Knut II de Danemark

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Portrait du . Knud I le Grand (en danois Knud den Store, quelquefois Canut en français) (994 ou 995 – 12 novembre 1035), fut gouverneur et seigneur du Schleswig et de Poméranie, puis roi de Danemark (à partir de 1014), roi d'Angleterre (1016), et de Norvège (1028). Il est le fils du roi Sven I barbe-fourchue (en danois Svend Tveskæg), qui a aussi la réputation de membre des Vikings de Jomsborg, un ordre militaire de mercenaires basé dans une
Knut II de Danemark

Portrait du . Knud I le Grand (en danois Knud den Store, quelquefois Canut en français) (994 ou 995 – 12 novembre 1035), fut gouverneur et seigneur du Schleswig et de Poméranie, puis roi de Danemark (à partir de 1014), roi d'Angleterre (1016), et de Norvège (1028). Il est le fils du roi Sven I barbe-fourchue (en danois Svend Tveskæg), qui a aussi la réputation de membre des Vikings de Jomsborg, un ordre militaire de mercenaires basé dans une forteresse se trouvant en Pologne actuelle. L'existence des Vikings de Jomsburg est encore sujet à controverse parmi les historiens. La mère de Knud est Gunhild, antérieurement appelée Swiatoslawa, fille de Mieszko I de Pologne. Tandis que son père, Svend (ou Sweyn), reste toute sa vie un païen, Knud est élevé par une mère dont la propre mère a été retirée d'une institution religieuse, et mariée au premier duc de Pologne, Mieszko (ou Miraslav, Mieczyslaw), qui s'est ensuite converti au christianisme pour des raisons politiques (le prince Mieszko I christianise la Pologne après son mariage avec Dobrowa, la mère de Swiatoslawa et de Boleslaw Chrobry).

Conquête

Première tentative

Alors qu'il accompagne son père dans son invasion victorieuse de l'Angleterre en août 1013, Knud est proclamé roi par la flotte danoise, à la mort de Sweyn en février 1013. Mais il retourne au Danemark en avril 1014, lorsque le Witenagemot (conseil des sages) des nobles anglais restaure le roi destitué Ethelred II l'Irresolu (Ethelred II the Unready).

Invasion de l'Angleterre

Envahissant l'Angleterre une fois de plus (en août 1015), Knud mène une série de combats peu concluants contre les Anglais — menés par Ethelred, puis à partir d'avril 1016, par son fils Edmond II — jusqu'à sa victoire écrasante en octobre 1016 à Assandun (Ashingdon, Essex, Angleterre). Lors d'une rencontre sur une île de la rivière Severn, Knud et Edmond s'accordent sur un partage du royaume, mais la mort d'Edmond (novembre 1016) laisse à Knud la totalité du pouvoir, ce qui conduit le Witagenot à le proclamer roi en janvier 1017. Knud renforce sa position de souverain suprême en épousant la veuve d'Ethelred, Emma de Normandie, fille de Richard Sans Peur (Richard the Fearless), duc de Normandie. Par cet acte, il consolide les liens politiques et commerciaux entre l'Angleterre et la Normandie, tout en établissant ses intentions de régner en suivant le christianisme puisque Emma est très dévote. Knud règne sur le Wessex. Il donne l’Est-Anglie à son second, Thorkell le Grand, laisse en place en Mercie Eadric Streona, bientôt assassiné sur ordre de Knud, et en Northumbrie Eirikr le Norvégien, nommé par Svein. Knut élimine les dangers extérieurs : il anéantit une série d’équipages vikings qui s’aventurent encore sur les côtes anglaises, refoule les Écossais et les contraint à reconnaître la suprématie anglaise. Les jarls qu’il met en place portent tous des noms scandinaves, mais les lois qu’il promulgue sont conçues et rédigées selon la tradition anglaise, avec l’aide de juristes anglo-saxons. Il gouverne avec énergie, entouré d’une garde nombreuse et bien entraînée, les housecarles, et prenant des mesures fiscales et administratives pour assurer la défense du royaume. Il entretient une flotte permanente. La sécurité en Angleterre lui permet des voyages à l’étranger et diverses missions militaires. Après sa conversion au christianisme en Allemagne, il est reconnu comme roi d’Angleterre par le pape Benoît VIII.

Danemark, Norvège...

