Gannat

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Gannat est une commune française, située dans le département de l'Allier et la région d'Auvergne. Chef-lieu de canton, sous-préfecture jusqu'en 1926, avec une population d'environ 5 800 habitants. On y trouve un château, deux églises dont une (Saint-Étienne) en partie romane, avec un évangéliaire du IX siècle dans le trésor. Chaque été au mois de juillet s'y déroule le Festival de Gannat "les Cultures du Monde". Sainte Procule est la patronne de la cité. Gannat
Gannat

Gannat est une commune française, située dans le département de l'Allier et la région d'Auvergne. Chef-lieu de canton, sous-préfecture jusqu'en 1926, avec une population d'environ 5 800 habitants. On y trouve un château, deux églises dont une (Saint-Étienne) en partie romane, avec un évangéliaire du IX siècle dans le trésor. Chaque été au mois de juillet s'y déroule le Festival de Gannat "les Cultures du Monde". Sainte Procule est la patronne de la cité. Gannat est la ville où est née l'actrice Sandrine Bonnaire.

Géographie

La commune est située sur la route nationale 9 (axe Moulins-Clermont-Ferrand). Elle se situe à 18 kilomètres à l'ouest de Vichy et à 43 kilomètres au nord de Clermont-Ferrand. La commune est contournée d'est en ouest par l'autoroute A719 ou l'antenne de Gannat permettant de la relier à l'autoroute A71.

Histoire

Les traces les plus anciennes découvertes à Gannat remontent à quelques vingt-trois millions d'années. Elles nous emmènent sur la piste des brachypothères, autrement dit des rhinocéros de la fin de l'oligocène. Gannat semble avoir été un véritable cimetière pour ces animaux, si bien que l'on découvre des multitudes d'ossements fossilisés. On trouve aussi des poissons, reptiles, tortues ou crocodiles, des oiseaux galliformes, des mammifères, des marsupiaux, des insectivores, rongeurs et carnivores. Le site est particulièrement riche en fossiles de rhinocéros. Dès 1854, Duvernoy fit même la description d'un spécimen dit "Acerotherium gannatense" (le nom officiel restant Diaceratherium Lemanense, le "Diaceratherium" de la Limagne). À ce jour, le squelette le plus complet de rhinocéros fut découvert au cours des années 90 quand d'importants fossiles furent mis au jour sur la carrière de la Sichaux en 1993 par le paléontologue François Escuillié (notamment découvreur d'un mammouth, ancêtre de l'éléphant d'il y a 50 millions d'années). Ce dernier fut également à l'origine de la création de l'association Rhinopolis en 1994 et fondateur de Eldonia, société entre autre spécialisée dans la rénovation de fossiles et dont les activités étaient à l'origine liées à Rhinopolis. Gannat est une très importante localité pour la paléontologie. Les études sur les faunes fossiles de l'oligocène et du miocène inférieur de la région ont une portée non seulement auvergnate ou bourbonnaise mais surtout française, européenne et internationale. De l'occupation primitive à la période gallo-romaine Les chantiers autoroutiers sur le territoire gannatois ont permis de découvrir plusieurs industries sur galets de quartz qui feraient remonter le peuplement de la région autour de huit cent mille ans. Le gisement du Clos de Montsala a révélé des bifaces et des fragments osseux qui indiquent une présence de chasseurs vers trois cent mille ans. Une structure de petits blocs calcaires contenant de nombreux ossements de chevaux ainsi qu'une industrie lithique originale sont les seuls restes d'une halte de chasse d'un petit groupe de chasseurs venus du Nord il y a dix-sept mille ans. La découverte de fosses, silos, puits, céramiques, bracelets de bronze ou de verre bleu, enclos avec entrées, cendres et charbons de bois nous montrent que la région était déjà intensivement occupée par les populations du bronze final au deuxième âge de fer. Après la résistance des Gaulois à Gergovie puis la défaite de Vercingétorix à Alésia en 52 avant Jésus-Christ, les Gannatois ont dû recevoir les Romains fort intéressés par les richesses de la Limagne. Ces derniers développèrent l'espace cultivé par le drainage du sol, notamment dans les terres marécageuses du Petit-Marais. Les Gaulois se sont "romanisés" peu à peu et l'on peut voir de nombreuses structures gallo-romaines dans les communes de Saint-Priest-d'Andelot, Bègues ou Mazerier. Des artisans fleurissent ça et là pour satisfaire la demande romaine. Ainsi a-t-on découvert, avec une trentaine de moules, des vases, un four et deux officines de potiers, dont l'activité remonte au début du premier siècle après Jésus-Christ. Les matériaux de construction sont importés et échangés contre la production locale artisanale ou agricole. Les centres urbains se développent ainsi que les voies de communication, reliant la capitale Clermont à Menat, Biozat, Vichy, Gannat, Bègues et Chantelle.

Administration

Démographie

Lieux et monuments

- Église gallicane Sainte-Croix
- Église romane Saint-Étienne
- Château de Gannat (château ayant servi de prison d'état lors du régime de Vichy)

Personnalités liées à la commune

- Sandrine Bonnaire : actrice française
- Jean-Marc Lhermet : ancien rugbyman de haut niveau et international A du club de l'ASM Clermont Auvergne et actuel manager de ce même club.
- Jean Roche : Fondateur du "Festival Des Cultures Du Monde"
- Pierre François Sauret de la Borie : général d'empire
- François Escullié : paléontologue, fondateur de Rhinopolis

Voir aussi

- Communes de l'Allier

Bibliographie

- Louis Virlogeux, Si Gannat m'était conté ! : profils et silhouettes, Nonette, Créer, 2005, 112 p., 24 cm

Notes et références

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Sujets connexes
Allier (département)   Antenne de Gannat   Arrondissement de Vichy   Association sportive montferrandaise Clermont Auvergne   Autoroute française A71   Auvergne   Biface   Bronze final   Canton de Gannat   Chef-lieu   Clermont-Ferrand   Communauté de communes du Bassin de Gannat   Communes de l'Allier   France   Gergovie   Jean-Marc Lhermet   La Tène   Mammouth   Marsupialia   Miocène   Moulins (Allier)   Nonette   Oligocène   Paléontologie   Poterie   Quartz (minéral)   Rhinocéros   Route nationale 9   Régime de Vichy   Sandrine Bonnaire   Vercingétorix   Vichy  
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