étaient les eswardours, créés au nombre de treize, par un atour de 1385, qui faisaient exécuter les jugements du Maître Échevin et ceux des échevins. Ils recevaient les plaintes des justiciables qui avaient à se plaindre des jugements des Treize et se croyaient foulés par suite :
-soit de retard dans l’expédition de leurs affaires,
-soit d’abus dans les gages qu’on leur demandait,
-ou dans la levée des tailles. (La taille ou « taille commune » était applicable aux « coustances » — amendes, punitions — de la ville de Metz. Les punitions les plus fréquentes infligées étaient l’amende, la confiscation, le bannissement ou bien l’exil, à degrés divers.) L’atour de 1405 a remplacé les pardezours par les prud’hommes. Lorsque ces derniers furent supprimés, en 1406, les eswardours ne furent pas rétablis. Les wardours devaient « warder », c'est-à-dire garder et veiller au bien de la cité conjointement avec les Treize et les comtes, recevoir les plaintes touchant les tailles, les bannissements ou les amendes prononcées par les Treize et décider qui, des plaignants ou de leurs premiers juges, avaient tort ou raison. Ces trois derniers corps étaient renouvelés chaque année et tirés du corps des Paraiges, de même que « les sept de la guerre », « les sept des portes », « les sept du trésor », les « sept des paveurs » et « les sept de la bullette » et de « la maltote » (corps des collecteurs d’impôt), dont le titre dit assez de leurs attributions respectives. Outre ces magistrats, il y avait encore :
-Trois mayours ou maires qui administraient chacun un département au-dedans et au-dehors de la cité, à savoir :
-la mairie de porte Muzelle, qui s’étendait depuis la rue de la Garde jusqu’à Sainte-Ségolène et exerçait sa juridiction sur cinquante-sept villages.
-La mairie de Port-Sailly, qui s’étendait sur les quartiers de Serpenoise jusqu’à la rue Taison, et de la Saulnerie jusqu’à la porte des Allemands, avec cent quatorze villages.
-La mairie d’Outre-Seille, qui comprenaient les quartiers de la Citadelle, de Fournirue, les faubourgs au-delà de la Moselle et quarante-trois villages. Les maires ou encore « maieurs », étaient des élus chargés d’aider les Treize dans leurs fonctions. Avant le grand atour, ils étaient élus par le Maître Échevin, les échevins et les Treize. Ils semblent avoir remplacé, vers 1130, le villicus civitatis dont ils se sont alors réparti les attributions. Élus primitivement par les prud’hommes de l’église de Metz, ils portent aussi le nom, vers 1130, de :
-tres ministri,
-puis de tres villici. Ils avaient l’exercice de la contrainte dans le régime de police et des choses judiciaires, comme armés du Ban. Ils étaient chargés de :
-« l’estault » ou « estals » à l’« encan » : c’était la vente mobilière sur saisie judiciaire.
-« la contrainte » ;
-la garde des prisonniers ;
-la confiscation ;
-la levée des amendes. Ils formaient « le plaid banni avec les échevins », avec un seul, au besoin, pour faire avec lui les « semonces en leu de ban » et les adjournements ainsi que certains actes judiciaires et administratifs. Donnant le ban aux échevins, ils mettaient en droit devant eux quiconque avait droit à présenter réclamation à la justice. Quand l’empereur venait en visite à Metz, le maire de Porte-Muzelle allait, à trois lieues de la ville, au-devant de lui, lui présenter les clés de la cité.