En 1018 (ou 1019), Knud succède à son frère aîné Harold II comme roi du Danemark, et en 1028 il conquiert la Norvège avec une flotte de 50 navires anglais : sa tentative de gouverner la Norvège à la faveur de Ælgifu et Harold se solde néanmoins par une rébellion, et la restauration de l'ancienne dynastie norvégienne, représentée par Magnus I, le fils du roi qui a été destitué : Olaf II.

Politique

Dans le régime qu'il institue en tant que roi d'Angleterre, Knud combine des institutions et du personnel anglais et danois. Les mutilations qu'il inflige en avril 1014 à des otages capturés par son père comme gage de loyauté vis-à-vis de l'Angleterre sont avant tout considérées comme très différentes de ses habitudes. En codifiant les lois de l'Angleterre (vers 1020), il crée une sorte d'uniformité de l'ensemble de la tradition anglo-saxonne. En divisant le pays à la manière danoise en 1017, formant ainsi les quatre grands comtés de Wessex, Mercie, East Anglia et Northumbrie, il institue le système de souveraineté territoriale qui reste la base du gouvernement anglais pendant plusieurs siècles. Le dernier Danegeld jamais versé, une somme de 82 500 livres, est payé à Knud en 1018. Il se sent suffisamment en sécurité pour renvoyer la flotte d'invasion au Danemark avec une solde de 72 000 livres, la même année. Afin d'associer sa lignée avec la dynastie anglaise renversée, et de se prémunir contre une attaque de la Normandie (lieu d'exil des fils d'Ethelred Édouard et Alfred), Knud épouse (juillet 1017) la veuve d'Ethelred, Emma de Normandie, et désigne par la suite leur fils Hardiknut (Hardacanute, ou Knud II le Hardi) comme héritier, le préférant à Harold, le fils (peut-être illégitime) qu'il a eu de Ælgifu, une concubine. Conrad II le Salique, saint empereur romain, entretient des relations amicales avec Knud, et son jeune fils Henri le Noir épouse la fille de Knud, Cunégonde (Gunhilda). L'empereur laisse Knud gouverner sur le Schleswig et la Poméranie. Celle-ci est probablement le fief de Knud, puisque Boleslas I le Vaillant envoie son armée aider Knud à conquérir l'Angleterre.

Réputation

Knud est généralement considéré comme un roi d'Angleterre sage et bénéfique, toutefois cette image est peut-être partiellement attribuable à ses bonnes relations avec l'Église, qui contrôle ceux qui archivent l'histoire. Ainsi, il est encore décrit, aujourd'hui, comme un homme pieux, en dépit du fait qu'il était en pratique bigame et qu'il fut responsable de nombreux assassinats politiques. Il reste célèbre peut-être à cause de la légende qui raconte comment il ordonna aux vagues de s'écarter. D'après cette légende, il se lassa un jour des flatteries de ses courtisans. L'un de ces flatteurs prétendit un jour que le roi pourrait même se faire obéir par la mer, Knut lui prouva que c'était faux par une démonstration pratique, montrant ainsi que même le pouvoir d'un roi a ses limites. Malheureusement, cette légende est parfois mal comprise, certains pensant que le roi se pensait si puissant que les éléments naturels lui obéiraient, et que l'échec de sa tentative de commander aux flots le ridiculisa. Il est possible que cette légende relève simplement de la propagande pro-Knut.

Épilogue

Knut meurt en 1035, à Shaftesbury dans le Dorset, et est enterré à Winchester. À sa mort, Knud le Hardi lui succède sur le trône du Danemark, régnant sous le nom Knut III. Harold prend le pouvoir en Angleterre, et règne jusqu'à sa mort (1040), après quoi les deux couronnes sont brièvement réunies à nouveau sous le règne de Knud le Hardi. Knud 01 Knud 01 Catégorie:Monarque d'Angleterre Knut 1 Knud Ier le Grand Knud Ier le Grand bg:Кнут Велики bs:Knut Veliki da:Knud den Store de:Knut der Große en:Canute the Great es:Canuto II de Dinamarca et:Knud Suur eu:Danimarkako Knut II.a fi:Knuut Suuri he:קאנוט הגדול hr:Knut Veliki hu:I. Kanut dán király is:Knútur mikli it:Canuto I di Danimarca ja:クヌーズ1世 (デンマーク王) ko:크누트 대왕 la:Cnuto (rex Anglorum) nl:Knoet de Grote nn:Knut den mektige no:Knut II av Danmark pl:Kanut Wielki pt:Canuto, o Grande ru:Кнуд Великий simple:Canute the Great sk:Knut Veľký sr:Кнут Велики sv:Knut den store tr:Knud uk:Канут Великий
Sujets connexes
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