Henri Rochefort

Infos
Portrait d'Henri Rochefort par Édouard Manet (1881) 82 × 67 cm. Kunsthalle, Hambourg Henri de Rochefort-Luçay (né à Paris le 30 janvier 1831, mort à Aix-les-Bains en 1913) mieux connu sous le nom d'Henri Rochefort est un journaliste et un homme politique français.
Henri Rochefort

Portrait d'Henri Rochefort par Édouard Manet (1881) 82 × 67 cm. Kunsthalle, Hambourg Henri de Rochefort-Luçay (né à Paris le 30 janvier 1831, mort à Aix-les-Bains en 1913) mieux connu sous le nom d'Henri Rochefort est un journaliste et un homme politique français.

Biographie

Titulaire en 1849 du baccalauréat, il est un admirateur de Victor Hugo et renonce vite aux études médicales auxquelles le destinait son père, le comte de Rochefort-Luçay, auteur dramatique lui-même, connu sous le nom d'Armand de Rochefort. Il débute une carrière d'employé à l'Hôtel de Ville qui lui laissera au moins le temps d'aiguiser sa plume. Il se tourne rapidement vers le journalisme en fondant avec Jules Vallès la Chronique parisienne, qui ne dure que quelques numéros. Il entre en 1856 au Charivari, chargé de la rubrique théâtre. Malgré une promotion en 1860, il démissionne de la ville de Paris dès que ses revenus littéraires le lui permettent. Son œuvre théâtrale, une vingtaine de vaudevilles, connaît quelques succès sans marquer la postérité. Prenant pied peu à peu à la rédaction politique du Charivari, sa carrière de journaliste, en revanche, progresse régulièrement. Il contribue également au Nain jaune en 1863. C'est en entrant au Figaro qu'il oublie sa particule. À l'époque, la presse est sévèrement contrôlée, le Figaro n'a pas encore payé le cautionnement qui autorise à aborder les sujets politiques. Henri Rochefort se limite donc à la vie littéraire. Il s'en approche pourtant en ne ménageant pas les pièces du duc Charles de Morny ou en déclarant son admiration pour l'exilé Hugo. Il quitte le Figaro pour rejoindre le Soleil avant de réintégrer le Figaro avec un salaire quadruplé. Le ton d'Henri Rochefort n'est pas toléré bien longtemps par l'Empire, et il doit quitter le journal. Henri Rochefort durant sa détention au Fort de l'ile d'Yeu approuvera la création d'un conseil de famille dirigé par son beau-frère Jean Marie GORGES, mari de sa soeur Caroline et ensuite par son secrétaire Olivier PAIN. Il se maria 3 fois, mais eut 3 enfants avec Jeanne RENAULT, sa première épouse : Noémie (sa préférée) mariée au peintre suisse Frédéric DUFAUX, Henri Maximilien sans descendance, Octave qui réussit brillamment l'Ecole Centrale et devint professeur de Physique Chimie à l'université de Cordoba (Argentine). Il existe encore des descendants mâles de Henri Rochefort.

La Lanterne

La loi sur la presse devenant plus libérale, il décide de fonder son propre journal : La Lanterne, en mai 1868. Imprimé à 15 000 exemplaires, il faut lancer des tirages supplémentaires pour atteindre les 100 000 exemplaires vendus. L'éditorial du premier numéro restera célèbre : « La France compte 36 millions de sujets, sans compter les sujets de mécontentement… » L'indifférence affichée par le pouvoir ne résiste pas longtemps au succès du journal. Après une interdiction à la vente publique, il est attaqué en justice et sévèrement condamné (amendes et prison). Rochefort rejoint alors à Bruxelles l'autre ennemi de Napoléon-le-Petit : Victor Hugo, qui le loge plusieurs mois. En France, on continue de se délecter de La Lanterne, vendue clandestinement. Protégé par son exil, Rochefort adopte un ton encore plus acerbe dans ces critiques de l'Empire. L'ennemi juré des bonapartistes est sollicité par les électeurs parisiens lors des élections législatives de 1869, mais il est battu par Jules Favre (auquel se rallient les bonapartistes). En novembre, il est élu au siège laissé vacant par Gambetta.

