Emil Cioran

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Emil Cioran, né le 8 avril 1911 à Răşinari en Autriche-Hongrie (actuelle Roumanie), mort le 20 juin 1995 à Paris, est un philosophe et écrivain roumain, d'expression roumaine initialement, puis française à partir de 1949 (Précis de décomposition). Bien qu'il vécut la majeure partie de sa vie en France, il ne demanda jamais la nationalité française. Il signa parfois sous le nom de « E. M. Cioran« E.M. Cioran » pour le nom de plume « Émil Michel
Emil Cioran

Emil Cioran, né le 8 avril 1911 à Răşinari en Autriche-Hongrie (actuelle Roumanie), mort le 20 juin 1995 à Paris, est un philosophe et écrivain roumain, d'expression roumaine initialement, puis française à partir de 1949 (Précis de décomposition). Bien qu'il vécut la majeure partie de sa vie en France, il ne demanda jamais la nationalité française. Il signa parfois sous le nom de « E. M. Cioran« E.M. Cioran » pour le nom de plume « Émil Michel Cioran » ». Tombe de Cioran - cimetière Montparnasse

Biographie

La maison natale d'Émil Cioran à Răşinari, en Roumanie. Cioran naît d'un père prêtre orthodoxe et d'une mère athée. Après quelques années de vie heureuse à Rasinari, petit village de Transylvanie alors sous domination austro-hongroise, Cioran est traumatisé par un déménagement vers la ville roumaine de Sibiu. Son compatriote Lucian Blaga, philosophe de la culture, a aussi décrit le rôle matriciel que pouvait avoir un village roumain. Ce choc, ainsi que les relations difficiles avec sa mère et les nombreuses insomnies dont il souffre durant sa jeunesse façonnent rapidement sa vision pessimiste du monde et lui font penser au suicide. Il fait ses études de philosophie à l’Université de Bucarest dès l’âge de 17 ans. Ses premiers travaux concernent Kant, Schopenhauer et, particulièrement, Nietzsche. Il obtient sa licence en 1932, après voir terminé une thèse sur Bergson, dont Cioran rejettera plus tard la philosophie, qu'il jugera n’avoir pas compris la tragédie de la vie. En 1933, il va à Université de Berlin. À 22 ans, il publie Sur les cimes du désespoir, son premier ouvrage, avec lequel il inscrit, malgré son jeune âge, son nom au panthéon des grands écrivains roumains. Après deux années de formation à Berlin, il rentre en Roumanie, où il devient professeur de philosophie au lycée Andrei-Saguna de Brasov pendant l'année scolaire 1936-1937. Dans son pays d'origine, Cioran côtoya brièvement, en compagnie de Mircea Eliade, des membres du mouvement fasciste et antisémite de la Garde de fer. En 1936 Cioran publie la Transfiguration de la Roumanie (Schimbarea la fata a Romaniei) dans lequel il développe une pensée passablement xénophobe et antisémite : « les Hongrois nous haïssent de loin tandis que les Juifs nous haïssent du cœur même de notre société » Alexandra Laignel-Lavastine , Cioran, Eliade, Ionesco - l'oubli du fascisme, p 161, PUF , 2002 et « le Juif n’est pas notre semblable, notre prochain et quelle que soit l’intimité entretenue avec lui, un gouffre nous sépare » Michaël Finkelsthal , Cahiers Benjamin Fondane, n°6, 2003.Cioran biffera les passages les plus antisémites pour l'édition française Alexandra Laignel-Lavastine , Cioran, Eliade, Ionesco - l'oubli du fascisme, p 502, PUF , 2002 . En 1937, son troisième ouvrage, Des larmes et des saints, fait scandale dans son pays. Cioran s'installe alors à Paris pendant l'occupation, grâce à une bourse, afin d'y terminer sa thèse sur le philosophe Bergson. Il abandonne alors toute idéologie pour se consacrer à l'écriture. Il est fortement influencé par la philosophie nihiliste, en particulier Schopenhauer et Spengler, mais également par Nietzsche. Ces influences et son passé conduisent naturellement Cioran à détruire, à travers ses ouvrages, toute idéologie. Refusant les honneurs, il décline entre autres le prix Morand décerné par l'Académie française. Son œuvre, essentiellement composée de recueils d'aphorismes, marquée par l'ascétisme et l'humour, connaît un succès grandissant ; en retour, il préserve un rapport ambivalent au « succès » : « J'ai connu toutes les formes de déchéance, y compris le succès. » Les communistes qui ont pris le pouvoir en Roumanie après la Seconde Guerre mondiale ayant interdit ses livres, il restera à Paris jusqu'à la fin de son existence, vivant assez pauvrement, rédigeant dorénavant ses ouvrages en français, tout en traduisant par ailleurs les poèmes de Stéphane Mallarmé en roumain. Il y est entouré par des penseurs et des écrivains tels que Eugène Ionesco, Mircea Eliade, Samuel Beckett, Henri Michaux ou Gabriel Marcel, et par quelques lecteurs fanatiques mais peu nombreux. Après la guerre, il écrit toute une partie de son œuvre en français, abandonnant totalement sa langue maternelle, le roumain : « En français, on ne devient pas fou », sous-entendu pour un non-Français en raison de la syntaxe particulière de la langue. L'œuvre de Cioran, ironique et apocalyptique, est marquée au sceau du pessimisme, du scepticisme et de la désillusion. En 1973, Cioran publie son œuvre la plus marquante : De l'inconvénient d'être né. En 1987, il publie son ultime ouvrage, Aveux et anathèmes, avant de mourir, huit années plus tard.

