Jean de Brosse

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Jean de Brosse, seigneur de Boussac (Creuse), Sainte-Sévère (Indre) et Huriel (Allier), maréchal de France.
Jean de Brosse

Jean de Brosse, seigneur de Boussac (Creuse), Sainte-Sévère (Indre) et Huriel (Allier), maréchal de France.

Des origines limousines

Les vicomtes de Brosse sont issus de Géraud, vicomte de Limoges (v.900-v.986) (liste des vicomtes de Limoges), qui eut une nombreuse descendance : Gui, vicomte de Limoges après son père ; Aimeri "Ostefranc" (à l'origine de la branche des vicomtes de Rochechouart), et Géraud, seigneur d'Argenton (à l'origine de la branche des vicomtes de Brosse) ; parmi leurs autres frères et sœurs, on citera Hildegaire et Alduin, qui se succédèrent à la tête de l'évêché de Limoges, Geoffroy, abbé de Saint-Martial, et enfin Adalmodis, qui devait épouser Aldebert, comte de la Marche, puis Guillaume, duc d'Aquitaine. Les ruines du château féodal des Brosse (propriété privée) sont toujours visibles non loin de Saint-Benoît-du-Sault, où était établi un prieuré de l'abbaye de Saint-Benoît-sur-Loire placé sous la tutelle de ces vicomtes. En 1313, le titre de vicomte de Brosse passe dans la famille de Chauvigny à la suite du mariage de la fille unique d'Hugues II, dernier vicomte du nom, avec André II de Chauvigny. Dans la seconde moitié du XIIIe siècle, deux frères issus de la branche cadette des Brosse, Hugues et Roger, s'allient à deux filles d'Ebbes de Déols, puissant comte de Châteauroux, qui leur apportent en dot les seigneuries berrichones de Boussac, Sainte-Sévère et Huriel. Si l'on en croit le généalogiste berrichon Thaumas de la Thaumassière, la seigneurie de Boussac est alors érigée en vicomté. Pierre I de Brosse (mort en 1305), fils de Hugues, héritier de son frère Roger, est qualifié de vicomte de Boussac et d'Huriel. Louis I, fils de Pierre I de Brosse, trouvera la mort lors de la bataille de Poitiers (1356). Ses deux fils lui succèderont, d'abord Louis II (mort en 1398), puis Pierre II de Brosse (mort en 1422), époux de Marguerite de Malval, union d'où est issu Jean de Brosse.

Le "maréchal de Boussac"