La Marseillaise

Le 19 décembre 1869 sort le premier numéro de son nouveau journal, La Marseillaise. Le quotidien accueille les collaborations de Eugène Varlin, Jules Vallès, Paschal Grousset et de Victor Noir. Celui-ci est assassiné le 10 janvier 1870 par Pierre Bonaparte. Les obsèques ont lieu le 12 janvier 1870, suivies par 100 à 200 000 personnes en colère. Pour certains, Rochefort rate à ce moment une occasion de renverser l'Empire. Le gouvernement parvient à lever l'immunité parlementaire du député et dans la foulée obtient sa condamnation à six mois de prison. Il est conduit à la prison Sainte-Pélagie, où il est plutôt bien traité et peut continuer à écrire pour La Marseillaise et discuter avec ses camarades détenus Paschal Grousset et Olivier Pain. C'est du fond de sa cellule qu'il apprend la déclaration de guerre de la Prusse. Par patriotisme et par prudence, espérant sa libération proche, il suspend la La Marseillaise, on préfère pourtant le maintenir en prison.

La République

Napoléon III s'est rendu, la République est proclamée le 4 septembre, Rochefort est libéré le même jour et porté en triomphe auprès du gouvernement provisoire qui siège à l'Hôtel de Ville. Le « gouvernement de la Défense nationale » est composé exclusivement des députés de Paris ou de députés ayant été élus à Paris mais ayant opté pour un autre département (Gambetta, Jules Simon). C'est donc de droit qu'Henri Rochefort est membre du Gouvernement de la Défense nationale. Seuls les généraux Louis Jules Trochu et Auguste Le Flo ne sont pas des élus, mais considérés par les républicains modérés comme des anti-bonapartistes. En fait, les électeurs de Rochefort sont heureux de le voir au Gouvernement, car il est la caution de l'extrême gauche contre qui s'est faite cette révolution du 4 septembre. À la suite de l'émeute du 31 octobre, de nouveau confronté à une situation critique, il démissionne prudemment et se dégage de la vie politique jusqu'en janvier 1871, préférant se contenter de fréquenter des amis comme l'éditeur Hetzel ou Edmond Adam et sa femme Juliette Adam. L'armistice du 26 juillet, qu'il rejette, et l'annonce d'élections début février lui fait reprendre la plume en créant Le mot d'ordre. Dès le 5 février, il est solidement élu de même que ceux qu'il soutient.

La Commune

Il doit rejoindre l'Assemblée à Bordeaux, celle-ci est défaitiste, il en démissionne donc rapidement. Il rentre trop tard à Paris pour assister aux débuts de la Commune. Son attitude alors devient plus complexe, sans croire à la victoire, il refuse la défaite. Sans condamner la Commune, il la soutient de moins en moins, et se fait de plus en plus critique. Dans le Mot d'ordre, les critiques de Thiers et des Versaillais sont vives, mais les communards, notamment ses anciens amis comme Paschal Grousset, ne sont pas épargnés. En mai, il réussit à échapper aux Communards mais il est arrêté à Meaux et livré aux Versaillais. Le procès a lieu en septembre, Rochefort est condamné à vie à la déportation en enceinte fortifiée. Ses amis (dont Victor Hugo) tentent d'amoindrir sa peine et obtiennent de Thiers qu'il s'engage à protéger Rochefort.

La prison

D'abord interné à la prison Saint-Pierre à Versailles, Rochefort est envoyé à Fort Boyard où il retrouve Paschal Grousset. Les premières déportations ont lieu en mai, puis, en juin, Rochefort voit partir ses camarades Grousset, Pain et Jourde. Il est transféré à Oléron où il rencontre Henri Messager, et découvre le sort d'un groupe d'insurgés algériens arrêtés en 1871 lors de la révolte des Mokrani qui deviendront bientôt les kabyles du Pacifique. Toujours grâce à l'entremise de ses influents amis de l'extérieur, Rochefort est transféré à Saint-Martin-de-Ré où il peut écrire un roman. Il est même autorisé à épouser la mère de ses enfants gravement malade. En janvier 1873, Rochefort voit partir Achille Ballière.