La pensée de Cioran

Friedrich Nietzsche, vers 1875. L'œuvre de Cioran comporte des recueils d'aphorismes, ironiques, sceptiques et percutants, tel De l'inconvénient d'être né, qui forment ses œuvres les plus connues, mais on peut aussi y trouver des textes plus longs et plus détaillés. D'une façon générale l'œuvre de Cioran est marquée par son refus de tout système philosophique. Son scepticisme est probablement son caractère le plus marquant, bien plus que son pessimisme. Il est d'ailleurs à noter que Cioran, dont les écrits sont assez sombres, était un homme de très bonne compagnie, plutôt gai. Il disait lui-même qu'il avait passé sa vie à recommander le suicide par écrit et à le déconseiller par oral, car dans le premier cas cela relevait du monde des idées alors que dans le second il avait un être de chair et de sang en face de lui. On ne peut cependant pas accuser Cioran d'avoir pris dans ses écrits une « pose » de désespoir. Il semble qu'il était profondément triste de ne pas pouvoir établir de système qui donnerait un sens à sa vie, alors même que dans sa jeunesse il avait été extrêmement passionné (cf. les Cimes du désespoir). Son désespoir n'est pas feint mais il est exclusivement philosophique et lié à cette impossibilité à comprendre le monde et l'Homme, ou peut-être de l'avoir trop bien compris. Le cheminement littéraire de Cioran et son trajet spirituel ont, semble-t-il, trois points de repère majeurs ( selon Liliana Nicorescu ) : « la tentation d'exister », la tentation d'être Roumain, et la tentation d'être juif. Ni sa roumanité réfutée ni sa judéité manquée ne pouvaient lui offrir la moindre consolation pour l'humiliation , pour « l'inconvénient d'être né ».

Le salut dans l'esthétique

Confronté à la pensée de la lucidité, au reniement permanent, Cioran trouve un sursis dans la voie esthétique. Il reprend clairement le thème de illusion vitale (Nietzsche). L'attention au style de son écriture, le goût prononcé pour la prose et les aphorismes deviennent, par exemple, des moteurs assurant sa vitalité. Il s'éloigne des idées, perdant parfois son lecteur, ou plutôt l'obligeant à ne pas tout comprendre. La poésie devient autant un moyen de traduire sa pensée qu'un remède temporaire face à la lucidité. « Elle a — comme la vie — l'excuse de ne rien prouver. » Tentative qu'il juge honteuse, trop vivifiante, détestable parfois, Cioran s'y laisse pourtant conduire. Il accepte ce paradoxe de sa pensée, comme d'autres. Lucide, il perçoit aussi l'imposture du nihiliste qui est encore vivant : « exister équivaut à un acte de foi, à une protestation contre la vérité ». Si Cioran doit survivre aux vérités irrespirables, s'il est donc obligé de croire en quelque chose, il choisit délibérément l'art, l'illusion reine. Pour échapper à la mort et au vide, qu'il entrevoit autour de lui, comme une « porte de secours », il choisit l'écriture. Semblable à la figure moderne de l'artiste maudit, auteur peu lu et presque inconnu de son vivant — malgré l'estime du milieu littéraire — Cioran continuera inlassablement d'écrire.

