Argent

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Pépite d'argent L'argent (ou argent-métal) est un élément chimique, de symbole Ag et de numéro atomique 47.
Argent

Pépite d'argent L'argent (ou argent-métal) est un élément chimique, de symbole Ag et de numéro atomique 47.

Introduction

L'argent est un métal précieux, dont le nom désigne aussi les billets et pièces de monnaies. L’origine du mot viendrait d’un étymon indo-européen arg- signifiant « brillant » et serait l'équivalent en sanskrit de ar-jun signifiant « brillant ». C’est un métal relativement ductile et très malléable, apprécié pour son éclat blanc particulier. Son principal défaut provient de son oxydation spontanée à l’air libre et surtout de sa sulfuration, qui forme une couche sombre à la surface du métal : il suffit par exemple de manger un œuf avec une cuillère en argenterie pour la faire noircir. L’argent est utilisé en joaillerie, en orfèvrerie, comme métal précieux ; en électronique, car il présente la conductivité la plus forte de tous les métaux ; ainsi qu’en photographie, les sels d’argent étant photosensibles. Cette dernière activité était la plus grande consommatrice de ce métal, avant que les procédés modernes permettent de récupérer l’argent dans les bains de développement et ainsi de le recycler en bonne partie ; la diminution du nombre de pellicules argentiques commercialisées en raison de l’avènement du numérique a également contribué à réduire considérablement le besoin de l’industrie de la photographie en argent. Son absorption dans la circulation du sang de l’organisme humain n’a pas d’effet direct mais un excès appelé argyrisme donne un teint gris. Les économistes distinguent, à la différence du langage courant, l’argent (métal) de la monnaie (outil de régulation des échanges économiques).

Histoire

La découverte de l’Amérique permit aux Européens d'extraire d’énormes quantités d’argent, surtout à Potosí – presque une tonne par jour à l’apogée. L’Argentine tire son nom de ce métal, et plata y désigne, comme en français, le métal et les billets. On retrouve ainsi le mot plata dans Río de la Plata, fleuve d’Argentine et de l'Uruguay.

Historique

Les premiers usages de l’argent étaient surtout les bijoux, l'argenterie (vaisselle et autres objets en argent massif ou plaqué), et les pièces de monnaie – le terme argent pouvant être employé comme synonyme de monnaie. Il a une action germicide in vitro. L'argent a une action bactéricide. Il était employé dans des ustensiles destinés aux enfants afin de les protéger contre des maladies dont l'origine n'était pas connue à ces époques. L'expression naître avec une petite cuillère en argent dans la bouche vient de ce phénomène, son utilisation récente comme indication de richesse n'est qu'une conséquence. Les Vénitiens transportaient eau, vin et vinaigre dans des réservoirs en argent pour les conserver ; lors de la conquête de l'ouest américain, les pionniers protégeaient leur réserve d'eau en plaçant des pièces de monnaie en argent dans leurs outres ou leurs barriques.

Usages actuels

La consommation d'argent en 2004 dans le monde a été de l'ordre de  tonnes. On peut distinguer quatre domaines principaux d'utilisation de l'argent :
- le plus important, avec une consommation de  tonnes, est le secteur industriel. En raison de son excellente conductivité électrique, l'argent est utilisé dans de nombreuses applications électriques (en particulier pour fabriquer des conducteurs, des interrupteurs, des contacts) et électroniques : pâtes et encres conductrices. Il est également présent dans des formules de brasure et de soudure employées dans les industries automobiles, aéronautiques et de la réfrigération. On l'utilise aussi pour des traitements de surface, par électro-déposition de certains sels (cyanure d'argent, cyanure d'argent et de potassium). Il entre dans la composition de piles, est utilisé pour la fabrication de miroirs, en tant que catalyseur dans de nombreux procédés chimiques, comme bactéricide ou algicide. Les chimistes utilisent le nitrate d'argent AgNO afin d'identifier dans une solution les ions chlorure, bromure et iodure ;
- le deuxième domaine avec  tonnes est la bijouterie et l'argenterie. Le marché indien est le plus gros marché pour la bijouterie. L'argent est souvent allié à de faibles quantités de cuivre pour renforcer ses caractéristiques mécaniques. On l'utilise aussi allié à l'or, ou en plaquage (de 3 à 5 microns d'épaisseur pour la bijouterie, de 20 à 30 microns pour l'argenterie) ;
- Le troisième domaine est la photographie, avec  tonnes. Des cristaux d'halogénures d'argent sensibles à la lumière sont l'élément essentiel des films et papiers photographiques. Ce secteur est en décroissance constante depuis plusieurs années en raison du développement de la photographie numérique. Le marché de la radiographie est devenu plus important que le marché de la consommation de masse ;
- L'argent également utilisé en confiserie principalement en Extrême-Orient.
- Enfin, le dernier secteur consommateur est celui des pièces et médailles avec  tonnes. On peut signaler par ailleurs, bien que ce ne soit pas réellement une utilisation de l'argent, qu'une partie de l'argent est stockée ou déstockée par les états et les investisseurs (en 2004, vente de  t par les états et stockage d'environ  tonnes par les investisseurs).

