Obsidienne

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L’obsidienne est une roche volcanique vitreuse et riche en silice. De couleur grise, vert foncé, rouge ou noire, elle est issue d'une lave qui a refroidi si rapidement qu'elle n'a pratiquement pas cristallisé. Cela peut arriver lors d'éruptions volcaniques sous marines. Son nom viendrait de Obsius, un personnage de la Rome antique qui signala en premier la présence de cette roche en Éthiopie.
Obsidienne

L’obsidienne est une roche volcanique vitreuse et riche en silice. De couleur grise, vert foncé, rouge ou noire, elle est issue d'une lave qui a refroidi si rapidement qu'elle n'a pratiquement pas cristallisé. Cela peut arriver lors d'éruptions volcaniques sous marines. Son nom viendrait de Obsius, un personnage de la Rome antique qui signala en premier la présence de cette roche en Éthiopie.

Propriétés physiques

Sculpture dans une obsidienne « flocon de neige » Affleurement d'obsidienne à Lipari (Îles Éoliennes) L'obsidienne est transparente à translucide et présente une texture et un éclat vitreux. Sa cassure est très nettement conchoïdale, sa dureté Mohs élevée : 5 à 5, 5 (elle raye le verre).

Recristallisation

Le verre de l'obsidienne peut recristalliser ce qui donne des sphérolithes de feldspath. Cela donne des obsidiennes « flocon de neige ».

Gisements

L'obsidienne se forme à partir de coulées de lave très épaisses et riches en silice. Le refroidissement de la coulée a été très rapide et le liquide magmatique s'est transformé en verre. Roche peu commune, l'obsidienne se trouve en abondance :
-sur les îles Lipari, une des Îles Éoliennes (Italie) , en Sardaigne (Monte Arci)
-dans les environs de Landmannalaugar (Islande),
-ainsi qu'au Mexique, Pérou, États-Unis, Japon et Arménie...

Utilisation préhistorique

Pointe de flèche en obsidienne L'obsidienne a été utilisée pour la fabrication de tranchant pour les armes et les outils au cours de la Préhistoire, notamment en Amérique précolombienne. Les galets roulés servent à la fabrication de bijoux. Il existe aussi de nombreuses traces d'utilisation de l'obsidienne dans le sud de l'Europe au Néolithique, où une forme de commerce et de transport de la pierre était mise en place depuis les gisements des volcans de l'actuelle Italie. Des outils en obsidienne ont ainsi été retrouvés lors de fouilles archéologiques, notamment dans le sud de la France. Avec l’avènement du Néolithique en Méditerranée occidentale, il y a 8000 ans, des réseaux d’échanges se mettent en place entre les différentes communautés agropastorales. Une étude récente portant sur l’obsidienne préhistorique permet de lever un voile sur la manière dont étaient organisés certains de ces échanges à longues distances, entre les îles et les rivages méditerranéens : ce commerce était en partie aux mains d’artisans spécialisés qui se déplaçaient par voie maritime et distribuaient le produit de leur artisanat aux communautés visitées. Les sites archéologiques attestent de la mise en forme des nucléus autour des gisements (principalement Lipari et Monte Arci en Sardaigne), puis du détachement de lames et de lamelles dans les villages "consommateurs" Costa Laurent-Jacques, 2007, L'obsidienne, un témoin d'échanges en Méditerranée préhistorique, Éditions Errance, Paris..

Voir aussi

Notes

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Sujets connexes
Arménie   Conchoïdal   Feldspath   Fouille   Histoire minière de Sardaigne   Islande   Italie   Japon   Landmannalaugar   Lave   Lipari   Mexique   Nucléus   Néolithique   Oregon   Préhistoire   Pérou   Roche volcanique   Rome antique   Silice   Sphérolithe  
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