L'ascétisme parisien

Arrivé en France, Cioran s'installe à Paris. Il emménage à l'hôtel Marignan, au 13 de la rue Sommerard dans le cinquième arrondissement. C'est dans le Quartier Latin et le quartier de La Sorbonne qu'il va rester jusqu'à sa mort. Dans ses écrits, il relate ses longues nuits de solitude et d'insomnies, dans de minuscules chambres d'hôtel et ses déambulations dans la nuit. Puis plus tard, ses chambres de bonne, unique tour d'ivoire pendant de longues années. Il reste pauvre, décidé à « ne jamais travailler ». Alors il se promène simplement au Jardin du Luxembourg. Il bénéficie parfois de l'aide matérielle de rares amis, mais prend ses repas au restaurant universitaire, dont l'exclusion vers l'âge de 40 ans est l'un des moments les plus tragiques de son existence. Ces détails sur son quotidien traversent son œuvre et son discours. Mais Cioran n'explore nullement l'aspect sordide dans cette condition. Il décrit simplement une sorte de cheminement ou de combat, qui s'établit autant dans ses écrits que dans son existence : un « état d'esprit ». Pour Cioran, il ne s'agit plus seulement de savoir — à l'identique du professeur d'université — mais surtout de « sentir ». Dans la solitude, le dénuement matériel et son retrait des divertissements modernes s'établit alors une démarche philosophique — spirituelle — comparable aux ascétismes prônés par le bouddhismeCioran raconta qu'étudiant en Allemagne, il pris ses distances avec la fureur nazie en se réfugiant dans « l'étude du bouddhisme » (Entretien à Tubingen), les Cyniques ou Diogène de Sinope.Dans ses écrits, Cioran fait souvent allusion à l'exemplarité des Cyniques ; Antisthène et surtout Diogène.

Le mythe Cioran

Si Cioran vécut véritablement la plus grande partie de son existence modestement, cet autoportrait de solitaire et desespéré qu'il dresse dans ses livres ne correspond pas entièrement à l'écrivain ; c'est plutôt là le mythe Cioran, le personnage des livres. Mais parler de « pose » dans le désespoir serait inexact. Parce que Cioran critique vivement les auteurs de discours moralistes qui mènent par ailleurs une existence immorale, il cherche lui-même la sincérité dans ses textes, c’est-à-dire l'adéquation de son discours avec son existence. Il dira vouloir seulement garder secrète sa vie privée : sa vie amoureuse, la part heureuse et optimiste de son existence. Car le bonheur n'est pas fait pour les livres, expliquait-il. Se tenant à l'écart du milieu universitaire et littéraire parisien, il eut néanmoins quelques amis intimes avec qui il aimait converser : Mircea Eliade, Eugène Ionesco, Samuel Beckett, Gabriel Matzneff...

Critiques et opinions

L'œuvre de Cioran ne semble pas sujette à une controverse particulière. Elle bénéficie d'une notable acceptation, dans les médias, peut-être due à un effet de mode, depuis sa redécouverte récente. Ou bien est-elle simplement ignorée, sans critique commentée, dans les débats littéraires et philosophiques actuels. Le grand public la jugera souvent pessimiste, voire morbide. On peut dégager parfois une critique contre l'excès stylistique ou le classicisme de son écriture, qui compromettraient la diffusion des idées. Ou bien un manque de profondeur de sa recherche philosophique, dans le sens où Cioran reprend des idées nietzschéennes, en les illustrant simplement.