La déportation

La démission de Thiers retire à Rochefort toute protection. Malgré l'insistance de Victor Hugo qui écrit au duc de Broglie, la déportation est devenue inévitable et le 8 août, Rochefort est embarqué à bord de « la Virginie », dans le même convoi qu'Henri Messager et Louise Michel, avec qui il échangera des poésies. Sévèrement malade durant tout le voyage, Rochefort est plutôt bien traité par le capitaine Launay et peut contribuer à améliorer le sort de ses camarades. Arrivé le 8 décembre 1873 à Nouméa, en Nouvelle-Calédonie, Rochefort, comme tous les déportés en enceinte fortifiée, est débarqué à la presqu'île Ducos. Il se tient à l'écart de ses co-détenus, vit dans la case de Paschal Grousset, qu'il partage aussi avec Olivier Pain. Les trois compagnons ne tardent pas à préparer une évasion, profitant en cela d'un régime de surveillance relativement libéral.

L'évasion

L'Évasion de Rochefort (Édouard Manet) 1881 143 x 114 cm. Kunsthaus, Zurich Le 19 mars 1874, à la nuit tombée, Rochefort, Grousset et Pain atteignent à la nage l'îlot Kuauri qui n'est pas surveillé. Les déportés libres Charles Bastien, Achille Ballière et François Jourde viennent les chercher à bord d'une barque pour rejoindre le PCE, un navire britannique qui doit appareiller le lendemain pour Newcastle en Australie. Malgré quelques difficultés l'évasion réussit et les fuyards parviennent en Australie le 27 mars. Rochefort s'empresse de prévenir Edmond Adam qui lance une souscription destinée à payer les frais et à financer le retour des évadés en Europe. Rochefort partage alors assez inéquitablement la somme reçue. Les évadés se séparent. Olivier Pain et Rochefort choisissent de rejoindre le plus tôt possible le Royaume-Uni en passant par l'Amérique. Ils embarquent donc à bord du « Cyphrénès » dans lequel Jourde et Ballière ont aussi réussi à prendre place jusqu'aux aux Îles Sandwich (Hawaii) avec une escale aux Îles Fidji. Ils embarquent alors vers San Francisco d'où ils rejoignent New York. Rochefort, sollicité par le New York Herald pour rapporter le récit de la déportation, s'empresse d'accepter. Rochefort et Pain parviennent enfin à Londres le 18 juin 1874 où ils sont accueillis par les communards exilés. Ce sera la seule évasion réussie de toute l'histoire du bagne de Nouvelle-Calédonie.

L'amnistie

Il serait à l'origine de l'emploi du terme opportuniste pour désigner les députés, notamment Gambetta, qui attendent le moment opportun pour voter l'amnistie. Celle-ci étant enfin votée le 11 juillet 1880, il peut rentrer à Paris. Son arrivée donne lieu à un triomphe, presque à une émeute. Il reprend son activité de polémiste avec L'Intransigeant, qui paraît dès le 14 juillet et rencontre un grand succès qui permet à Rochefort d'engager nombre d'anciens déportés. L'Intransigeant porte la voix des anciens communards mais bien vite, c'est son tour d'être la victime d'une campagne de presse comme il en a tant menées. Son absence aux funérailles d'Albert Joly (1844-1880) fournit l'occasion à ses adversaires d'accuser Rochefort d'ingratitude. On reparle alors des 25 000 F de la souscription que Rochefort n'a pas remboursés et qu'il aurait inéquitablement répartis entre les évadés. Des proches comme Paschal Grousset ou Henry Bauër contestent les rôles que Rochefort se donne dans la déportation, puis dans l'évasion, mais c'est l'engagement de Rochefort dans le boulangisme qui va sceller la rupture avec ses anciens amis.

Le boulangisme

Portrait d'Henri Rochefort par NadarHenri Rochefort se rapproche progressivement du boulangisme et de l'extrême droite. Il rejoint le Comité républicain de protestation nationale, puis entre au comité directeur de la Ligue des patriotes. Il est l'un des plus forts soutiens au boulangisme triomphant aussi bien intellectuellement que financièrement. Lorsque qu'éclate l'affaire Dreyfus, il laisse libre court à son antisémitisme pour mener campagne avec les « anti », mais déjà sa popularité est largement entamée auprès des classes populaires. Bientôt, il ne pourra plus honorer le mur des Fédérés sans subir les quolibets des parisiens. Il continue inlassablement son activité de polémiste et, sans grand discernement, mène des combats contradictoires pour lesquels le goût de la formule l'entraîne souvent vers l'insulte. En 1913, c'est un homme isolé, que bien peu regretteront, qu'on enterre civilement, Rochefort étant jusqu'au bout resté fermement anticlérical.

