Exosphère

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Schéma des couches de l'atmosphère L'exosphère est la dernière couche d'atmosphère terrestre qui se situe au-dessus de la thermosphère. Cette couche se définit comme la région de l'atmosphère où les collisions entre particules sont rares, considérées comme négligeables. Les atomes s'y comportent librement, certains s'échappent même dans l'espace. Diagramme de l'atmosphère montrant la stratosphère. La distance couvrant la surface de la Terre jusqu'au sommet de la
Exosphère

Schéma des couches de l'atmosphère L'exosphère est la dernière couche d'atmosphère terrestre qui se situe au-dessus de la thermosphère. Cette couche se définit comme la région de l'atmosphère où les collisions entre particules sont rares, considérées comme négligeables. Les atomes s'y comportent librement, certains s'échappent même dans l'espace. Diagramme de l'atmosphère montrant la stratosphère. La distance couvrant la surface de la Terre jusqu'au sommet de la stratosphère (50 km) représente un peu moins de 1 % du rayon de la Terre. La base de l'exosphère (l'exobase) se situe entre 350 et 800 km d'altitude suivant la température à la thermopause, qui est liée à l'activité solaire. L'hélium et l'hydrogène y sont les éléments prépondérants. Elle s'étend jusqu'à la limite extrême de l'atmosphère, soit 50 000 kilomètres. On ne trouve plus là que quelques atomes d'hydrogène. C'est dans cette couche, que la plupart des satellites sont placés en orbite.

Intérêt pour les satellites

Un des grands intérêts de l'exosphère réside dans l'exceptionnelle capacité de durée de vie des satellites placés dans ses couches les plus hautes : des centaines, voire des milliers d'années, alors que les satellites qui évoluent à une altitude moindre, de l'ordre de 300 kilomètres (thermosphère), doivent subir une freinage permanent non négligeable. Dès 1960, des scientifiques, tels le français François Barlier, se sont intéressés à la trajectographie des satellites. Leur travaux ont alors très vite portés sur les forces de freinage dues aux frottements résultant de l'atmosphère résiduelle de la thermosphère et de la température très élevée qui y règne — jusqu'à 1 000 kelvins —, phénomène notamment du à l'absorption du rayonnement ultraviolet émis par le soleil.

Voir aussi

- Espace (cosmologie) Catégorie:Atmosphère ca:Exosfera cs:Exosféra de:Exosphäre el:Εξώσφαιρα en:Exosphere es:Exosfera fi:Eksosfääri hu:Exoszféra it:Esosfera ja:外気圏 ko:외기권 lv:Eksosfēra ms:Eksosfera nl:Exosfeer nn:Eksosfæren no:Eksosfæren pl:Egzosfera pt:Exosfera ru:Экзосфера sk:Exosféra sv:Exosfären tr:Ekzosfer uk:Екзосфера zh:散逸层
Sujets connexes
Atome   Espace (cosmologie)   François Barlier   Hydrogène   Hélium   Kelvin   Orbite   Satellite artificiel   Température   Thermopause   Thermosphère  
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