Anecdotes

- Cioran refusa tous les prix littéraires (Sainte-Beuve, Combat, Nimier, Morand...) à l'exception du prix Rivarol en 1949, acceptation qu'il justifia par un besoin financier.
- En 1940, place Saint-Michel, il « faillit être la première victime » de l'entrée des Allemands dans Paris, parce qu'il lançait des paquets de cigarettes à un convoi de prisonniers.
- Invité dans une université américaine, et présenté comme l'égal des plus grands philosophes, il déclara inquiet : « Mais je ne suis qu'un plaisantin ! »

Œuvres

Les cinq premiers titres parurent initialement en roumain :
- Sur les cimes du désespoir (1934)
- Le Livre des leurres
- Transfiguration de la Roumanie (1936)
- Des larmes et des saints (1937)
- Le Crépuscule des pensées
- Bréviaire des vaincus
- Précis de décomposition (1949)
- Syllogismes de l'amertume (1952)
- La Tentation d'exister (1956)
- Histoire et Utopie (1960)
- La Chute dans le temps (1964)
- Le Mauvais Démiurge (1969)
- Valéry face à ses idoles (1970)
- De l'inconvénient d'être né (1973)
- Essai sur la pensée réactionnaire. À propos de Joseph de Maistre (1977), Fata Morgana (d'abord publié comme préface d'un recueil de textes de Joseph de Maistre en 1957 aux éditions du Rocher)
- Écartèlement (1979)
- Exercices d'admiration (1986)
- Aveux et Anathèmes (1987)
- L'Ami lointain : Paris Bucarest (1991)
- Entretiens (1995)
- Cahiers, 1957-1972 (1997)
- Cahier de Talamanca (Mercure de France 2000)
- Solitude et destin (Gallimard-Arcades 2004)
- Exercices négatifs (Gallimard 2005)
- Œuvres (Gallimard-Quatro 1995)

Manuscrits

Après la mort de Simone Boué, une série de manuscrits (environ 30 cahiers) écrits par Cioran ont été récupérés lors du vidage de l'appartement. Ils contiennent en particulier tous les cahiers de son journal à partir de 1972, soit l'année où les Cahiers déjà publiés s'arrêtent. Les manuscrits ont été acquis pour être mis aux enchères en décembre 2005. Toutefois, leur commercialisation a été interrompue par la Cour d'Appel de Paris. On reste donc pour l'instant dans l'attente de la résolution judiciaire de l'affaire.

Bibliographie

;Études
- George Balan (avant-propos et chronologie de Alain Cophignon), Emil Cioran. La lucidité libératrice ?, éditions Josette Lyon, 2002
- Patrice Bollon, Cioran l'héretique, éditions Gallimard
- Sylvie Jaudeau, Cioran ou le Dernier Homme, éditions José Corti
- E.M. Cioran & M. Sora, Cioran jadis et naguère entretien à Tubingen, éditions de l'Herne
- S. Modreanu, Le Dieu paradoxal de Cioran, éditions du Rocher
- Michel Onfray, Cynismes, portrait du philosophe en chien, éditions Grasset
- Nancy Huston, Professeurs de désespoir, éditions Actes Sud
- Gabriel Liiceanu, Itinéraires d'une vie: E.M. Cioran suivi de Les continents de l'insomnie, éditions Michalon, 1995
- Norbert Dodille et Gabriel Liiceanu, Lectures de Cioran, éditions L'Harmattan, 1997
- Armel Guerne, Lettres de Guerne à Cioran, 1955-1978, éditions Le Capucin, 2001
- Alexandra Laignel-Lavastine, Cioran, Eliade, Ionesco - L'oubli du fascisme, Presses Universitaires de France, 2002
- Roland Jaccard, Cioran et compagnie, Presses Universitaires de France, 2005
- Nicolas Cavaillès, Le Corrupteur corrompu: Barbarie et méthode de l'écriture de Cioran, Manuscrit, 2005
- Sylvain David, Cioran. Un héroïsme à rebours, Presses de l'Université de Montréal, 2006 ;Articles
- Helena Prus, Le doute comme critère ontologique de l'esprit de Cioran, 4 conférence sur l'être humain en philosophie contemporaine, 28 au 31 mai 2007, Volgograd ;Documentaire
- Emile Cioran - Un siècle d'écrivains - France 3 ==
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