Œuvres

Romans et ouvrages divers

- Les Petits mystères de l'Hôtel des ventes en 1862 ;
- L'Évadé, roman canaque en 1880 ;
- Les dépravés en 1882 (éditions Rouff);
- Les Aventures de ma vie en 1896 ;

Recueils d'articles parus dans Le Soleil, Le Figaro ou La Lanterne

- Les Français de la décadence en 1866 ;
- La Grande Bohême en 1867 ;
- Les Signes du temps en 1868 ;
- La Lanterne en 1870, réimpression des 64 numéros publiés à l'étranger ;
- Napoléon dernier en 1880 ;

Théâtre

Le critique de théâtre sans complaisance ne craignit pas de faire jouer un assez grand nombre de ses propres pièces de théâtre, pour la plupart écrites en collaboration, principalement entre 1860 et 1866. Quelques-unes d'entre elles :
- Je suis mon fils, comédie-vaudeville en un acte avec Charles Varin, Théâtre du Palais-Royal le 4 février 1860 ;
- Le Petit Cousin, opérette en un acte avec Charles Deulin, Bouffes-Parisiens en 1860 ;
- Les Roueries d'une ingénue, vaudeville en 3 actes, Théâtre du Vaudeville en 1861 ;
- Une martingale, vaudeville en 1 acte avec Clairville et Cham, Théâtre des Variétés le 6 avril 1862 ;
- Un premier avril, opérette en 1 acte avec Adrien Marx, Bouffes-Parisiens ;
- Un homme du Sud, à-propos burlesque, mêlé de couplets en 1 acte avec Albert Wolff, Théâtre du Palais-Royal le 31 août 1862 ;
- Les Bienfaits de Champavert, comédie-vaudeville en 1 acte avec Clément Caraguel, Théâtre des Délassements-Comiques le 30 mai 1862 ;
- Nos petites faiblesses, vaudeville en 2 actes avec Clairville et Octave Gastineau, Théâtre des Variétés le 18 novembre 1862 ;
- Les Secrets du Grand Albert, comédie en 2 actes, mêlée de couplets avec Eugène Grangé, Théâtre des Variétés le 31 janvier 1863 ;
- La Vieillesse de Brindidi, pièce en 1 acte avec Choler, Théâtre des Variétés en 1864 ;
- Sauvé, mon Dieu !, vaudeville en 1 acte avec Pierre Véron, Théâtre du Vaudeville en 1865 ;
- La Foire aux grotesques, pièce en 2 actes avec Pierre Véron, Théâtre du Palais-Royal en 1866 ;
- La Confession d'un enfant du siècle, comédie en 1 acte, Théâtre du Vaudeville en 1866 ; ==Sources-
Sujets connexes
Achille Ballière   Adolphe Thiers   Affaire Dreyfus   Aix-les-Bains   Albert Wolff   Amédée de Noé   Amérique   Antisémitisme   Assemblée   Australie   Bagne de Nouvelle-Calédonie   Bonapartisme   Boulangisme   Bruxelles   Charles Deulin   Charles Varin   Charles de Morny   Clément Caraguel   Commune de Paris (1871)   Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français   Duc de Broglie   Eugène Varlin   Europe   Extrême droite   Fort Boyard   François Jourde   Hambourg   Hawaii   Jules Favre   Jules Simon   Jules Vallès   Juliette Adam   Kabyles du Pacifique   L'Évasion de Rochefort   Le Charivari   Le Figaro   Le Nain jaune   Ligue des patriotes   Londres   Louis Jules Trochu   Louise Michel   Léon Gambetta   Mai   Meaux   Mercure de France   Mur des Fédérés   Nadar   Napoléon III   New York   Newcastle (Australie)   Nouméa   Nouvelle-Calédonie   Paris   Paschal Grousset   Pierre-Jules Hetzel   Prison Sainte-Pélagie   Prusse   Royaume-Uni   Révolte des Mokrani   Saint-Martin-de-Ré   San Francisco   Second Empire   Théâtre des Délassements-Comiques   Théâtre des Variétés   Théâtre du Palais-Royal   Théâtre du Vaudeville   Troisième République   Vaudeville (théâtre)   Versailles   Victor Hugo   Victor Noir  
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^