Tara

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Dans la mythologie celtique irlandaise, Tara est la capitale mythique de l’Irlande, située dans la cinquième province de Meath, au centre ; en irlandais, c'est « Teamhair na Rí », la colline des rois. Le récit Suidigud Tellach Temra (Fondation du domaine de Tara) expose la suprématie de la ville sur le reste de l’île.
Tara

Dans la mythologie celtique irlandaise, Tara est la capitale mythique de l’Irlande, située dans la cinquième province de Meath, au centre ; en irlandais, c'est « Teamhair na Rí », la colline des rois. Le récit Suidigud Tellach Temra (Fondation du domaine de Tara) expose la suprématie de la ville sur le reste de l’île.

Le mythe et l'histoire

Lia Fâil Les textes médiévaux relatifs à la tradition mythique de l’Irlande nous apprennent qu'elle est divisée en quatre provinces (ou quatre royaumes) : l’Ulster (Ulaidh, en irlandais), le Connaught (Connachta), le Leinster (Laighin) et le Munster (Mumhain) auxquelles s’ajoute celle de Meath (Midhe) qui est constituée d’une partie des autres. Elle est située au centre et on y trouve la ville de Tara, résidence des « ard ri Érenn », les rois suprêmes, conseillés par les druides. Elle est le lieu de toutes les assemblées religieuses, politiques et judiciaires ainsi que de l’intronisation du roi qui est l’occasion du fameux « Festin de Tara ». À la période historique, la royauté sur Tara aurait été assumée par les rois du Leinster au et , puis par ceux d’Ulster, pour être finalement accaparée par la dynastie de Ui Néill au et qui deviendra le Ard ri Érenn (le Haut roi d’Irlande). C’est à Tara qu’a lieu la confrontation entre saint Patrick et Loegaire, c’est aussi à cet endroit que se trouve le talisman de la Pierre de Fal (Lia Fâil - voir Morfessa), symbole de la Souveraineté. Le , le nationaliste Daniel O'Connell, surnommé le « roi sans couronne » organise sur la colline, un rassemblement géant de 250 000 personnes pour la révocation de l’Union avec la Grande-Bretagne.

Le site

Ringfort de Tara, et le roi, Niall Noigiallach Le site se situe à environ quarante kilomètres au nord de Dublin et son installation remonte au néolithique. Il se compose de 5 enclos circulaires sur un rayon de 2 km dont deux se nomment Rath Lugh (voir Lug) et Rath Maeve (voir Medb), ce qui atteste leur relation avec la mythologie. Il y a environ 40 monuments dont la construction s’étale du IVe millénaire av. J.-C. au après J.-C. Si certains monuments sont dans un état de conservation satisfaisant, d’autres ont été détruits par l’exploitation agricole du terrain et ne sont décelables que par la photographie aérienne. Il existe une description des lieux dans un texte datant du , les Dindshenchas (traduction usuelle : Histoires des forteresses) mais les commentaires relèvent plus du légendaire que de l’Histoire. La longue occupation de l’endroit explique la diversité architecturale et la vocation des constructions.

Monuments les plus importants

- Le Rath na Ríogh (le fort des rois) serait l’œuvre de Cormac Mac Airt, c’est un enclos fortifié (rempart et fossé) d’une superficie de prés de 6 hectares.
- Dans le Rath na Ríogh, se trouve le Mount of the Hostage, qui est une tombe mégalithique à couloir, du IVe millénaire. On y a trouvé la trace d'une quarantaine d'incinérations, et d'une inhumation qui présente une riche bijouterie d'origine méditerranéenne.
- À proximité se trouve la Lia Fâil (Pierre du Destin) et un enclos nommé Tech Cormac : la résidence du roi Cormac Mac Airt, dont il est souvent question dans les textes.
- Le Rath of Synods appartient aux derniers siècles du Ier millénaire av. J.-C. et révèle de vastes constructions circulaires (de 15 à 30 mètres de diamètres) à poteaux dont la vocation est probablement destinée aux rites druidiques. Des fouilles partielles montrent que, selon les époques, des monuments ont été utilisés à des fins funéraires ou d’habitation. Míodhchuarta (la salle des banquets)
- Le Míodhchuarta (Salle des banquets) est un espace qui se situe un peu au nord du Rath of Synods. Deux levées de terre parallèles distantes de 30 mètres courent sur une distance de 180 mètres. On ignore sa destination exacte, mais il ne peut s’agir que d’une « cour » d’apparat, ou d’un nemeton, espace sacré réservé aux cérémonies druidiques.
- Un autre enclos est nommé Rath Laoghaire, du nom de Laegaire Mac Néill, le roi qui selon la légende s’oppose à Saint Patrick, lors de la christianisation de l’île.
- Rath Grainne et Claoin-Fhearta sont des tertres funéraires, ce dernier est associé à une légende selon laquelle Dunlaing, roi du Leinster, aurait assassiné 30 princesses et 300 personnes de leurs suites.

Projet d’autoroute

Un projet avancé prévoit le passage d’une autoroute à 1, 2 km de la colline de Tara. Ce projet à entraîné de nombreuses protestations ainsi qu’une procédure judiciaire devant la Haute Cour, menée par l’avocat Vincent Salafia. Les opposants au projet lui reprochent de détruire le patrimoine au profit d'une péri-urbanisation. La procédure est actuellement en appel.

Sources et bibliographie

- Barry Raftery, L'Irlande celtique avant l'ère chrétienne, Éditions Errance, Paris, 2006,
- Edel Bhreathnach (ouvrage collectif sous la direction de) The Kingship and landscape of Tara Editor Four Courts Press; Ltd Dublin 2005. Catégorie:Mythologie celtique irlandaise Catégorie:Monde celtique Catégorie:Lieu mythologique Catégorie:Site archéologique d'Irlande cs:Tara (Irsko) de:Tara (Ort) en:Hill of Tara es:Colina de Tara it:Collina di Tara ja:タラの丘 nl:Tara (Ierland) nn:Tara i County Meath no:Tara (Irland) pl:Tara (Irlandia) ru:Тара (Ирландия) sv:Tara-kullen
Sujets connexes
Ard ri Érenn   Cormac Mac Airt   Daniel O'Connell   Druide   Dublin   Grande-Bretagne   Ier millénaire av. J.-C.   Irlandais   Irlande   Leinster   Lug (dieu)   Medb   Morfessa   Munster (Irlande)   Mythologie celtique irlandaise   Nemeton   Niall Noigiallach   Néolithique   Ringfort   Saint Patrick   Ulster  
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