Jean I de Brosse (1375-1433), que les chroniqueurs du temps appelleront "le maréchal de Boussac" (parfois "le maréchal de Sainte-Sévère") devient un familier de la cour du roi Charles VII. Son ascension à la cour fut probablement facilitée par son cousinage avec la famille de Culant, puis par son union tardive (en 1419, il s'agit sans doute d'un second mariage) avec Jeannne de Naillac, fille du vicomte de Bridiers, nièce de Philibert de Naillac grand maître des Hospitaliers de Rhodes de 1396 à 1421. On trouve pour la première fois mention de Jean de Brosse dans les chroniques à la date du 31 mars 1423, lorsqu'il combat à la tête de cent hommes d'armes sous les ordres du comte de Sancerre. Il passe ensuite au service d'Arthur de Bretagne, connétable de Richemont (1395-1458). En récompense des bons et loyaux services de Jean de Brosse, le roi l'élève à la dignité de maréchal de France le 14 juillet 1426. Charles VII est alors en proie à tous les doutes ; les favoris se succèdent et exercent sur lui une influence que le puissant Richemont juge parfois nuisible aux intérêts du royaume. C'est ainsi que l'on suppose - le doute subsiste - que Jean de Brosse, sur ordre de Richemont, fut en 1427 l'instigateur, sinon l'auteur de l'arrestation puis de l'exécution de Le Camus de Beaulieu, déchu de la faveur du connétable. Ce crime resta impuni. Le château de BoussacEn 1428, Jean de Brosse se rebelle contre l'autorité royale avec le comte de Clermont et le comte de Perdriac ; ils s'enferment dans le château de Bourges, mais reviennent bientôt à de meilleurs sentiments. Le roi, qui a besoin de vaillants capitaines, leur accorde son pardon. Le 12 février 1428, Jean de Brosse participe à la "bataille des Harengs", dans la région de Pithiviers. Les Anglais, sous les ordres du comte John Falstof, gouverneur du Maine et de l'Anjou (le "Falstaff" de Shakespeare), repoussent les Français. Le beau frère de Jean de Brosse, Jean de Naillac, est tué lors du combat. Les Anglais tiennent Beaugency, assiègent Orléans, et se préparent à entrer en campagne au sud de la Loire. La situation n'est pas loin d'être désespérée pour Charles VII, le "petit roi de Bourges". Le "miracle" survient alors : Jeanne d'Arc rassure le roi sur sa prétendue "bâtardise" ; elle le convainc de la laisser aller au secours d'Orléans. Le roi y consent. Jean de Brosse et Louis de Culant (son cousin, futur amiral de France) sont désignés pour escorter Jeanne d'Arc à la tête d'une troupe qui rejoint le gros des force royales. Le charisme de Jeanne fait le reste : le 8 mai, les Anglais lèvent le siège. Jean de Brosse participe alors aux combats pour la libération de Jargeau, Meung, Beaugency et à la victoire de Patay (18 juin 1429). Lorsque Charles VII est sacré à Reims, le 17 juillet 1429, le "maréchal de Boussac" est l'un des trois seigneurs, avec Louis de Culant et Gilles de Rais (ce dernier fait maréchal de France le matin même), qui ont l'honneur de porter, depuis la basilique Saint-Remi jusqu'à la cathédrale, la Sainte Ampoule, contenant le Saint chrême destiné à "oindre" le roi. Au début de l'année suivante, Charles VII nomme Jean de Brosse "lieutenant général pour le nord de la Seine". Des combats indécis l'opposent aux Anglo-Bourguignons jusqu'en 1432, date à laquelle il manque de peu d'enlever Rouen, ses capitaines se disputant le privilège du butin avant que la prise de la ville soit définitive et refusant finalement de marcher, alors que la voie était libre... Jean de Brosse meurt de maladie en 1433. Contrairement à ses parents, il n'avait pas souhaité être inhumé à Huriel, mais dans l'abbaye de Prébenoît (actuelle commune de Bétête, Creuse). Il y fut enterré au côté de ses ancêtres Roger de Brosse et Marguerite de Déols, qui avaient largement doté l'abbaye. Les frais d'entretien des troupes levées par Jean de Brosse avaient hélas obéré ses finances au point de le ruiner, d'autant qu'en 1427 il avait affranchi d'impôts les cinquante bourgeois de Boussac (moyennant toutefois le paiement de mille écus d'or...) Ses dettes étaient considérables et ses créanciers menaçaient de le faire excommunier le maréchal, ce qui aurait eu pour conséquence l'exhumation de sa dépouille de la "terre chrétienne" de Prébenoît pour la faire jeter dans une terre "non sanctifiée" (telle était alors la sanction pour les défunts morts sans avoir payé leurs dettes). Le roi voulut bien se souvenir des bons services du maréchal. Il donna l'autorisation de lever un impôt exceptionnel (!) dans les seigneuries de Boussac, Huriel et Sainte-Sévère, ce qui permit à la dépouille de Jean de Brosse de demeurer dans l'abbatiale de Prébenoît... Jean de Brosse jouissait d’une grande renommée. Le fameux Rodrigue de Villandrando, chef des grandes compagnies s’était engagé à ne pas faire la guerre au roi de France, au comte de Clermont, au vicomte de Turenne et à "Monseigneur le maréchal de Sainte-Sévère" "qu’il aiderait contre tous et tout, sauf contre le Roi". La succession de Jean de Brosse se révèla particulièrement complexe. Elle ne fut réglée qu'à l'issue de sombres disputes, de procès, et même d'un conflit armé entre Marguerite de Malval, grand mère des quatre enfants de Jean de Brosse, et Louis de Culant, leur tuteur désigné, qui finit par avoir gain de cause contre l'obstinée Marguerite. Le fils aîné, Jean II (futur chambellan du roi en 1449), épousa, conformément au souhait de son père et à celui de Louis de Culant, Nicole de Blois, laquelle lui apporta ultérieurement, par héritage, le comté de Penthièvre en Bretagne.

Bibliographie sommaire

- Émile Chénon, Histoire de Sainte-Sévère en Berry, Paris, Larose, 1888
- Eugène Hubert, Cartulaire des seigneurs de Châteauroux (919-1789), Châteauroux, Badel, 1931
- Henri de Lavilatte, Esquisses de Boussac, Paris, Emile Paul, 1907
- Marc Michon, "Jean de Brosse, maréchal de Boussac", Mém. Soc. Creuse, (série d'articles : tome XXXI, 1950-51, tome XXXII, 1954-56). Très décevant, mais a beaucoup inspiré une biographie de J. de B. parue il y a quelques années.
- Gaspard Thaumas de la Thaumassière, Histoire du Berry, Bourges, 1689 (Laffite reprints, 1976)
- Les chroniques du temps (Monstrellet notamment), et Jules Quicherat, Procès de condamnation et de réhabilitation de Jeanne d'Arc, Paris, Renouard, 1841-1849.

Lien externe

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- Saint-Benoît-du-Sault
- Abbaye de Prébenoît
- Malval
- Huriel Catégorie:Maréchal de France Catégorie:Personnalité française de la guerre de Cent Ans Catégorie:Personnalité militaire de la guerre de Cent Ans Catégorie:Décès en 1433 en:Jean de Brosse
Sujets connexes
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