Les corporations

Les autres habitants de la cité, la grande majorité, qui n’avaient pas droit au gouvernement, mais devaient le service militaire (comme fantassins) en cas de guerre se composaient :
-Des gens de métiers, artisans organisés en associations, au nombre de cinquante-deux, qui avaient leurs propres chefs et ses bannières, dont les plus anciennes remontaient au , à la période épiscopale. Les diverses chartres précisent l’organisation en associations (frairies) des :
-marchands ;
-bouchers ;
-tanneurs ;
-corroyeurs ;
-cordonniers ;
-forgerons ;
-négociants en vin. Toutes ces frairies furent dissoutes par l’empereur Frédéric II en 1214, mais elles se reformèrent presque aussitôt en changeant de noms et d’organisation : le Franc-Métier, ancien fief épiscopal, regroupé autour d’un chef, appelé maître, qui tenait sa charge de l’évêque, qui regroupait huit métiers :
-les merciers ;
-les cloutiers ;
-les boursiers ;
-les corroyeurs en cuir ;
-les faiseurs de braies (pantalons) en cuir ;
-les gantiers ;
-les parmentiers ;
-les fripiers. Toutes ces corporations avaient « droit d’œuvrer et de faire actes marchands » dans la totalité de l’évêché. Ils étaient soumis à des règlements très stricts, dont le maître était dépositaire des droits de juridiction. Ces gens participèrent aux soulèvements qui troublèrent l’ordre de la cité en 1197, 1283 (où vingt-trois d’entre eux furent bannis à perpétuité de la ville, virent leurs bannières brûlées, leurs biens confisqués) ; les charges de la guerre de 1324 avaient été très mal supportées par ces petites gens et, une nouvelle fois, en 1326, ils chassèrent le Maître Échevin de la ville, les paraiges s’étant ralliés aux ennemis de la veille, ils pillèrent les maisons et se donnèrent des gouverneurs regroupant les dix principaux métiers :
-les boulangers, dont on sait qu’ils étaient au nombre de 175, auxquels s’ajoutaient 50 meuniers responsables des moulins municipaux ;
-Les pêcheurs ;
-Les lainiers (arceniers, batteurs de laine, drapiers) regroupés dans le quartier des Roches ;
-Les charpentiers ;
-Les maçons ;
-Les bouchers, au nombre de 70 ;
-Les fèbvres ;
-Les vignerons ;
-Les tanneurs ;
-Les cordonniers. Eux–mêmes sous les ordres d’un grand maître. Mais les paraiges, restés sous les murailles, semaient ruine et désordre hors les murs, vers Saint-Julien notamment, et la raison l’emporta : ils firent la paix avec eux, « pour l’intérêt commun » (27 juin 1327). L’autorité des Paraiges fut rétablie. Ceux-ci en profitèrent pour, en 1336, supprimer l’office du grand maître sans que cela ne suscite aucune réaction. En 1347, « le complot du boucher Huiguignon », celui de 1356, plus connu sous la dénomination de « révolte des bouchers » avortèrent et leurs auteurs furent exécutés ou noyés. Enfin, en 1360, la maîtrise du Franc-Métier fut définitivement abolie. Le patriciat messin sut œuvrer et tirer certaines leçons des évènements, prendre des ordonnances pour :
-la réglementation des métiers ;
-la mise en place d’une juridiction toute particulière à ceux-ci ;
-la suppression des confréries ; pour éviter à la ville messine les troubles sociaux qui secouèrent l’Europe occidentale de 1382. Un dicton, gravé sur une des portes de la cité, ne disait-il pas au voyageur de l’époque : « Si nous avons paix dedans, nous aurons paix au-dehors. » ? À toutes ces petites gens, il fallait ajouter ceux que la ville faisait venir pour son bien-être et son intérêt. Ainsi, il était d’usage de trouver :
-les juifs, installés primitivement ver la Jurue, avant que de former un quartier spécifique vers le bas de la rue de Jardins actuelle ;
-les Lombards ;
-Les Cahorcins, qui habitaient place du Change ou exerçaient sous les arcades de la place Saint-Louis actuelle, vers le champ de Seille (lieu de foire traditionnel). Tous banquiers, prêteurs d’argent, changeurs, avant que les paraiges ne se réservent ce lucratif commerce, à la fin du (soixante tables de changeurs en 1406), qui participaient à l’acquisition des richesses d’origine spéculatives. Un ancien dicton allemand datant de l’époque dit : « Si Francfort était mien, je le dépenserais à Metz. »

Le pays messin

Deux cent quatorze villages dépendaient donc de l’ancien pays messin, divisé, pour des raisons fiscales en :
-Val-de-Metz,
-L’Isle,
-Le Saulnois,
-Le Haut–Chemin,
-Le Franc-Alleu,
-Le Ban de Bazeilles,
-La terre de Gorze. Les revenus ordinaires de la cité se composaient, depuis le :
-de redevances féodales et de redevances foncières (taille) ;
-d’un droit sur les successions (legs), destiné à l’entretien des murailles ;
-de taxes sur les marchandises introduites dans la ville, appelées « octroi » ou «tonneu » (a/c de 1224) ;
-d’un droit de péage (portes, ponts, moulins) ou de mesurage : ainsi, chaque juif qui entrait dans Metz payait trente-trois deniers messins, un cheval n’était taxé, lui, que de quatre deniers ;
-des amendes et des confiscations prononcées ;