Production

L’argent provient de mines ou du recyclage. En 2004 :
-la production minière a été de l'ordre de  tonnes ;
-la quantité d’argent recyclé a été de l'ordre de  tonnes. L’argent est extrait soit de mines dont il est le principal métal, soit de mines d’autres métaux dont l’argent est en quelque sorte un sous-produit ; c’est ainsi que :
-30 % de la production minière d’argent vient de mines d’argent ;
-32 % vient de mines de plomb et/ou de zinc ;
-26 % vient de mines de cuivre ;
-12 % vient de mines d’or. Globalement, les Amériques ont produit un peu plus de la moitié de l’argent extrait dans le monde. Six pays ont produit les deux-tiers de l'argent extrait dans le monde en 2004 : Chiffres de 2004, source : Silver Institute, 2005

Métallurgie et chimie

L'argent est également utilisé comme élément d'addition pour certains alliages. Il accroit les caractéristiques mécaniques des alliages d'aluminium, par exemple.

Corructation

Il s’agit d’une lumière vive, ponctuelle, émise par ce métal au moment de son refroidissement après fusion lorsque le voile composé d’oxydes et de fondant en surface se déchire emportés par le borax. Cette solidification appelée rochage par absorption de l’oxygène fait gonfler le métal.

Voir aussi

-Composés de l'ion argent
-Vermeil, un alliage contenant de l'argent. Catégorie:Élément chimique Catégorie:Métal de transition Catégorie:Couleur héraldique Catégorie:Photographie argentique Catégorie:Métal précieux af:Silwer am:ብር (Ag) ar:فضة ast:Plata az:Gümüş be:Серабро bg:Сребро bn:রূপা bpy:প্রাটা bs:Srebro ca:Plata ceb:Silver co:Argentu cs:Stříbro cy:Arian (elfen) da:Sølv de:Silber el:Άργυρος en:Silver eo:Arĝento es:Plata et:Hõbe eu:Zilar fa:نقره fi:Hopea fur:Arint ga:Airgead (dúil) gd:Airgead (meatailt) gl:Prata (elemento) gu:ચાંદી he:כסף (יסוד) hi:रूप्यम् hr:Srebro ht:Ajan hu:Ezüst hy:Արծաթ id:Perak io:Arjento is:Silfur it:Argento ja:銀 jbo:rijno ka:ვერცხლი ko:은 ksh:Silber ku:Zîv la:Argentum lb:Sëlwer li:Zèlver lt:Sidabras lv:Sudrabs mi:Kawata ml:വെള്ളി mr:सिल्व्हर ms:Perak nah:Iztac teōcuitlatl nds:Sülver nl:Zilver nn:Sølv no:Sølv oc:Argent (metal) pam:Pilak pl:Srebro pt:Prata qu:Qullqi q'illay ro:Argint ru:Серебро scn:Argentu sh:Srebro simple:Silver sk:Striebro sl:Srebro sq:Argjendi sr:Сребро sv:Silver sw:Agenti (fedha) ta:வெள்ளி (உலோகம்) te:వెండి tg:Нуқра th:เงิน (ธาตุ) tr:Gümüş tt:Kömeş uk:Срібло ur:چاندی uz:Kumush vec:Arxento vi:Bạc yi:זילבער zh:銀 zh-min-nan:Ag (goân-sò͘) zh-yue:銀
Sujets connexes
Algicide   Argentine   Australie   Bactéricide   Borax   Chili   Composés de l'ion argent   Mexique   Monnaie   Métal   Nitrate d'argent   Numérique   Numéro atomique   Photographie argentique   Pologne   Potosí   Pérou   République populaire de Chine   Río de la Plata   Sanskrit   Soudage   Sulfuration   Uruguay   Vaisselle   Vark   Vermeil  
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