-de la perception de « l’estaublie », sorte de patente frappant les gens des métiers ;
-de la maltoste (perception sur la vente des objets) ;
-des « droits de bullette » (enregistrement) ;
-ses revenus des crédits consentis. Les sommes confortables, pour ne pas dire considérables, recueillies servaient principalement à entretenir les fortifications de la ville, à construire des châteaux, entretenir les troupes, acheter des alliés ou des espions. Les impôts dits extraordinaires ne pouvaient dépasser la somme d’un denier par semaine pour chaque individu établi dans la ville ou dans un des villages de sa juridiction, et ce, quels que soient son sexe ou son âge, seulement en cas de guerre. Le clergé était soumis à toutes les charges publiques, bien qu’il protestât à maintes reprises contre celles-ci, notamment contre le « tonneu », en invoquant les franchises et les immunités de l’Église ; ils n’obtinrent cependant jamais la suppression de celle-ci. La seule exemption dont les annales de Metz fait mention concerne la dispense pour ceux-ci de monter la garde dans les sièges, qui a été accordée aux chanoines en 1056. La ville de Metz possédait « quatre lieues de circuit » avant la démolition de ses faubourgs ordonnée par Henri II lors du siège de 1552 ; elle était munie de remparts avec boulevards, de plates-formes, tours et batteries ; sa citadelle était « à quatre bastions », dont les fossés pouvaient recevoir les eaux de la Moselle. Sa population atteignait quatre-vingt-dix mille habitants de vingt mille familles en majorité riches, industrieuses : le voisinage de la Lorraine, la Hollande, l’Allemagne et de villes comme Liège donnant de grandes facilités au commerce, elle envoyait ses vins, ses fers, ses papiers, ses arquebuses, ses mirabelles confites, ses dragées et anis et recevait en échange des cuirs tannés, des fromages, des épices, des étoffes de laine, de la morue, du hareng, du saumon salé, etc. Marchandises qu’elle expédiait vers la France et à l’étranger en faisant, au passage, de grands bénéfices ; elle était l’entrepôt des librairies de Liège et d’Amsterdam, des sels de Dieuze, du bétail des Vosges, des chevaux de luxe d’Allemagne et des eaux-de-vie dont on avait trouvé le secret de fabrication dans la région de Pont-à-Mousson, avec des marcs de raisin. Le pays messin était constitué des villages entourant la ville, où vivaient les villains (ou pauvres gens), qu’on appelait ici « villons » (bonnes gens des villages) dans les textes de loi, se composaient de serfs et d’hommes libres, vignerons ou laboureurs. Ceux-là ne participaient pas au gouvernement de la cité messine qui devait les défendre. En échange, ils payaient des sommes parfois conséquentes à titre de :
-redevances ordinaires ;
-taille extraordinaire. Qui ne comprenaient pas :
-les cens,
-les dîmes,
-les corvées, dues au seigneur du lieu. Ceux-ci fournissaient beaucoup de seigle, peu de froment ; la partie dite de l’évêché était la plus fertile. Cependant, on récoltait beaucoup de noix, de cerises et les vignobles se comptaient en grand nombre, comme ceux de Lorry, de Longeville, de Lessy, d’Ancy et d’Augny qui étaient les plus réputés. Il y avait à Ars un canton appelé de Varennes, qui fournissait un vin excellent qui avait été jugé « digne de la table du roi ». Il y avait peu de montagnes et de forêts dans le Pays, mais les étangs et les rivières fournissaient du bon poisson. On extrayait le sel du Saulnois. On exploitait aussi quelques affleurements de minerai de fer qui étaient transformés à Metz, en « fournirue ». Les gentilshommes et les bourgeois vivaient « à la française », envoyaient leur progéniture se perfectionner dans la langue, étudier la pratique du droit, ou celle de l’épée, à Paris. On parlait comme langue un patois allemand dans quelques villages, comme ceux d’Ennery ou Rugy, dans les châteaux des environs de Thionville et dans plusieurs localités de la partie dite de l’évêché. Les habitants de ces communes étaient tenus de se rendre à Metz, le jour de la procession donnée en l’honneur du patron de la ville : Saint-Étienne. Ils traversaient alors la cité avec croix et bannières en chantant des cantiques dans leurs idiomes, jusqu’à la cathédrale où ils déposaient sur le maître autel une offrande composée de plusieurs oies grasses. On considérait les Messins comme « vaillants, laborieux, passionnés de leurs libertés, fort religieux, sobres, soigneux, d’une remarquable propreté, épargnés en leurs vivres, aimant être bien meublés et bien vêtus, notamment les femmes. Quoique enclins à la paix, ils pouvaient devenir cruels jusqu’à l’excès quant ils avaient la guerre chez eux ; fort adroits à manier les chevaux, ils étaient fort aptes à la cavalerie. » L’évêché pouvait être mis en état de défense en deux heures, le château de Moulins servant en quelque sorte de tête de pont. Catégorie:Histoire de Metz Catégorie:Pays ou peuple au Moyen Âge Catégorie:Lorraine médiévale
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